Por dentro dos bastidores de Prince's Clairvoyant Welcome 2 America

No início do primeiro mandato presidencial de Barack Obama , os EUA mostraram o desgaste que acabaria se tornando uma crise uma década depois – quando sniping, discussões e uma guerra cultural completa envolveram o país em uma espiral aparentemente inescapável. Em 2010, no entanto, muitos americanos estavam otimistas de que dias melhores estavam a caminho. Mas Principe estava profundamente preocupado com o rumo que as coisas estavam tomando: com o consumo de tecnologia das pessoas (especialmente com o iPhone e outros grampos tecnológicos modernos em seus dias incipientes) e com as relações raciais nos Estados Unidos, particularmente questões que afetam a comunidade negra.

Sua previsão sobre o que vai acontecer agora por quem seria consumido por essas coisas, como o iPad e a tecnologia, foi simplesmente fascinante, diz o diretor criativo de Prince, Morris Hayes. Aulamagna Pelo telefone. Quando você fala sobre as questões políticas e sociais que estão acontecendo e como isso é pungente agora... Foi apenas ele colocando um espelho para este país e para o mundo para mostrar o que estava acontecendo. Enquanto ele estava escrevendo, você pode dizer que ele estava sentindo algumas coisas e realmente queria falar sobre elas. É mais profético por causa do tempo em que estamos e você vê todas essas coisas acontecerem, faz você pensar que gênio ele era.

Na primavera de 2010, em meio a uma onda de sucesso na carreira por realmente lançar novas músicas, Prince se agachou em seu estúdio de gravação Paisley Park no subúrbio de Minneapolis para começar a tocar. Na sequência de 2004 Musicologia , que revitalizou sua carreira no mainstream, Prince produziu em 2006 3121 , 2007 Planeta Terra e 2009 Lotusflow3r / MPLSound .



Mesmo quando não estava lançando música, Prince estava sempre trabalhando. As histórias sobre seu cofre icônico não são apenas lendas – são realidade. Basta perguntar a Hayes, diretor musical e tecladista do artista há mais de 20 anos. Receber ligações para conferir a música do Prince em andamento não era incomum, mas quando ele foi chamado para Paisley Park em 2010, ele percebeu que algo estava diferente.

Quando cheguei lá, eu o encontrei sentado em seu carro esperando por mim, me dizendo para entrar e ouvir esse disco que ele criou com esses novos músicos, diz Hayes. Eu fiquei tipo, 'Uau, isso está feito.' Ele pegou o CD e tocou para mim, mas é muito cru. Ele me diz: 'Eu quero que você faça o seu trabalho - você sabe, apenas produza demais - e eu vou tirar o que eu não preciso. Você apenas faz o que quer.

Mike Ruiz, cortesia do Prince Estate

Prince explicou o significado e o processo de pensamento por trás de cada faixa antes de tocá-las para Hayes. Ambos sabiam que esta coleção era algo especial – demonstrado, Hayes diz, pela troca de high-fives e 'woo-hoos' depois de ouvir versões cruas de cada música, que combinavam música descontraída e letras mordazes. Prince também mencionou a Hayes que queria falar com o então presidente Obama sobre questões importantes para as pessoas de cor.

Esse processo foi contra tudo o que Hayes estava acostumado com Prince, que geralmente ficava no estúdio, trabalhava e cuidava de tudo no local. Um perfeccionista notório, Prince também era um microgerente com sua própria música – dar a Hayes um CD, em vez de vê-lo trabalhar na música via Pro Tools em Paisley Park, também estava fora da norma.

Assim que chegasse em casa, eu poderia vasculhar todos os meus arquivos para escolher e encontrar coisas estranhas, diz Hayes. E isso foi muito legal para mim. Algumas músicas, ele simplesmente exagerava, e isso estava me abalando.

O engenheiro Jason Agel, que trabalhava na Roc Nation na época, diz que foi encaminhado para Prince enquanto o artista negociava com a Live Nation um acordo abrangente de 360º. Mas levou um tempo para descobrir quem e por quê.

Recebi uma ligação aleatória que dizia: ‘Então, há esse artista em Minnesota, e não podemos dizer quem é’, diz ele. Então eu fiquei tipo 'Ah, então é o Prince'.

Depois de ser informado de que Prince queria ligar para entrevistá-lo... mas não o fez, Agel não estava otimista sobre as perspectivas de ir da área de Nova York para Minnesota - até que ele estava de repente em Paisley Park, onde Prince despejou um carretel em seu colo e pediu-lhe para começar a mixar, dizendo que o engenheiro anterior não conseguia acertar. Às 2 da manhã, Prince voltou para ouvir e ficou satisfeito com o que ouviu, então Agel conseguiu o emprego.

E ele talvez não tenha saído por um mês, diz ele. Apesar de ser principalmente doce e gentil, Prince sabia o que queria – e ele poderia viver de acordo com as histórias sobre ele ser um capataz duro.

