Barack Obama entendeu a grandeza de Aretha Franklin tão bem quanto qualquer um

Dois anos antes de sua morte, Aretha Franklin foi o sujeito de um perfil reverente por Nova iorquino editor David Remnick. A peça está repleta de insights sobre seu impacto e educação. (Aprendemos que ela é tão cautelosa com a indústria da música, com seu histórico de roubar artistas negros, que aceita apenas dinheiro como pagamento.) Também inclui uma citação notável do então presidente Barack Obama, a quem Remnick enviou um e-mail com uma pergunta. sobre o legado de Franklin. Vale a pena rever na íntegra a citação:

Ninguém encarna mais plenamente a conexão entre o espiritual afro-americano, o blues, R. & B., rock and roll – a forma como as dificuldades e a tristeza foram transformadas em algo cheio de beleza, vitalidade e esperança, ele escreveu de volta, através de seu secretário de imprensa. A história americana brota quando Aretha canta. É por isso que, quando ela se senta ao piano e canta 'A Natural Woman', ela pode me levar às lágrimas - da mesma forma que a versão de 'America the Beautiful' de Ray Charles sempre será, na minha opinião, a peça musical mais patriótica. já realizada — porque captura a plenitude da experiência americana, a visão de baixo e de cima, o bom e o ruim, e a possibilidade de síntese, reconciliação, transcendência.

Isso, francamente, é melhor escrever sobre música do que a maioria dos escritores de música é capaz de: capturar perfeitamente a maneira como a voz de Franklin entrelaça luta e salvação e situar essa qualidade dentro da história da música e da sociedade americana.



Remnick cita Obama mais uma vez, mais adiante na peça:

Você pode ouvir a influência de Aretha em todo o cenário da música americana, não importa o gênero, Obama me escreveu. Que outro artista teve esse tipo de impacto? Dylan. Talvez Stevie, Ray Charles. Os Beatles e os Stones – mas, claro, são importados. Os gigantes do jazz como Armstrong. Mas é uma lista curta. E se estou preso em uma ilha deserta e tenho dez discos para fazer, sei que ela está na coleção. Pois ela vai me lembrar da minha humanidade. O que é essencial em todos nós. E ela soa tão bem. Aqui vai uma dica: quando você estiver tocando em uma festa, abra com 'Rock Steady'.

O 44º presidente tinha uma conexão profunda com a música de Franklin. Ela cantou em sua primeira posse, é claro, dando uma interpretação emocionante do gospel do meu país é de ti. Franklin disse que estava descontente com o desempenho, dizendo a Larry King no dia seguinte que o frio intenso afetou sua voz. (Como um rosto na multidão naquele dia brutal de fevereiro, posso dizer que ficar de pé às vezes parecia um desafio, para não falar de tentar cantar como ela.)

Talvez o melhor desempenho da era Obama para lembrar Franklin seja, então, sua aparição triunfante no Kennedy Center Honors de 2015.

https://youtube.com/watch?v=XHsnZT7Z2yQ

Franklin canta (You Make Me Feel Like) A Natural Woman, escrita para ela pela homenageada de Kennedy Carole King com seu então marido Gerry Goffin em 1967. Barack e Michelle Obama sentam-se na varanda ao lado de King. A resposta do compositor a Franklin é instantânea e aparentemente avassaladora, refletindo cineticamente os altos e baixos arrebatadores do cantor. Franklin se senta ao piano e toca a introdução blueseira da música; A boca de King se abre. Franklin salta inesperadamente para um registro agudo dolorido para terminar o segundo verso; King estremece, seus olhos parecem rolar para trás, ela cobre o rosto com as mãos. A reação do presidente, pelo menos o que as câmeras mostram, é fisicamente mais moderada. Logo no início, ele enxuga uma lágrima do rosto. Em um refrão posterior, enquanto Franklin desliza bem atrás da batida, encenando êxtase e abandono, mas sempre totalmente no controle, ele tenta cantar algumas palavras. Ele desiste logo, balançando a cabeça como se não acreditasse no que está ouvindo.

Seja cantando canções de amor, hinos de direitos civis ou hinos ao céu, Franklin nos mostra as profundezas da dor e da crueldade em nosso passado e presente, bem como a graça e a resiliência do espírito que um dia pode nos levar adiante. Ela é mais do que um talento único em uma geração; ela é o tipo de artista que pode aparecer uma vez na história de uma nação, e somente se essa nação tiver tremenda sorte. É claro que Obama entendeu isso, tanto por sua escrita quanto por vê-lo na platéia enquanto ela cantava. Quanto à própria rainha, ela chamou o show do Kennedy Center de uma das três ou quatro melhores noites da minha vida.

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