Biddy Biddy Bop: A História Oral do Arrojado Jazz-Rap do Us3 'Cantaloop (Flip Fantasia)'

O catálogo da Blue Note Records remonta a 1939 – e nomes como Miles Davis, John Coltrane e Ornette Coleman são apenas a ponta do iceberg do selo de jazz mais icônico da história. Mas o selo não conseguiu um álbum de platina até 1993, graças a uma suave improvisação improvisada pelo rapper Rahsaan Kelly: Biddy biddy bop. A música em que apareceu, Cantaloop (Flip Fantasia), foi um crossover de jazz-rap único para uma equipe londrina que se autodenomina Us3, alcançando o número 41 em Painel publicitário Hot 100 e se instalando na rotação Buzz Bin da MTV. E isso nunca teria acontecido se primeiro eles não tivessem infringido a lei.

O grupo de gravação, construído em torno dos produtores Geoff Wilkinson e Mel Simpson, começou com um rótulo branco de 12 polegadas chamado The Band Played the Boogie, lançado sob o nome NW1 no selo de sampletronica Ninja Tune. Um representante de A&R da EMI ouviu em uma estação de rádio pirata britânica e identificou um trecho de um número do início dos anos 70 chamado Sookie Sookie, do guitarrista de jazz e ex-assinatário do Blue Note, Grant Green. Em seguida, ele convocou Wilkinson para uma reunião. A primeira coisa que fiz foi ligar para o Ninja Tune e dizer: 'Ah, pessoal, vocês limparam a amostra?' lembra Wilkinson. E eles ficaram tipo, ‘Mmm, não. Mas vá em frente e veja sobre o que ele quer falar.” Então eu falei, e quando ele abriu a porta, ele estava sorrindo, o que era um bom sinal.

Com o crossover de jazz-rap de Stetsasonic, Talkin' All That Jazz em sua mente, Wilkinson decidiu aproveitar a oportunidade de trabalhar com Blue Note em vez de apenas pegar emprestado deles. Eu disse: 'Se você me deixar ter o catálogo anterior do Blue Note como um recurso, podemos criar a fusão definitiva de hip-hop e jazz.' Acho que ele ficou intrigado com isso. O cara da A&R enviou o de 12 polegadas para o presidente da Blue Note, Bruce Lundvall, e Us3 teve a chance de gravar algumas demos.

Fizemos duas faixas, Wilkinson lembra das sessões de março de 1992 que abririam o caminho para a estreia do selo Us3 em 1993, Mão na tocha , um álbum inteiro construído com samples do Blue Note. Uma faixa nem entrou no álbum, e a outra foi 'Cantaloop'. Não mudou muito da versão demo, exceto Rahsaan reescreveu o terceiro verso.

Wilkinson e Simpson basearam a faixa em Ilha do Cantalupo, um funky, groover conduzido por piano no álbum de 1964 de Herbie Hancock Ilhas Empíreas . Eles adicionaram amostras de algumas vezes Birdland MC Pee Wee Marquette apresentando Art Blakey, e uma série de palavras únicas – Yeah! Funky! O que é isso? — da faixa de 1970 de Lou Donaldson Tudo que eu faço vai ser divertido (a partir de agora). Mas o que deu ao resultado sua vantagem foi o fluxo melífluo de Kelly - com letras que descrevem principalmente seu fluxo melífluo - e uma nova linha de trompete de um adolescente chamado Gerard Presencer.

Us3, que mudou muito nas duas décadas desde Tocha , acaba de relançar uma edição de 20º aniversário com muitos remixes. Presencer rapidamente cortou os laços com o grupo e desde então trabalhou com Chick Corea, Charlie Watts e Joni Mitchell. Kelly deixou o grupo em 1995 e, segundo todos os relatos, é inacessível. Simpson também deixou o grupo em 1995, e desde então faleceu. Apesar de tudo isso, Wilkinson continuou a fazer turnês e lançar vários álbuns como Us3 – incluindo a nona incursão deste ano, A Terceira Via . Abaixo, Wilkinson, Presencer e os convidados especiais Herbie Hancock e Lou Donaldson contam a história de como eles viraram mais do que uma fantasia.

