Das Racist Cover Story: Essas cores não correm

Por que engraçado é mortalmente sério: Leia a introdução do editor convidado Patton Oswalt à primeira edição engraçada de Aulamagna.

NOTA: Vou me referir ao trio de rap Das Racist, baseado no Brooklyn, como DR na maior parte desta história, tanto por conveniência quanto para evitar que os leitores desta publicação acessem ou cliquem em um artigo diferente após o uso repetido do palavra racista. (Sim, sou um escritor de cor, mas sinta-se à vontade para fingir que sou branco se isso fizer este parágrafo parecer menos acusatório e mais sarcástico. Pessoas brancas adoram sarcasmo. Minorias lendo isso: somos bons, certo?)

Meu irmãozinho Ashok, ou Dap como ele é conhecido e eu me recuso a chamá-lo, é o hype man do DR. Seu trabalho é conhecer todas as letras das músicas e repeti-las com entusiasmo no palco, muitas vezes enquanto dança, o que de alguma forma faz com que minha ocupação como comediante profissional pareça estável em comparação. Isso se reflete em como nossos parentes na Índia nos descrevem para amigos e vizinhos curiosos: Ashok se transforma em cantor e eu me torno advogado. Isso é muito mais respeitável, suponho, do que um louco que fala com estranhos (eu) e um louco que grita com estranhos (Ashok).



Quando me contaram pela primeira vez sobre o trabalho do meu irmão, eu não sabia como me sentir. Parte da confusão, suponho, era que eu não tinha me incomodado em ouvir a música, apesar de saber que meu irmão, seu melhor amigo desde o colegial Himanshu Suri (Heems), e o colega de classe de Hima na Wesleyan University Victor Vazquez (Kool A.D.) eram apresentando-se regularmente no Brooklyn e Ashok estava animado com isso. Parte de mim ainda vê a existência de Ashok neste planeta como resultado de meus pais não quererem que eu fique entediado. A possibilidade de que ele pudesse ter uma vida e um destino alheios aos meus parecia absurda.

Irmãos mais velhos podem ser idiotas.

De acordo com a descrição oficial no site de sua agência de reservas, DR é um projeto de arte de culpa branca/experiência científica/esquema ponzi pilotado por Heems, KOOL A.D. e o Honorável Profeta Dapwell. A inclusão da palavra projeto pelo menos é preciso: a música é, é claro, o aspecto principal de seu trabalho, com canções que tecem desconstruções autoconscientes da política racial em uma colagem rápida de referências pop-culturais, históricas e acadêmicas lendo tanto como poesia e comédia. Há também algo inerentemente político sobre homens pardos (Ashok e Himanshu são indianos) que não são vistos como negros ou brancos (Victor é meio preto e meio branco) falando sobre seu lugar em uma nação e uma forma de arte – hip-hop – que os vê como estranhos.

Hima expressa essa frustração na faixa Shut Up, Man, de seu primeiro álbum propriamente dito, Relaxar , lançado em setembro: Eles dizem que eu ajo branco, mas soo preto / Mas ajo preto, mas soo branco / Mas como minha frase de efeito deve soar? Faz parte de um estilo de marca registrada de observações sociais perspicazes e referências a pessoas, lugares e coisas que contribuem para uma discussão mais longa apenas sugerida na música. Suas letras são uma lista de leitura, audição e visualização para mais tarde - você pode dançar e acenar com a cabeça para a música agora, mas se quiser a experiência completa, comece a pesquisar no Google.

Depois de ler artigos sobre DR nos últimos dois anos, a pergunta que surge repetidamente é: eles estão brincando ou estão falando sério? Isso os segue desde 2008, quando sua música Combination Pizza Hut e Taco Bell se tornou viral. Era simplesmente uma música engraçada sobre dois amigos indo ao restaurante de fast-food errado, ou dizia mais sobre o estado da cultura americana? A repetição na música simboliza a repetição de cadeias de Mobius-strip que aparecem em todo o país? Ou algo mais? Eles responderam oficialmente na música hahahaha jk? da mixtape do ano passado Sente-se, homem , com o refrão Não estamos brincando / Apenas brincando, estamos brincando / Apenas brincando, não estamos brincando.

