'Beat Bop' de Basquiat: uma história oral de um dos discos de hip-hop mais valiosos de todos os tempos

A história de Jean-Michel Basquiat com o rap é mais profunda do que as piadas e o direito de se gabar de Jay Z. Esse envolvimento foi mais visível no Beat Bop de 12 polegadas, uma luta de dez minutos entre os MCs / grafiteiros K-Rob e Rammellzee, que o lendário artista do Brooklyn produziu em 1983. Inicialmente lançado de forma independente em uma tiragem relatada de apenas 500 cópias no próprio selo Tartown Inc. de Basquiat - e com sua arte exclusiva - o vinil original é conhecido por mudar de mãos por mais de US $ 1.500, tornando-o um dos discos de rap mais valiosos já feitos, embora um roubo relativo para uma impressão vintage de Basquiat.

Despojado e espaçado, o Beat Bop é, de alguma forma, completamente um produto de seu tempo e lugar – a interseção de hip-hop e hipsters, arte e comércio no início dos anos 80 – e não desta terra. É uma conversa entre polaridades: K-Rob, um rapper de batalha de 15 anos, relativamente despretensioso, mas incrivelmente talentoso, criado em L.E.S., que já estava construindo uma reputação para si mesmo em congestionamentos de parque; e Rammellzee, um representante de Far Rockaway vários anos mais velho que K-Rob, mais conhecido por acenar uma espingarda serrada no palco no filme de hip-hop definidor Estilo selvagem , mas cuja vida era uma obra de arte ainda mais complexa, envolvendo grafites tridimensionais, máscaras feitas de bonecos de ação explodidos e um elenco rotativo de alter egos.

No Beat Bop, K-Rob fez o papel de bom garoto para a cidade louca de Rammell, oferecendo um panorama vívido do crime e da pobreza de Manhattan no estilo The Message; Rammell respondeu com uma retórica abstrata pró-cocaína proferida em uma voz e persona que ele chamou de Pato Gângster. Logo após o lançamento de Tartown, o disco foi relançado - sem a arte de Basquiat - definindo a gravadora de hip-hop do início dos anos 80 Profile Records, e nos 30 anos desde então, sua influência escorreu para os trabalhos mais zoos de Cypress Hill e o Beastie Boys (talvez você tenha ouvido a linha B-boys fazendo com o freak-freak), enquanto seu legado tornou-se ainda mais envolto em mitos e mistérios. Basquiat morreu em 1988 aos 27 anos; Rammellzee produziu arte em seu loft TriBeCa até falecer em 2010. Aqui, acrescentei uma entrevista que conduzi com Rammellzee anos atrás a conversas mais recentes com alguns dos principais contribuidores do disco e várias pessoas na cena, esperando fazer algum sentido do legado Beat Bop em andamento.



Rammellzee: Foi simplesmente um teste de prensagem. Eu não esperava nada de nada. Jean-Michel colocou o dinheiro para isso.

Al Diaz, percussionista do Beat Bop e companheiro de Basquiat: Por um tempo, quando Basquiat começou a ficar muito popular, ele meio que estava na Crosby Street com um monte de gatos grafiteiros. Sua casa era uma casa de festas para pessoas como A-One e Toxic, garotos do centro da cidade, a maioria deles negros. Basquiat não era nenhum garoto do gueto – ele cresceu muito na classe média – então acho que essa era uma forma de preencher aquela parte que estava faltando nele, aquela parte que ele provavelmente sentiu como se tivesse perdido porque tinha sido cercado pelo mundo da arte branca. Acho que era uma questão de identidade para ele ter todos esses caras por perto. Alguns deles, seu relacionamento com eles acabaria depois de um ponto, mas era principalmente uma festa. Muita coca, muita bebida, muita droga e andando por aí.

Rammellzee: Eu costumava ir até a casa [de Basquiat] e relaxar. Ele era um artista em ascensão, eu era um artista em ascensão... Bem, eu era um artista em ascensão. com artista. E nós apenas estávamos fazendo as coisas ao mesmo tempo.

Glenn O'Brien, jornalista: Eu conhecia Rammell muito bem e... ele era um filho da puta louco. Ele estava apenas louco. Ele era extremamente talentoso, tinha toda essa teoria sobre graffiti – Ikonoklast Panzerism. Ainda tenho seu manifesto, esse discurso impenetrável sobre suas teorias sobre a carta. Ele estava trabalhando com resinas e nunca usava máscara nem nada, então acho que talvez ele tenha sido afetado por seus materiais de arte.

