Nina Sky: as irmãs estão fazendo isso por si mesmas

Este não é o cenário ideal ver alguém DJ pela primeira vez. Em uma noite chuvosa de maio, Nicole e Natalie Albino – conhecidas coletivamente como Nina Sky, irmã do pan-pop porto-riquenho – estão girando no segundo andar do chique iate Hornblower Infinity, ancorado no Pier 40 no West Village de Nova York. Seu AdWeek 's Women in Media, e os convidados demoram a chegar enquanto as gêmeas de 32 anos misturam sucessos clássicos de diferentes épocas - Fleetwood Mac nos Cardigans, SWV na música de Michael Jackson as amostras do grupo – enquanto se comunicam sem palavras sobre o set list e ocasionalmente adicionam efeitos de scratch e delay para tornar as produções próprias.

Além de um ou dois garçons cantando junto enquanto servem canapés, seus esforços estão sendo amplamente subestimados pelos poucos ouvintes, que estão mais interessados ​​em fazer networking e pegar bebidas grátis e pãezinhos vegetarianos do que aproveitar o seminário Top 40 que as irmãs estão participando. conduzindo casualmente. Mas à medida que o público aumenta, a energia também aumenta, e depois de um mini-set de músicas do Prince, a festa está oficialmente em andamento. É quando um grupo de mulheres na faixa dos 30 e 40 anos decide que é hora de se aproximar da dupla e começam a cantar e bater palmas em uníssono: Ooh, mova seu corpo, garota! Mande os caras…

A noite é bastante típica para Nina Sky, que atualmente ganha muito da vida tocando em shows pontuais como este, em todo o mundo. Fazemos dias especiais, tipo, toda semana, Nicole, vestindo uma jaqueta de couro preta e batom vermelho brilhante, me explica antes do show de barcos começar, enquanto Natalie se senta ao lado dela em uma camisa branca de botão à mostra. Esta semana estamos na Califórnia. Temos uma residência em Atlantic City. DJ em Paris. E então, na semana seguinte, estamos em Miami. Às vezes é um set de DJ – o padrasto das irmãs também é DJ, e Nicole trabalhou nos 1’s e 2’s desde os 12 anos – às vezes é uma performance ao vivo, e às vezes é uma combinação dos dois.



Independentemente disso, as garotas continuam em movimento, uma conclusão que chegaram quando começaram no mundo da música há mais de uma década: mesmo quando você está contratado, apresse-se como se não estivesse. Isso ficou na minha cabeça, até hoje, diz Nicole. Se você não está se apressando do zero, você está se apressando do topo.

As irmãs Albinas devem saber, porque diminuíram em ambos os níveis, embora talvez não na ordem que você esperaria. A história deles não é realmente uma ascensão e queda, porque eles não subiram tanto quanto começaram no topo - os dois primeiros singles em que apareceram foram sucessos cruzados - e eles não caíram tanto quanto começaram do zero , reinventando-se como artistas underground tocando apenas para suas próprias expectativas. Mas eles sempre conseguiram se manter relevantes e visíveis e, 12 anos após seus maiores sucessos, ainda são procurados, tanto como convidados em destaque (eles colaboraram com Diplomado e Azealia Banks nos últimos meses) e como atrações ao vivo.

Muitas pessoas têm um grande sucesso, diz Cipha Sounds, a personalidade do rádio de Nova York que ajudou a dar uma chance às irmãs, por telefone. Conheço um cara que tinha um grande disco de sucesso, e ele administra um restaurante agora. E quando vou a esse restaurante, adoro vê-lo, mas é tipo, Porra cara, você teve um hit do caralho . [Mas Nicole e Natalie] nunca tiveram que ficar, tipo, empregos .

Nada é fácil, é difícil, diz Natalie. Mas vivemos para isso.

[featuredStoryParallax id=203952″ thumb=http://static.spin.com/files/2016/07/160728-nina-sky-1-300×133.jpg'https://www.youtube.com/watch? v=VArPPSt5vso' rel='noopener'>sua faixa favorita de Jennifer Lopez . É como se eles estivessem acessando uma consciência musical compartilhada, construída ao longo de uma vida inteira de memórias mútuas.

