Deixe o amor decidir: 'Diamonds and Pearls' de Prince

No despertar do A morte do príncipe , Aulamagna Os funcionários e colaboradores de 's estão relembrando alguns de seus álbuns favoritos do amado ícone. Reviva o Lindos conosco.

Prince estava em um lugar de transição em 1991.

Ele havia lançado o Ponte de grafite filme e trilha sonora um ano antes e estava no meio de um renascimento criativo após a Nude Tour com sua banda recém-formada, a New Power Generation. Após o sucesso de crítica e comercial de Assine os tempos em 1987, Prince começou a voltar para o funk e R&B de seus primeiros anos depois de vários álbuns de material mais pop/rock. Mas foi só em 1990 que ele começou a montar sua nova banda de apoio oficial. E com Diamantes e Pérolas , Prince casou sua nova banda com produção de hip-hop no estilo Bomb Squad e New Jack Swing (uma mistura distinta de R&B, dance e hip-hop que surgiu em 1987), enquanto também entregava seu conjunto de músicas pop mais acessíveis desde década de 1984 Chuva roxa .



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Em 1991, o New Jack Swing estava em seu auge absoluto. O estilo nasceu, em muitos aspectos, das próprias inovações e legado musical de Prince. Ele esteve na vanguarda da programação de bateria em seus álbuns de funk inovadores do final dos anos 70 ao início dos anos 80, e os superprodutores Jimmy Jam e Terry Lewis, que ajudaram a introduzir e definir New Jack Swing, foram afiliados a Prince durante sua primeiros dias em Minneapolis, e como membros do Time. Seu trabalho no álbum inovador de 1986 de Janet Jackson Ao controle estava enraizado no Som de Minneapolis que Prince havia aperfeiçoado em 1999 , mas o álbum de Janet também apresentava dicas do que estava por vir por meio de uma geração emergente de produtores.

Prince estava prestando atenção ao que seus ex-protegidos e outros inovadores de estúdio como Teddy Riley, L.A. Reid e Babyface estavam fazendo no R&B. Na força dos álbuns de sucesso da New Edition (1988's Desgosto ) Keith Sweat (1987 Faça durar para sempre ), Guy (1988 Cara ), e especialmente, Bobby Brown (1988 Não seja cruel ) e Janet Jackson (1989 Nação do Ritmo 1814 ), New Jack Swing havia substituído o funk padrão como o som definitivo das pistas de dança negras em toda a América. New Jack era mais digital e industrial, e Prince gravou pela primeira vez nesse estilo na década de 1990 Ponte de grafite trilha sonora — com resultados mistos: alguns estelares (o hit Round and Round de Tevin Campbell) e alguns esquecíveis (Tick Tick Bang). Mas este era um novo ano.

Gett Off chegou às rádios naquele verão, um hino de sexo sobrecarregado com baixo estrondoso, uma flauta instantaneamente cativante e um Estilo Inimigo Público loop de sax de apito de chaleira. Anunciou que Prince estava de volta — e não apenas com um novo álbum. Essa era a marca de hard funk e dance de Prince filtrada pela agressão e agressividade do hip-hop, uma faixa atrevidamente agressiva que servia como anúncio de que Prince ainda entendia os tempos - e ele podia entender o que estava acontecendo no R&B/pop, fundi-lo em seu próprio estilo. som, e ainda ser Principe . Literalmente construído a partir de ideias anteriores (um remix de Glam Slam de 1988, que usava uma porção de Ponte de grafite 's Love Machine, e um lado B com o título confusamente similar Get Off), Gett Off foi a primeira pista de onde Diamantes e pérolas estava indo. Quando o álbum foi lançado em outubro, ficou claro que Prince ainda poderia entregar um projeto acessível e empolgante para um público mainstream, sem sacrificar um pingo de integridade ou criatividade.

Trovão, a abertura do álbum, é uma melodia direta enterrada sob uma produção ornamentada que apresenta a New Power Generation lançando loops de cítara de sintetizador, guitarras pesadas e batidas fortes de bateria - estabelecendo as marcas sonoras do álbum - antes de explodir em uma coda apresentando algumas das músicas de Prince virtuosismo. É mais confiante do que quase qualquer coisa Ponte de grafite mas ao contrário de muitos clássicos de abertura de álbuns de Prince, é apenas um aperitivo musical para o que se segue.

