Uma história oral de 'Rusty Cage' do Soundgarden

Talvez mais do que qualquer outra música do início dos anos 90, Rusty Cage do Soundgarden é emblemática do DNA rock-mutt do grunge. Era espírito punk temperado com bravura de rockstar, riffs de metal forjados com inteligência pop. Basta dizer que Aulamagna escreveu sobre o álbum que o acompanhava, Dedo do motor de banho , em 1991, qualquer que seja a incrível experiência de rock pesado com a qual você tenha crescido, você provavelmente pode encontrar vestígios. Habitando o mesmo fator X magneticamente artístico que pulsava em contemporâneos como Nirvana, Pearl Jam e Alice in Chains, Rusty Cage ajudou a mudar o cenário musical e cultural dos anos 90 (você pode até ver o guitarrista Kim Thayil balançando uma flanela no vídeo ). O som do Soundgarden era uma ferocidade crua e ameaçadora que fazia o radio metal parecer imediatamente desajeitado, mas tocado com costeletas prontas para a arena que poderiam vencê-los em seu próprio jogo – e você pode ouvir ambos no lamento do carro de bombeiros do vocalista Chris Cornell.

Imediatamente após seu lançamento, Rusty Cage tornou-se uma ponte entre Bola do Headbanger thrashers e 120 minutos alternâncias; para não falar de cortejar o júri do Grammy, que indicou Dedo do motor de banho para Melhor Performance de Metal. Rusty Cage não voltou para casa com um troféu naquele ano, mas seria vingado em 1998, depois que Johnny Cash selou o lugar da música no cancioneiro americano com sua capa triste no Grammy. Desacorrentado . O legado de Rusty Cage continua vivo em 2011 como um marco nos recentes shows de reunião do Soundgarden, que acompanham uma enorme turnê de arena neste verão. Para comemorar os 20 anos de Rusty Cage, Aulamagna conversou com Cornell durante sua tour acústico em andamento , uma jornada que ele está fazendo antes de liberar o primeiro álbum do Soundgarden em 16 anos .

Onde você escreveu Rusty Cage?
Eu escrevi a letra na minha cabeça quando estávamos em uma van em algum lugar da Europa em turnê. Sinceramente, não me lembro onde, exatamente. Mas eu tenho uma memória vívida de olhar pela janela, olhando para o campo e me sentindo reprimida. Nunca escrevi nenhuma das palavras, mas de alguma forma me lembrei delas. Quando terminamos a turnê e o Soundgarden voltou para casa em Seattle, peguei uma guitarra e tentei criar uma música que sentisse que combinasse com a essência daquela música. Eu queria criar esse crossover caipira do Black Sabbath que eu nunca tinha ouvido antes. Achei que seria legal e possível. Eu pensei, se alguém pode fazer isso, o Soundgarden pode fazê-lo. Eu estava ouvindo muito Tom Waits na época, e me perguntei como o Soundgarden poderia abordar imagens semelhantes e me perguntei como a música soaria. Rusty Cage é o que eu inventei.



Parece que fazer uma turnê nesta van não foi uma experiência muito agradável, então, se inspirou letras como essas - elas são assustadoras!
Era muito claustrofóbico. O Soundgarden fez muitas turnês indie desde o início. Nesse momento, o pré- Dedo do motor de banho período, não paramos de fazer turnês desde o momento em que lançamos nosso primeiro EP Sub Pop [em 1987]. Eram todos passeios de van com talvez um cara da equipe e um grande U-Haul cheio de equipamentos. Foi algo que você está feliz em fazer aos 23 anos. Há algo em mim que fica muito ativo quando a estimulação é retirada. Eu entendo como alguém que não é educado e nunca leu realmente vai escrever um livro incrível na prisão. Mas nunca entendi pessoas que dizem que algum país ou lugar específico os inspirou a escrever um álbum. Quanto mais anti-séptico e rígido o estúdio e o ambiente de escrita, melhor é para mim. Eu tive sorte escrevendo e gravando em ambientes estéreis e vazios, porque não há nada acontecendo. Aciona a criatividade. Essas imagens vívidas sairão literalmente da minha imaginação. Não há mais nada para distraí-lo, o que inclui drogas e festas ou estar em uma bela praia. Eu tentei isso [escrever música em uma praia], mas eu apenas sento lá e penso, Uau, que bela praia [ risos ]. Não me fez querer escrever música. E se eu fizesse isso soaria... praiano.

Dedo do motor de banho foi o primeiro álbum do Soundgarden com o baixista Ben Shepherd. O que ele trouxe para a equação?
Ben fez nossa banda inteira de uma maneira que não sentíamos desde o início do Soundgarden. A ausência do [primeiro baixista] Hiro [Yamamoto] era algo com o qual estávamos vivendo muito antes de ele realmente deixar a banda. Ele era uma pessoa extremamente criativa no começo, mas isso diminuiu rapidamente. A criatividade de Ben era impressionante e exatamente o que precisávamos. Fizemos 100 shows com Jason Everman (ex-guitarrista do Nirvana) entre Hiro e Ben, e não tínhamos uma música ou mesmo a ideia de uma música com ele. Hiro havia contribuído muito pouco para Mais alto que o amor e foi tão crítico de sua própria produção musical que Kim e eu tivemos que convencê-lo a fazer coisas que eram ideia dele. Ben, por outro lado, era uma efusão de ideias musicais que eram todas exclusivamente dele e coexistiam perfeitamente com as nossas. Foi quando Ben se juntou à banda que percebi, ok, vamos ter um futuro com isso. Nós vamos fazer grandes discos.

