Os amantes modernos: nosso longa de 1986, engraçado como o amor é

Este artigo foi publicado originalmente na edição de junho de 1986 da Aulamagna.

Nós não queremos uma garota para brincar / Nós não queremos uma garota para dançar / Nós somos os Amantes Modernos de Boston, Massachusetts / E viemos aqui esta noite para dizer / Nós só queremos uma garota com quem nos importamos / Ou não queremos nada... —Jonathan Richman e os Amantes Modernos, 1973

Jonathan Richman é o Sr. Rogers do Rock, a Vovó Moses da Música Pop, o Walt Whitman do Wimp, um Lou Reed , e um romântico incorrigível. Sua banda, a Amantes modernos , eram lendas antes que alguém tivesse ouvido falar delas. Eles poderiam ter sido a maior banda dos anos 70. Eles foram provavelmente a primeira banda de arte, precedendo a Cabeças falantes por vários anos.



Eles eram uma banda de new wave muito antes de punk ser um termo musical. Enquanto todo mundo naquela época estava indo ao extremo para ser ultrajante, os Amantes Modernos se dobravam para ser normais. Enquanto todo mundo usava glitter, maquiagem e sapatos plataforma, os Amantes Modernos usavam camisetas, para que você pudesse ver de seus braços o tipo de trabalho que eles faziam; cabelo curto, para que você pudesse ver seus rostos; e tênis (eles eram tão altos quanto pareciam).

Quando todo mundo estava bêbado de cocaína e Quaaludes, os Modern Lovers estavam cantando músicas como I'm Straight. Eles eram os únicos em seus shows que não estavam chapados. E quando todos estavam no mundo moderno, os Amantes Modernos estavam elogiando as virtudes e valores do velho mundo.

Apesar, ou talvez por causa de suas excentricidades, os Modern Lovers se tornaram os queridinhos dos críticos de rock e formadores de opinião. As gravadoras imploraram para assiná-los.

Talvez eles fossem muito virtuosos, muito retos, muito velhos ou muito modernos, mas quando a oportunidade bateu à sua porta, eles tentaram escapar pelos fundos. Eles fizeram tudo o que podiam para não ter sucesso e, finalmente, como que para garantir o fracasso, eles fizeram a única coisa que restava: eles se separaram.

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Há três pessoas nas outras linhas do banco e na de Jonathan há onze, mas tudo bem, porque Jonathan está no céu. Ele tem uma queda pelo novo caixa.

Jonathan está em contato com o mundo moderno. Jonathan é apaixonado por rock 'n' roll, Massachusetts quando é tarde da noite e neon quando está frio. Ele está apaixonado pela Rota 128 pelas linhas de energia. Ele adora dirigir até o Stop 'N' Shop tarde da noite com seu rádio AM ligado.

Jonathan, Jonathan, quando você entra no Museu de Belas Artes, em Boston, onde você vai primeiro?

Primeiro vou ao quarto onde guardam os Cézannes, mas se eu tivesse uma namorada ao meu lado, então poderia olhar as pinturas. Eu poderia olhar através deles, porque (bateria) eu teria encontrado algo que eu entendo. Eu entendo uma namorada. (Amiga)

Como se soletra isso?

G-I-R-L-F-R-E-N.

Ei, Ernie [Brooks, baixo]. O que há com Jonathan e meninas?

Isso é o que ele queria. Uma namorada. Alguém com quem ele pudesse compartilhar seus sonhos. Jonathan era um daqueles garotos que estavam totalmente em seu próprio mundo. Ele não sabia como falar com as meninas. Ele os colocou em um pedestal. Ele visitava garotas no plano astral e as visitava à noite. Algumas das garotas que ele intercepta lá ele pode ter conhecido de outras vidas.

Oi Ernie?

O que, Jonathan? São seis horas da manhã?

Entrei no sonho dela ontem à noite. Eu sei que entrei no sonho dela. Eu... eu não sei se deveria ter feito isso.

Não, Jonathan, isso está errado. Você não deveria ter feito isso.

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Jonathan ainda era virgem. A garota sobre quem Jonathan escreveu todas aquelas músicas acabou no hospital. Era sobre isso que o Hospital era ( Quando você sair do hospital / Deixe-me voltar para sua vida / Quando você sair do bar de namoro / Eu estarei aqui para voltar para sua vida ).

Ela era sensível. Ela o entendia. Ela rachou / Estou triste / Mas não vou... / Ela fez coisas / Eu não faço / Ela come lixo / Come merda e fica chapado / Eu fico sozinho / Comendo comida saudável em casa (Ela rachou).

Antes de ser um Amante Moderno, Jonathan estava frustrado. Grandes sonhos. Sem amigos. Ele cresceu em Natick, um subúrbio de Boston, abandonou o ensino médio aos 16 anos, mudou-se para Nova York aos 18, trabalhou como mensageiro em Wall Street e como ajudante de garçom em Max's Kansas City, frequentou a casa de Lou Reed, voltou para Boston.