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O que você lembra sobre a criação do Cantaloop?
Geoff Wilkinson: Eu tinha visitado um amigo em L.A., e enquanto eu estava lá, eu vi a versão desplugada de LL Cool J de Mama Said Knock You Out, onde ele está tocando com um bando de hippies brancos. É muito engraçado agora, olhando para ele. Mas eu fiquei tipo, esse é o futuro do hip-hop ao vivo. Voltei para a Inglaterra – isso deve ter sido em 1991 – e costumava haver um festival de jazz em Londres todo verão chamado JVC Jazz Festival. Foi lá que vi Herbie Hancock, Jack DeJohnette e Dave Holland se apresentarem, e eles tocaram uma versão bem funky de Cantaloupe Island. LL Cool J e a versão funky de Cantaloupe Island estavam na minha cabeça na época. Então, quando a colaboração Blue Note surgiu, era óbvio usar essa música. Ironicamente, eu não fui a primeira pessoa a provar qualquer coisa do [Hancock's Ilhas Empíreas ] porque Eric B. & Rakim tinham sampleado uma faixa chamada Oliloqui Valley, que é literalmente a próxima faixa desse álbum, para Untouchables. Então eles perderam.

Você usou os samples de Lou Donaldson e Pee Wee Marquette naquela demo inicial?
Wilkinson: Sim. Foi montado desde o início, porque eu pensei que isso seria um caso único. Não era um contrato de álbum quando fizemos as demos – era para fazer um single. Tornou-se um álbum apenas quando Cantaloop foi lançado e começou a enlouquecer no Japão.

Então Gerard Presencer tocou na demo?
Wilkinson: Sim. Gerard era o jovem trompetista gostoso da cidade. Eu saí de toda a cena jazz-dance em Londres em meados dos anos 80, quando você podia ser DJ de jazz puro, como o som clássico Blue Note ou Art Blakey. As pessoas saíam de terno e gravata e dançavam a noite toda. Foi ótimo. Essa cena também gerou interesse em jovens músicos de jazz. Então você estava começando a ter bandas ao vivo tocando junto com os DJs tocando coisas antigas. Gerard era apenas uma das pessoas. A maioria dos jogadores - bem, todos os jogadores em que entrei Mão na tocha - passaram a fazer coisas incríveis.

Geraldo Apresentador: Eu tinha 18 ou talvez 17 anos na época em que fiz isso, mas não estava tocando com DJs. Eu estava tocando principalmente em shows em Londres na cena do jazz. Us3 me conhecia pela reputação de solista de trompete. Quando eu tinha 15 ou 16 anos, comecei a tocar com os Brand New Heavies e em gravações para outros grupos de acid-jazz. Estou em muitas gravações no início dos anos 90, como Jamiroquai, Corduroy e Mother Earth. Havia muitos deles. Eu toquei muitos solos nesses discos, o que provavelmente é o motivo pelo qual o Us3 entrou em contato.

Geoff e Mel lhe deram muita instrução?
Apresentador: Eles me perguntaram se eu já tinha ouvido falar de Freddie Hubbard e, naquele momento, acho que não estava ouvindo mais ninguém. [ Risos. ] Então eu apenas toquei um pouco no estilo de Freddie, mas também acho que soa como eu – mas é óbvio que eu amo Freddie. Fora isso, eles não me deram muita instrução, na verdade, e foi uma sessão muito rápida.

Geoff, como conheceu Rahsaan?
Wilkinson: Eu estava tocando em um clube em Londres toda sexta-feira em Camden, e a mulher que administrava o local tinha estado em Nova York e o viu fazendo rap lá. Acho que talvez houvesse uma pequena coisa romântica acontecendo entre eles, e ele veio a Londres para vê-la. Ele me enviou algumas coisas; Eu disse, Tudo bem. Ele tinha aquele som do Brooklyn, Native Tongues, que estava na moda na época. Apenas funcionou. Nós demos a ele a faixa, e ele escreveu o rap da noite para o dia.

O que você pensou quando ouviu a frase Biddy biddy bop?
Wilkinson: Não acho que Rahsaan tenha gostado de estar lá, mas não tenho certeza. Tudo foi gravado em fita de duas polegadas, então quando estávamos aumentando o som do microfone, demos a ele a faixa de apoio e o deixamos freestyle. Essa foi apenas uma das frases que ele disse. Eu disse a Mel, Isso poderia ser um gancho. Então nós amostramos. É quase um anti-refrão. O engraçado é que quando tocamos ao vivo, especialmente na Europa, todo mundo grita o sample funky, que é Lou Donaldson.