Nós definitivamente começamos a cantar comerciais, lembra Nicole. Então, todo feriado, pedíamos à nossa mãe uma máquina de karaokê e gravávamos nossas próprias músicas. Natalie escrevia as músicas – ela escreve nossas músicas desde que tínhamos sete anos – e nós as gravávamos. Isso é tudo o que sabíamos fazer, o dia todo, era o que fazíamos por diversão.

O talento vocal das irmãs foi nutrido por um ambiente onde a música era uma constante. Crescemos em uma casa onde [nosso padrasto] era DJ. Então ele está tocando todas essas músicas e isso definitivamente nos inspirou, mesmo como músicos agora, explica Nicole. À medida que as meninas cresciam, elas começaram a ficar mais sérias com seu canto e assinaram com a Jettsonz, uma produtora, quando eram adolescentes, levando a audições mais regulares e shows semiprofissionais. Fizemos um mini tour com o D.A.R.E. programa , e isso foi apenas ir a diferentes escolas e dizer às crianças para ficarem longe das drogas e fazer um pequeno show, diz Natalie. Esse foi o nosso primeiro gosto real de atuar.

Somos duas garotas do Queens, diz Nicole, explicando sua conexão com a linhagem de dance-pop de Nova York. Está no nosso sangue.

Não demorou muito para Nicole e Natalie – então batizadas de Nina Sky, tiradas das duas primeiras letras em cada um de seus nomes, e a ideia de que o céu é o limite – para pegar sua grande chance. Em 2004, logo depois que os gêmeos terminaram o ensino médio, o então empresário Elijah Wells os apresentou a Cipha Sounds, que era DJ na poderosa estação de hip-hop de Nova York Hot 97 e um representante de A&R no selo Star Trak da Neptunes. Eles foram a um estúdio de ensaio onde eu estava, e Nicole tocava guitarra, lembra Cipha. Eu adorava suas vozes, adorava que tocassem instrumentos e que Nicole fosse DJ. Então eles eram o grupo perfeito para mim, e as coisas que eu gosto de fazer.

Impressionado, Cipha deu às meninas uma tarefa: escrever uma música sobre o Coolie Dance riddim , um favorito de artistas de dancehall no momento. Meu objetivo era divulgar o nome deles, diz Cipha. Uma boa maneira de gritar com eles era se eu tocasse algo no rádio. Então, eu apenas fazia [os artistas] cantarem ou rimarem sobre um disco popular na época e criar uma pequena versão de estilo livre que eu pudesse tocar no rádio. Mas todo o propósito era apenas dizer o nome deles, tipo, ‘Ah, algumas garotas novas, sabe, Nina Sky…’

https://youtube.com/watch?v=nIYk5vQNkLw

Os Albinos foram ao estúdio para escrever e gravar Move Ya Body, uma sedução sedutora de pista de dança construída em torno dos arrulhos inebriantes das irmãs, entrelaçados uns com os outros como uma dupla hélice. Colocado sobre o riddim propulsor e ruidoso, o disco foi imediatamente mágico do clube. Cipha, agora co-empresário do grupo, sugeriu o toque final: uma homenagem ao clássico freestyle de 1985 de Lisa Lisa e Cult Jam Você pode sentir a batida, cantado pelas irmãs na ponte da música - um movimento que sutilmente ligou Move Ya Body à linhagem de dance-pop fascinante da Big Apple. Somos duas garotas do Queens, diz Nicole sobre a conexão. Está no nosso sangue.

O impacto da música foi instantâneo. [Cipha] tocou a música no rádio e teve uma ótima resposta, lembra Nicole. Ele ficou tipo, 'Por que não pressionamos um pouco de vinil e apenas os entregamos a todos os DJs e vemos o que acontece?' o que nos levou a assinar com a [subsidiária Universal] Next Plateau. Quando a música começou a subir nas paradas, Nicole tomou a decisão de abandonar a escola de negócios Five Towns College de Long Island, onde estava há um ano em estudos de graduação como especialista em música. Cipha veio comigo à faculdade para se retirar, diz Nicole. Sabíamos naquele momento: 'É isso que estamos fazendo.'