David Robinson, bateria: Vi Jonathan pela primeira vez, como todo mundo, em Cambridge Common, nos shows gratuitos de domingo à tarde, em 1970. Jonathan usava uma jaqueta de motoqueiro Harley-Davidson de plástico branco. Essa era sua marca registrada. As pessoas diziam, você viu aquele cara maluco com a jaqueta de plástico branca? Eles o apresentavam como Young Johnny Richman e ele se apresentava e todo mundo ria, vaiava e principalmente o ignorava.

Ele era terrível, mas também era agressivo e selvagem em comparação com o que estava acontecendo na época. Algumas semanas depois, ele entrou na loja de discos onde eu estava trabalhando, com um pequeno cartão de 3″ x 5″ anunciando uma banda. Ele decidiu naquele momento que eu seria o baterista.

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Jonathan não tinha uma voz padrão. Ele só queria mostrar ao mundo que qualquer um poderia fazer isso. Tudo que você tinha que ter era sentimento. As pessoas achavam que era preciso coragem para tocar sozinho quando você não sabia cantar e só sabia dois acordes no violão, mas não era preciso coragem. Era algo que Jonathan queria tanto fazer que ninguém poderia impedi-lo.

Ernie Brooks, baixo: Deve ter sido no inverno de 72 que o cenógrafo Danny Fields trouxe Correio de Nova York a crítica de rock Lilian Roxon ao Speakeasy em Cambridge para nos ouvir tocar. Os Modern Lovers eram uma pequena banda de Boston quando seu artigo apareceu e de repente todas as gravadoras queriam nos levar para jantar. A Warner Brothers nos levou para a Califórnia para fazer um álbum. Entramos no estúdio em Burbank e tocamos todas as nossas músicas. Foi um pequeno teste, apenas uma fita demo, mas foi a única gravação que terminamos. Anos depois, acabou se tornando nosso primeiro álbum.

Jerry Harrison, teclados: Quando voltamos para Boston, tentamos, durante o verão de 1972 e 1973, decidir o que fazer com todas as ofertas. Estávamos decidindo entre Danny Fields; trabalhando com Steve Paul; David Geffen com A&M; e depois a Warner Brothers, que trouxe um monte de gerentes. Tínhamos um porão enorme em Arlington, onde ensaiamos, então trouxemos todos para lá. O pai de David era dono de uma loja de bebidas, então ele comprou uma bebida e fizemos um show incrível. Os gerentes pensaram que éramos fantásticos.

Entrevistamos cada um por horas. Perguntamos a eles que livros eles liam e o que eles pensavam sobre isso e aquilo, mas o que estávamos realmente perguntando era qual era sua moralidade. Pensávamos em nós mesmos como uma causa e não queríamos ser arruinados por algo que achávamos que tiraria a pureza do que estávamos fazendo. Enquanto isso, estávamos destituídos de dinheiro. Vivíamos de jantares de gravadoras, que aconteciam uma ou duas vezes por semana. De vez em quando, os pais de Jonathan visitavam. Seu pai, que vendia carne para as bases do exército, trouxe enormes pacotes de tortas de mesa e sua mãe trouxe um grande suéter fofo, que Jonathan teve que vestir.

Ernie: No início, rejeitamos os bons gerentes e, quando percebemos que precisávamos de um desses bons gerentes, provamos ser tão difíceis que nenhum bom gerente nos tocaria.

Jônatas, Jônatas. Eu quero saber uma coisa. Você já esteve nas Bermudas?

Sim, minha banda uma vez tocou lá.

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The Modern Lovers tinha um amigo cujo primo era o diretor musical do Inverurie Hotel. Eles alternavam com a Esso Steel Band e os Fiery Limbo Dancers, que faziam o limbo com bastões flamejantes e rolavam em cacos de vidro. Toda vez que os Amantes Modernos tocavam, eles expulsavam os turistas.

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Jonathan, o que você gostou nas Bermudas?

Algo no ar que continuava me acalmando, me fazendo sentir melhor ao redor.

O que você viu?

Eu vi o quão duro eu estava e mudei só porque. Percebi o quão duro eu tinha sido e não queria ser assim de novo, nas Bermudas.

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Cohasset, Mass. 1973

Senhorita Cristina, de Frank Zappa O grupo de Girls Together Outrageoously (G.T.O.s), foi encontrado morto esta manhã na pacata cidade litorânea, onde ela era uma hóspede dos Modern Lovers. Ernie Brooks III fez um grande esforço para alugar a casa vitoriana, com jardim e quadra de tênis, de um embaixador que o fez prometer que a banda se comportaria e não usaria drogas, promessa que a banda manteve. A senhorita Christine, que veio de Los Angeles, aparentemente com uma farmácia de drogas, teve uma overdose em sua primeira noite lá. Dentro de uma semana, a banda teve que sair.

Jerry: Voltamos para Boston e eventualmente assinamos com a Warner Brothers. A Warner tinha a reputação de ser capaz de assumir atos novos e incomuns e também de rock 'n' roll. Naquela época a A&M estava fazendo Gato Stevens . Naquele verão de 1973, fomos de carro para a Califórnia, para nos mudarmos para lá porque John Cale , que iria nos produzir, não podia deixar seu psiquiatra.

