A última dança de Tom Petty

Algumas das noites mais chocantes da música são os que parecem mais normais. Meus pais estavam na cidade para o terceiro aniversário do meu filho em setembro de 2017. Ho-hum. Sem saber – ou melhor, muito que eu saiba – o cantor e compositor favorito da minha mãe, Tom Petty, estava fazendo uma apresentação de três noites no Hollywood Bowl para encerrar sua turnê de 40 anos. Os ingressos estavam esgotados há muito tempo – e se você conhece o Bowl, por um decente bilhete, você sabe que vai custar pelo menos três dígitos.

Minha mãe não merecia isso. Eu me ofereci para cobrir o show do meu ex-trabalhador freelance infernal, CO semanal .

Eu pedi a última noite. Além disso, nesta turnê, Petty and the Heartbreakers tocaram as mesmas músicas em cada show. O festival Arroyo Seco aconteceu no início daquele ano no Rose Bowl para o que parecia ser o único show da área de Petty. Como meu filho tinha, como você pode decifrar pela matemática básica, dois na época, ele ficou compreensivelmente chapado uma hora antes de Petty subir ao palco. Sendo o bom pai que sou, tentei suborná-lo com doces e brinquedos, mas, infelizmente, ele estava muito cansado. Ah bem. Você ganha alguns, você perde alguns.



De qualquer forma, dito isso, a noite de segunda-feira parecia uma maneira divertida de mostrar à mamãe um bom momento, ver seu favorito. (Nota: eu a levei para ver Petty em Anaheim duas semanas depois que meu filho nasceu. Espero que minha esposa não se lembre disso. Oi, querida!)

No meu pedido de última hora para a equipe do Petty, perguntei se poderia tirar fotos. Quase me esqueci disso. Neste ponto, eu estava fazendo bom uso da minha Canon EOS Rebel T3, pois você nunca sabia quando teria a chance de fotografar lendas. Eu tinha fotografado Petty antes em Outside Lands alguns anos antes, mas isso era especial. Isso foi a Hollywood Bowl.

Quando entramos no local e subimos a colina traiçoeira, mamãe recebeu tratamento VIP, mesmo que não tivesse ideia. Na fila à nossa frente quando pegamos nossos ingressos estavam Marc Geiger e Dave Grohl. Ela não estava nem em fases nem impressionada. No momento em que a conduzi aos nossos camarotes no centro, lembrei-me de que havia um trabalho a fazer.

Descendo para a área do fotógrafo, notei algo estranho: Onde estavam todos? Fui o único a atirar? Não, não é possível. No entanto, foi muito o caso. Fui conduzido ao Very. Frente. Do. O. Palco. As pessoas com os assentos de várias centenas de dólares não ficaram empolgados, mas uma merda – era assim que seria para três músicas.

Petty entrou no palco com Mike Campbell, Benmont Tench e os meninos. A multidão enlouqueceu e a histeria se seguiu. Primeiro com Rockin' Around With You, que foi para os primeiros fãs. Em seguida, os prazeres: uma versão engarrafada de Last Dance With Mary Jane e Flores silvestres' Você não sabe como se sente.

Enquanto eu estava tirando fotos e tentando não pisar nos pés de ninguém ou bebidas caras, eu não podia acreditar na minha sorte: como diabos eu sou o único aqui!!??! Eu sabia que as pessoas atiraram em Petty na noite anterior, mas essa foi a última noite! Coisas loucas acontecem, mesmo nos passeios mais bem azeitados. Eu filmava por alguns minutos, depois apenas olhava para a banda e balançava a cabeça. Estou literalmente encostado no palco assistindo a um dos meus artistas favoritos. Incrível.

Quando You Don't Know How It Feels terminou, tive que checar minha câmera e curtir o resto do show com minha mãe, que ficou emocionada. Foi uma noite maravilhosa, e Petty parecia estar de bom humor, embora talvez um pouco chapado. Honestamente, com um sopro de ar, quem não era apedrejado?

Depois do show, mamãe e eu comparamos notas. Mostrei-lhe algumas fotos, e Petty parecia interessado e animado. A turnê havia acabado, mas parecia que ele ainda tinha anos de vida. Depois que os acordes finais de American Girl soaram, ficamos encantados. Foi um alívio maravilhoso da vida cotidiana para nós. Eu procurando um novo emprego e lidando com o estresse de ter uma criança pequena, e minha mãe realmente colhendo alguns dos pequenos benefícios do que eu fazia como freelancer. Compramos camisas na descida (muito mais fácil do que a subida) e ficamos maravilhados com a forma como sobre a banda era.

Oito dias depois, perdemos Tom Petty. É algo que ainda é incompreensível três anos depois. Ainda não consigo acreditar que fui o único a fotografar oficialmente seu último show.

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