Move Ya Body alcançou o 4º lugar em Painel publicitário 's Hot 100, tornando-se um dos maiores sucessos do ressurgimento do dancehall em meados dos anos 2000. O sucesso inesperado da música resultou na encomenda apressada do primeiro LP da dupla. [A música] decolou tão rápido que tivemos que acompanhar o álbum, lembra Natalie. É como, 'Ok, agora você precisa de um álbum em um mês.' — chegou naquele junho. Tínhamos a liberdade de apenas criar o que queríamos fazer, porque estávamos saindo de uma música tão grande na época, diz Nicole. Esse álbum é um álbum muito honesto, muito verdadeiro para [nós] naquela época.

Mas antes que um single de acompanhamento de Move Ya Body fosse planejado, Nina Sky encontraria sucesso semelhante como artistas convidados em outro momento de crossover florescente. Em Nova York na época, aquele som latino estava realmente explodindo, explica Cipha. Sabíamos que não queríamos que [Nina Sky] fosse rotulada como um grupo latino, duas garotas porto-riquenhas. Então, em vez de fazer um disco de reggaeton para eles, eu ficava tipo, ‘Ei, vamos pular em outros discos de reggaeton…’ [Rapper] N.O.R.E. é meu amigo há anos. Até ele sabia como aquela coisa de reggaeton estava explodindo, então ele começou a fazer algumas músicas. [Eu disse] 'Sim, vamos começar com isso.'

O resultado foi Oye Mi Canto, a primeira música de reggaeton a atingir o Top 40 dos EUA e um grande passo para o avanço do som no mainstream. Embora creditado ao veterano de Nova York N.O.R.E., e apresentando um verso da estrela do gênero Tego Calderòn (substituído por Daddy Yankee para o vídeo de sucesso ), a parte da música que todos se lembram é a de Nicole e Natalie em camadas Woah-ohh s e harmonizado porto-riquenha, morena canto do refrão. Nós olhamos para trás e é incrível ter feito parte desse movimento, diz Nicole. A primeira música de reggaeton a passar para o rádio mainstream. E também por ter feito isso com o N.O.R.E., que era outro artista, do Queens, que crescemos ouvindo.

Depois que Oye Mi Canto deu às irmãs seu segundo sucesso nas paradas em tantas tentativas, seu empresário tentou repetir a fórmula. Ao mesmo tempo em que fizemos 'Oye Mi Canto', também fizemos o álbum Alchemist, 'Segure você', diz Cifa. Essa era a mesma teoria exata, mas com hip-hop underground – não um disco de grande sucesso, mas como um disco de rua. Isso foi seguido por outras colaborações com o grupo de bachata de Nova York Aventura e superstar jamaicano do dancehall Sean Paul . Era apenas eu sempre tentando cobrir diferentes bases, explica Cipha. Esse é o tipo de grupo que eu gosto, especialmente se você é de Nova York. Poderia haver três clubes ao lado um do outro tocando músicas completamente diferentes, e eu queria poder ir a cada um desses clubes [e ouvir Nina Sky].

A jogada de Cipha funcionou em grande parte – no final de 2004, as vozes da dupla eram onipresentes no pop – mas as aparições de convidados começaram a produzir retornos comerciais decrescentes e atrasou ainda mais o desenvolvimento de Nina Sky como um ato principal. Turnin' Me On, uma segunda tentativa de sucesso dancehall-pop com resultados menos fascinantes, acabou sendo considerado o próximo single de Nina Sky . Mas com Oye Mi Canto ainda queimando as paradas, o suporte de rádio e gravadora era mínimo, e a música não conseguiu sequer quebrar o Hot 100.

O sucesso de uma música como 'Oye Mi Canto' e nós sendo garotas porto-riquenhas de Nova York, [criou] essa pressão para recriar algo como [essa música], diz Nicole. Mas no final das contas, Natalie e eu, fazemos o que parece natural... Acho que essa foi a parte mais difícil, tentar criar uma música que tivesse o mesmo impacto que ['Canto'] sem recriar a mesma música.

