Fela Kuti: Nossa entrevista de 1986

Este artigo foi publicado originalmente na edição de julho de 1986 da Aulamagna.

da Nigéria Fela Anikulapo-Kuti , intrometido político, rei do Afrobeat e proeminente pan-africanista, recuperou sua liberdade quando as autoridades nigerianas ordenaram sua libertação incondicional da prisão em 24 de abril de 1986, depois de ter cumprido 18 meses de uma sentença de cinco anos por supostas violações do regulamento monetário , o que levou ao seu julgamento sob decretos anti-subversão.

Sua prisão em 4 de setembro de 1984, e subsequente condenação, desencadeou uma campanha internacional de protesto apoiada por músicos notáveis ​​como Herbie Hancock , David Byrne , Ginger Baker , Pequeno Steven , e outros que sentiram que a condenação de Fela resultou de pressão política por funcionários do governo nigeriano.



Após uma visita esclarecedora à América em 1969, Fela, sozinho, trouxe a revolução cultural dos anos 60 para a África. Renomeando sua banda África 70 , ele começou a gravar um novo som - cortando, James Brown estilo funk de guitarra, multi-percussão pulsante, vocais semelhantes a cantos, um coro de trompas estridentes e muitos solos de teclado e trompas rodopiantes. Suas letras – cantadas em inglês pidgin ou iorubá, uma das línguas da Nigéria – expunham e zombavam de políticos e funcionários públicos corruptos, malfeitores e africanos europeizados. Não eram canções de protesto generalizadas; Fela nomeou nomes.

Para Fela, não havia distinção entre vida pública e vida privada. Ele transformou sua casa em Lagos na República de Kalakuta – uma comuna onde seus seguidores tocavam música, fumavam cânhamo, faziam amor, criavam filhos e entravam em conflito com o governo militar da Nigéria. Pior ainda, Fela deu a entender que estava pensando em concorrer à presidência.

Em 1977, um dos seguidores de Fela fugiu para o complexo de Kalakuta após um confronto com soldados. Os soldados cercaram a casa e, na confusão que se seguiu, espancaram, estupraram e prenderam os seguidores de Fela, acabando por incendiar a casa. A mãe de Fela foi jogada de uma janela e morreu logo depois. Após o funeral, Fela carregou seu caixão, em uma longa procissão de suas 27 esposas (membros de sua organização com quem se casou em uma única cerimônia logo após o ataque), músicos e soldados da África 70, diretamente para a residência do quartel-militar do então chefe de estado Olusegun Obasanjo.

O encontro foi desmoralizado em sua Caixão para Chefe de Estado LP. A agressão quase destruiu Fela como músico (seu braço ficou permanentemente ferido, impedindo-o de tocar saxofone tenor), força política e estrela emergente no cenário mundial. Nenhum músico viveu mais completamente suas crenças políticas ou pagou mais dívidas.

Assim como a morte de Bob Marley aumentou seu reconhecimento, a prisão de Fela lhe deu fama além de seu status de herói cult anterior na América e na Europa. Em Kirikiri, a prisão mais dura da Nigéria, para onde Fela foi enviado, os detentos dão aos novos prisioneiros uma iniciação aterrorizante de espancamentos, tortura e trabalho manual pesado. Mas quando Fela chegou para começar sua sentença, ele foi saudado com aplausos no pátio da prisão e convidado a cantar. Os outros prisioneiros começaram a bater palmas enquanto Fela cantava a desafiadora música-título de seu álbum. Arranjo do Exército .

Desde o início dos anos 70, o Afrobeat de Fela era conhecido por um número crescente de pan-africanistas, liberacionistas negros, fãs de música africana, progressistas políticos e aficionados de música inovadora. Mas, além de uma pequena agitação com o lançamento de 1977 pela Mercury Records de sua sátira antimilitar Zumbi , a música de Fela recebeu pouco airplay nos EUA e pouca atenção na mídia.

Quando o sucesso de mercúrio de Sunny Adé de repente acelerou o interesse pelos sons africanos, parecia a hora certa para Fela dar um passo à frente. Ele finalmente completou um longo processo de reagrupamento após os ataques do final dos anos 70 e assinou seu primeiro contrato internacional de gravação em anos. Capitol/EMI lançou um novo LP ao vivo e reeditou Sofrimento Original e presidente negro . Mas, depois que ele foi preso, a EMI demitiu Fela.

