A última tentação de Jenny: nosso perfil de Jenny Lewis de 2006

Este artigo foi publicado originalmente na edição de fevereiro de 2006 da Aulamagna

Jenny Lewis está preocupada por ela falar demais. Ela não diz isso diretamente, e não há evidências para apoiar seu medo. Mas esta é a preocupação dela. E eu sei disso por causa da maneira como ela fala sobre estranhos, que é sempre a maneira mais fácil de admitir coisas sobre você.

Deixe-me contar o que aconteceu comigo no caminho para cá, diz Lewis. Estamos sentados em um restaurante do Lower East Side chamado Pink Pony, mas nenhum de nós está comendo. Estou fingindo não perguntar se a mãe dela teve um problema de abuso de substâncias durante a infância de Lewis, e ela está fingindo não se importar. Mas ela acabou dizendo o seguinte: eu estava vindo do Howard Johnson's, onde gosto de ficar, e havia uma mulher mais velha parada na frente da loja de knish ao lado. Esta velha estava repreendendo seu filho de 50 anos. Ela estava dizendo coisas como ‘Como você pôde? Como você poderia contar a completos estranhos a história de sua vida? Por que você lhes contaria sobre sua infância? Por que você divulgaria tal informação?” E eu meio que passei e pensei: “Esse é um bom conselho. Acho que é mais seguro não entrar em detalhes.'



O paradoxo, claro, é que Jenny Lewis está fazendo carreira pintando detalhes em público. Ela acabou de gravar um álbum solo chamado casaco de pele de coelho , e como todas as coleções de contos de sucesso (musicais ou não), está saturada de especificidade. Isso é especialmente verdadeiro para a faixa-título, que parece perder grãos da história da adolescência de Lewis: aos três anos de idade, alguém decidiu que a pequena Jenny era fofa o suficiente para vender gelatina na TV. Aos dez anos, ela estava em uma comédia com Lucille Ball, que é o tipo de trabalho que torna a mãe de alguém rica o suficiente para comprar peles, drogas e qualquer outra coisa que ela não precise. Mas aos 19 anos, Lewis se cansou de atuar e decidiu começar uma banda chamada Rilo Kiley. Onze anos depois, a banda fez tanto sucesso que ela pode fazer um disco solo explicando parcialmente como tudo isso aconteceu, o que me leva a perguntar se a mãe dela ficaria (a) divertida, (b) chateada ou (c) lisonjeada por uma música que parece classificá-la como uma viciada em cocaína.

Acho que a reação dela seria uma combinação de todas essas coisas, diz Lewis. Tudo o que posso dizer é que a década de 1980 foi uma época interessante, e muitas pessoas estavam fazendo muitas coisas, e por acaso eu era um ator infantil durante esse período. Quando solicitado a descrever seu relacionamento com a mãe, Lewis diz calmamente: Existe.

Esses sentimentos são como dizer que os italianos do século XV estavam ocupados. Como a maioria dos cantores/compositores, Lewis guarda suas melhores confissões para o estúdio. Ela vai te contar sem esforço todas as coisas triviais que ela ama (como cachorros vestindo suéteres) e sem medo delinear as coisas triviais que ela odeia (como as fontes usadas pela ESPN), mas ela é cautelosa quando se trata de perguntas sobre quem ela é ou o que suas músicas significam. Prefiro ler uma entrevista com Bob Dylan ou Tom Waits, e todos sabemos que esses caras não estão dizendo a verdade, diz ela. Eu sou meio honesto o tempo todo. Bem, não o tempo todo. Eu minto bastante na minha própria vida. E eu costumava tentar [mentir em entrevistas], mas sempre acabava me fodendo.

Depois que ela diz isso, Lewis sorri sem mostrar os dentes e parece envergonhada, embora eu não tenha ideia do porquê. Rilo Kiley lançou três álbuns de pop-rock country e excursionou com o Coldplay, mas Lewis ainda aluga um apartamento por US$ 800 por mês (mais US$ 27 adicionais para o uso de um piano) na área de Silver Lake, em Los Angeles. Ela não possui carro. É estranho que ela tenha se tornado um ícone do sexo indie-rock, porque ela não é glamourosa ou provocativa; ela é apenas fofa e amigável e desprovida de pretensão, e elegante da maneira que as mulheres tendem a apreciar mais do que os homens. Você conheceu pessoas assim. Jenny Lewis é basicamente normal.

