Death Cab for Cutie: Como a disfunção e o desejo alimentaram o álbum de fotos

Foi uma aposta traiçoeira de se fazer, diz Death Cab for Cutie baixista Nick Harmer, refletindo sobre seu terceiro LP, de 2001 O álbum de fotos . Fazendo isso, fazendo uma turnê – tudo isso parecia realmente carregado.

Isso é colocar suavemente. Após o leve avanço do indie-rock dos anos 2000 Temos os fatos e estamos votando sim , Death Cab de repente teve que atender a uma série de expectativas: críticos, sua gravadora, uma base de fãs em rápida expansão, até eles mesmos.

Fiquei muito estressado indo para aquele disco, acrescenta o cantor e compositor Ben Gibbard . Eu não sentia que tinha músicas suficientes. Nós estávamos realmente esgotados um com o outro por causa de muitas turnês. E nunca nos encontramos em uma situação em que fomos pressionados a fazer um álbum. Temos os fatos não vendeu muito bem na época, mas as pessoas definitivamente começaram a notar isso. É engraçado que eu estou falando com você para Aulamagna , mas Aulamagna escreveu um grande e brilhante artigo sobre o [2000] Amor Proibido PE. Mas agora, de repente, estamos recebendo a imprensa nacional. Foi nossa primeira incursão em ‘Oh, merda, as pessoas estão realmente ouvindo agora. Estes não são apenas nossos amigos em [Bellingham, Washington]'



Um prazo iminente apenas amplificou a tensão, forçando-os a gravar material que Gibbard normalmente teria refinado ainda mais.

Parecia um pouco apressado, diz Harmer. Nós não sentimos que tínhamos tempo para explorar as músicas tanto quanto normalmente fazíamos. Mas sentimos que era hora de ir. Sentimos a pressão de gravar para que pudéssemos pegar a estrada e descobrir a resposta para essa pergunta de 'Vamos ser uma banda?'

Dadas as circunstâncias, a Death Cab nem sempre foi gentil O álbum de fotos nas últimas duas décadas, muitas vezes olhando para trás com um leve estremecimento mais do que um brilho nostálgico. Mas o tempo cura as feridas, e 20 anos levam a reedições – e o pacote de aniversário recém-lançado do disco deu a eles uma desculpa para revisitar o álbum muitas vezes descartado como o anterior. Transatlanticismo .

Gibbard e Harmer falaram com Aulamagna sobre tirar a poeira do álbum, fazer covers de Bjork, fazer uma turnê com o The Dismemberment Plan e superar a tensão que quase descarrilou a banda por completo.

A conversa a seguir foi condensada e editada a partir de duas entrevistas separadas.

Crédito: Wendy Redfern/Redferns

Faz 20 anos desde O álbum de fotos saiu, e sempre foi um álbum controverso para vocês por várias razões. Colocar esta reedição em conjunto deu a você uma nova perspectiva sobre isso?
Nick Harmer: Eu sou capaz de ouvi-lo de uma maneira diferente agora do que eu ouvia há muito tempo. Foi uma transição muito interessante para nós: isso será algo que faremos por diversão como hobby por um tempo depois da faculdade, enquanto tentamos descobrir o que fazer a seguir? Ou isso vai ser algo em que colocamos todas as nossas fichas e realmente tentamos? Foi uma decisão pesada de tomar. Nós nunca pensamos que era uma possibilidade de ter uma carreira, certamente não tanto quanto nós tivemos. Estávamos pensando no curto prazo: podemos pagar o aluguel fazendo isso? Estávamos à beira de talvez possamos, talvez não. E a única maneira de sabermos é se pularmos.

Durante anos, eu não quis ouvir isso porque me lembrava daquele tempo tênue. E eu não quero dar a impressão de que o tempo todo estávamos brigando e brigando, mas havia uma grande tensão enquanto as pessoas estavam passando por uma grande mudança de vida, e precisávamos resolver algumas coisas. E nós fizemos! E agora eu posso ouvir e ouvir de uma maneira muito diferente. E estou orgulhoso do disco. Eu acho que há algumas músicas realmente ótimas no álbum, e onde isso se encaixa na progressão e linhagem da nossa banda, é uma peça crucial para tirar da casa onde fizemos Algo sobre aviões até hoje.

