Conheça Suzy Shinn, a produtora de 26 anos por trás de Van Weezer

Suzy Shinn estava trabalhando com Weezer como engenheira assistente por mais de seis anos, embora ela nunca esperasse ser chamada para a cadeira grande. No entanto, o impressionante currículo da produtora de Los Angeles mais do que a preparou para esse empreendimento. Aos 26 anos, o engenheiro pode ostentar créditos de nomes como Fall Out Boy e Katy Perry para Dua Lipa e Pânico! na discoteca. Mas trabalhar com o Weezer? Essa foi uma alta de todos os tempos na carreira.

Eu estava tão apavorada no primeiro dia [de trabalhar com os Weezer], Shinn relembra pelo telefone de sua casa em Los Feliz. Rivers é criativo e artista, e é difícil ser um artista na frente de pessoas que você não conhece – e especialmente vulnerável e íntimo quando se trata de letras e melodias.

Embora os Weezer tenham anteriormente optado por trabalhar com produtores conhecidos (Jake Sinclair, Dave Sitek) para Van Weezer - seu espirituoso disco de hard rock - para surpresa de Shinn, eles a recrutaram. Claro, ela começou a ajudar a banda em 2015 em O Álbum Branco , e continuou a fazê-lo em Sonho do Pacífico e O Álbum Teal . Mas esta foi a primeira vez que ela estava liderando o processo de produção e engenharia da banda.



Quando chegou a hora de Van Weezer , [a banda estava] olhando ao redor, e eles estavam tipo, 'Havia tantos produtores famosos, e é para eles que costumamos ir, mas por que não usamos uma pessoa com quem trabalhamos nos últimos seis anos, quem esteve tanto em estúdio conosco nos últimos álbuns?', ela lembra. Foi um empreendimento que ela não tomou de ânimo leve.

Crescendo em Wichita, Kansas, Shinn começou a escrever canções e tocar guitarra desde cedo. Aos 12 anos, sua mãe comprou para ela um iBook para ajudá-la a seguir seu ofício. Logo, ela estava gravando com o software de gravação Logic e GarageBand. Eu realmente não sabia que você poderia fazer isso como uma carreira, diz Shinn sobre a produção. Quando criança, o que me disseram era que você pode ser uma estrela pop, ou você pode ser um compositor, mas é isso. Por um tempo, ela estudou produção e engenharia na conceituada Berklee School of Music em Boston. Mas depois de estagiar em Los Angeles em um estúdio de gravação em um verão, ela decidiu largar a faculdade e trabalhar. Deixei todas as minhas coisas em Boston e me apaixonei por fazer música, ela lembra. Eu estava tipo, eu não quero depender de mais ninguém ou ter que confiar em um produtor – eu quero ser meu.

Após o lançamento de Van Weezer no início deste mês, conversamos com Shinn sobre trabalhar com Rivers Cuomo, como ela abordou a produção Van Weezer e com quem ela sonha em colaborar no futuro.

Aulamagna: Eu sei que você trabalhou com Fall Out Boy e Panic! na discoteca. O que mais te atraiu para o mundo do rock?
Suzy Shin: Porque eu comecei a tocar guitarra, uma coisa é tocar uma música da Britney Spears na guitarra, mas é outra coisa que eu posso aprender todas as partes, e por algum motivo, eu simplesmente me apaixonei por músicas que têm guitarra [e] distorção neles que eu poderia sentar e jogar. Honestamente, a Warped Tour veio para Wichita Kansas em 2003, é a única vez que eles vieram, e meus pais me deixaram ir e eu fiquei tipo, Oh, isso é o mais legal. Acho que é porque essa é a música que eu realmente amei – música que tem guitarra, que tende a ser mais alternativa, mais rock.

Como alguém mais jovem do que Pinkerton ficar com o Weezer?
Comecei a engenharia quando Jake Sinclair estava trabalhando com Weezer e Jake quebrou o braço em um acidente de moto e ele não podia usar o computador ao mesmo tempo. Acabei de conhecê-lo e ele disse: Você me ajuda? Eu tenho essas sessões importantes. E foi Rivers e ele um dia, e começou a partir daí. Eu era assistente de engenharia ou engenharia no The White Album e depois no Pacific Daydream ajudei, e depois no The Teal Album. Isso meio que se tornou muito natural, Oh, eu me sinto muito confortável com você, e acho que Rivers se sentiu confortável comigo, e foi divertido. As performances que estavam saindo muito boas, e então os discos em que estávamos trabalhando eram muito bons. Então, quando chegou a hora de Van Weezer, eles estavam olhando em volta e eles estavam tipo, havia tantos produtores famosos, e é para eles que costumamos ir, mas por que não usamos uma pessoa com quem trabalhamos há nos últimos seis anos, quem esteve tanto no estúdio conosco nos últimos álbuns?