Diaz: Rammell era Ramm. Ele tinha uma visão muito, muito surreal do planeta. Mais poder para ele, mas... Lembro-me de uma vez que eu estava em um leilão no Puck Building, e ele começou a entrar em um de seus monólogos, e [colega grafiteiro] Tracy 168 disse, Aww cara, pare com essa merda - ninguém sabe do que diabos você está falando! Dê o fora daqui com essa bobagem. E eu fiquei tipo, estou feliz por não ser o único que pensa que esse cara é de outro planeta. Ele era como o Sun Ra do grafite. Ele definitivamente estava lá fora. Acho que ele era um pouco paranóico, mas parecia ter um bom coração.

Rammellzee: Eu realmente não faço música. Eu nunca realmente fiz música. Construo tanques, desenho letras para voar, construí minhas bonecas, construí minhas máscaras. Agora tenho 21 máscaras diferentes e saio em turnê com o Death Comet Crew e saio em turnê sozinho. Mas eu faço principalmente pinturas.

O'Brien: [Ramm] se via como um artista realmente importante, mas acho que ele provavelmente estava com um pouco de inveja por Basquiat estar ganhando dinheiro. Então [Beat Bop] meio que se juntou como um confronto – isso atraiu a estética do boxe de Basquiat. E os dois caras usaram uma porrada de cocaína.

K-Rob: Eu estava no rap desde o começo, cara. Eu nem consigo me lembrar da minha vida sem rap. Comecei a fazer rap talvez aos 12 anos. Eu também era um grafiteiro – Crane – então não tinha medo de ir a lugar algum. Eu costumava fazer rap em parques, eu costumava fazer rap em todos os bairros, eu costumava viajar e lutar contra pessoas. Eu era um dos caras mais jovens, enfrentando caras que eram seis ou sete anos mais velhos que eu.

Diaz: [K-Rob] era uma criança, cara! Ele tinha cara de bebê.

K-Rob: Um dia eu estava em um evento em Negril [local do East Village] e estava todo mundo lá. Todo o mundo . Russel Simmons, Zulu Nation, Futura, Dondi. Madonna estava lá. Havia esse cara, não consigo lembrar o nome dele agora, mas originalmente ele deveria fazer um disco com Jean-Michel. Ele era um cara velho, cara maior do que eu. Depois que ele terminou de bater, ele desligou o microfone e não me deixou entrar no microfone. Meu garoto foi lá e disse: Ligue o microfone agora e deixe meu homem Crane fazer rap, ou eu vou mandar Fab 5 Freddy foder com você! Esse cara grande da Zulu Nation estava na cabine do DJ, e ele desceu e disse: O que você diz, garotinho!? Nós éramos crianças! Mas eles ficaram tipo, Ok, em qual batida você quer fazer rap? Eu disse a eles para colocarem uma batida de Fearless Four, Rockin' It [sussurra a melodia]. O microfone ligou, eu comecei a fazer rap, e todo mundo parou o que estava fazendo e ficou tipo, Guindaste , isso é vocês ?!

Depois disso, Jean veio até mim e disse: Ei, ei, ei, K-Rob, você é muito, muito bom - eu quero que você pare no estúdio tal e tal dia. Eu estou tipo, quem é esse cara? Quem é esse cara com os dreads? Ninguém estava realmente usando dreads em público naquela época. Mas todo mundo estava se aglomerando em torno desse cara. Ele era como o Eddie Murphy do mundo da arte. Depois que eu terminei de falar com ele, as pessoas vieram até mim tipo, O que ele disse para você? O que você disse a ele? Você sabe quem é aquele? Esse é Jean-Michel, Michael Bas-kwat . Eu tinha ouvido falar dele através de Keith Haring, mas apenas vagamente. Não me intrigou. Você sabe quem é aquele?! Por favor, cara – de onde eu venho, nós não somos babacas. Estamos em nossos próprios paus, desculpe meu francês. Ele me deu seu número; Joguei no bolso da calça e fui para casa.

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Diaz: Foi depois da coisa do SAMO [uma colaboração de marcação entre Diaz e Basquiat que durou de 1977 a 1980], quando nos separamos, que eu realmente comecei a me envolver em tocar música. Comecei a fazer meus próprios instrumentos de percussão, tipo vibrafone, mas mais caseiro, com os tubos elétricos e barras de alumínio. O Lower East Side estava realmente acontecendo naquela época. Eu me juntei com a versão inicial do Liquid Liquid e toquei com um cara experimental chamado Elliott Sharp...