É realmente interessante conferir essas demos e compará-las com a forma final que elas assumiram no álbum. Coney Island quase tem esse tom de guitarra country crocante – que poderia ter sido de uma maneira totalmente diferente.
Ben Gibbard: Sim, com certeza. Com graus variados, sempre tentamos evitar que a música fizesse exatamente o que você acha que faria. Se eu escrevia uma música como Coney Island, era como uma batida de Neil Young. Na minha mente, parecia algo estranho Depois da corrida do ouro . Mas quando é apresentado à banda, é como se não fossemos quem somos. Eu acho que a banda – e eu, até certo ponto – estávamos convencidos de que não nos baseássemos diretamente na influência da música. Coney Island não é um dos meus favoritos do ponto de vista da música, mas do ponto de vista da apresentação, é realmente indicativo da jornada [da demo para a música finalizada]. Eu tenho uma versão de quatro faixas onde estou tocando slide-guitar, e é uma vibe muito diferente. Mas isso é uma prova real da criatividade do [ex-membro/produtor Chris Walla] e como ele abordaria algumas dessas músicas.

Harmer: O que sempre foi realmente interessante nesta banda desde o primeiro dia: estamos todos centrados em torno de um compositor principal, Ben, que demos músicas, cria arranjos e partes, traz para nós - e é quando o trabalho começa em alguns caminhos. É quando as pessoas começam a encontrar seus pontos de entrada e conexões. Às vezes as coisas não mudam muito longe de sua concepção original da demo, e às vezes são radicalmente diferentes. Quando ouço a demo disso, não sei qual versão eu gosto mais. Essa música poderia ter ido de muitas maneiras diferentes. Eu não posso nem começar a descompactar a lógica de como chegamos lá – isso é mais uma chamada de produção do lado de Chris por que mudou tanto. Mas eu escuto e digo, é uma boa música. Tem uma melodia cativante. Podemos debater o dia todo sobre como apresentar isso, mas uma boa música pode ser apresentada de várias maneiras e ainda se manter.

Aqui para promover esta reedição, não menosprezar as músicas. Mas Ben, você colocou O álbum de fotos em direção ao fundo em um 2018 Vice destaque no ranking de todos os álbuns do Death Cab, e você mencionou que algumas músicas são realmente mal cozidas. De quais você estava falando?
Gibbard: É engraçado que estávamos falando sobre Coney Island porque essa é uma das músicas que eu estava pensando. Nós terminamos uma turnê em março, e eu tive quatro semanas para escrever quantas músicas fossem para terminar o álbum. Parecia que eu estava apenas jogando merda na parede para ver se grudava. Tornou-se a abordagem Isso é bom o suficiente para agora [compor], e isso me deixou muito nervoso. Eu queria trazer coisas totalmente acabadas, com estruturas sonoras, e não como, isso precisa de outra parte?

Eu não estaria falando com você agora se eu não tivesse algum amor por O álbum de fotos . Eu não quero dar a ninguém a impressão de que este é um disco que eu não gosto. É mais que a experiência de fazê-lo realmente coloriu meus sentimentos sobre isso. Isso é injusto para o ouvinte – na época não falamos muito sobre isso, mas foi sem dúvida o período mais difícil da história dessa banda. Quase terminamos algumas vezes. Tivemos que realmente nos comprometer com a ideia do que isso era e o que queríamos realizar.

Crédito: L. Cohen/WireImage para KROQ-FM

We Laugh Indoors é uma das cinco melhores músicas do Death Cab de todos os tempos para mim. É tão hipnótico. Tem algumas imagens incríveis – o barulho da construção e os punks da sarjeta – mas tudo depende daquele refrão de eu te amei, Guinevere.
Gibbard: Para mim, essa música liricamente é como uma ponte entre um estilo obtuso que escrevi [no início] para usar uma linguagem mais direta, o que comecei a fazer em transatlancismo . Company Calls é um exemplo perfeito disso – é impressionista, e talvez venha do meu amor pelo início do R.E.M., onde você pode simplesmente juntar palavras relacionadas, mas muito abertas à interpretação. Não é como se eu tivesse planejado isso na época, mas porque tocamos as músicas ao vivo, os versos são muito impressionistas, e então cai nessa linha muito direta que é repetida várias vezes. Eu te amo – é uma das coisas mais diretas que você pode dizer.

Eu ainda amo tocá-lo, mas na época, era muito diferente de tudo o que estávamos tocando. Foi uma das três ou quatro músicas que começamos a tocar ao vivo antes do lançamento do disco, e parecia que as pessoas estavam realmente reagindo a ela porque era muito diferente para nós. Mas eu reconheci muito rapidamente quando gravamos, essa é a batida exata de Don't Lose That Number, aquela música de Phil Collins. De vez em quando, quando tocávamos ao vivo, nós meio que invadimos – eu ouvia Chris [sussurrando riff de guitarra] como uma piada interna.

Harmer: Essa foi uma música que eu acho que se encontrou porque fomos capazes de fazer uma turnê e realmente encontrar a força e o nervosismo nela. Eu acho que [Chris e minhas] contribuições para a estrutura dessa música vieram de apenas poder tocá-la ao vivo e trabalhar aquela seção de rock onde ela se abre e fica meio inútil por um segundo.