A faixa-título é uma das canções pop mais lindas que Prince já gravou, uma balada pop-rock melodicamente exuberante que também ecoa a sublimes produções Philly Soul de Linda Creed e Thom Bell. Tornou-se uma vitrine de destaque para a banda New Power Generation em pleno vôo - especialmente a vocalista/tecladista Rosie Gaines. Um dueto lindamente comovente, a música é uma das mais amadas de Prince, e por boas razões.

Um hit número 1 quando foi lançado naquele outono, Cream se destaca como outro dos hits mais onipresentes dos anos 90 de Prince: uma música que é meio funky rockabilly pop e meio pop rockin' funk. Uma sequência espiritual de seu clássico de 1986 Beijo, é uma das várias músicas de sucesso que mostram a capacidade sem esforço do artista de misturar gêneros em seu próprio estilo único com simplicidade inteligente. Diamonds and Pearls and Cream são os dois sucessos do pop, mas eles só servem para dar o pontapé inicial no trecho musicalmente mais notável do álbum - Cream é seguido pelo groove de Strollin' (com sua Charlie Christian -esque solo), o blues shuffle gospel de Willing and Able, e a música pop acústica levemente percussiva Walk Don't Walk com seus estranhos efeitos sonoros e letras sobre não conformidade que lembram os hinos idealistas anteriores Alphabet St. e Paisley Park .

Money Don't Matter 2Nite é uma das obras-primas mais discretas do álbum, um comentário sobre guerra, amor e materialismo (E daí se estamos controlando todo o petróleo / Vale a pena uma criança morrer?) ao pop dos anos 70. Insatiable é uma balada de quarto escaldante, Prince em sua forma mais sedutora, tocando todos os instrumentos com seu falsete de forma rara. O single foi enviado apenas para estações de R&B e está na pequena lista dos melhores grooves de tempestade silenciosa que ele já lançou. E, como se para acentuar sua versatilidade óbvia, ele consegue fundir com sucesso o modelo New Jack Swing ao hard rock completo no álbum mais próximo, Live 4 Love, entregando um esforço mais sutil do que tentativas semelhantes do período (como En Vogue's golpe de monstro Liberte sua mente ).

É claro, Diamantes e pérolas não é impecável. Músicas como Jughead e Push estão próximas das tentativas mais desajeitadas de New Jack Swing do Ponte de grafite trilha sonora que pode ser melhor descrita como filler, mas não pesa no álbum. A maior parte da lista de faixas se destaca como algumas das melhores músicas pop de Prince dos anos 1990, e entre seus experimentos sonoros de maior sucesso do período. E é uma vitrine brilhante para sua banda lamentavelmente subestimada.

Não se pode negar que o Revolution é a banda mais icônica com a qual Prince tocou e gravou, mas há um caso a ser feito para o NPG como seu conjunto mais talentoso de instrumentistas de apoio. As teclas de Tommy Barberella em Diamonds and Pearls, a guitarra rítmica de Levi Seacer e o baixo de Sonny T impulsionando os hits Cream e Gett Off, a bateria de Michael B ao longo do álbum e a já mencionada e inimitável Rosie Gaines - tudo produz o som mais completo que Prince desfrutou registrado até aquele momento. Mesmo reconhecendo os tropos de produção então na moda das batidas e loops programados de New Jack Swing, Prince lançou um álbum nascido do som de uma banda ao vivo.

E esse é realmente o aspecto mais notável de Diamantes e pérolas . É um documento fascinante de um artista acompanhando os tempos enquanto impulsiona sua própria criatividade individual – independentemente do que foi considerado moda. Prince está atendendo aos gostos sem se conformar com eles, e entregando músicas pop incríveis sem agradar. Mesmo alcançando os pontos mais altos das paradas, ele ainda conseguia abrir caminho. Poucos artistas foram capazes de satisfazer o mercado e sua musa artística de forma tão eficaz.

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