Basquiat [e eu] estávamos separados na época. Eu não sei – provavelmente houve alguma amargura da minha parte [com] ele se tornando o rosto do SAMO. Mas ele me pediu para tocar nesse disco que ele estava fazendo, e eu aceitei sem hesitar. Na verdade, foi uma sessão paga; ele me pagou pela sessão. Era um estúdio no porão – acho que ficava na 34th Street – em algum lugar de Midtown. Mas ficamos lá por cerca de oito a dez horas.

K-Rob: Eu fui lá, e foi incrível. Eu venho cortando discos e fazendo rap em coisas assim, mas eram todos esses músicos no estúdio!

Diaz: Sekou Bunch, acho que ele era um músico de house [no estúdio], criou o riff, o pequeno riff de guitarra e a linha de baixo com a aprovação de Jean. Eszter Balint - ela era a garota no filme de Jim Jarmusch, Mais estranho que o paraíso — veio um pouco mais tarde para a sessão e tocou violino. Eu toquei um rack com chocalhos, um go-go bell e blocos de madeira que estavam todos em um rack de percussão e timbales. Não posso levar o crédito pelas congas: havia um gato, um jovem porto-riquenho, que estava no estúdio, um cara que nunca recebeu nenhum crédito e não consigo lembrar o nome do cara.

K-Rob: Ramm apareceu com um sobretudo e óculos escuros pretos, parecendo o Inspetor Bugiganga... Jean nos apresentou e nos deu alguns papéis para ler. Não consigo lembrar o que [disse], mas foi tão absurdo. Foi uma merda brega. Eu e Ramm olhamos para ele como, pegue um monte desse cara filho da puta! Sério ?

Rammellzee: Amassamos o papel dele com as palavras que ele havia escrito e jogamos de volta nele, de cara. Então nós dissemos, nós vamos entrar nessas duas cabines, e [eu disse], eu vou brincar de cafetão na esquina, e K-Rob disse, eu vou brincar de colegial voltando para casa da escola, e então foi sobre.

K-Rob: Nós apenas começamos a fluir. Eu e Ramm estávamos indo e voltando e nos divertindo com isso. Parecia tão [certo], como se eu estivesse no espaço. Era como se eu estivesse aquaplanando no espaço. Você sabe como os rappers [agora] entram e dizem: Ei, você faz a sua opinião e eu faço a minha? Nossa, não foi assim. Eram dois microfones instalados na mesma sala. [Em um ponto] Ramm estava monopolizando o microfone, e você pode me ouvir no fundo como, Eh, haha, porque eu estou tipo, Ei, Ramm, você está fazendo rap demais – deixe-me voltar!

Rammellzee (para Viagem do ego , 1999): [Basquiat] também queria rimar. E quando ele foi pegar o microfone, todos nós começamos a rir, e ele voltou lá e sentou-se e começou a balançar [em sua cadeira] novamente.

K-Rob: Não, [isso] nunca [aconteceu]. Jean tentando entrar lá? Ah, isso foi horrível. Ele teria sido espancado! Seria como eu tentar fazer uma pintura para Jean. Ele pode ter [conseguido dizer] algo diferente, falado no álbum ou algo assim. Mas não o vejo rimando. Ele não tinha a arrogância. Ele ficou onde estava e nos deixou fazer nossas coisas.

Al Dias: Basquiat tinha a mão nele; ele estava muito presente. Em algum relato que li, parecia que ele estava apenas no banco de trás, o que absolutamente não é verdade. [ Ed.: O próprio Rammellzee perpetuou esse mito por muitos anos, embora mais tarde ele confirmasse o envolvimento musical de Basquiat. ]

K-Rob: Jean-Michel fez a batida. Ouça a batida: Esse é Jean-Michel. Esse é o tipo de pessoa que Jean-Michel é.

O'Brien: [Basquiat] adorava música. Ele tocava muito, ele tocava no Area, o clube. Ele ouvia música o tempo todo. Se você fosse ao estúdio, sempre havia um disco tocando. Então eu acho que ele estava... interessado. Sua banda Gray era realmente uma banda interessante - mesmo não sendo músicos de verdade, eles tinham essa grande sensibilidade musical, e acho que, de certa forma, o Beat Bop tem um pouco desse som Gray, esse tipo de dub -coisa de espaço, muito espaço na música, muito eco.

Diaz: A maioria dos instrumentos eram instrumentos reais que eram tocados com muito processamento pesado como chorus e delay digital... a percussão era principalmente chocalhos, blocos de madeira, timbales e algumas congas, mas havia muitos efeitos neles, tão pesados efeitos para que eles não soassem como [o que eles eram]. A xilogravura soava absolutamente sintética.