(Crédito: Kevin Mazur, cortesia do Prince Estate)

Enquanto o projeto que se tornou Bem-vindo 2 América flutuava, Agel trabalhou com Prince em material adicional. Eles também se moveram rapidamente. Agel lembra como Prince pedia a ele para trabalhar em algo pela manhã – e depois de ouvir no mesmo dia e expressar sua aprovação, ele dizia para ele fechar a música e passar para a próxima.

Ele estava fazendo um monte de coisas diferentes e nunca disse exatamente o que estava acontecendo, Agel diz com uma leve risada. Prince arranjaria os backing vocals sobre o que seria Bem-vindo 2 América enquanto Agel gravava, colocava tudo no Pro Tools e preparava uma mixagem rápida. Ele falava sobre como queria que as pessoas ouvissem música vindo de todas as direções diferentes e queria soar como o ar se movendo, diz o engenheiro. Ele me dizia que não queria ouvir minhas impressões digitais nele, mas queria meu melhor trabalho.

Bem-vindo 2 América continha músicas e títulos abrasadores como Running Game (Son of a Slave Master) e One Day We Will All B Free, mas nem tudo era distópico. Uma entrada surpresa para a coleção? Um cover da música de 2006 do Soul Asylum, Stand Up And Be Strong. O baterista de Prince, Michael Bland, que esteve com ele por anos, também estava tocando com Dave Pirner e companhia na época. Bland diz que Prince, apesar de alternar entre músicos, tendia a acompanhar o que eles estavam fazendo, mesmo que fosse apenas um tópico de conversa. Mas quando Prince ligou pedindo para ele visitar Paisley Park para gravar, Bland ficou surpreso ao ouvi-lo trazer uma faixa do Soul Asylum.

Ele começa a perguntar sobre 'Stand Up and Be Strong': se foi ou não bom para o Soul Asylum, quão alto ele alcançou, qual gravadora o lançou e por que não foi um sucesso maior, diz Bland. Eu honestamente nem sei como ele realmente ouviu isso. Mas tudo isso se transforma em ele me pedindo para ligar para Dave para ver se ele aprovaria ele fazendo um cover da música. Ele não queria fazer isso sem a bênção de Dave. Saio do estúdio, ligo para Dave e pergunto; Dave aprova entusiasticamente, me pede para contar a Prince que ele foi brilhante no show do intervalo do Super Bowl. Eu desligo, e começamos a juntar as coisas. Seu assistente encontra as palavras online, as imprime e as traz para o estúdio. Prince vai ao piano e começamos a experimentar.

Por mais surpreso que Bland estivesse, não se comparava ao choque de Pirner.

Apesar de ser veteranos da cena de Minneapolis na década de 1980, Pirner e Prince se encontraram apenas algumas vezes. Pirner, no entanto, confirma que Prince enviou Bland para obter sua bênção para Stand Up and Be Strong – um fato que ainda é surreal para ele todos esses anos depois.

Foi tão doce, Pirner diz com uma risada. Weird Al não me pediu permissão para fazer um cover de uma das minhas músicas. Mas fiquei honrado.

Depois disso, Pirner nunca mais ouviu nada sobre a música, exceto que seu nome estava em uma caixa de fitas no cofre. Então, quando ele descobriu que estava realmente sendo lançado, ele ficou tão surpreso quanto qualquer um [ao saber] que estaria em seu próximo álbum.

Pirner se lembra de uma vez no famoso local de Minneapolis First Avenue, quando Prince caminhou com toda a sua comitiva no meio da multidão durante um show do Soul Asylum. Espantado, Pirner se perguntou: 'Quem é esse cara?' a sensação gospel da capa.

Fiquei bastante surpreso [quando ouvi pela primeira vez], ele diz. Eu e meu empresário de turnê pegamos [a música] e a colocamos no carro. E a voz vem, e nós dois começamos a rir, tipo, 'Que porra está acontecendo?' Porque nós pensamos que era ele. Mas a mulher canta o primeiro verso. Então [Prince] entra no segundo verso, e tipo, 'Oh, OK, lá está ele.' Estou tão satisfeito quanto o soco que realmente saiu. Quero dizer, certamente impressiona meus amigos.

(Crédito: Mike Ruiz, cortesia do Prince Estate)

A turnê Welcome 2 America foi lançada em dezembro de 2010 e durou até abril de 2012 (incluindo uma memorável passagem de 21 datas no Forum em Los Angeles), mas não havia álbum para coincidir com ela. Prince lançou um disco diferente, 2010 e pouco antes dele, um bizarro single operístico (Purple and Gold) que saudava os Minnesota Vikings (eu disse Prince, você ainda assiste futebol?! Eu ouvi e pensei que ele estava brincando comigo, disse Hayes). Mas como Hayes se lembra de Jesse Johnson dizendo a ele, quando Prince escreve um disco, ele na verdade escreve de três a quatro discos.

Ele basicamente colocou no cofre, e foi meio estranho, diz Hayes. Mas quero dizer, não também estranho, porque Prince normalmente faria o que ele queria fazer.

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