Pessoas que perguntam coisas assim são idiotas sem graça que se levam muito a sério e não entendem como as piadas funcionam, Ashok me disse. Você pode ser engraçado e dizer o que quer dizer; essas idéias não são mutuamente exclusivas. Algumas das melhores piadas vieram de pessoas sérias. Veja: Pryor, Bruce, Carlin, etc.

Eu discuto muitas das mesmas questões que DR faz na minha comédia, incluindo, mas não se limitando a: racismo, colonialismo, política e manteiga de cacau. Usamos piadas como uma forma de nos defender e denunciar besteiras que nos irritam enquanto tentamos não ser bregas ou pregadores. No entanto, o último álbum que comprei pode ter sido do Modest Mouse A Lua e a Antártida ou TV na Rádio Jovens desesperados, bebês sedentos de sangue. Estou congelado musicalmente por volta de 2004. Comparado com meu irmão, sempre me senti como um pai legal de 45 anos (tenho 29 e não tenho filhos).

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É uma quinta-feira amena de setembro, dois dias após o lançamento de Relax e está atualmente, ainda que brevemente, em terceiro lugar na parada de hip-hop do iTunes atrás de Observe o trono e Tha Carter IV . Entro no apartamento ferroviário do meu irmão em Bushwick, Brooklyn, que se tornou a sede improvisada da DR. Victor e Hima estão no sofá, tomando chá, cansados ​​de um longo dia de promoção. Ashok está em seu computador na sala ao lado e entra e sai da conversa. Dou um abraço em Victor e esfrego a barriga de Hima.

Eles são homens de cor educados, filhos de imigrantes de lugares diversos e complicados em ambas as costas (Victor da Bay Area e Hima e Ashok do Queens). Eles estão cientes do contexto histórico e social desse momento, de seu lugar nele e de como manipular a mídia, da qual agora, desajeitadamente, faço parte. Eu pressiono gravar e tropeço na primeira pergunta. Evito contato visual inicialmente porque me preocupo que todos comecemos a rir.

Você gosta mais de Victor do que de mim, diz Hima mais tarde, brincando ou não. Você deu um abraço nele e não me deu um. Por que você não escreve sobre como você gosta mais dele?

Para ser justo, Victor é extremamente charmoso. Apesar de minha mãe ter dois filhos e um marido, Victor é o único homem que trouxe flores para ela sem nenhum motivo especial. Ele já teve algum sucesso na frente da banda de electro-pop Boy Crisis antes de DR começar a decolar. O trabalho de Victor em DR é ser Victor, e ele está ciente disso.

Acho que posso fazer minhas próprias coisas um pouco mais porque tudo o que se espera de mim é fazer raps e ganchos, diz ele. Eu meio que gostava de tocar instrumentos, mas é muito mais fácil ter um senso de dignidade como rapper porque você não é visto carregando um amplificador para fora do lugar que acabou de tocar. Você pode simplesmente pular.

Himanshu, por outro lado, não tem o mesmo tipo de desapego. Ele é um ex-caçador de talentos de Wall Street de 26 anos com interesse em teoria pós-colonial, e muito do sucesso de DR se deve ao seu desejo, marketing astuto e um plano de negócios que ele concebeu como gerente do grupo. Quando chegou a hora de lançar Relax, o grupo decidiu evitar grandes gravadoras e lançá-lo no próprio Greedhead Music de Hima. Não há nenhum cara branco por trás dessa banda nos dizendo o que fazer, diz ele. Este é o seu trabalho em tempo integral – ele estima de oito a dez horas por dia respondendo e-mails, twittando e construindo contatos. Ele colocou DR e sua gravadora em posição de sucesso com o apoio de pouco mais do que alguns amigos e estagiários. As únicas tarefas terceirizadas são a publicidade e a distribuição de suas músicas (via Sony Megaforce).

Para um futuro magnata da música, Hima é surpreendentemente acessível online, o que, além de tornar seu trabalho anterior gratuito, conquistou uma lealdade feroz entre os fãs. Ashok publica seu número de telefone em seu site e se envolve em longas conversas com estranhos. Além disso, Victor pode ficar com você.