Cory Robbins, fundador, Registros de Perfil: Esse DJ chamado John Hall costumava passar [no escritório], e um dia ele disse: Tem esse disco que você deveria conhecer chamado 'Beat Bop', é desse artista Jean-Michel Basquiat, do qual eu nunca tinha ouvido falar. Ele conseguiu uma fita cassete ou algo assim. Achei legal pra caralho. Estava drogado, estava tão lá fora. De repente, há muito eco, e então o eco desaparece. Ninguém fez discos assim. Nenhum produtor musical faria um disco assim. Não seguiu nenhuma regra. Era comprido e não tinha gancho. Era tão livre. Não há registro igual. Eu disse, legal, onde eu consigo isso? Ele disse: Você não pode obtê-lo, só é vendido através de alguma galeria de arte.

Acho que liguei para a Galeria Mary Boone e eles me deram o endereço de Jean-Michel, mas não me deram o número de telefone dele. Então, enviei-lhe um mailgram dizendo: Por favor, me ligue para lançar seu disco. Algumas semanas se passaram, e o telefone tocou, e era ele. Eu me apresentei - eu tinha uma gravadora e tivemos algum sucesso com o rap naquela época - e disse que gostaria de lançar seu disco. Ele diz: Ah, tudo bem. Ok ! Eu estou tipo, Bem, espere, nós temos que fazer um acordo. Alguns dias depois, ele simplesmente entra em meu escritório sem avisar e me dá as fitas master. Eu disse: Nós ainda não assinamos o disco, vou ficar com isso, mas não posso fazer nada com eles até assinarmos um contrato. Vou colocá-los no armário e segurá-los até que o negócio seja feito. Ele era muito doce e muito confiante.

Enviei-lhe um contrato – o contrato tem cerca de 40 páginas. Era um contrato típico de gravação, e as semanas passam, e eu não tenho notícias dele. Aí ele me liga e diz: Esse contrato é muito longo, não posso assinar isso. Eu disse, eu irei esta noite e explicarei para você, se você tiver alguma dúvida, podemos passar por isso. Então eu vou ao loft dele na Crosby Street, e há pinturas por toda parte, como uma centena de pinturas em pilhas. Eu tiro o contrato e digo: Aqui está a página um, é isso que isso significa. Chego à página dois, Isto é o que isso significa. Na página três, ele diz: Ah, tudo bem, vou assinar. Fico feliz em explicar tudo…. Não, não, não, está bem. Então, ele acabou de assinar. Lançamos o registro. Dei-lhe um cheque de 1.500 dólares, que era o adiantamento registrado, o que era meio típico.

Diaz: Foi para Profile, e a capa mudou nesse ponto. Não havia mais as capas de itens de colecionador Basquiat em preto e branco - eram apenas as antigas capas de single Profile, o vermelho e preto regular com o Pro [logo].

Robbins: A pior coisa que fiz foi… Ele disse, vou fazer uma nova arte para o seu lançamento. E eu disse: Não, não, não, vamos apenas colocar na jaqueta Profile. E isso foi realmente estúpido. Essa [pintura] provavelmente valeria milhões agora. Mas estou no ramo fonográfico – eu sabia muito pouco sobre arte naquela época.

Então, nós lançamos o disco, e não faz muito. É uma espécie de disco underground. Nós o licenciamos para a Island [no Reino Unido], e eles o colocaram em uma compilação, uma grande compilação. [ Ed.: É provável que Robbins esteja se referindo ao Street Sounds Electro 2 compilação. ] Eles nos enviaram royalties, e acho que ele tinha direito a, tipo, metade dos royalties. Então, ao longo de alguns anos, enviamos a ele US$ 5.000 em royalties. Fazia tempo que eu não o via. Então eu o encontrei no Great Jones Café, que ainda está por aí. Acho que, a essa altura, ele já havia se mudado para a Great Jones Street. E ele disse: Sabe aqueles cheques que você vive me mandando? Eu não os descontei, porque eles são feitos para a Tartown Inc. Isso não era realmente uma empresa. Então ele disse: Posso devolver esses cheques e fazer um cheque para mim? Nossos escritórios ficavam na esquina da Broadway com a Astor. Assim ele fez, e nós fizemos. Mas era assim que ele era solto, muito confiante, e acho que ele não ligava muito para dinheiro. Se ele não tivesse me encontrado naquela noite, talvez nunca tivesse me contado.