Lou, o que você lembra das sessões de 1969 e 1970 para a música Us3 sampleada, Everything I Do Gonna Be Funky (From Now On)?
Lou Donaldson: Naquela época, o Blue Note havia sido vendido para outra empresa, e eles queriam mais um disco do tipo comercial. Eles não queriam estritamente jazz, queriam soul-jazz ou funk-jazz. Algo parecido. E esse é o produto. Não foi um problema para nós. Nós estávamos nesse estilo, porque estávamos viajando na estrada naquela época, e em todos os lugares que tocávamos era mais como um gueto. Era apenas um tipo diferente de música. Para essa música, nós estávamos sampleando um disco que havia sido feito por James Brown, mas adicionamos coisas e fizemos um disco diferente.

Cantaloop apresenta você dizendo, sim, sim muito. Com quem você estava falando naquela sessão?
Donaldson: Eu estava conversando com Charles Earland, o tocador de órgão, e o baterista, Idris Muhammad.

Geoff, você já ouviu falar de Lou ou Herbie Hancock sobre a música?
Wilkinson: Sim, encontramos Herbie várias vezes. Eu o vi tocar Cantaloupe Island e apresentá-la como uma faixa de Us3, para risos óbvios. Ele sempre foi elogioso e ele realmente gosta disso.

Herbie Hancock: Us3 fez uma grande trilha em sua interpretação de Cantaloupe Island. Ouvi pela primeira vez em Tóquio enquanto estava em turnê no Japão. No começo, eu pensei que eles apenas editaram e reforçaram minha faixa original e adicionaram rap a ela. Eu não tinha ideia de que era uma regravação e fiquei surpreso ao saber que era. Cantaloop deu nova vida à minha composição, e ainda soa quente.

Donaldson: Eu nunca ouvi Cantaloop, mas fico feliz em saber que eles fizeram isso. Muito obrigado por fazer isso. É bom que as pessoas estejam fazendo essas coisas pelo jazz. Eu agradeço.

Você ficou surpreso que a música se tornou um sucesso?
Wilkinson: Sim, porque demorou muito. Foi lançado em outubro de 92 primeiro no Japão, mas eles o retiraram porque não havia um álbum para seguir. E o álbum não saiu até junho de 93. Entre assinar o contrato e terminar o álbum, houve uma mudança completa no pessoal da Capitol em Los Angeles – eles eram a empresa controladora da Blue Note – e basicamente fomos retirados. Levou uma quantidade incrível de tempo para todo o pessoal voltar ao lugar. Eu estava absolutamente arrancando meu cabelo porque, na Europa, Mão na tocha e Cantaloop saiu antes de [Guru's] Jazzmatazz , mas nos Estados Unidos, nós viemos atrás deles. Eu estava pensando que íamos perder o barco. Acho que o que realmente aconteceu foi que talvez eles tenham suavizado um pouco o mercado para nós.

Apresentador: Fiquei muito surpreso e chocado e feliz que se tornou um sucesso. Mas, ao mesmo tempo, não acho que músicos de jazz comecem a tocar jazz para ter sucessos. Não é o mesmo mundo. Mas, é claro, eu estava muito feliz com isso e meio que esperava que isso levasse a outras coisas. Talvez para brincar com Herbie ou algo assim. Mas como aconteceu, nada mudou no caminho da minha carreira. Eu estava apenas fazendo as mesmas coisas, e realmente não teve nenhum efeito, na verdade. Eu apenas continuei.

Por que você tocou com o Us3 apenas no primeiro álbum?
Apresentador: Quando ficou claro que a Blue Note estava realmente nessa faixa, fui convidado para a reunião com o pessoal da A&R. Foi tudo muito emocionante. e, claro, eu era muito jovem e muito animado com tudo isso. E eu disse para Mel e Geoff, eu deveria fazer parte do grupo, porque eu estava sendo tratado como tal. Eu estava recebendo todos os presentes de cortesia da Capitol me dando boas-vindas por me tornar uma artista da Capitol. Então eu estava dizendo: Bem, se você quer que eu me envolva, então eu deveria ser um membro contratado do grupo. Eles se recusaram, então eu saí. Era isso. É por isso que minha associação é tão breve. Acho que trabalhei para eles em outra coisa alguns anos depois, que foi usada na trilha sonora de um filme com o mesmo ritmo. acho que estava ligado Pegue leve .

