Dirty Computer é um álbum típico de Janelle Monáe, exceto quando não é

Janelle Monáe ocupa ar rarefeito. Ela é um rosto instantaneamente reconhecível – capas de revistas, comerciais do Super Bowl – mas não tem singles de sucesso; um artista canonizado sem um álbum clássico. Ela existe em um espaço compartilhado por artistas como Lady Gaga e Bruno Mars como artistas da velha escola com p maiúsculo que restauram a fé de seus pais na música moderna, mas sem nenhuma onipresença. Francamente, soa muito bem.

Existir na órbita externa do estrelato deu a Monáe amplo espaço para perseguir sua musa. O resultado foram registros que não poderiam ter sido feitos por mais ninguém: épicos afrofuturistas sobre um andróide que se apaixona por um humano, apresentados de forma não linear e com a ajuda de colaboradores que vão de de Montreal e Saul Williams para Principe e Erykah Badu . Mas isso não significa que Monáe já se encontrou. Por mais únicos que fossem esses projetos, a narrativa poderia ser inescrutável para quem não investiu; e por mais ambiciosa que ela fosse como contadora de histórias, sua música geralmente é o oposto: homenagens estudiosas aos grandes nomes do soul e do funk.

Ela agora pretende mudar isso. Eu sabia que precisava fazer este álbum, e adiei porque o assunto é Janelle Monáe, ela disse a New York Times revista . Não é que seus álbuns anteriores não tivessem nada dela - eles eram centrados em torno de uma personagem, Cindi Mayweather, cujo amor foi negado pelo governo, incentivando o ouvinte a estabelecer uma conexão com Monáe, que recentemente se assumiu pansexual . Mas a pompa de sua carreira - os álbuns de várias suítes, os smokings, a Performance - a apresentavam como alguém incubado em um laboratório para entreter. Se ela viveu uma vida longe do personagem era se não claro, pelo menos irrelevante.



Isso é remediado abertamente em Computador sujo , seu mais novo álbum. A-Town, chegamos lá / Direto de Kansas City, sim, chegamos lá, diz ela, resumindo habilmente sua chegada pessoal. Mamãe era uma G, ela estava limpando hotéis / Papai era motorista, eu trabalhava no varejo. Essas linhas são rimadas na música Django Jane, que ajudou a apresentar o álbum junto com o single Make Me Feel. Como single, Django Jane era estranho e desajeitado, oferecendo algo – um rap de Janelle Monáe – que ninguém realmente pediu. Mas dentro do contexto do álbum funciona como um momento de verdadeiro triunfo. Ele sangra de Screwed, uma música sobre como o sexo pode ser tanto uma fuga quanto um protesto durante o apocalipse, e apresentado dessa forma Django Jane parece menos uma frivolidade e mais como um eixo central do álbum, com a mistura do pessoal e político aumentando o impacto de ambos.

Se houver algum sucesso exclusivo para Computador sujo , é Monáe fundindo o mundo dela e o nosso de uma maneira que parece natural, mesmo que nem sempre seja exatamente coerente. Tudo é sexo / Exceto sexo, que é poder / Você sabe que poder / É apenas sexo / Agora pergunte a si mesmo quem está transando com você, ela canta em Screwed, um divertido trava-línguas que realmente revela verdades quando você começa a desvendar. Menos provocante é o final dessa música, outro verso de rap que depende de frases como Notícias falsas, peitos falsos, comida falsa, o que é real? / Ainda na Matrix, comendo as pílulas azuis — uma bobagem espaçada que é mais a província de pessoas cujas vidas estão desconectadas de quaisquer problemas tangíveis. Em outros lugares, seu slogan é contundente. A música I Got the Juice contém um refrão que diz Se você tentar agarrar minha gatinha, essa buceta te agarra de volta e, embora falte uma certa nuance, ainda assim parece um momento de catarse apropriado para a época.

O álbum é melhor em sua seção mais carnuda, uma série de músicas no meio da lista de faixas que nos lembram que Monáe e sua equipe - incluindo os escritores e produtores Nate Wonder e Chuck Lightning - têm as habilidades de composição para justificar sua reverência. Isso se estende até mesmo a Make Me Feel, o single produzido pela máquina pop Mattman & Robin e co-escrito pelos maestros de rádio Julia Michaels e Justin Tranter. Como autônomo, lembra muito Prince (Monáe parecia montar uma defesa contra essa crítica por inferindo que Prince estava realmente envolvido em sua criação ), mas soa muito melhor quando entra em um continuum de seu próprio trabalho, imprensado pelo agradavelmente elástico Pynk e I Got the Juice.

As coisas ficam pesadas no final. Don't Judge Me - que compartilha uma leve mistura e leveza com Pink Cashmere - é uma admissão nua de dúvida, mas se arrasta em seis minutos. Americans, em que Monáe canta tanto da perspectiva de um chauvinista quanto de um revolucionário, é uma tentativa confusa e ineficaz de um hino subversivo. O fato de você querer ouvir Let’s Go Crazy também não ajuda muito.

Computador sujo é um álbum diferente do Monáe – explicitamente pessoal e político – mas também não é. Sua capacidade de transcender suas influências sempre foi de música para música, e isso também é verdade aqui. Mas também parece que ela está se aproximando de um avanço: um álbum que faz jus à sua reputação e ambição.

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