As disputas sobre a direção musical das irmãs consumiram seu relacionamento com o Next Plateau, e elas acabaram se separando da gravadora em 2007. Três anos depois de se tornarem estrelas essencialmente da noite para o dia, Nina Sky estava sem contrato ou direção óbvia para o futuro. Tudo aconteceu tão rápido para nós que nem tivemos um segundo para pensar: ‘Ok, vamos planejar’, diz Nicole. Era só ir, ir, ir, ir, tudo explodindo, não pare.

Era uma história familiar para o empresário das garotas. Nada de louco, nada que eu não tenha visto um milhão de vezes, diz Cipha. Era uma merda que isso estivesse acontecendo conosco.

Por um tempinho , Nina Sky existia no limbo. Depois de sair do Next Plateau, eles assinaram com a marca Sony Polo Grounds, mas mais uma vez se viram incapazes de entrar na mesma página com sua gravadora. Gravamos várias músicas e decidimos que queríamos ir com 'On Some Bulls**t', produzido por Salaam Remi [para o próximo single], e [a gravadora] nos disse que apoiaria o álbum, explica Natalie. . Nós gravamos um vídeo por conta própria, fizemos muitas coisas por conta própria… Nós simplesmente não sentimos que eles realmente estavam nos apoiando tanto quanto deveriam.

Frustrações transbordaram, com a dupla levando para o Twitter em 2010 para chamar seus fãs para a ação contra o Polo Grounds. Para MONTHS tivemos um álbum completo, pronto para lançamento, eles escreveram em uma série de tweets. Depois de meses sem movimento pedimos para ser liberado + nada ainda. Nenhum [reconhecimento] do presidente do nosso selo Bryan Leach… Bottom Line, nós queremos ser liberados. As irmãs se arrependem do discurso no Twitter hoje, Natalie reconhecendo: Não deveríamos ter divulgado nossos negócios publicamente. Mas a onda de protestos recebidos por Leach e Polo Grounds mostrou que ainda havia muito apoio a Nina Sky. Tivemos muita sorte de ter fãs incríveis, Natalie elogia.

Em desacordo com sua gravadora, as irmãs tomaram a distribuição em suas próprias mãos, lançando o Outro lado EP em 2010 como um download digital gratuito - seu primeiro lançamento oficial desde o álbum auto-intitulado seis anos antes. Dois anos depois, os Albinos finalmente deram a esse LP seu devido acompanhamento com Nicole e Natália , também um lançamento independente. As duas coleções mostraram a identidade musical da dupla, além das pressões da gravadora e influências externas: jams efervescentes prontas para clubes e baladas sedosas que refletiam uma empolgação ainda sem limites pela música popular.

Esse entusiasmo pode ser ouvido através de como as irmãs se apoiam na história do pop em busca de ganchos e inspiração. Na última década, Nina Sky saudou os heróis do synth-pop New Order ( Toda vez passa o refrão de Triângulo amoroso bizarro ) e emprestou uma música dos muppets góticos The Cure ( Canção de amor é um cover da banda maior sucesso pop ). Simultaneamente, eles olharam para o trio de funk dos anos 80 ESG ( Nunca Beijei Você samples de seu instrumental de assinatura OVNI ) e até revitalizou a dança de um hit dos anos 90 Sagat (You Ain't Got It importa a batida para Funk Data ). Ouvir um de seus álbuns é semelhante a pegar um de seus sets de DJ – como sintonizar todas as melhores estações de rádio de uma cidade de uma só vez. Eu acho que o Nicole e Natália projeto nos representa o melhor, apenas porque há tantas vibrações diferentes nele, diz Nicole. [É] quem Natalie e eu somos. Ouvimos tudo.