No entanto, seu registro principalmente não é. Seu registro é principalmente muito melhor do que o normal.

É sempre difícil tentar descrever por que algo soa bem, diz Elvis Costello, um homem que escreveu algumas músicas legais em sua carreira. Mas este álbum é uma surpresa tão bonita e delicada. Faz referência a um monte de música que eu nunca teria previsto. Alguém escreveu que a música 'Rabbit Fur Coat' era um pouco como 'Ode to Billie Joe' de Bobbie Gentry, e acho que é uma comparação adequada. Essas músicas parecem antigas de uma maneira única. Eles afetam muito.

Tanto física como metaforicamente, Jenny Lewis é a pequena garota ruiva por quem Charlie Brown sempre foi apaixonado. E essa é uma posição vantajosa, porque o mundo do indie rock parece ser composto por 100.000 Charlie Browns. Se você não é suspeito de namorar Jenny Lewis, provavelmente não fez bons registros. Ou pelo menos você não os fez no estado de Nebraska - lar da Saddle Creek Records, a gravadora de Conor Oberst da Bright Eyes, com sede em Omaha, que lançou o segundo álbum de Rilo Kiley, A execução de todas as coisas .

Atualmente, Lewis está envolvido com Johnathan Rice, o jovem de 23 anos de olhos arregalados que recentemente lançou o Nick Drake-ish. O problema é real . Ela costumava namorar o colega fundador da Kiley, Blake Sennett (que terminou há três anos). Houve fortes rumores, que ela não vai confirmar ou negar, de que ela teve um relacionamento com Oberst (ele não quis comentar). A conversa na Internet insiste que Ben Gibbard, do Death Cab for Cutie, escreveu a música Such Great Heights sobre ela, mas isso não é verdade.

Jenny e eu temos um relacionamento entre Luke e Leia, diz Gibbard, que é colega de banda de Lewis no projeto paralelo de grande sucesso, o Postal Service. Eu sei que parece clichê, mas nós realmente somos mais como irmãos. Todas aquelas insinuações românticas — sobre ela e Conor, ou ela e qualquer um — são apenas suposições. Como alguém pode realmente dizer se alguém gosta de outra pessoa? Jenny foi a uma estreia de filme com Jake Gyllenhaal, mas acho que foi só porque seus pais se conhecem. Suponho que se algum boato específico continua surgindo repetidamente, talvez haja um pouco de verdade nele. Mas se alguém fica bêbado e brinca com alguém em um bar – bem, isso acontece com todo mundo. E não estou dizendo que foi isso que aconteceu entre ela e Conor; Só estou dizendo que acontece com muitas pessoas.

A situação com Sennett é consideravelmente mais intensa; o que aconteceu entre eles não acontece com muitas pessoas. Tanto ele quanto Lewis eram atores infantis, então eles compartilham experiências formativas com as quais a maioria dos humanos não consegue se relacionar. Ambos se classificam como melhores amigos (e o fazem há mais de uma década). Juntos, eles escrevem e organizam tudo para Rilo Kiley. Lewis diz que conhecer Sennett há 13 anos salvou sua vida; Sennett diz que cada nova mulher que ele namora simplesmente tem que aceitar que Lewis sempre estará por perto. Eles se tornaram a versão do indie rock de Lindsey Buckingham e Stevie Nicks. São pessoas que costumavam fazer tudo juntas; agora eles fazem tudo juntos, exceto por uma coisa.

Não dormir na mesma cama, essa é a única diferença. Muito pouco mudou além disso, diz Sennett. Com a intimidade vem um nível diferente de honestidade, e isso provavelmente nunca vai embora. Mas suponho que seja uma má ideia ter seu parceiro de negócios e seu colaborador musical e seu melhor amigo e seu amante serem a mesma pessoa.

Curiosamente (ou talvez previsivelmente), Lewis e Sennett usam linguagem semelhante para descrever sua interação atual. Nenhum dos dois parece desconfortável em discutir a complexidade de sua união, e ambos admitem que quando estão arranjando uma música particularmente emocional, quase parece que o relacionamento romântico nunca terminou. Mas eles também fazem coisas curiosas que conscientemente geram tensão: Sennett tem seu próprio projeto paralelo, a melancólica banda de rock The Elected. Por algum motivo insondável, ele lançará o novo álbum Elected, Sol, Sol, Sol. , exatamente no mesmo dia em que o Rabbit Fur Coat chega às lojas.