K-Rob: Ah, cara, era tanto dinheiro [ao redor]. Chegou ao ponto em que dinheiro não significava nada. O dinheiro não significava nada para Jean-Michel. O dinheiro não significava nada para Ramm. Jean-Michel me deu cheques depois que o disco saiu. Imagine dar milhares de dólares a um garoto aos 16 anos. Ele não sabe o que fazer com isso. Em que diabos ele vai gastar? Alguns Lee? Eu não entendia o conceito, não entendia royalties ou qualquer outra coisa. Jean era meu protetor. Ele voltou como, Sim… A Profile Records está interessada no disco… O que você acha? Eu estou tipo, é uma tentativa, tanto faz, quando vamos fazer outro álbum? Eu não tinha vontade de voltar ao estúdio com Ramm. Foi como se tivéssemos lutado e foi isso. Eu estava pensando que eu e Jean faríamos discos.

Diaz: Foi um projeto paralelo para Jean, e acho que, depois de um certo ponto, ele perdeu um pouco de interesse nele. Lembro-me de ir até a Crosby Street e ver caixas e mais caixas do disco por aí.

Rammellzee: Quando [Jean vendeu] para a Profile, ele não contou a ninguém.

Robbins: Mais tarde, Rammellzee me ligou e disse, Jean-Michel não tinha o direito de vender esse disco. Mas ele não deu muita importância a isso - ele veio e foi amigável. Eu disse, eu não sabia, e nós pagamos a ele, e ele recebeu royalties e tudo mais. Não sei se voltei a encontrá-lo.

Rammellzee: Eu nunca ganhei um centavo com aquele maldito disco. Eu ainda não ganhei um centavo com esse disco, e ele vendeu mais de 150.000 cópias.

Robbins: Não foi um sucesso – vendeu cerca de 5.000 cópias, ou talvez menos. Nós [teríamos] perdido dinheiro com isso, se não fosse o dinheiro da Inglaterra. Na América, ele realmente não fez nada. Mas por pouco que tenha vendido, aqui estamos, 30 anos depois, ainda falando sobre isso. Então havia algo especial sobre isso - provavelmente estava à frente de seu tempo.

K-Rob: Muitos estilos vieram do Beat Bop. Muitas pessoas disseram que nós os influenciamos, desde os Beastie Boys até todas essas pessoas, mas nós apenas fizemos a nossa parte. Fizemos o que fazemos. Não era como se estivéssemos tentando ser ninguém.

Rammellzee: Eu queria ser dentista, mas essa música me levou a lugares. As pessoas gostavam da minha voz ou do que eu dizia; não tenho certeza ainda. É agora, o que, quase 30 anos? Continua a ser um vendedor pesado, por isso continuo a evitá-lo. Porque eu não posso fazer um dueto sem K-Rob. As pessoas querem que eu cante, mas eu não consigo. Eu só toquei essa música duas vezes, porque não sei onde K-Rob está. K-Rob é muito difícil de encontrar. É por isso que fizemos a Parte 2 [em 2004 Os Biconicals do Rammellzee LP] — Eu o encontrei.

K-Rob: Isso era algo que Ramm queria fazer. Foi meio estranho quase. Foi a resposta dele, como o disco que ele queria fazer em vez do que Jean queria fazer. Não sei do que se tratava, mas como ele era meu bom amigo, fui ao estúdio. Pra falar a verdade, eu nem ligava para a batida [produzida por Jan Jaws Weissenfeldt do grupo de funk alemão Poets of Rhythm]. Na verdade, acho que eu e Ramm poderíamos ter feito um trabalho melhor apenas tocando uma batida e depois fluindo para ela. Mas era meu garoto Ramm – talvez ele tenha visto algo nele.

Rammellzee: Achei fantástico na segunda vez. Desta vez, eu e K-Rob estávamos indo bem sem amassar papéis e ser paralisados ​​por uma pessoa que queria que as coisas fossem feitas do jeito dele.

K-Rob: Essa foi a primeira vez desde [o Beat Bop original] que fizemos rap juntos. Todo mundo sempre se aproximou de nós ao longo dos anos, eles queriam que fizéssemos um disco. Acabamos sendo bons amigos mais tarde, [mas] mesmo quando comecei a produzir, nunca pensei em [nós] fazer um disco. Isso era passado. Não sei; Eu gostaria que tivéssemos feito outra coisa. Mas hey, deveria ter podido, certo?

Rammellzee: É como roubar um banco. Você bate no banco, rouba o dinheiro e vai embora. Sem bis. Você tem o entendimento de saber que se você roubar um banco, você não voltará para um bis. Não, você sairia do banco e sairia do país. [ Risos ] Mas as pessoas querem que você faça bis depois de roubar o banco, e eu simplesmente não concordo com esse tipo de estilo de vida. Quem volta a um banco depois de cinco minutos? Isso é estupido. Minha ideia é inteligência. Eu gosto de lidar com mecânica quântica. Isto é o que eu faço. Eu não podia perfurar os dentes, então eu me certifico de que eles mordam.

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