Como a mídia matou acidentalmente Tom Petty

De acordo com uma declaração oficial , Tom Petty morreu ontem à noite, às 20h40. PT, ou pouco antes da meia-noite na Costa Leste. Embora tenha sido um fim repentino e trágico para a vida de uma lenda do rock and roll, Petty, de certa forma, viveu mais do que o esperado, já que ele havia sido declarado morto horas antes por grande parte da mídia, incluindo nós da Aulamagna. Afirmar que alguém que não está morto é um dos erros mais sérios que um jornalista pode cometer e, portanto, exige que reflitamos sobre como e por que isso aconteceu ontem.

A primeira indicação de que a vida de Petty estava em perigo veio às 15h. ET, quando TMZ reportado que ele foi encontrado inconsciente, sem respirar e em parada cardíaca completa em sua casa em Malibu antes de ser levado para o Hospital UCLA Santa Monica, onde foi colocado em suporte de vida depois que os paramédicos conseguiram reanimá-lo. Meia hora depois, o site informou que foi tomada a decisão de retirar o suporte de vida porque Petty não tinha atividade cerebral depois de chegar ao hospital. A situação, obviamente, parecia o mais grave possível, e meia hora após a segunda atualização do TMZ, a CBS News informou que Petty havia morrido, citando o Departamento de Polícia de Los Angeles. (O tweet original foi deletado, mas você pode ver o timestamp PT aqui através do Slack do New York Times quarto.) Meia hora depois este , às 16h30 ET, Variety também relatou independentemente a morte de Petty, embora grande parte da internet – incluindo Rolling Stone, Entertainment Weekly, Pitchfork e Aulamagna – já tenha seguido a CBS.

Mas às 16h35. ET, TMZ novamente atualizou sua história para frear o luto pela vida de Petty. Essa atualização dizia:



Fontes nos dizem que às 10h30 da manhã de segunda-feira um capelão foi chamado ao quarto de hospital de Tom. Fomos informados de que a família tem uma ordem de não ressuscitar Tom. Não se espera que o cantor sobreviva ao dia, mas ele ainda está se agarrando à vida. Um relatório de que o LAPD confirmou que a morte do cantor é impreciso – o Departamento do Xerife do Condado de L.A. lidou com a emergência.

As notícias ficaram aqui por mais oito horas, até o anúncio oficial de sua morte, mas, nesse meio tempo, o ressentimento borbulhou com a confusão provocada pelas reportagens de ida e volta. Isso foi transmitido mais alto pela filha de Petty, AnnaKim, que usou o Instagram para criticar a Rolling Stone por relatar a morte de seu pai. escrevendo em parte , @rollingstone meu pai ainda não está morto, mas a porra da sua revista está – uma mensagem que também serviu como a primeira confirmação da família Petty de que Tom ainda estava vivo.

A razão pela qual a mídia em geral acelerou o caminho errado na reportagem sobre a saúde de Petty pode ser rastreada até o pronunciamento de sua morte da CBS, e as circunstâncias dessa história e o que se desenrolava dela revelam rachaduras no jornalismo moderno que provavelmente correm muito. profundo para ser selado. Na era da agregação – ou seja, um meio de comunicação relatando uma notícia e centenas de outros meios, grandes e pequenos, relatando a existência da reportagem – a velocidade ainda importa: cada nova agregação das notícias originais, em geral, oferece um valor exponencialmente menor à medida que você desce a linha de agregadores em rápida formação. Isso vale para os próprios agregadores (de uma perspectiva de tráfego) e para o público (se você leu uma agregação, leu todas). Essa realidade significa que uma grande notícia – digamos, a morte de uma celebridade amada por várias gerações de pessoas – inicia um jogo de ousadia entre as redações americanas: em que ponto uma publicação se sente confortável em colocar sua reputação por trás de uma notícia que não pode confirmar de forma independente? Imagine cada site que você lê empoleirado na beira de um penhasco, olhando para a água rochosa abaixo, olhando um para o outro com cautela, tentando decidir quando mergulhar.

Muitos fatores influenciam a decisão de pular, mas o principal geralmente é qual veículo deu a notícia. A conversa mais ampla que surge disso – quem é confiável e quando – aparece de tempos em tempos, mais frequentemente em torno do TMZ, que adota uma abordagem orgulhosamente implacável para reportar, resultando na publicação de histórias que muitas organizações de notícias podem não sentir-se confortável ao tocar, ou pelo menos da maneira eventualmente apresentada pelo TMZ. Mas essa abordagem ao jornalismo também significa que o TMZ tem estado consistentemente na frente de todos há anos em muitas histórias, incluindo as de grande importância. Isso, por sua vez, levou muitas editoras outrora mais estabelecidas a enfrentar a necessidade de aceitar a palavra de um tablóide de raspagem da sarjeta ou correr o risco de ficar no final dessa longa fila de agregadores. O ombudsman de mídia Brian Stelter discutiu esse dilema exato na CNN no ano passado após a morte de Prince (que foi informada corretamente pelo TMZ) com Janice Min, que na época era a diretora de criação da empresa proprietária do The Hollywood Reporter e da Billboard (e atualmente, embora não no momento, este site).

