É difícil não se sentir cínico sobre o PWR BTTM

Apenas algumas semanas depois de ser aclamado como, para citar uma manchete, A próxima grande banda de rock da América, a música da dupla queer rock PWR BTTM está perto de ser apagado da história. O novo álbum deles Concurso , que deveria ser um dos discos de rock indie do ano, foi removido do iTunes e da Apple Music. A página dedicada ao álbum no site do ex-gravador da banda Polyvinyl é agora morto , com o rótulo comprometendo-se a parar de vender o disco inteiramente . A da banda página oficial do YouTube foi limpo, exceto por um vídeo - se você vá para o site deles , você encontrará uma cascata de incorporações quebradas. Concurso , no momento, permanece no Spotify, mas há planos para removê-lo dessa plataforma também. A única coisa que resta é empilhar todas as cópias físicas restantes em uma grande pilha e incendiá-las teatralmente, como quando a polícia leva repórteres para um campo para vê-los queimar uma tonelada de drogas confiscadas .

O que levou a banda até aqui são acusações contra Ben Hopkins, guitarrista e vocalista do PWR BTTM, que surgiu na última quinta-feira , um dia antes do lançamento de Concurso . Essas alegações— que afirmou que Hopkins é um predador sexual conhecido e perpetrador de vários ataques – apareceu pela primeira vez em um grupo privado do Facebook antes de ser divulgado no Reddit e no Twitter. Um dia depois, Jezabel publicou uma conta a partir de uma suposta vítima , que disse que Hopkins a agrediu sexualmente em três ocasiões. Hopkins e Liv Bruce, a outra metade da banda, divulgou um comunicado após a primeira onda de alegações afirmando que era a primeira vez que eles foram informados sobre isso, uma alegação que foi refutada por várias pessoas, incluindo a mulher que falou com Jezebel. Nem Hopkins nem Bruce foram ouvidos desde então. (Nenhum respondeu aos pedidos de comentários de Aulamagna.)

Em vez disso, comunidades de bricolage e queer em todo o país e online, além da imprensa, foram incumbidas de dar sentido a um colapso que é gritante em sua rapidez. Hopkins é o último de uma longa lista de músicos a ser acusado de violência – sexual ou não – contra mulheres, mas talvez o primeiro a ser punido tão severa e totalmente. A banda Surfer Blood, por exemplo, sofreu até certo ponto depois que o guitarrista John Paul Pitts foi preso por violência doméstica cinco anos atrás, mas eles não foram expulsos da comunidade do indie rock ou imediatamente abandonados pela indústria. De fato, eles lançaram um álbum em fevereiro passado em a gravadora indie Joyful Noise . Até a semana passada, e há décadas, os fãs estavam dispostos a separar a arte do artista, mas esse privilégio não era concedido ao PWR BTTM.



Então, por que o padrão duplo das sortes? Como muitas pessoas observaram , a comunidade queer que incubava Hopkins, na sequência das alegações, provou se autopoliciar o mais rigorosamente possível, uma necessidade, uma vez que aqueles dentro da comunidade o procuraram como aquele proverbial espaço seguro, um lugar onde a juventude queer podem atualizar suas identidades e ser eles mesmos com um pouco de paz. Permitir que um suposto abusador como Hopkins opere dentro desse espaço tornaria todo o conceito sem sentido e tornaria a comunidade tão insegura, ou mais, do que o mundo exterior.

A questão mais fundamental é que não foi apenas o ativismo do PWR BTTM que defendeu a necessidade desses espaços seguros – a banda, por exemplo, insistiu em jogar apenas em locais com banheiros de gênero neutro – mas era inerente à sua música também, que ganhou destaque em um momento em que músicos politicamente francos estavam mais uma vez sendo saudados como importantes vozes culturais, com direitos trans se tornando especialmente a ponta da lança ativista. PWR BTTM eram claramente o oposto das pessoas que explicitamente se apresentavam.

Agora é impossível ouvir o Concurso single Big Beautiful Day e ouça Hopkins cantando a letra de abertura - Há homens em todas as cidades que vivem para te derrubar / Fazer-se sentir maior fazendo você se sentir pequeno - sem sentir imediatamente, agora, como se você estivesse vendendo uma mentira. Hopkins, é claro, está falando sobre fanáticos cotidianos, mas a dinâmica de poder descrita nele também se aplica às vítimas e seus agressores. Seria ainda mais bobo assistir a um futuro show do PWR BTTM e ouvir o discurso da banda sobre a importância de espaços seguros, dadas as acusações contra Hopkins, que supostamente não foram verificadas por Bruce, no processo de priorizar suas carreiras sobre as pessoas com quem estavam falando. e para. Hopkins (que usa os pronomes they/them) se fixou especificamente no conceito de poder e na maneira como se apresentar como mulher permitiu que eles acessassem o poder do eu que as pessoas cisgênero têm como certo. Disse Hopkins para a New York Times :

O que é empoderador para mim no PWR BTTM é que vou ocupar esse espaço – muito efeminado e muito inseguro, ridículo em um vestido de brechó de US $ 2 com estrelas coladas no meu rosto – e fazer aquilo que eu queria fazer. Para mim, sempre faz sentido que haja poder no nome – me sinto poderoso.

Mas qualquer poder que Hopkins acumulou ao afirmar sua própria identidade no palco e fora dele foi supostamente usado como uma ferramenta de abuso. A tese da própria existência de Hopkins e, por extensão, da banda, lança um manto de escuridão que não pode ser escapado. No caso do PWR BTTM, não houve separação entre a arte e o artista, tornando a banda, como está agora, completamente insustentável.

Havia sinais disso, que as pessoas estavam, em retrospecto, provavelmente dispostas demais a ignorar. Você pode ler o muitos perfis do a banda publicado na véspera de Concurso e não encontrar uma menção ao primeiro escândalo que ameaçou engolir a banda, quando, em dezembro passado, surgiu uma foto de Hopkins ajoelhado ao lado de uma suástica desenhada na areia de uma praia. Dentro um pedido de desculpas twittado na época , Hopkins disse que eles posaram para a foto quando tinham 19 anos porque era de uma época da minha vida em que eu achava que ser 'politicamente incorreto' era muito engraçado.

Todo mundo faz merda quando era jovem, é claro, mas a justificativa de Hopkins também basicamente funciona como o motivo operacional da alt-right. Embora as pessoas mudem e amadureçam – incluindo Hopkins, pode-se supor – o abismo entre rir ao lado de uma suástica e se posicionar abertamente como o rosto do movimento juvenil queer é algo que nem mesmo Evel Knievel tentaria atravessar. De que outra forma pensar no PWR BTTM agora, mas cinicamente? Quanto da política da banda foi sincera, e quanto foi a leitura de um momento, a formulação de um discurso de marketing que quase funcionou?

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