Quando chegamos à Califórnia, nos mudamos para a casa de Emmylou Harris em Van Nuys, que a Warner havia encontrado para nós. Quase assim que chegamos lá, as coisas começaram a desmoronar.

Ernie: John Cale continuou tentando fazer com que Jonathan jogasse violentamente. Ele gritaria, Jonathan, ataque! Ataque! Mas Jonathan não queria ser mau, ele queria ser legal. Cale entrou em uma grande briga com Jonathan. Pensamos: chegamos tão longe com esse som, por que mudá-lo agora?

Talvez Jonathan estivesse crescendo, mas no que nos dizia respeito, isso estava causando problemas com sua música. Ainda estávamos tentando fazer as músicas antigas, Roadrunner, Modern World, I'm Straight, e Jonathan estava tentando adoçá-las para torná-las mais acústicas. Naquela época, ele escreveu Government Center e Hey There, Little Insect.

De qualquer forma, começamos a ter essas brigas no estúdio. Cale queria produzir Modern Lovers que ouvira oito meses antes. Então Kim Fowley apareceu. Ele tinha muito entusiasmo idiota pelas novas músicas. Torná-lo adolescente, ele gritava da sala de controle. Não houve discussão entre Jonathan e Kim, o novo produtor. Mas acabamos não ficando tão satisfeitos com as coisas que fizemos com ele.

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Johnny podre : Eu não ouço música. Eu odeio todas as músicas.

Entrevistador: Nenhuma música favorita?

Podre: Oh sim. Roadrunner, pelos Amantes Modernos.

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Lou Reed: Eu criei Jonathan. Mas não serei responsável, como fiz de propósito. Sem chance. Tipo, Jonathan disse que se eu falar mal dele, tudo bem, porque eu só falo mal das pessoas que eu gosto. Pablo Picasso, No On Ever Called Him an Asshole, eu adoro isso. Eu sou hetero, isso é incrível.

Um dos meus grandes erros foi transformá-lo em Alice Baily, é daí que vem aquela música de insetos. Eu disse: Você sabe, Jonathan, que os insetos são uma manifestação de pensamentos negativos do ego? Isso está na página 114. Então ele entendeu. Esse é um conjunto perigoso de livros. É por isso que Billy Name se trancou em seu quarto escuro na Andy Warhol Fábrica por cinco meses.

Por volta do outono de 73, Jonathan decidiu que não gostava de eletricidade. Eventualmente, Jonathan decidiu que a eletricidade era ruim, porque os recursos naturais foram consumidos para criá-la, o que não era ecológico.

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Davi: Jonathan estava obcecado e não conseguimos convencê-lo a desistir. Ele queria tocar acústico nas esquinas e em casas de repouso, e eu deveria tocar um jornal enrolado batendo no meu punho. Eu fui o primeiro a sair.

A banda tem que aprender o volume e como tocar mais suave. Nesta fase, os bebês não gostariam de nós porque machucamos suas orelhinhas e acredito que qualquer grupo que machuque as orelhas dos bebês – e isso não é brincadeira – é uma merda. —Jonathan Richman, 1973.

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Ernie: Enquanto isso, a Warner estava ligando todos os dias para saber se já tínhamos um empresário e o que estava acontecendo com a gravação. Jonathan dizia à pessoa da Warner que terminaríamos o disco, mas quando estávamos em turnê não tocaríamos nenhuma das músicas que estariam no álbum.

Claro que o que uma gravadora quer, se vai colocar dinheiro em um álbum, é que a banda toque as músicas da turnê e ajude a vender o álbum. Jonathan diria à gravadora algo que foi calculado para incomodá-los. A Warners rescindiu nosso contrato e, em 74, a banda se separou.

Treze anos depois, a Rhino Records, pela Capital, está reeditando os primeiros discos dos Modern Lovers. David Robinson está em os carros , Jerry Harrison no Talking Heads, e Ernie Brooks toca em muitas bandas de Nova York à margem do que é chamado de nova cena musical.

Houve muitos outros Amantes Modernos, mas Jonathan ainda é Jonathan, cantando músicas como Chewing Gum Wrapper, My Jeans e Vincent Van Gogh (O pior pintor desde Jan Vermeer).

Ele tem um novo álbum, É tempo de Jonathan Richman , em Upside Records. Ele gostaria que seus discos fossem estocados na seção internacional, ao lado de Charles Aznavour e Maurice Chevalier.

Ernie: Em retrospecto, acho que Jonathan estava certo. Talvez estivéssemos muito tensos. Gostaríamos de estar nessa banda legal de rock 'n' roll, e ficar zumbindo, zumbindo no fundo dessa linda canção de insetos (Hey There, Little Insect) não se encaixava na imagem que tínhamos de nós mesmos.

Talvez devêssemos tê-lo seguido em sua visão um pouco mais.

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