Dando graças a Arlo e Alice

Quando eu era criança, todo Dia de Ação de Graças havia um canal de TV local que passava o filme Restaurante da Alice em um laço. Foi onde ficou até a hora do jantar e depois retomou mais tarde naquela noite. Até hoje, não consigo pensar em uma tradição mais digna do Dia da Turquia do que comemorar o Ação de Graças de 1965 este Arlo Guthrie e seu amigo despejou meia tonelada de lixo em Stockbridge, Massachusetts, entrando assim em alguns problemas exagerados de cidade pequena que mais tarde, em uma louca reviravolta dos acontecimentos, o ajudariam a sair da guerra.

A música veio primeiro, lançada em 1967, pouco mais de 18 minutos de narrativa jovial e folclórica – Agora tudo começou há dois dias de Ação de Graças... – onde Arlo conta toda a história em forma de música. Ele conta a história absurdamente sórdida, começando com o lixão da cidade sendo fechado, jogando um monte de lixo em uma vala, sendo pego e indo para a cadeia, seguido por um julgamento de justiça cega americana (onde o juiz era realmente cego), e , é claro, o projecto.

Em 1965, o presidente Lyndon B. Johnson ordenou a duplicação das convocações e, no final do ano, mais de 230.000 jovens foram empossados. Entre 1964 e 1973, 2,2 milhões de homens americanos foram convocados para servir no Vietnã. No final da música, Arlo declara que você pode se juntar ao movimento dele se você apenas cantar junto, The Alice’s Restaurant Anti-Massacree Movement, ativamente contra bobagens ridículas, como prender alguém por jogar lixo, ou, mais incisivamente, a própria Guerra do Vietnã. Apesar das risadas do público ao longo da seminal faixa ao vivo da música, motivada pela hilária recontagem de Arlo, esta é uma música de protesto. O fato de ter crianças e adultos cantando e rindo por décadas, faz dela uma das canções de protesto mais geniais de todos os tempos.



O filme principalmente autobiográfico de 1969 fornece uma imagem separada e mais completa. Dirigido por Arthur Penn e estrelado pelo próprio Arlo, o filme começa com nosso herói se inscrevendo para o recrutamento, um funcionário não impressionado primeiro pedindo que ele escreva seu aniversário real (em vez de Escorpião), depois pergunta como a doença de Huntington, uma deterioração hereditária e fatal do nervo células do cérebro, poderia ser um problema para Arlo ir para a guerra se ele não tivesse sinais visíveis de doença. (Corre na família. Meu pai tem e minha avó tinha.) Lendário cantor folk (e pai de Arlo) A dolorosa jornada de Huntington de Woody Guthrie é retratada por toda parte. Ao assistir ao filme, é impossível não reconhecer que esse jovem não tem ideia se a doença também o atingirá. (O primeiro marcador genético não foi identificado até 1983.) Arlo notoriamente recusou os testes genéticos para saber com certeza se o início estava em seu futuro e de todas as balas que ele evitou, esta foi a maior.

É depois de cerca de uma hora que Arlo começa sua história de lixo de Ação de Graças, sendo o maior crime dos últimos 50 anos, e, bem, você sabe como é: travessuras predestinadas acontecem. A primeira hora nos mostra como suas desventuras o levaram à casa de Alice e Ray na agora famosa igreja de Stockbridge. Ele tentou ir para a faculdade, mas as escolas tinham o hábito de desistir ao seu redor e ele parecia ter esse hábito de ser preso. Seu jeito hippie irrita as pessoas por onde passa. O amor livre não é tão perfeito como muitas vezes parece ser. Ele nunca afirma ser um santo – longe disso – mas Arlo, de 22 anos, com seu cabelo castanho e pele de marfim, positivamente brilha como um anjo enquanto ele entra e sai desse país das maravilhas da contracultura, seu calor e doçura brilhando através.

Com uma carreira ao longo da vida repleta de música, Alice's Restaurant, a música e seu conto, acabaria se tornando a assinatura de Arlo. E então, se não fosse por Alice e seu jantar de Ação de Graças, que produziu todo aquele lixo, e Arlo e seu amigo sendo pegos, o que se tornou um negócio maior do que deveria, ele poderia ter ido para a guerra e nunca ter vivido até o fim. contar esta história, que já tem mais de meio século. E a Alice da vida real—Lembra-se de Alice? Esta é uma música sobre Alice... — mudou-se para Provincetown, onde ela ainda reside, agora com 80 e poucos anos.

Em 2020, Arlo anunciou sua aposentadoria das turnês com um post de mídia social intitulado Gone Fishing. Depois de uma série de derrames, incluindo um no Dia de Ação de Graças de todos os malditos dias. Ele estava a caminho do jantar anual gratuito de peru oferecido pelo Guthrie Center e não conseguia enxergar direito: tudo estava girando, mais ou menos como nos velhos tempos, mas sem a ajuda de substâncias ilegais. Ele foi levado para o hospital, mas no verdadeiro estilo Arlo, ele escapou porque ia fazer um show com ingressos esgotados no Carnegie Hall. Quando a pandemia de 2020 chegou e seus shows foram cancelados, parecia o momento certo para parar de se apresentar.

No mesmo post, ele abordou a importante pergunta que fez no Alice’s Restaurant: Kid! Você se reabilitou? Ele finalmente fornece sua resposta: Não! Uma saudável suspeita de autoridade, esquerda, direita ou centro, tem sido a marca registrada da minha carreira desde o início, e continuarei a zombar dos absurdos culturais, políticos ou pessoais que vejo. Na verdade, estou ansioso por isso.

E você também pode.

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