39 membros de Fela Egito 80 A banda, liderada por seu filho Femi nos vocais e sax, continuou da melhor maneira possível após a prisão. Quando Fela foi detido no aeroporto, ele disse a eles que voassem para a América e tocassem nas datas dos shows marcadas. Ele esperava que as acusações aparentemente absurdas fossem esclarecidas rapidamente. Ele não foi liberado, no entanto, e a banda tocou em datas desorganizadas e sem brilho na Califórnia e Nova York antes de retornar à Nigéria, onde com a ajuda do irmão de Fela Beko (ele mesmo preso depois que ele organizou seus colegas médicos), eles lutaram para se sustentar tocando em concertos universitários e shows no clube de Fela, o Shrine.

No início, os torcedores de Fela estavam otimistas de que ele seria libertado após um intervalo de proteção, mas a preocupação aumentou com o passar dos meses. A Anistia Internacional lançou uma investigação sobre o caso de Fela e o declarou prisioneiro político em 16 de outubro de 1985. MTV, PBS, BBC e outras grandes redes de televisão publicaram reportagens sobre Fela, assim como a maioria das principais mídias impressas, incluindo Aulamagna (Rebel on Ice, maio de 1985) e O jornal New York Times .

Uma campanha de petição começou, camisetas Free Fela apareceram e grandes shows beneficentes ocorreram na Grécia, Paris e Berlim. Um novo contrato com a Celluloid Records lançou o contundente Arranjo do Exército LP, o primeiro lançamento de estúdio internacional de Fela em quatro anos, além de reedições de clássicos como Zumbi , Tropeçando e Shmiling , e Sem Acordo . O nome e a música de Fela alcançaram milhões de pessoas que nunca tinham ouvido falar dele.

Sua libertação, concedida por um regime nigeriano que criticou publicamente o regime anterior por ter ido longe demais, levanta algumas questões interessantes: Fela vai moderar suas atividades ou mensagem política? A prisão desferiu um golpe paralisante em sua psique ou em sua organização? A música de Fela manterá seu poder? Nós o contatamos em Lagos por meio de uma ligação telefônica obscura em meio aos preparativos para sua aparição no concerto beneficente da Anistia Internacional. Embora suas palavras fossem difíceis de ouvir, seu significado era claro e intransigente como sempre.

Conte-nos sobre sua prisão e julgamento.

Eu deveria ir para os Estados Unidos para uma turnê, então eu tenho algum dinheiro para levar comigo. Quando cheguei ao aeroporto, um cara me parou e disse que eu tinha algum dinheiro no casaco. Eu não sabia que ele levaria isso tão a sério – pensei que ele só queria um suborno. De qualquer forma, fui detido. Fui ao tribunal na sexta-feira. Consegui fiança e fui para casa naquela noite.

Uma semana depois, fui preso novamente pela polícia. Quando cheguei na delegacia, o policial disse que eu era agente da CIA, por isso eu estava indo para a América! Eu disse a esse cara que se eles contassem isso para a CIA, eles tirariam um dia de folga para rir! Então comecei a rir também. Então eu fiquei bravo. Meu advogado ficou bravo e quis denunciá-los ao inspetor-geral da polícia. O inspetor ordenou que eles me libertassem imediatamente ou me acusassem de algo .

Foi por isso que eles tiveram que mover o caso para longe do tribunal onde estava antes e me acusar novamente. Então eles revogaram a fiança, e depois disso eles passaram por toda uma confusão do que chamamos de justiça. Então eles me sentenciaram a cinco anos.

Você já esteve na prisão antes várias vezes. Como essa experiência foi diferente?

Oh, era uma prisão de verdade, cara. Eu nunca fiquei mais de 30 dias por qualquer tipo de queixa antes. Isso foi 18 meses.

Como eram as condições?

Nossas prisões são muito ruins. Quando eu estava na prisão de Ikoyi, as pessoas morriam todos os dias. Eles estavam carregando corpos para fora da prisão todos os dias.

Morrer de quê? Espancamentos? Falta de comida?

A higiene é nula, não há comida boa em lugar nenhum, os cuidados médicos são nulos – os presos têm que comprar seus próprios remédios. Por exemplo, por causa da minha saúde, tenho que ter uma dieta especial, e minha família teve que me enviar desde novembro passado.

Que tipo de tratamento você recebeu dos carcereiros?

Oh, a maioria deles foi amigável comigo. A maioria, não todos.

Já que houve uma forte pressão política para colocá-lo lá, por que eles foram amigáveis?

São africanos comuns. Eles sofrem as mesmas coisas que nós sofremos. Eles só trabalham pelo seu salário. Eles não precisam necessariamente ser hostis comigo, porque eles entendem o que estou fazendo. Eles não estão realmente contra mim.

Você já foi transferido para um hospital da prisão?