Lembro-me de Chris empurrando Ben na época para se permitir ficar emocionalmente agressivo, tanto quanto Ben pode, naquela grande seção. Para o bem ou para o mal, somos uma banda que é quadrada nas bordas. Tocamos e mantemos as coisas meio contidas, organizadas e simétricas, e somos diligentes em cada escolha que fazemos. Não há muitos momentos em que nos deixamos bagunçar e não nos preocupamos tanto em seguir a estrutura melódica. Há muitos movimentos de meio passo nessa seção que são meio melódicos em comparação com uma seção de refrão normal para nós. Isso foi apenas um momento para nós manchar a tinta. Funcionou muito bem ao vivo, e você podia sentir a liberação na sala. Isso apenas nos encorajou a manter isso quando fizemos isso no estúdio.

Por que você gostaria de viver Aqui está outro que você tocou ao vivo antes. Trilha bem contundente.
Gibbard: Acho que só tocamos em L.A. algumas vezes. Se você já dirigiu pela I-5 para Los Angeles, ela se abre para essa extensão infinita de luz, especialmente à noite. Parecia tão grande. Vindo do Noroeste, Seattle é tecnicamente uma cidade grande, mas se você percorrer 20 a 30 milhas em qualquer direção, estará nas montanhas. Acho que fiquei muito intimidado por [L.A.] Agora, nos últimos 10-15 anos, L.A. se tornou um destino para pessoas criativas e de mente independente – de uma forma que definitivamente não era nos anos 90. Qualquer banda que se mudou de Seattle para Los Angeles, era como, o que você está fazendo, porra? Não era o que é agora. Não havia um sopro de rótulos indie. A cena lá embaixo é mais saudável do que nunca, mas não era assim nos anos 90. Ainda eram pessoas indo lá para conseguir contratos de gravação. A cena independente era muito menor, muito menos pronunciada – era tudo basicamente em Silver Lake.

Era grande e intimidante, e decidi arrastá-lo por quatro minutos. [ Risos. ] Mas no final das contas, a música é realmente sobre alguém que está muito inseguro sobre alguém que eles amam se mudar para Los Angeles ou ter acabado de se mudar para lá. Na minha cabeça, o personagem está viajando por Los Angeles com alguém que acabou de se mudar para lá, dizendo: Sério, você gosta disso? E a realidade é que eles estão chateados por terem perdido alguém para esta cidade monolítica.

Muitos fãs provavelmente ainda assumem que Pratos de isopor é autobiográfico, embora eu entenda que você escreveu isso com base em histórias que um amigo lhe contou. Que música de partir o coração.
Gibbard: Pode-se argumentar, e eu diria, que a definição da experiência de vida de alguém expande coisas passadas que acabaram de acontecer com você. Um grande amigo nosso que foi nosso primeiro tripulante de verdade, ele teve um relacionamento tumultuado com seu pai, que faleceu, e eu fui ao funeral para prestar meus respeitos, e fiquei muito emocionado com as tentativas de todos de tipo de enquadrar essa pessoa como uma boa pessoa. Ele tinha feito um monte de coisas terríveis. Voltei de Seattle para Bellingham com um bloco de notas no banco do passageiro e – provavelmente não deveria estar fazendo isso – mas estava apenas escrevendo a música enquanto dirigia. Eu tinha a melodia e escrevi a coisa toda no caminho de volta para Seattle em 90 minutos ou algo assim. Esta foi uma experiência de vida que tive indiretamente através do meu amigo que me contou tudo sobre isso. É claro que eu tive sua bênção – não era como se eu tivesse roubado sua história. Pelo menos ele não viu dessa forma. Era uma história que eu sentia que precisava ser contada.

Às vezes, certamente naquela época, as pessoas achavam que eu era algum tipo de depressão ou muito instável ou sempre triste. Anos atrás eu me lembro de ter feito uma matéria para alguma publicação, e o jornalista depois se referiu a algum período de nossos discos onde eu estava muito triste, e agora eu estava feliz com esse novo disco. Nunca é assim que funciona. Como compositor, estou sentado sozinho em uma sala com um instrumento, e é um espaço de cabeça muito semelhante que você tem quando não consegue dormir e olhando para o teto e todos os seus pensamentos mais sombrios e duvidosos - todas aquelas vozes na sua cabeça que você reprime o dia todo — eles saem. E eles falam com você. E isso é muito do que minha composição tem sido.