Você trabalha com eles há algum tempo, mas houve algum fator de intimidação ou você estava totalmente confortável?
Então, no primeiro dia, eu estava em um estúdio com ele seis anos atrás, provavelmente. Era como, você pode, por favor, sair da sala? Com o tempo, claro, Weezer é uma banda que eu amo muito e que cresci ouvindo. E O álbum azul e Pinkerton são grandes influências para mim. Mas agora está super legal. Cada membro dessa banda eu amo muito, e parece que somos realmente bons amigos.

Como você abordou a engenharia de Van Weezer?
Eu abordei isso de uma forma em que tentávamos pegar duas ou três músicas de cada vez e trabalhar nelas por cerca de uma semana ou duas por mês. Então nós íamos para o 4TH Street Studio em Santa Monica, e demos, descobrimos o arranjo, qual deveria ser o padrão de bateria ou o que as guitarras iriam fazer. Seríamos apenas Rivers e eu. Então a banda viria e passaríamos duas semanas trabalhando nessas três músicas, tornando essas três músicas ótimas, e então teríamos duas semanas de folga onde eu editaria, trabalharia mais nela, tentaria coisas diferentes - talvez fazer alguns overdubs. Então [nós] voltaríamos duas semanas depois e começaríamos a trabalhar nas próximas duas ou três músicas.

Qual foi a música mais interessante para você projetar no álbum?
Eu quero dizer que foi o começo do fim porque parecia que estávamos tentando contar uma história na música, e é como o começo do fim do mundo. E configurando esse [som] apocalíptico. Ele fica cada vez mais alto e depois muda para a máquina de fita de quatro pistas que eu estava usando – e é guitarra e vocal. Realmente ganhou vida própria. Eu amo isso. Foi mais interessante gravar por causa disso, mas também essa música foi provavelmente a última música que se levantou e começou a rodar. Foi tão difícil. Eu estava com medo de abri-la às vezes, e pensava: O que vou fazer com essa música? Rivers e eu ficamos meio perplexos por um minuto. Agora, é um dos meus favoritos no álbum.

Essa foi a música mais desafiadora para você projetar?
Aquele [Beginning of the End] foi realmente desafiador. Blue Dream foi um desafio à sua maneira. Deveríamos interpolar [ Ozzy Osbourne ] Crazy Train, e estava tentando encontrar um equilíbrio entre, como você pega uma música que todos conhecemos e a transforma em algo novo? Isso também foi um desafio. E acho que os dois ficaram ótimos.

Agora isso Van Weezer está finalizado, com quais artistas você sonha em trabalhar agora?
Eu tenho um quadro de visão. Eu amo The 1975. Isso nunca vai acontecer, mas Slayer. Eu não acho que isso vai acontecer. Lana Del Rey, eu amo. Com todas essas pessoas, eles têm músicas insanamente boas.

Você teve algum momento memorável que se destacou onde você se uniu a Rivers durante o processo de gravação?
Há muitos. Há dois com Rivers. Houve um em que terminamos de gravar o dia e Rivers estava saindo e havia um pequeno restaurante tailandês ao lado do estúdio, e ele estava tipo, você quer vir comer comida tailandesa comigo e minha família? E nós éramos a única mesa lá dentro, e era realmente apenas um tipo especial de momento de filme, era tipo, ah sim, estamos fazendo um álbum de guitarra enorme e louco, e então vamos jantar e perguntar como foi o dia de todos. Isso foi muito legal. E então, antes de começarmos a mergulhar no álbum, Rivers veio até minha casa. Acho que ele gosta de ver: Como essa pessoa vive? Como é o mundo deles, o produtor com quem vou trabalhar? Eu estava tipo me certificando de que tudo estava limpo, então enlouqueci, mas foi legal. Eu estava tipo, Ah, sim, isso vai funcionar. Isso é legal. Isto é divertido. Eu me senti esperançoso e brilhante sobre esse relacionamento. E então ele me perguntou se eu queria jogar golfe com ele e seus amigos, e eu era tão ruim nisso, mas era tão divertido. Ele se virou para mim em algum momento e ficou tipo, eu gosto que você saiba que isso é muito difícil e você é muito ruim nisso, mas você não desistiu. Você continua tentando.

O que você aprendeu com a experiência de fazer Van Weezer ?
Aprendi a ser um melhor produtor, pessoa e compositor, e como cuidar melhor dos meus relacionamentos. Começamos o álbum provavelmente no final de 2018, talvez no início de 2019, mas sinto que cresci muito desde então. Isso me desafiou de muitas maneiras a ser melhor e aprender mais em todos os aspectos. Isso me deixa apavorado, mas também me deixa tão animado, e me faz querer fazer outro.

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