Não é um hospital prisional. Fui transferido para um hospital universitário porque estava doente — tinha uma úlcera.

Algumas pessoas pensaram na época que estavam se preparando para liberá-lo e por isso o moveram.

Não! Besteira!

Como você lidou com a situação psicologicamente e espiritualmente? Que tipo de coisas você fez para manter seu espírito vivo e se manter?

[Risadas] Quando eu estava indo para a prisão, eu disse a mim mesmo, se essas pessoas querem que eu sofra, eu tenho que aprender a sofrer! Esse foi meu primeiro pensamento. Quando eu cheguei na cadeia, cara, eu vi que era muito chato. Para matar o tédio eu tinha que ler livros ou jogar.

Então decidi que essas coisas só criam um interesse artificial. resolvi tentar não jogar jogos, não ler livros e tentar apenas deixar o tempo passar e ver se consigo vencer o tédio dessa maneira - tente não pensar, se possível, pense apenas no futuro, se possível, pense no passado e depois remixe-o em direção ao futuro. No começo foi difícil, mas as coisas andaram mais rápido. Eu passava o dia todo na cama – a maior parte do dia eu dormia. Na maioria das vezes eu acordava à noite.

O que foi chato no final para mim foi a especulação de que eu seria liberado. Essa especulação durou oito meses e tornou tudo mais difícil. Isso foi o pior. Quando ficou muito chato, resolvi expor esse juiz que me sentenciou. Foi o pedido de desculpas deste juiz que acelerou minha libertação.

O juiz que o sentenciou veio até você na prisão?

Ele veio até mim, sim. E ele me disse que não me prendeu, que foi pressionado e que depois da sentença escreveu duas cartas pedindo minha libertação. E que eu deveria deixar tudo para Deus!

[Risadas] Enfim, eu finalmente disse ao superintendente-chefe das prisões para tentar escrever ao atual governo militar para me libertar se ele se sentisse assim, e ele disse que faria isso.

Eu não queria expô-los no começo, porque as pessoas estavam me dizendo para ser tímido. Mas nunca fui tímido em toda a minha vida – é principalmente por isso que venho ganhando todas as minhas disputas com o governo. Então eu peguei a estratégia que eu costumo fazer. Eu queria expô-los, mas as pessoas diziam que eu sairia da prisão [se eu] mantivesse o segredo deles. Mas, infelizmente, depois de oito meses eu ainda estava lá, então liguei para meu irmão em Lagos e disse a ele para expô-los na imprensa. Eu não me importei com as consequências. Depois que denunciei o juiz, toda a nação começou a se levantar contra o governo – a imprensa, o povo, todo mundo!

Você acha que a opinião internacional teve algum efeito?

Ah, sim, teve muito efeito. Mas eu gostaria de sugerir que esses movimentos internacionais como a Anistia... todos esses governos na África tornam seus esforços quase infrutíferos. Se as Nações Unidas — supostamente deveriam ser designadas para fazer essas coisas — tivessem muito mais poder, seria melhor.

A agitação internacional sobre o meu caso conscientizou as pessoas de que o governo estava errado, isso é tudo. Não foi eficaz para obter a minha libertação. Se eu não tivesse denunciado o juiz, ainda não estaria fora da prisão.

Qual foi a explicação oficial para a sua libertação?

Foi uma libertação incondicional. Isso significa que não tenho registro — não cometi nenhuma ofensa.

O que aconteceu com sua banda e família quando você estava na prisão?

Foi quando meu irmão Beko foi muito eficaz para mim. Ele fez tudo por mim, então minha banda está intacta agora. É fantástico.

Que tipo de novos planos musicais você tem? Sua experiência na prisão lhe deu novas ideias?

Eu tinha algumas músicas novas que toquei na minha cabeça, mas não consegui escrevê-las. Então, estou pronto para jogá-los agora. Vou adicionar alguns novos instrumentos e novos efeitos.

Que tipo de instrumentos?

Eu não quero dizer até que eu tenha feito isso.

No passado, você evitou sintetizadores. E agora?

Não quero usar eletrônicos. Eu quero realmente controlar como é o som – não quero que a máquina controle o que eu digo.

Como você vê seu papel agora? Você se vê fazendo declarações políticas? Você vai processar o governo por prendê-lo sem motivo?

[Risos sarcásticos] Olha. Como posso processar um governo em um tribunal que já disse ser corrupto?

Mas você não os processou antes?

Sim, muitas vezes. Não me pagaram nada! Então, por que eu deveria fazer isso de novo? É uma perda de tempo. Não há nenhum tribunal. Nós apenas temos pessoas colocando perucas – isso é tudo o que temos aqui!