É fascinante para mim que você é capaz de cobrir All Is Full of Love – que é tão classicamente Bjork em todos os sentidos – e fazer com que soe classicamente Death Cab.
Gibbard: A versão que está no álbum Bjork não fez muito por mim. Mas houve um remix que foi usado com um vídeo de Chris Cunningham, este vídeo absolutamente impressionante - é tão bonito. Lembro-me de ver isso e ficar tipo, Isso é incrível. Os acordes, as informações harmônicas, eram tão semelhantes, pensei, ao tipo de coisa que eu escreveria. Não estou de forma alguma insinuando que alguém roubou alguma coisa de mim. Mas eu trouxe para a banda e fiquei tipo, devemos fazer isso? Michael [Schorr] tinha essa coisa de breakbeat, então a banda está tocando no intervalo, e Michael está tocando em tempo duplo. Simplesmente clicou. A gente tocava muito naquela época. O que você pode dizer sobre Björk que ainda não tenha sido dito? Ela é um dos verdadeiros gênios da nossa geração.

Você já conversou com ela sobre o seu disfarce?
Gibbard: Eu nunca a conheci – acho que ela mora em Saturno. [ Risos. ] Eu tendo a não conviver com pessoas de Saturno. Talvez ela esteja ciente disso, talvez não.

O que você lembra da turnê com o Dismemberment Plan na Death and Dismemberment Tour? Por um lado, é provavelmente o maior título de turnê de todos os tempos.
Gibbard: Foi como a segunda turnê nacional desse disco. O Plano de Desmembramento estava em turnê Mudar , Eu acredito. Eu acho que foi Travis Morrison que veio com esse nome. Talvez fosse Walla. Nós os conhecemos em 99/2000 e nos tornamos amigos rapidamente. Eu me lembro quando Emergência e eu saiu, eu não estava familiarizado com eles até aquele disco. Esse disco realmente começou a bater, e eu estava tão apaixonado por Travis como compositor, e seus arranjos são tão interessantes. Eu senti como se tivéssemos encontrado verdadeiras almas gêmeas.

O Plano de Desmembramento eram cães de estrada como nós. Eles não tinham empregos. Nós nos tornamos amigos, e eles vinham nos ver em D.C., e nós íamos vê-los em Seattle. Nós nos juntamos para este passeio. Estou tão feliz que você perguntou sobre isso. Essa era foi uma época tão mágica para nossa banda – nossas bandas eram exatamente do mesmo tamanho, tocando em locais um pouco maiores, mas estávamos apenas viajando pelo país em duas vans. Tenho tantas lembranças maravilhosas. Tínhamos um livro do Motel 6 no painel da van, e voltávamos para o hotel e tomávamos umas cervejas ou um copo de uísque e apenas brincamos, pulamos nas vans um do outro para diferentes viagens. Era o tipo de turnê e camaradagem que eu sempre sonhei quando antes mesmo de estar em uma banda. Era o tipo de experiência que eu queria ter na estrada com outras bandas – que estivéssemos todos juntos nisso.

Nenhum de nós tinha qualquer alusão de que poderia ficar maior. Não havia ego. Não havia pessoas de grandes gravadoras nos shows, tentando nos levar para jantar. De 2001 ao início de 2002, estávamos vivendo no alto do porco. Nós nunca iríamos ficar maiores do que isso. Tão grande como éramos no ponto, era muito maior do que eu jamais imaginei que poderíamos ter sido. A ideia de fazer parte da indústria da música estava muito fora do alcance de qualquer coisa que estivéssemos fazendo naquele momento. Parecia que, entre nós e o Plano de Desmembramento, nós mesmos construímos essa base de fãs. Não que haja algo de errado conosco, mas não fomos os destinatários de uma licença em um programa de TV muito popular na Fox. [ Risos. ] Nós não tínhamos sido citados por Natalie Portman em um filme ou algo assim. Essa música que estávamos tocando ainda era muito underground, mas tinha uma base de fãs muito raivosa. Não havia nada entre nós e as pessoas que gostavam da nossa música. Não havia nenhuma besteira de estrela do rock. Era apenas: Aceite pelo valor de face. Esses somos nós. Isto é o que fazemos. Foi um dos meus três melhores períodos - talvez até o meu período favorito - da banda.

Harmer: Não gosto de usar hipérbole como se fosse o meu favorito – mas é um passeio que muitas vezes revisito em minha mente e meu coração. Eu amei fazer turnê com esses caras, forjando uma amizade tão incrível. Foi tão inspirador vê-los tocar suas músicas todas as noites. Aprendemos muito sobre ser uma banda em um ponto crucial do nosso desenvolvimento, vendo eles ser uma banda - vendo como eles operavam, qual era sua dinâmica. Sentimos que havia alguma possibilidade real, como se a aposta estivesse começando a valer a pena, tipo, meu Deus, poderíamos fazer isso por um pouco mais. É um momento para toda a vida. Vou carregar isso comigo para sempre.

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