Estou por aí mais do que Victor quando se trata de mídia social, explica Hima, tomando chá, mas pessoalmente, sou mais reservado. Ele é o artista consumado e estrela do rock.

Himanshu credita meu irmão por apresentá-lo a muita música em seus anos de ensino médio. Coisas como MF Doom, Pete Rock e a gravadora underground de Nova York Definitive Jux, assim como o que Ashok descreve como coisas do tipo My Bloody Valentine. Em contraste, quando Victor e Himanshu se conheceram no Wesleyan e começaram a trabalhar juntos, muitas de suas influências musicais já estavam definidas.

Embora suas letras indiquem política compartilhada, seus fluxos e estilo refletem uma diferença de personalidade e influências. A maioria dos grupos de rap tendem a ser da mesma região geográfica – esta é a rara parceria de MCs de duas costas diferentes, uma característica definidora de DR que Hima acha que é negligenciada.

O rap de Nova York é mais alto, diz ele. Os rappers do Queens são um pouco mais agitados e um pouco menos experimentais de certa forma. Desde o início, eu estava trabalhando em batidas mais voltadas para um público maior.

Acho que o rap da Costa Oeste é mais aventureiro e menos preocupado com a pretensão de viver de acordo com quaisquer ideias específicas sobre o rap como gênero, acrescenta Victor. [Rappers da área da baía] Mac Dre e E-40 estão falando sobre matar e roubar pessoas e ainda é muito descontraído e estranho.

E você pode ouvir essas diferenças em como eles fazem rap: Em Rainbow in the Dark, Victor diz: Só porque eu arraso o Versace de segunda mão / Lave-me, me observe / O ponteiro dos segundos não conseguiu nem me cronometrar. Em contraste, depois de seu verso de abertura do single Michael Jackson, Hima grita: Sim, eu sou ótimo no rap! A linha zomba habilmente da necessidade de se gabar no hip-hop, ao mesmo tempo em que descaradamente faz exatamente isso.

Embora a importância da dinâmica entre Hima e Victor fique clara, permaneci confuso sobre o papel de Ashok fora de gritos e pulos vigorosos. Do lado dos negócios, ele construiu o site DR, a loja online, e é responsável por todos os visuais que eles usam em seus shows ao vivo. Ele também é responsável pelo conteúdo de mídia digital, incluindo um programa de rádio e televisão na Internet que ele criou chamado Ilha Chillin . Embora ele apareça no esboço Sit Down, People na segunda mixtape, ele não faz rap para DR. ( Winky Taterz , seu EP de estreia, será lançado em breve no Greedhead.) A importância de Ashok fica mais clara para mim ao longo da entrevista. Durante uma tangente sobre os empregos do Primeiro Mundo, meu irmão faz um breve monólogo sobre a natureza do trabalho após a revolução industrial, nossa população em crescimento exponencial e como é difícil permanecer moralmente saudável em tais condições. Meu irmão mais novo, que leu quase todos os livros da minha carreira de graduação no Bowdoin College em três meses, essencialmente fornece ao Das Racist seu próprio professor. Isso explica por que eu ouço a voz de Ashok nas músicas do DR, mesmo que ele não esteja realmente nelas.

Pergunto a Hima e Victor por que costumam se referir a ele como um conselheiro espiritual.

Victor: Ele nos diz exatamente o que fazer.

Himanshu: Ele escreve nossas letras. Ele escolhe os produtores. Tudo. Ele é o cérebro. E então eles riem.

Em vez de comemorar o aniversário do nosso pai, 29 de maio de 2011, seus dois filhos ingratos, o cantor e o advogado, se apresentaram no Sasquatch! festa em Washington. Meu set foi melhor do que o esperado, considerando que eu estava me apresentando na frente de muitos brancos que não tinham problemas em usar cocares de nativos americanos e pintura no rosto e nem sequer tiveram a decência de acabar com a impressão de ser morto injustificadamente.

