Como o Built to Spill se tornou a melhor banda cover de Daniel Johnston do mundo

Às vezes, sua banda favorita fica cansada de ser ela mesma.

Começamos a fazer uma tonelada de covers quando trocamos as seções rítmicas alguns anos atrás – talvez em 2015, o vocalista do Built to Spill, Doug Martsch, explicou por telefone no conforto da quarentena em sua casa em Boise. Brett Nelson e Scott Plouf tocaram na banda por 15 anos ou mais e ambos saíram ao mesmo tempo. Então nós pegamos uma nova seção rítmica e juntos aprendemos uma tonelada de músicas do Built to Spill, mas também um monte de covers – parte disso era tentar tornar a coisa toda mais divertida. Jim Roth, Brett Netson e eu estávamos meio cansados ​​de tocar músicas do Built to Spill, então… [ Risos .] Aprender um monte de covers foi muito divertido e meio que informou essa coisa toda.

E com isso, Martsch quer dizer os shows que o Built to Spill tocou com o falecido Daniel Johnston em sua última turnê em 2017. Dessa turnê, nasceu um disco de covers, o apropriadamente intitulado Built to Spill toca as músicas de Daniel Johnston .



Eu sinto que ele estava energizado pela música, diz Martsch sobre os shows que eles fizeram com Johnston. Nos sentimos muito bem com isso. Então, talvez ele esteja no disco… Ao mesmo tempo, enquanto fazíamos as malas para sair, aproximei-me de Daniel e disse que esperava que tivéssemos a chance de fazer isso de novo e, nem sei se ele disse alguma coisa. Foi menos do que evasivo. [ Risos. ] Ele estava tipo, 'sim, eu não sei...' O que, você sabe, foi simplesmente perfeito.

Built to Spill tem datas marcadas para fazer uma turnê no próximo outono, se tudo se esclarecer em relação à pandemia do COVID-19. Martsch disse que a próxima turnê da banda (a partir de agora) não será em apoio ao álbum Johnston. Ele espera que eles tenham um novo álbum finalizado e lançado no momento em que a turnê começar (sempre que for). Então, do jeito que está, essa homenagem a Johnston foi apenas por diversão, e uma mera dica para uma de suas estimadas influências musicais.

Aulamagna: Qual foi sua exposição inicial ao trabalho de Daniel Johnston?
Douglas Martsch: A primeira vez que o ouvi foi em uma compilação [ Uma viagem ao Texas ] – era como uma compilação de punk rock com algumas coisas do tipo Butthole Surfers. A música em si que me lembro foi na verdade uma colaboração entre os Butthole Surfers e Daniel. Era meio psicodélico, ou talvez na verdade fosse mais uma colagem de áudio de atrasos estranhos e Daniel Johnston cantando sobre como ele não quer morrer e tal… Então, essa foi minha primeira exposição, e honestamente, isso não não necessariamente fazer muito por mim no que diz respeito a procurá-lo. Achei a música interessante, mas ainda não tinha ideia de quem ele era ou esse tipo de coisa. Então eu li sobre ele… Isso foi em algum momento no final dos anos 80 – talvez 87 tenha sido quando eu ouvi esse disco. Foi quando eu soube que ele era um músico do Texas com problemas de saúde mental – mas eu ainda não tinha ouvido muito de sua música. Então eu ouvi Yo La Tengo Livro falso , e, mais especificamente, sua versão da música de Daniel, Speeding Motorcycle… Foi quando percebi que ele escrevia ótimas músicas. Pouco tempo depois – isso foi em 1990 – comprei meu primeiro disco dele, 1990 , e eu imediatamente me apaixonei por ele – ele se tornou muito influente.

Daniel inspirou suas próprias composições?
Pode ser. Nós cobrimos uma de suas músicas em um de nossos discos anteriores, o que eu acho que foi o ímpeto por trás de seu agente de reservas nos procurar para ver se queríamos tocar com ele. Mas, sim, estou realmente muito envergonhado com o que fizemos com essa música (Some Things Last a Long Time from Os anos normais ). É uma música tão bonita, mas, sim, ouvindo de novo, eu penso nessa música como sendo tão bonita e delicada e nós apenas balançamos assim – parece tão aleatório e arbitrário para mim em retrospecto. Tipo, o que estávamos pensando? O que estava acontecendo? E talvez na época houvesse algo nisso, mas, eu não sei, estou um pouco envergonhado disso neste momento da minha vida – há muitas coisas que eu tenho vergonha que fiz naquela época. [ Risos .]

Foi nos anos 90, cara. Vocês lançaram essa coisa no auge da era grunge, quando pessoas como Kurt Cobain e outros do tipo estavam defendendo Daniel e prestando homenagem a ele. As guitarras eram pesadas e distorcidas naquela cena…
Nós definitivamente queríamos fazer nossas próprias coisas e mudá-lo, mas, sim, eu não sei… Acho que talvez você esteja no caminho certo. Na verdade, agora que penso nisso, lembro quando fizemos essa música – estávamos fazendo isso para algo específico, mas não consigo lembrar o que era essa coisa no momento – estava entre isso e uma música do Public Enemy. Acho que ficaria muito mais envergonhado se fôssemos pelo caminho do Inimigo Público. Você consegue imaginar o Built to Spill cobrindo o Public Enemy de qualquer forma? Oh meu Deus... eu não sei o que eu estava pensando. Isso é uma bala esquivada, com certeza.