É possível que isso seja mera coincidência. Mas eu realmente, realmente duvido.

Jenny e Blake têm um relacionamento muito volátil, diz Gibbard, um homem que parece incapaz de mentir sobre qualquer coisa. Tem todos os elementos de um relacionamento romântico, exceto a parte física. Lembro-me de quando estávamos ensaiando para a turnê do Serviço Postal nos EUA em 2003, e estávamos pensando em ir para a Europa por alguns meses, Blake de alguma forma ficou sabendo dessa possibilidade, e de repente ouvi Jenny tendo essa conversa insana por telefone. Eu podia ouvi-la gritando em seu telefone, e era como, ‘Não, eu estou indo. Foda-se! Vou! Não, foda-se. Não, não me atrevo a vir aqui. Foda-se!” Se eu tivesse uma briga como essa com alguém do Death Cab, a banda terminaria imediatamente. Mas uma hora depois dessa ligação, ela estava totalmente bem. Ela disse que isso acontece o tempo todo.

Provavelmente acontece o tempo todo. Isso provavelmente acontece com tanta frequência que nem Lewis nem Sennett lembram da última vez que gritaram um com o outro.

Não me lembro dessa luta especificamente, mas me lembro de ter ameaçado que ela estava tocando em outra banda, diz Sennett. E tenho certeza de que foi ameaçador para ela quando fiz meu primeiro disco de Eleito. É assustador, mas depois é bom. Ontem tive que ir ao dentista para fazer uma obturação e fiquei com medo. Mas quando terminei, foi incrível. É assim, cara.

O que você disser, cara.

Produzido por indie-blues savant M. Ward e Bright Eyes ex-Mike Mogis, casaco de pele de coelho é em parte uma homenagem ao clássico de alma branca de Laura Nyro de 1971 Vou Fazer um Milagre . Isso faz sentido em teoria (Lewis empregou os cantores gospel Watson Twins como backing vocals, assim como Nyro usou o trio feminino LaBelle), mas não soa realmente como um disco de soul; é mais próximo do country rock bem polido. É mais comovente do que qualquer coisa que Rilo Kiley já lançou e, de fato, parece um álbum que teria sido gravado na época em que o jovem de 30 anos nasceu. Lewis ama o rock de barba dos anos 70 (Wings, Bob Dylan's Desejo , os tons de guitarra dos álbuns da ELO), e é provavelmente por isso que ela escolheu fazer um cover de Handle With Care, do Traveling Wilburys, o single do supergrupo de 1988 originalmente interpretado por cinco lendas do pop (que passaram grande parte da década de 1970 imaginando o que deveriam fazer a seguir). Essa foi uma jogada brilhante, diz Costello. Eu sempre acho tão inteligente cobrir algo do passado intermediário, em oposição ao passado distante.

No moderno Handle With Care, Gibbard carrega as partes vocais do falecido Roy Orbison enquanto Oberst lida com os versos de Dylan. Quando perguntado se essas quatro pessoas têm mais alguma coisa em comum, Lewis apenas ri; ela diz que Oberst e Gibbard têm mais um relacionamento John Lennon/Paul McCartney. Então isso faz dela George Harrison?

Acho que não gostaria de ser totalmente zen como George, diz ela. Não quero ir para a Índia. Alanis Morissette pode ir para a Índia e ser George. Eu vou ficar aqui e ser Yoko.

É raro encontrar um artista disposto a se identificar com a força feminina mais polarizadora da história do rock. Mas esse é o tipo de autoconsciência distorcida que torna Lewis tão encantador. Quando você joga uma mulher entre um coletivo de homens inseguros, ela se torna a força em torno da qual todas as outras personalidades giram. E dentro desse universo particular de melancolia emo, Jenny Lewis chega a ser o sol.

Eu sempre fui louca por garotos, ela diz. Acho que minha vida é caracterizada por uma série de paixões.

Isso pode muito bem ser verdade. Mas as paixões funcionam nos dois sentidos, e Lewis parece entender isso muito bem.

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