Mas foi o show DR mais tarde naquele dia que me deixou mais feliz. Meu amigo Ahamefule Oluo havia arranjado uma seção de metais de seis peças para tocar em várias músicas, mas eles nunca haviam ensaiado com o grupo. DR abre com Ek Shaneesh na primeira mixtape, que, como muitas de suas músicas, é rápida e furiosa com referências a tudo e qualquer coisa, incluindo o acadêmico Gayatri Spivak, o autor Arundhati Roy, o poeta persa Rumi, Richard Hell e Anthony Bourdain. (O último grito os colocou em Sem reservas e consegui grande credibilidade com minha mãe.)

Ashok grita Azuca! repetidamente, em homenagem a Celia Cruz. Victor pergunta com naturalidade ao público: E aí, brancos? Hima começa a cantar, Porto Rico. Depois de afirmar que eles são Yeasayer, eles fazem uma versão de Rapping 2 U que termina com alguns versos do hit de 1997 de Usher, You Make Me Wanna…, que continua até que a multidão finalmente se junte.

Depois de receber a seção de metais no palco, eles tocam várias músicas. Os músicos de formação clássica parecem aterrorizados enquanto tentam tocar músicas que mal conhecem, enquanto o público está muito feliz em cumprir as exigências de DR de jogar barras de proteína SoyJoy fornecidas pelo festival gratuitamente no palco. É um teatro incrível. A combinação Pizza Hut e Taco Bell aparece com os chifres e inclui a combinação de letras adicionais Fed Ex e Kinko's e a combinação Baskin Robbins e Dunkin' Donuts. No entanto, jogando foi o melhor dos tempos / Foi o pior dos tempos / Foi a combinação melhor dos tempos e o pior dos tempos é o destaque. A música termina com 30 segundos de gritos e buzinas. Parece que o mundo está acabando.

Em contrapartida, no esgotado Relaxar show de lançamento do álbum em Nova York em setembro, DR rap tão nítido como eu já os vi. Eles têm propósito e alta energia desde sua primeira música. Há momentos de humor e faísca, mas o show é mais profissional e polido. O caos é perdido, mas é uma concessão compreensível.

Se é isso que vou fazer, é melhor fazê-lo bem, diz Hima.

Durante outro show como atração principal em Nova York no ano passado, Hima perguntou se havia algum povo indiano do Queens na platéia, e houve um grande rugido. Esperamos muito tempo para existir no mainstream americano e em nossos termos.

Himanshu e Ashok são melhores amigos desde a adolescência, frequentando a prestigiada escola pública Stuyvesant de Nova York. Conheci Hima no início de 2001 quando vimos American Desi juntos, um filme horrível sobre jovens sul-asiáticos americanos chegando à maioridade em uma faculdade em Nova Jersey que estrelou um pré-famoso Kal Penn. Ainda assim, estávamos empolgados com a existência do filme, considerando que nossa imagem dominante na cultura pop americana era Apu de Os Simpsons , dublado por um cara branco.

Em 3 de maio de 2011, Ashok e eu fizemos uma edição do nosso talk show de comédia ao vivo, em sua maioria improvisado. O projeto sem título dos irmãos Kondabolu no People's Improv Theatre, em Nova York. É vagamente estruturado para que Ashok possa fazer longas digressões, geralmente sobre os Illuminati e a teoria do pico do petróleo, mas então posso trazê-lo de volta para manter o programa coerente. Nosso convidado foi Ajay Naidu de Espaço de escritório , um dos poucos sul-asiáticos que tinham sido uma presença visível na televisão e no cinema quando estávamos crescendo. Outro rosto conhecido, Aasif Mandvi, do O Show Diário , também esteve presente.

Este foi o dia após a morte de Osama bin Laden. O momento estava repleto de intolerância e hostilidade, que Hima ilustrou ao retweetar uma enxurrada de comentários racistas. Coisas como as celebrações do Marco Zero como uma zona livre de 'sandnigger' e RIP Osama bin laden, fodido hindu [sic] forneceram forragem para Ashok e eu brincarmos e analisarmos. Mas, por mais divertido e catártico que isso fosse para nós, Hima estava bêbado e deprimido. O dia trouxe de volta muitas lembranças dolorosas.