Então, vamos avançar quase um quarto de século. O Built to Spill se depara com a tarefa de servir como banda de apoio de Daniel nos dois últimos shows de sua turnê final no outono de 2017. Como surgiu a ideia desses shows?
Seu agente de reservas trabalha no mesmo escritório que o nosso – não foi difícil entrar em contato comigo. [ Risos .] Fiquei empolgado imediatamente. Quero dizer, quem não gostaria de fazer música com uma lenda, sabe? Estávamos todos muito empolgados com isso. Quero dizer, sabíamos que seria estranho e talvez difícil ou o que fosse, mas foi definitivamente uma daquelas coisas que passamos pouco tempo pensando. Não havia dúvida de que queríamos fazer esses shows.

Houve ensaios ou as setlists foram escritas no dia dos shows?
É meio engraçado na verdade. Em primeiro lugar, eles me enviaram uma lista de talvez 150 músicas que Daniel estava disposto e capaz de tocar, e outra de músicas que ele absolutamente não tocaria… Bem juntos. Eu continuei dizendo ao pessoal dele que tínhamos que ensaiar – apenas subir no palco e tocar não era uma opção. Mas, uh, isso simplesmente não era possível. Ele não tinha energia. Então nosso único ensaio foi durante a passagem de som antes do primeiro show.

Não sei se essa lista foi muito limpa. Acho que foi bem arbitrário. Honestamente, eu sinto que as músicas que ele escolheu para tocar surgiram em sua cabeça no dia-a-dia. Então não foi muito exato. Havia algumas músicas que queríamos fazer que ele não queria tocar, e havia músicas que eles disseram que ele não estava disposto a fazer e que ele realmente queria incluir…

Como foi a experiência de trabalhar com Daniel nessa capacidade?
Eu meio que montei um bom set, sabe, uma ordem de músicas que achei que dariam um bom show e teriam um bom fluxo. Então eu tinha escrito um setlist de verdade e quando o encontramos na passagem de som antes do primeiro show, ele notou que eu tinha um songbook onde eu tinha escrito todas as músicas dele – todos os acordes e palavras e outros enfeites. Ele pegou e começou a olhar... Estava tudo em ordem alfabética. Ele disse: ‘Vamos fazer assim. Esta é a ordem que eu quero fazer.” E eu fiquei tipo, ‘Bem, isso é apenas ordem alfabética. [ Risos. ] Você sabe, eu pensei que talvez pudéssemos resolver isso um pouco melhor…’ E ele foi inflexível, ‘Não, não, isso é o que eu quero fazer…’ Então, foi o que fizemos. Ele pularia alguns aqui e ali, mas, sim. Eu sinto que ele pulou todas as músicas em que trabalhamos um pouco mais como banda antes dos shows. [ Risos .] Mas foi bom, foi divertido. Era coisa dele realmente. Eu adorei embora. Eu realmente fiz. Daniel é um cantor tão poderoso. Ele meio que teve problemas para acompanhar nosso ritmo, mas ele é um cantor muito poderoso e barulhento... Você sabe, na superfície ele tem aquele tipo de voz fraca quando você pensa sobre isso - pelo menos para mim - mas não é, ele é um cantor muito forte.

Tentar liderar a banda e seguir Daniel foi um desafio e, naquele momento, é difícil vincular qualquer sentimento pessoal a isso. Mas quando terminávamos os shows, as pessoas vinham até mim chorando, falando sobre o quão emocionalmente poderoso era – estou feliz que eles tiveram essa experiência. Eu realmente sou.

E agora aqui estamos nós à beira do Built to Spill lançando uma espécie de álbum tributo. Como você se sente sobre o resultado final?
Bem, você sabe, nós ensaiamos um monte para esses shows que fizemos com ele por conta própria. Uma amiga veio e estava nos ouvindo durante essas sessões e ela estava tipo, 'Eu quero uma cópia de suas versões dessas músicas.' nossos amigos, na verdade. Mas nós realmente não chegamos a isso até talvez um ano depois dos shows com Daniel. Acho que foi no outono de 2018 – talvez agosto. Tivemos alguns dias de folga entre os shows da turnê em que estávamos e, em vez de ir para casa, fomos ao estúdio do nosso amigo Jim Roth. O plano era fazer uma demonstração do novo material do Built to Spill para o próximo álbum, mas quando chegamos lá, eu realmente não estava com vontade de tocar essas músicas. Então propus que fizéssemos as músicas de Daniel Johnston. Então nós fizemos. Nós apenas brincamos e gravamos com a intenção de compartilhar com nossos amigos. No final desses poucos dias, achamos que eles soavam tão legais que devíamos ver se era algo que valia a pena lançar como uma coisa real. A ideia era apenas lançá-lo e vendê-lo nos shows, pensando que era algo que os fãs iriam gostar.

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