Confidencial do ônibus de turismo: por trás do show de estrada irregular da música

Os motoristas de ônibus ocupam um lugar único no panteão do rock'n'roll. Assim como árbitros de beisebol, analistas da CIA e inspetores de segurança alimentar, os motoristas de ônibus de turismo geralmente só são notados quando fazem algo extremamente errado, como estourar um pneu e bater em uma ponte ou despejar o conteúdo de sua fossa séptica no rio Chicago. Eles são parte integrante da vida de turnê e testemunhas de primeira fila de seu caos, mas raramente participantes dele. Como mais de um motorista apontou, eles são as únicas pessoas em uma turnê que literalmente seguram a vida de todos os outros em suas mãos diariamente. No entanto, muitos artistas não sabiam dizer o sobrenome do motorista.

Para algumas pessoas, o motorista é apenas o motorista, diz Gillis. Eles nem te veem. Isso é lamentável.

John Rogan é um piloto veterano que trabalhou para Mariah Carey (Ela quer o que ela quer, mas ela é doce), Panic generalizado (eu sou parte da família deles; eu ando de moto com [guitarrista] Jimmy Herring.), Korn, e Marilyn Manson. Ele diz que experimentou sua cota de tratamento rude de artistas e gerentes de turnê.



Eles não pensam que somos humanos, diz ele. Eles nos tratam como se fôssemos parte do ônibus, como se fôssemos máquinas. Não estivessem. Precisamos dormir, comer, ir ao banheiro. Eu parei para ir ao banheiro e um gerente de turnê disse: 'Ei, nós não gostamos de parar quando começamos.' Eu disse: 'Legal, vou fazer uma ligação e ver se consigo arranje um motorista que tenha um cateter.

As vendas de música gravada caíram na última década e, como resultado, os artistas buscaram refúgio na estrada. Música digital, compartilhamento de arquivos e streaming dizimaram o mercado de CDs, dizia o pensamento, mas você não pode transformar a experiência ao vivo em um monte de 1 areia 0 s. Há verdade nisso: a música gravada se tornou um líder de perda de ingressos e mercadorias para shows. Mas a indústria de turismo sempre foi um abrigo temporário das consequências digitais. Isso ficou evidente quando a economia global caiu de um penhasco em 2008. Com o desemprego aumentando, a renda disponível dos consumidores diminuindo e os preços da gasolina subindo, fazer turnês não parecia uma aposta tão segura.

Joe Bamford, dono da Haljoe Coach, uma empresa de médio porte, diz que são os motoristas e as empresas de ônibus de turismo que acabam sendo pressionados. A indústria da música é uma casca do que costumava ser, diz Bamford, que também gerenciava bandas como Glass Tiger. Não há lojas de música, poucas gravadoras, mas ainda estamos dirigindo ônibus pelo país. Nada mudou, [mas] nossos custos dobraram desde 2001 e nossas receitas caíram 30%. Antigamente, se você levasse uma banda, você se sentia bastante seguro de que, se fizesse um bom trabalho, ficaria com eles por um tempo. Agora, trata-se de obter o ônibus mais bonito pelo melhor preço. Ninguém mais se importa com ninguém. É tão impessoal. É como o Wal-Mart da indústria de ônibus.

Com as gravadoras eliminando o suporte de turnês de seus vocabulários, enquanto simultaneamente mergulham na receita de turnês dos artistas (sob os auspícios de acordos 360 cada vez mais comuns), menos bandas podem pagar ônibus de turnê, e a maioria das que podem está sempre procurando por negócios. O resultado líquido é que a indústria de ônibus está encolhendo e as oportunidades e renda para a maioria dos motoristas estão estagnadas ou em declínio.

Os gerentes de turnê estão sob pressão porque não estão sendo pagos o suficiente para fazer isso, diz Bamford. As bandas não estão ganhando dinheiro. Gregg Allman disse uma vez: “Nunca pensei que estaria na estrada para vender camisetas.” Mas é isso que está acontecendo. E os motoristas de ônibus estão no meio de tudo isso. Todo mundo está pedindo para eles cortarem.

Vários motoristas ecoaram as preocupações de Bamford. Geralmente, os motoristas trabalham como contratados independentes, o que significa que não há benefícios de saúde, pensão e segurança no emprego. Qualquer esforço para sindicalizar ou mesmo fazer lobby por aumentos salariais foi frustrado por uma superabundância de motoristas e uma subabundância de empregos. O pagamento geralmente é de cerca de US $ 200 por dia, mas às vezes os gerentes de turnê insistem em ficar em um local até depois da meia-noite para que possam reduzir o número de dias em que o motorista está no relógio. Muitas turnês agora se recusam a pagar aos motoristas uma diária por suas despesas, o que, como Gillis aponta, pode ser um grande negócio se a banda estiver hospedada no Ritz-Carlton e um hambúrguer no almoço custar US$ 17. Rogan diz que às vezes é solicitado a trabalhar horas extras de graça.

Estamos no fundo do poço, então sempre que eles estão tentando cortar custos, eles estão sempre tentando tirar o dinheiro do motorista, diz Rogan. Antigamente era um pouco mais fácil. Você começava uma turnê e eles te davam camisetas, brindes, ingressos grátis. Hoje em dia, se você pedir ingressos, eles olham para você tipo, 'Como você se atreve?' Ficou muito mais apertado.

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