Você continuará fazendo declarações políticas em sua música?

Farei uma declaração bem final – o que acho que o governo deve fazer, o que acho que o país deve fazer. Vou terminar de fazer essas declarações e depois vou voltar ao trabalho. Vou fazer minha declaração de que ainda vou concorrer à presidência. O resto eu não posso dizer até que eu diga abertamente. Não quero que ninguém diga que estou ligando para a CIA em segredo [risos].

Seu gerente disse que você não acredita mais em casamento ou que há uma mudança em sua filosofia sobre estilo de vida.

eu não disse isso. Eu disse que não ia permitir que a instituição do casamento me amarrasse mais. Eu disse que vou minimizar meu casamento, deixar meu ambiente mais aberto, porque quero ter mais mulheres ao meu redor. Não só porque gosto de mulheres, mas também por causa do meu negócio, muitas mulheres querem ficar perto de mim.

O casamento que tive há vários anos [quando ele se casou com 27 membros de sua organização ao mesmo tempo] fez com que muitas mulheres africanas que querem participar da minha arte se afastassem. Isso ao meu redor usou o casamento para tentar envolver minha vida – para tornar meu ambiente inacessível a outras mulheres. Agora tenho uma nova vida – não quero que nada impeça essa liberdade.

Você vê, as mulheres africanas modernas usam esse conceito de casamento como uma licença para colocar um homem no bolso, entende? Então [minhas esposas] criaram um círculo de ciúmes ao meu redor. As mulheres não podiam falar comigo. As mulheres que não são casadas comigo estavam sendo assediadas, o que não fazia parte do conceito africano de vida de casado.

Você sabe, isso é muito colonial. As mulheres são influenciadas por estilos de vida estrangeiros. Eles querem tornar o casamento possessivo, o que eu não esperava que acontecesse quando me casei com eles. Então agora vou fazer como fazia antes de me casar, porque acho importante para o que quero fazer.

As pessoas não entendem sua filosofia de casamento e mulheres? Há sempre um aspecto sensacional em Fela e suas esposas.

Oh sim! As pessoas pensavam que eu estava tentando dizer que as mulheres não tinham voz, não tinham direitos. Eu não estava dizendo isso. Eu estava dizendo que as mulheres tinham um papel, um dever. Quando eles querem ter uma opinião no governo – embora na África não se espere que façam isso – eles não ficam desencorajados. Eles podem fazer o que quiserem. Eu estava dizendo que as mulheres têm seus próprios deveres a cumprir em relação aos homens, isso é tudo. Eu não estava dizendo que as mulheres deveriam ficar em segundo plano. Se uma mulher quer fazer o trabalho de um homem, ninguém a impedirá de fazê-lo, mas as mulheres têm deveres a cumprir como mães.

Na cena africana agora há muito poucos músicos que são politicamente relevantes. Os mais populares parecem ser os mais festeiros, como Sunny Adé.

Ninguém na Nigéria gosta de tocar música política agora, porque a situação política é muito ruim. A África não é como a Europa de forma alguma. Se eu posso ir para a cadeia por 18 meses, pense quanto tempo um músico comum iria. Mas as pessoas querem ouvir música política. Há alguns garotos tentando, mas não é fácil fazer música política. Se você fizer isso, eles te prendem. Uma vez eu ia jogar no Zaire, mas não tinha permissão para entrar no país.

Alguns podem dizer que se você fosse um pouco mais sutil, um pouco mais calculista, um pouco menos franco, você não teria sido tão perseguido. Há algum sentido em dizer isso?

Sim, há sentido, mas também há sentido em apenas agir como você se sente, sem comprometer em vez de agir sem o conceito de ter medo de ser punido por uma coisa ou outra.

Mas você pagou um alto preço – a morte de sua mãe, por exemplo – e foi retirado de cena por um longo tempo, o que deve ter deixado o governo feliz. Valeu a pena?

Eu não sou seu político comum. Eu acredito em forças superiores. Acredito que o sofrimento tem um propósito. Não posso sofrer assim sem motivo. Não estou trabalhando por nenhum motivo egoísta ou segundas intenções; Estou trabalhando para o aperfeiçoamento do meu semelhante. Então não tenho nada a temer. Sofri muito, mas me sinto bem agora. Fico feliz pelo sofrimento, porque acredito que abriu os olhos de muita gente.

Consegui até agora duas coisas: as pessoas finalmente conhecem a honestidade da minha luta e o potencial da minha liderança. As pessoas agora querem ouvir o que estou dizendo.

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