Como sua percepção da música mudou nos últimos 20 anos?
Eu vejo isso como sua própria música agora. Eu definitivamente não vejo isso em termos de como se relaciona com a música de outras pessoas, ou como se encaixa com outras músicas, o que eu fiz quando estava escrevendo. Eu não penso mais nessa música, ou na música em geral, dessa maneira. Isso é algo que um jovem músico faz com muito mais frequência.

Como um jovem músico escrevendo Rusty Cage, no que você estava pensando, então?
O desafio para mim era: Como posso escrever uma música visceral, rápida, agressiva, pós-punk rock com vocais estridentes, mas isso não é uma música de heavy metal ou uma música de hard rock retrô? Parece o que éramos, que é uma banda que está em todo o mapa.

Heavy metal era uma palavra ruim na época?
Talvez em termos do que queríamos tocar. Mas não em termos do que gostamos. Nesse momento, principalmente em torno do Dedo do motor de banho período, essa enorme transição ocorreu onde o rock comercial era todo o metal comercial ruim. Ele governou as ondas de rádio. Ele governou a MTV. Ele governou as vendas de discos. Estávamos tentando evitar qualquer coisa que estivesse acontecendo no hard rock comercial.

Então, como foi a sensação de ter Dedo do motor de banho indicado ao Grammy de Melhor Performance de Metal?
Nós rimos disso. Nosso primeiro álbum foi indicado ao Grammy na mesma categoria, e presumimos que a Academia acabou de inventar a categoria e não sabia nada sobre isso [ risos ]. Como se eles votassem em qualquer álbum que trouxesse alguma arte para o gênero heavy metal. Então nós estávamos shoo-ins. Fomos a primeira banda a ser tocada em ambos Bola do Headbanger e 120 minutos na MTV. Era como, como o Soundgarden é tocado em um programa que também mostra um vídeo do Depeche Mode? Mas fazia sentido. Era uma indicação de que estávamos fazendo as coisas certas. Estávamos desafiando o gênero e esculpindo nosso próprio nicho. Então, eu não tenho a tendência de pensar, como é isso? não mais. Claramente existe por conta própria.

O grunge como um todo uniu gêneros e fãs díspares, e o Soundgarden certamente lidera isso.
Lembro-me de fazer um show em um bar em Vancouver, BC, em 1986. Mike Bordin do Faith No More estava lá – não sei por que, mas ele estava lá – e estávamos atirando em todos os cilindros. Nós éramos os melhores que o Soundgarden era naquela época. Eu podia sentir isso. A platéia estava encostada na parede olhando para nós e não tinha ideia do que isso significava. Era como, o quê? Uma banda de indie rock com riffs enormes que soam como rock dos anos 70? E isso não era bom para uma banda que queria se encaixar no mundo do punk rock! Lembro-me de um cinzeiro zunindo bem perto da minha cabeça. Quase me acertou no olho. Só então eu pensei, Uau. Isso é claramente uma indicação de que estamos no caminho certo. Estamos irritando essas pessoas. Eles não entendem, mas é fácil para nós. Foi quando eu soube que o Soundgarden tinha algo especial. Não seríamos as únicas quatro pessoas no mundo que gostaram.

Como Johnny Cash se envolveu com a capa de Rusty Cage?
Foi ideia de Rick Rubin. O que ele fez por Johnny Cash é a melhor coisa que ele fez em sua carreira. Seria muito difícil pensar em outro produtor que fez algo tão importante com uma pessoa que carrega tanto peso na cultura pop. Mas quando Rick me pediu para fazer um arranjo de Rusty Cage para Johnny Cash, achei que era uma ideia estúpida. Isso mostra o quão míope eu era. só não ouvi. Não fazia sentido para mim. Liricamente, ele fez. Mas eu estava preso a isso sonoramente. Eu não sabia como transformá-la em uma música do Johnny Cash. Passei algumas horas tentando e achei que era uma perda de tempo, então me recusei a fazer um acordo. Mas depois, quando ouvi o arranjo de que Rick tinha alguém trabalhando no rádio, me senti tão estúpido.

Ai.
Foi uma grande lição para mim. Isso me ensinou que as músicas são muito mais ágeis do que você pensa. Dois dias depois que a versão de Johnny Cash chegou ao rádio, comecei a receber mensagens na minha secretária eletrônica de pessoas que a ouviram.

O que eles disseram?
Que as letras eram ótimas! O que foi hilário porque ninguém comentou sobre o quão boa as letras eram baseadas em ouvir a versão do Soundgarden, que estava lançada há anos. Mas a música me ajudou a perceber muito também. Quando suas letras são entregues de uma determinada maneira ou por uma determinada pessoa, é quase como se o significado mudasse, mesmo que sejam as mesmas palavras. Eu tive a mesma experiência quando fiz uma versão acústica de Billie Jean de Michael Jackson. Eu originalmente fiz isso como uma brincadeira com os outros três caras da banda, porque eu tocava algumas músicas acústicas no meio do set. Mas quando diminuí o ritmo, descobri os acordes e comecei a cantar, parecia um lamento. Tinha peso. Então eu prestei atenção ao que era realmente sobre.

Como fã, o que a versão cover de Johnny Cash significou para você?
Fiquei simplesmente impressionado que Johnny Cash gravaria uma música que eu escrevi. Eu me lembro quando meu irmão trouxe para casa Em San Quentin quando eu tinha nove anos. Ouvimos várias vezes por cerca de um ano. Tirando os Beatles fazendo um cover de uma música que escrevi, foi a maior experiência de fã que já tive.

Soundgarden também está gravando seu primeiro álbum em mais de 16 anos – leia mais aqui .

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