Black Rock: Uma História Oral

Em 2008, bandas de indie-rock com membros negros praticamente se tornaram um gênero em si; pense em TV on the Radio, Black Kids, Bloc Party, the Dirtbombs, Apollo Heights, Earl Greyhound e Dragons of Zynth, entre muitos outros. Mas essa prolificidade não era o caso há 20 anos, quando quatro músicos afro-americanos de Nova York chamados Living Colour, parte de um movimento local apelidado de Black Rock Coalition, lançaram seu primeiro álbum, Vívido . Seu objetivo: afirmar que uma nova geração de músicos negros poderia tocar mais do que apenas R&B e hip-hop, e poderia agitar a casa tanto quanto Chuck Berry, Little Richard, Arthur Lee e Jimi Hendrix haviam feito antes. Agora, a maioria das bandas da cena são notas de rodapé ou esquecidas. Mas à luz de seus herdeiros, vale a pena relembrar os sucessos, as lutas e o legado dos roqueiros negros dos anos 80. Esta é a história deles, em suas próprias palavras.

VERNON REID (guitarrista, Living Colour): Eu nasci em Londres e meus pais são do Caribe, então havia todas essas contracorrentes. Minha mãe era fã da música Dave Clark Five e British Invasion.



CHUCK MOSELY (vocalista, Faith No More, 1983-1988): Fui adotado e misturado. Eu nunca me encaixo em nada. Mas tendo Creem revista e ouvir os Ramones quando eu tinha 14 anos me surpreendeu completamente. Todo o aspecto de alienação do punk falou comigo - eu estava alienado.

ANGELO MOORE (vocalista, Fishbone): Eu morava em um bairro branco [em Los Angeles]. Na casa tínhamos soul food, black music e programas de TV negros como Sanford e Filho . Fora isso, eu ia para a escola com todos os meninos brancos e ouvia Led Zeppelin. Stairway to Heaven era uma das minhas músicas favoritas, e Strawberry Fields Forever também. Quando minha família viajava pelo país, ouvíamos Billy Joel: Cante uma música para nós, pianista! Tinha energia .

RICK SKATORE (baixista, 24-7 Spyz): A música negra teve uma presença diferente [nos anos 60 e 70]. Era raro você ver um ato negro na televisão. Mas eu me lembro de assistir Noite de um dia difícil quando criança, e havia quatro caras com instrumentos e garotas gritando. Eu fiquei tipo, Uau, eu posso fazer as garotas gritarem se eu pegar um Essa ?

Jimi Hazel (guitarrista, 24-7 Spyz): Fui marcado como estranho desde o início. No colegial em 1976, meu amigo e eu éramos as únicas crianças negras na escola que tinham o logotipo do Kiss em nossas jaquetas. Após a morte de Jimi Hendrix, comecei a amarrar lenços na perna e na cabeça em sua homenagem, e algumas crianças me provocaram.

COREY GLOVER (vocalista, Living Colour): Meus pais estavam tocando Santana e Return to Forever em nossa casa em Crown Heights [Brooklyn], e como forma de me rebelar, eu me voltei para a estação de rock. Encontrei Thin Lizzy, Jeff Beck e Led Zeppelin. Então eu vi [o ator negro] Carl Anderson em Jesus Cristo Superstar . Ele estava cantando rock'n'roll. Isso mudou minha coisa toda.

GREG TATE (autor, músico, cofundador da Black Rock Coalition): Você teve esse período incrível entre 69 e 75 de todas essas bandas de rock negras e multiétnicas: Earth, Wind & Fire; Funkadelic; Guerra; Mandril.

AVELÃ: No início dos anos 70, toda banda de R&B tinha que ter um guitarrista com um pedal wah-wah.

SKATORE: Eu vi Sly and the Family Stone em um show quando criança. [Baixista] Larry Graham saiu com um baixo que tinha espelhos nele.

Os primeiros movimentos de um novo movimento começam no final dos anos 70 com os Rastaheads Bad Brains do reggae-hardcore de D.C. e os rockers de L.A. boogie, os BusBoys. Músicos iniciantes começam a tomar nota.

MOURA: The Bad Brains iria do punk rock direto para o reggae. Eu pensei, esses meninos brancos são maus. Essa merda parece loucura. E quando eu descobri que eles eram negros, eu disse, Inferno, sim! Se esses caras conseguem, eu também consigo!

MOSELY: A cena punk inicial [em L.A.] era um monte de garotos judeus ricos, um bando de negros e mexicanos. A coisa toda branca de classe média não pegou até Orange County.

AVELÃ: Lembro-me de colocar o álbum BusBoys [anos 80 Salário Mínimo Rock & Roll ] e pensando, obrigado. Dito isso, não há problema em fazer isso.

MOURA: Minha grande experiência punk foi ver os Dead Kennedys [que na época tinham um baterista negro, D.H. Peligro] por volta de 1984. Eu tinha meu Jheri curl e minha roupa de pop-lockin. Eu pulei no ar e o chão se abriu e eu aterrissei diretamente no meu joelho. Essa foi a minha introdução ao punk rock.

REID: Eu estava realmente tentando me conformar [no Brooklyn]. Foi, Ok, eu vou ser um músico normal, fazer os passos de dança. Mas o rhythm and blues parecia muito artificial. Kool & the Gang começou com Jungle Boogie e foi para... Joanna? Quando um dos grupos mais badalados está fazendo um esforço conjunto para não ser - foi estranho.

GLOVER: Uma ex-namorada minha fez uma festa de aniversário [em 1984], e Vernon estava lá.