Geoff, o que você se lembra de fazer o vídeo?
Wilkinson: [ Risos .] Você sabia que havia dois vídeos? Há um vídeo em preto e branco, que tem Rahsaan e Gerard nele. Alguns deles foram realmente filmados no estúdio. Eles filmaram eu e Mel girando na mesa, mas eles não colocaram no vídeo, o que eu achei rude. [ Risos. ] Mas no início dos anos 90, a MTV era rei na América. Porque era preto e branco, a MTV estava tipo, está muito escuro. Não vamos jogá-lo. Isso assustou um pouco a Capitol. Então eles disseram, vamos refilmar outro vídeo, mas como já gastamos muito dinheiro fazendo esse outro vídeo, não vamos trazer você e Mel para L.A., então você não vai neste também. Então eles pagaram apenas para Rahsaan voar de Nova York para L.A. Eles atiraram esse tipo de vídeo colorido e brilhante , aquele que você conhece, que foi muito bem na MTV. Então funcionou.

Você gostou?
Wilkinson: Quando vi, liguei para Bruce e gritei com ele, porque uma das maiores coisas do Us3 era abrir uma porta para o jazz para os mais jovens. Todos os músicos do álbum eram muito jovens, alguns até na adolescência. Havia essa imagem do jazz como música de velhos, e queríamos mudar isso, porque em Londres estava mudando. Havia muitos jogadores jovens que eram realmente bons passando que não estavam sendo expostos, então queríamos ajudar isso também. Mas no vídeo, o trompetista é um cara muito velho, como o visual mais clichê que você poderia imaginar. E há um velho [homem] com um terno tocando bateria também – não havia bateria ao vivo lá. Só me deixou furioso que os dois caras que representam o jazz no vídeo fossem uns idiotas velhos. Bruce entendeu, mas ele ficou tipo, não posso mudar isso agora. Este é o segundo vídeo. Então tivemos que ir com ele. Eu odiei esse vídeo por muito tempo.

Foi muito bem sucedido, porém, e até foi indicado para alguns VMAs.
Wilkinson: Foi indicado para Melhor Coreografia, mas não há coreografia nele. Há algumas garotas dançando, mas aparentemente elas eram apenas strippers do bar local do diretor. [ Risos. ] Foi tudo feito dentro do orçamento, mas funcionou.

Como foi ter o primeiro álbum na história do Blue Note a ganhar disco de platina?
Wilkinson: Isso me chocou. Bruce me contou antes de acontecer, na verdade. Eu estava em seu escritório em Nova York, e ele estava apontando para um espaço na parede, e não havia nada lá. Ele disse: Olhe para isso, Geoff. Olhe para isso. E eu estou procurando, mas não há nada lá. Ele disse: Esse é o espaço onde vou colocar o primeiro disco de platina que a Blue Note já teve, e é Mão na tocha . Eu não podia acreditar. Algumas semanas depois, foi disco de platina. Está na minha parede agora. Então nós meio que fomos expulsos da água por Norah Jones. Mas fomos os primeiros.

Como você se sente quando ouve a música agora?
Wilkinson: É meu melhor amigo. Por muito tempo, eu não gostei. Eu estava cansado disso. Ainda sou atormentado por isso onde quer que vamos com a banda, como se saímos depois do show para uma festa, sempre há um monte de músicos e eles começam a tocar Cantaloop ou Cantaloupe Island. É engraçado porque Cantaloupe Island meio que se tornou um padrão de jazz agora, e não era antes. Não sei se somos o primeiro tipo de ato a fazer uma faixa obscura se tornar um padrão de jazz. Você teria que perguntar a Herbie, mas na minha cabeça, Cantaloupe Island não era um padrão de jazz. Você não tinha muitas pessoas cobrindo isso, mas agora você tem.

Apresentador: Tem sido uma jornada interessante estar envolvido em uma faixa como essa tão cedo na minha vida. Eu penso nisso mais como um instantâneo de quem eu era aos 18 anos do que algo mais significativo. Eu acho que é meio interessante, mas pessoas, incluindo Us3, tentaram recriar uma fórmula semelhante. Você ouve muitas e muitas cópias dela, seja em licks ou groove. E Us3 tentou fazer isso em quase todos os seus discos desde então, e não é a mesma coisa, porque havia algo sobre a química dessa música: esse rapper que não encontramos mais e meu filho de 18 anos, tocando trompete confiante. Não foi recriado. Então eu acho que havia algo especial sobre isso. Estou silenciosamente orgulhoso disso.

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