Rapper do Ano: Drake

[ Nota do Editor: O álbum de estreia de Drake, Me agradeça mais tarde , foi lançado hoje, 15 de junho de 2010. Este artigo foi publicado originalmente na edição de janeiro de 2010 da Aulamagna.]

Embora o hip-hop sempre tenha se definido por suas aspirações – fiscais, políticas, indumentárias – Drake fez o seu melhor em 2009 para mover o gênero de um mal-estar de trinta e poucos anos para uma era de sentimento. Se isso significa que a música entra em um período de crescimento maduro ou uma crise de meia-idade ainda não se sabe. Mas não há dúvida de que o MC nascido Aubrey Drake Graham mudou a percepção de como uma estrela do rap pode soar.



Antes deste ano, Drake, 23, era mais conhecido como Jimmy Brooks, o Lothario em cadeira de rodas na novela adolescente canadense. Degrassi: A Próxima Geração . Ele também era um aspirante a rapper que gravou duas fitas de mixagem pouco ouvidas e colaborou com o futuro mentor Lil Wayne em uma música, Ransom, que encontrou algum amor na Web no outono de 2008. Então, em fevereiro de 2009, Drake ofereceu sua terceira fita de mixagem , Tão longe , gratuitamente em seu blog, octobersveryown.blogspot.com .

Produzido em grande parte pelo amigo e engenheiro Noah 40 Shebib - que foi inspirado pelo folk sinfônico sobrenatural de Van Morrison Semanas Astrais — a mix tape era uma teia emaranhada de influências (amostras de Lykke Li e Peter Bjorn e John) e colaboradores (os MCs do sul Bun B e Wayne, os cantores de R&B Lloyd e Trey Songz). Drake, enquanto isso, batia com alegria travessa e cantava em um delicado vibrato: Tão longe foi baixado mais de 40.000 vezes em menos de uma semana.

Quando lançamos, eu estava tendo um colapso nervoso, diz Shebib. Eu não sabia como as pessoas interpretariam Drake cantando discos de Jodeci e depois fazendo rap com Lil Wayne. Durante anos, quando estávamos negociando um acordo, as pessoas não entendiam. Eles ficaram tipo, 'Ele é de pele clara, ele é amigável, ele é canadense.'?

Olhando para trás, tudo faz todo o sentido. O filho de classe média alta de um baterista de estúdio afro-americano de Memphis, Tennessee, e uma dona de casa judia branca de Toronto triangulavam perfeitamente o hip-hop em um momento terrível. Enquanto o gênero procurava desesperadamente por uma nova estrela legítima, Drake abraçou três elementos cruciais: a arrogância prolífica de Weezy, a obsessão hipertrófica de Kanye West pela fama e uma sensibilidade exclusivamente orgulhosa. Best I Ever Had, uma música mixtape que se tornou um hit pop No. 2 organicamente crescido, inicialmente soa como tantas outras faixas de rap moderno: triunfo sexual, truques vocais, gosto ótimo, menos enchimento.

Mas há pedaços impressionantes de clareza emocional. Ele faz rap, calça de moletom, cabelo preso, relaxando sem maquiagem / É quando você é a mais bonita, espero que não leve a mal. Brincando com sentimentos emo lisos sem parecer fora de sintonia com as tendências comerciais, Drake abriu uma enorme base de fãs femininas. Os shows universitários esgotaram em todo o país – Ohio, Geórgia, Louisiana. Até Nova York deixou de lado o escárnio e abraçou Drizzy.

Em junho, Drake anunciou um acordo de um milhão de dólares com o selo Young Money de Wayne, a ser distribuído pela Universal Motown. Mas a comemoração azedou com o muito ridicularizado, estupidamente brilhante, vídeo Hoosiers-meets-Hooters dirigido por Kanye West para Best I Ever Had. Então, em agosto, Drake desmaiou no palco depois de machucar novamente um joelho torto. O vídeo de sua queda desajeitada se tornou uma sensação viral de brincadeira, e o joelho de Drake foi um tópico de tendências no Twitter. Experimentando sua primeira reação negativa, Drake optou pela cirurgia, passando o outono fora de vista, se recuperando e gravando em Toronto. Durante esse tempo, ele relançou Tão longe como EP, com duas novas músicas; vendeu 73.000 cópias em sua primeira semana.

Ser o cara novo neste jogo é difícil, diz ele de Toronto, onde está terminando seu álbum de estreia, Me agradeça mais tarde . As pessoas não querem aceitar o fato de que pode haver outro artista no nível de Jay-Z, no nível de Kanye. Não importa o que eu faça neste álbum, não importa se eu faça rap dez, 20, 30 vezes melhor do que no Tão longe , as pessoas ainda vão ficar tipo, ‘Isso não é tão bom quanto a última merda dele. Nós superamos isso.'?

Ainda assim, Drake se tornou o rapper convidado deste ano, trabalhando para Mary J. Blige, Fabolous, Alicia Keys e Jamie Foxx nos últimos meses, oferecendo uma reinvenção bizarramente cativante da fanfarronice. Em Digital Girl, de Foxx, ele seduz com uma sensualidade nerd: Acabei de apertar ALT-TAB?/ Alternando entre duas conversas / Eu deveria chamar táxis / E trazê-los aqui para o condomínio. Jay-Z o chamou para um refrão do Blueprint 3, e até tocou hype man em um show de Drake em outubro.

Por enquanto, Drake está se concentrando no que sabe. Para que eu tenha um processo de trabalho que não me enlouqueça, tenho que fazer rap sobre mim mesmo, diz ele. Essa é a única maneira que eu posso terminar as músicas. Sou grata pelo mundo ter sido tão receptivo a isso, porque isso significa que posso fazer isso de novo. E de novo.

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