Neste mundo nebuloso e assustador de Harvey Levin liderando os cegos, os velhos guardas ainda dominam: NBC, Washington Post, New York Times (que adiou a reportagem da morte de Petty), etc. A CBS, é claro, faz parte disso. informalmente acordado sobre a crosta superior das fontes mais confiáveis, e isso, essencialmente, é o pecado original do fiasco mesquinho. Mas a CBS, vale o que vale, pode ter sido jogada também. A rede não apenas colocou seu peso por trás do relatório da morte de Petty, mas também citou o LAPD, e essa combinação de uma organização de notícias respeitável que se submete a uma autoridade oficial é suficiente para convencer praticamente todos os outros esperando no proverbial penhasco a dar o salto. . Mas depois que outras fontes tentaram confirmar a morte de Petty com o LAPD, o departamento, às 16h55. ET, revelou que não tinha e não podia confirmar a morte de Petty, declarando isso as informações iniciais foram fornecidas inadvertidamente a algumas fontes de mídia. Dentro uma declaração ao New York Times , a CBS concordou, dizendo que a CBS News relatou informações obtidas oficialmente do LAPD sobre Tom Petty. A polícia de Los Angeles disse mais tarde que não estava em posição de confirmar informações sobre o cantor.

Então, o que exatamente aconteceu entre a CBS e o LAPD, que Segundo a própria polícia , não teve nenhum papel investigativo nesta questão, uma afirmação que faz sentido já que nenhum crime foi cometido ou sequer aparentava ter sido? Uma possibilidade é que houve alguma falha de comunicação entre as autoridades de Los Angeles sobre quem tinha permissão para divulgar publicamente informações sobre a saúde de Petty, mas o mais provável é que alguém na polícia de Los Angeles tenha ouvido através da videira que Petty havia morrido e, em seguida, forneceu essa informação anonimamente. a alguém da CBS que, por estar em contato com a polícia, acreditava que a informação estava correta. A Variety, pelo menos, indicou que seu relatório independente da morte de Petty, que também foi atribuído ao LAPD, foi causado pelo segundo cenário: citando uma fonte, a Variety informou às 13h30. PT que Petty morreu, um esclarecimento para sua história lê . No entanto, o LAPD esclareceu que uma declaração “forneceu inadvertidamente” informações incorretas às fontes da mídia.

Uma fonte como a CBS citando informações erradas de uma autoridade como o LAPD funciona como um código inserido especificamente para quebrar uma indústria de mídia desesperada e faminta, e esta não é a primeira vez que isso acontece. Em 2012, após o massacre em Newtown, a mídia informou que o nome do atirador era Ryan Lanza, que desencadeou uma corrida para desenterrar informações sobre um dos piores assassinos em massa da história americana , o que levou alguns meios de comunicação a vincularem-se à página de Ryan Lanza no Facebook, o que, por sua vez, levou Lanza a postar um status que dizia Foda-se, CNN, não fui eu. Descobriu-se que o atirador era na verdade o irmão de Ryan, Adam, com a reportagem imprecisa e a confusão resultante de um oficial da lei que transpôs erroneamente os primeiros nomes dos irmãos. (A CNN, como a Rolling Stone no caso de Petty, foi apontada por fazer a mesma merda que muitos de seus concorrentes.)

Você pode novamente seguir a lógica. Em tempos de tragédia, os jornalistas são treinados para confiar na palavra de autoridades oficiais, como a polícia (o que é engraçado, já que a polícia mente institucionalmente para a mídia em praticamente qualquer outra situação). Na era da agregação, com o fluxo de informações cada vez mais bloqueado para muitas pessoas nominalmente empregadas como jornalistas, os escritores de certas publicações são treinados para confiar na palavra de outros em outras publicações. Se a torre Jenga, que é um ciclo de notícias online, se baseia na palavra da polícia, e esse bloqueio é removido, então a coisa toda vai desmoronar. Neste caso, o TMZ relatando que Petty não tinha atividade cerebral tornou crível que ele morreu logo depois; em um sentido mais macabro, esta também é uma discussão sobre quando exatamente a vida termina. Mas, para invocar a imagem de outro jogo, o jornalismo, especialmente quando se trata de vida ou morte, não é ferradura, e qualquer lacuna existente entre a ausência de atividade cerebral e a morte levou a um monte de pessoas a entenderem errado.

Há, mais uma vez, lições importantes para os jornalistas aqui sobre o valor da reportagem independente, da confirmação e da simples espera. Infelizmente, o mercado que mantém os jornalistas empregados recompensa a velocidade e não necessariamente verdade . Tem pouco uso para essas lições, o que é uma droga para nós e, mais importante, para os leitores.

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