Ao longo dos anos, o mundo pop retribuiu o favor às irmãs Albinas. Mesmo em suas gravadoras mais restritas, Nicole e Natalie têm sido convidadas regulares em singles com estrelas como Pitbull, Action Bronson e Major Lazer (este último em Continue mais alto, que se tornou um hit do clube underground em 2009). É tão louco porque toda vez que eu falo sobre elas, todo artista fica genuinamente feliz em ouvir sobre elas, diz a DJ do Hot 97 Laura Stylez, que é tão antiga com as irmãs que ela foi chamada de brincadeira como a terceira integrante do grupo. Mas acho que eles estavam tão cansados ​​de tudo com o que estavam lidando que pararam de se importar em serem aceitos no mainstream. Eles estavam fazendo música para si mesmos e encontraram novas bases de fãs trabalhando com Diplo e todos esses outros produtores incríveis.

Mais importante ainda, durante todo o drama da gravadora – as irmãs finalmente tiveram uma separação amigável com a Polo Grounds em 2012 – Nicole e Natalie nunca deixaram o mundo da música passar por elas. Ainda podíamos nos apresentar e ainda podíamos fazer turnês, explica Natalie. Tínhamos ótimos relacionamentos com muitos dos escritores e produtores com quem estávamos trabalhando, então estávamos constantemente sendo criativos e trabalhando na música.

E sem surpresa, Nicole diz que as irmãs cresceram muito desde que tinham 19 anos de idade, inesperadamente empurradas para o coração do Top 40. Quando começamos a fazer música, não tínhamos ideia de que iria explodir tão rápido e não estávamos Estou preparado para isso, admite Nicole. Acho que agora - bem, Eu sei agora – aos 32 anos, somos mais inteligentes do que éramos na época e aprendemos tudo à medida que avançamos.

[featuredStoryParallax id=204141″ thumb=http://static.spin.com/files/2016/07/160729-nina-sky-300×133.jpg'https://www.youtube.com/watch?v= DIpQ4AZSAf8' rel='noopener'>Agradável e Lento isso é meio trap ballad e meio Baltimore club banger. Uma das muitas coisas interessantes sobre esta nova versão é como eles tratam o gênero do assunto da música: o primeiro verso cantado por Nicole mantém a original Girl, você sabe o que quero dizer, mas o segundo verso de Natalie vira para Boy, você me fez dizer , meu meu meu. Nicole explica: Nós dois precisamos nos relacionar com a música.

Quando Nina Sky explodiu em 2004, eles foram treinados pelas pessoas ao seu redor para falsificar certos detalhes sobre suas vidas pessoais. “Você não está em um relacionamento, você é solteira”, Nicole lembra de ter sido instruída. “Você não tem 19, você tem 18. Você não é lésbica, você é hetero.” Então Nicole, que se identifica como gay, manteve sua sexualidade em segredo.

Eu provavelmente [aconselhei-a a esconder sua sexualidade], Cipha se lembra daqueles dias. Quero dizer, era assustador naquela época… a comunidade caribenha não aceitava tanto os gays, e tínhamos uma grande amostra de reggae. Então foi tipo, 'Vamos tentar passar por essa corcunda, e uma vez que você seja uma estrela, você pode fazer o que quiser.'

Não demorou muito para as irmãs perceberem a tolice dessa abordagem. À medida que Natalie e eu ficamos mais velhas, ficamos mais inteligentes e pensamos: 'Isso não faz sentido', diz Nicole. A melhor maneira de fazer qualquer coisa é ser honesto sobre isso, e sentimos que poderíamos fazer uma música melhor se fôssemos honestos sobre isso. Com esses dias no retrovisor, Nicole começou a ser mais aberta publicamente sobre sua sexualidade no final dos anos 2000. Acho que o ponto em que tomei a decisão consciente de dizer: 'Ei, sou lésbica, é isso', foi quando conheci minha esposa, referindo-me a sua esposa de quase oito anos, Erin Magee. Ela estava tão confiante em quem ela era, e ela realmente me empurrou para manter 100 e ser honesto a esse respeito.

Mas as irmãs são inequívocas quando dizem que Nicole nunca teve que se assumir. Minha família me apoiou tanto a vida toda que não houve um momento em que eu precisei dizer: ‘Ei, eu sou lésbica. Eu amo mulheres”, explica Nicole. Apenas foi. Minha mãe abraçou, minha família abraçou. As irmãs estão mais confortáveis ​​agora – com seus próprios cortes de cabelo (Nicole com um corte de cabelo, Natalie com mais corte de tigela) e suas próprias identidades – do que quando foram embaladas como as gêmeas idênticas sedutoras do vídeo Move Ya Body.