Stuyvesant estava em Battery Park City, não muito longe do World Trade Center. Os alunos viram o segundo avião bater e as torres caírem. Eles viram pessoas pularem de prédios em chamas. Eles tiveram que evacuar e fugir a pé. Sabendo o que estava a caminho, Hima e Ashok e seus amigos organizaram os estudantes do sul da Ásia e do Oriente Médio com o objetivo de proteger as meninas muçulmanas que usavam um hijab . Eles foram forçados a pensar rapidamente para se proteger da queda de prédios e outros americanos. Os dias que se seguiram aumentaram suas auto-imagens como estranhos, rotulando-os – nós — como ameaças potenciais. São temas que não apenas fazem parte da música do DR, mas explicam sua própria existência.

Não penso em [DR] no contexto de tentar descobrir o racismo americano ou o racismo institucional, diz Hima agora. Todo mundo diz que falamos sobre raça, mas eu só falo sobre ser índio.

Relaxar é mais acessível a um público mainstream, e o próprio DR se refere a ele como um disco pop. Ele apresenta uma lista diversificada de produtores e convidados, incluindo Diplo, Danny Brown, Anand Wilder do Yeasayer, Rostam Batmanglij do Vampire Weekend, Patrick Wimberly do Chairlift e o reverenciado cofundador do MC/Def Jux El-P. O primeiro single, Michael Jackson, tem um riff inspirado em Bollywood e um vídeo inspirado em Black or White? com um refrão contagiante: Michael Jackson / A Million Dollars / You feel me??/ Holler! O álbum também tem muito mais cantos do que você esperaria, particularmente em Booty in the Air e Girl, que parece uma música New Edition. Ainda assim, a faixa-título apresenta Hima falando sobre o conflito na Caxemira e a luta de seus pais imigrantes na América. As primeiras palavras são de Victor: Demônios brancos gostam disso. (Nós esperamos que sim!)

Na cabeça de Hima, os objetivos são simples, embora o caminho possa não ser: quero ganhar muito dinheiro, diz ele com clareza. Quero dizer, o que devo fazer? Iniciar uma revolução? Eu gostaria de sustentar a mim e aos outros, aqui e na Índia, e apenas ficar feliz e não, você sabe, enlouquecer. Isso é tudo que eu sinto que realmente devo a alguém.

Outra coisa que me impressionou sobre o show de lançamento em setembro foi a falta de diversidade na platéia. Eu sinto que quanto mais for divulgado que pessoas brancas vão aos nossos shows, mais as pessoas brancas se sentirão à vontade para ir aos nossos shows, diz Victor, e menos pessoas que não são brancas se sentirão à vontade para ir aos nossos shows.

Quando DR gritar, se você é branco e do Upper East Side, vá para casa! Nós não queremos você aqui, significa mais quando há minorias lá para ver o privilégio sendo invertido por um momento. Eu tenho a mesma sensação quando estou fazendo stand-up para uma multidão mista – há catarse. Eu quero jogar nesse espaço entre o riso e o desconforto, e isso é algo que o DR faz extremamente bem. Mesmo a música mais boba pode ter algo afiado, poderoso e inesperado.

Eu não sei o quão bem sucedido um grupo com personalidades, estilo e conteúdo lírico de DR pode ser, mas indicadores anedóticos são bons. Este verão eu me apresentei no Edinburgh Fringe Festival na Escócia. Enquanto esperava as portas do meu local se abrirem, notei três jovens olhando para mim. Então ouvi um deles dizer: É ele? acho que é ele. Devo dizer algo? Eu assumi que eles me reconheceram pela minha aparição no programa da BBC As Boas Novas de Russell Howard . Ou talvez esse fosse um daqueles superfãs que baixaram meu especial do Comedy Central de um torrent. Estranho , Eu pensei, que geralmente acontece comigo na Índia .

Um dos meninos finalmente diz algo: Ei, eu só quero que você saiba que nós amamos seu irmão Dap. Seu amigo abre sua jaqueta para revelar a camiseta Mishka de edição limitada de DR representando um gênio com a cabeça cortada.

Sim eu também. Você vai adorar o novo disco. Parece incrível. Ashok está hilário no videoclipe de 'Michael Jackson'... Eles parecem confusos. Dap é hilário, quero dizer.

Eles sorriem, acenam com a cabeça e eu entro. Meu ego se parece muito com a imagem horrível na camiseta daquele garoto. Mas estou orgulhoso.

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