REID: Minha irmã disse: Você nunca faz nada! Você nunca sai comigo! Eu vou nessa festa e você vem! A vida gira em um centavo.

GLOVER: Cantei Happy Birthday para ela, e Vernon veio até mim e começou uma conversa: Sim, estou nessa banda e sou guitarrista. Eu estava dizendo, o que eu realmente quero fazer é cantar em uma banda de rock.

TATE: Corey era Robert Plant de Vernon. Se você quisesse uma voz que fosse do gospel gritando ao R&B sussurrando e passando pelos punks, Corey poderia fazer tudo isso em um piscar de olhos.

MOSELY: Algumas vezes eu preenchi [com o Faith No More] quando eles não tinham um cantor. Essa foi a parte mais engraçada, porque eu não poderia canta. Eu tentava cantarolar como David Bowie, já que ele era meu cantor favorito, mas não sabia o que estava fazendo. Eu decidi fazer rap porque eu não conseguia entender a música deles. Então a combinação de ser um cantor ruim e um rapper ruim se forjou no meu estilo.

AVELÃ: O conceito original do Spyz era surf music na poeira. As baterias eletrônicas tomaram conta da música negra, e tudo era Baby, baby, eu te amo. Decidimos nos rebelar contra isso. Nós ensaiamos na casa do nosso baterista no South Bronx, no último andar, e as pessoas diziam: Que porra está acontecendo lá em cima, cara? Isso é uma merda louca!

MOURA: Quando as pessoas nos vissem pela primeira vez, pensariam que iríamos tocar R&B. Os brancos ficariam, mas os negros acabariam indo embora. Quando os negros ouvem música que passou de um certo ritmo, eles têm que pensar muito para dançar, então eles não tentam.

MOSELY: Em Boston e em alguns lugares ao sul, tínhamos skinheads na frente. [Eu ouvi] Saia do palco, negro! algumas vezes.

TATE: Rufus e Funkadelic raramente eram tocados em estações pop ou rock. A divisão entre o pop branco e o preto começou aí. Em termos do que era o rock nos anos 80 e início dos anos 90, você não poderia ser mais rebelde do que ser um negro que tinha uma banda de rock.

SKATORE: Se você tocasse instrumentos, eles diriam: Você gosta do Prince? Eu diria, esse não é o tipo de coisa que estou sentindo.

REID: Eu tenho muita sorte, amigo. É difícil colocar em palavras o quão incrivelmente difícil foi. Fiz o primeiro telefonema [sobre a formação do BRC] porque pensei, estou maluco? Estou enfrentando isso sozinho? Então fizemos uma reunião e começamos a fazer shows do BRC no CBGB.

GLOVER: Quando entrei para o Living Colour, também fazia parte de um grupo vocal que cantava nos corredores e nas festas. Um dia estou no metrô indo para o centro da cidade e vi um dos caras do grupo. E ele é como, quando você vai parar de cantar essa merda de rock e fazer alguma real música?

MICHAEL CAPLAN (ex-executivo de A&R, Epic Records): Fui ver Living Color no CB’s e fiquei encantada. Mas eu estava trabalhando com os dois chefes de A&R na época e pensei: Sim, vou trazer para eles uma banda de black rock. Claro. Negros fazendo rock era um pensamento absurdo naquela época.

GLOVER: Uma pessoa [em uma gravadora] achou que eu soava muito como Ben Vereen. Ou diziam que as músicas não tinham ganchos. Mas a linha de fundo sempre foi: não sabemos como comercializar isso. Não sabemos onde colocar isso em uma loja de discos. Eles vão te colocar na seção de R&B porque vão ver seus rostos na capa.

CONDE DOUGLAS (diretor executivo, capítulo de Nova York, Black Rock Coalition): Quando tentamos contratar bandas em clubes negros da cidade, houve uma resistência total – toda essa percepção de nós tocando música de garotos brancos. A maior batalha foi que nosso público não bebia. Eu estava dizendo: Por que eles estão relutantes em nos trazer de volta? E alguém disse: Você não entende – o bar é onde os donos do clube ganham dinheiro. Pensei: Precisamos de alcoólicos nesta organização!

MOSELY: Eu estava totalmente ciente de que eu era o vocalista de uma banda branca em um mundo branco. Muita gente achou isso muito legal. Mas muita gente não. Certas pessoas, que não são da banda, não aguentavam que eu deveria ter uma palavra a dizer no processo de tomada de decisão sobre o futuro da banda. E quando eu fiz, foi meio que inaceitável. Quando agi da minha cor, isso poderia ser um grande problema para algumas pessoas. [Mosely foi demitido em 1988 e depois substituiu H.R. em Bad Brains de 1989 a 1992.]

MOORE: As estações de rádio diziam: Nós amamos Fishbone! Vocês negros são fantásticos! Dê-nos US $ 3.000 e colocaremos sua música no rádio! Foi frustrante. Lembro-me de bater na porta do WROQ para o estúdio deles. A porta de trás. Eventualmente, eles me deixaram entrar, mas depois de um longo tempo batendo.

Leia a história oral completa na edição de novembro de 2008 da Aulamagna, já nas bancas.

Aqui, na seção de comentários do Aulamagna.com, encorajamos você a discutir mais este artigo. Por que mais afro-americanos não tocam rock'n'roll? Por que Living Colour, Fishbone e seus contemporâneos não tiveram poder de permanência? Será que veremos outra onda de black rock no rock'n'roll? Desative o som aqui:

Sobre Nós

Notícias Musicais, Críticas De Álbuns, Fotos De Concertos, Vídeo