Lembro-me de ouvir as pessoas rirem e fazerem comentários quando Nicole cortou o cabelo, diz Stylez. Pessoas dizendo, tipo, 'Ah, ela costumava ser uma ótima garota' e 'O que aconteceu?' Quase como se fosse uma fase pela qual ela estava passando. E na minha cabeça, eu fico tipo, 'Essa é quem ela realmente é.' As pessoas queriam que elas fossem essas gêmeas sexy estereotipadas, e elas são mulheres lindas... mas você sabe, Nina Sky é Nina Sky, quem elas são hoje. Esta é a verdadeira Nina Sky.

A verdadeira constante de Nina Sky nas carreiras das irmãs tem sido o relacionamento entre elas. Nós nos respeitamos muito, então temos um ótimo relacionamento de trabalho e um ótimo relacionamento como melhores amigas, como irmãs, diz Nicole. Natalie tem minha voz favorita de todos os tempos. Quando escrevo uma música, quero que Natalie a cante. E embora Nicole ocasionalmente seja DJ solo, as gêmeas nunca pensaram em gravar separadamente. Escrevemos separadamente. Gravamos outras coisas com amigos. Fizemos outras coisinhas paralelas, mas carreiras solo… provavelmente não. As gêmeas tiveram momentos difíceis – mais notavelmente uma discussão de 2008 em que Natalie diz que traiu a confiança [de Nicole] – mas nunca duraram muito. Nós nos respeitamos o suficiente para dizer: 'Isso nem vale a pena arruinar nosso relacionamento', explica Natalie. Não há como ficar longe um do outro, então é como, 'Ok, você está bravo comigo hoje, mas amanhã, vamos jantar na casa da mamãe.'

Hoje, as duas irmãs estão casadas - Natalie está com o marido Michael há cinco anos e elas têm um filho de dois anos juntos, Max, que ela às vezes leva para shows em todo o país. Eles ainda estão tentando fazer música que eles e seus fãs vão adorar, mas marcar outro hit crossover como os dois primeiros não é o objetivo. Quando eles estavam trabalhando em 'Champion Lover', eu disse a Nicole: 'Esta é uma música de rádio, você sabe disso, certo?', diz Stylez. Ela diz, sorrindo, 'Sim, eu acho.' Mas eu sempre sinto que eles não necessariamente fazem música para o rádio. Eles não estão no estúdio, tipo, 'Este será o próximo hit número 1!'

Cipha não descarta a possibilidade, no entanto. As pessoas provavelmente descartariam Fat Joe – agora ele tinha o disco mais quente do clube [com ‘All the Way Up’], ele aponta. Eu vi pessoas voltarem dos mortos, e elas não estão nem perto da morte. E eles estão perto das pessoas certas, como Diplo e todos esses outros produtores, e eles fazem muitas coisas na Europa. Apenas continue trabalhando. De fato, as irmãs já estão vendo os frutos desse trabalho com Champion Lover, que no momento da publicação, tem bem mais de meio milhão de reproduções no Spotify. Você simplesmente não pode desistir, diz Cipha.

Mesmo que nunca mais apareçam no Hot 100, Nicole e Natalie podem ter certeza de que escreveram uma música que, para futuros fãs de pop, pode ser o que os clássicos do rádio de Nova York como Can You Feel the Beat eram para eles décadas atrás. Eu estava dirigindo em Toronto há algumas semanas e ['Move Ya Body'] tocou no rádio e eu apenas animava, diz Nicole. Ouvimos isso em todos os lugares do mundo. E ainda nos empolgamos com isso, porque ainda me lembro de ser jovem e escrever músicas com Natalie.

Natalie, como sempre, concorda. Quando você vê uma mãe e sua filha [curtindo a música], e você fica tipo, ‘Já passou por uma geração! A mãe sabe, a filha sabe, talvez a filha saiba! Meu filho vai saber!” Isso é muito legal.

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