Após 22 anos, Pete Rock e CL Smooth estão finalmente prontos para fazer novas músicas

Em uma noite quente no final de setembro, minutos antes do início do primeiro debate presidencial do outono, Corey CL Smooth Penn está sentado em uma cadeira dobrável em um túnel abaixo da Times Square.Na rua, multidões se reuniram do lado de fora dos bares do Hell's Kitchen. Alguns se inclinam para dar uma olhada no Monday Night Football, mas a maioria disputa uma posição diante das TVs que transmitem o debate em Hempstead.Aos 47 anos, CL se parece com um linebacker particularmente austero, e seu foco está em outro lugar. To comemorar o 25º aniversário da Toda alma para fora , seu EP de estreia com o DJ e produtor Pete Rock, os amigos do ensino médio vão apresentar músicas que conceberam metade de suas vidas atrás.

De vez em quando, CL olha para cima para brincar com os funcionários do local da boate B.B. King's, que estão ocupados correndo, preparando jantares e fazendo preparativos de última hora. Principalmente, ele mantém seu olhar fixo no piso de ladrilhos rachado da passagem, mexendo distraidamente com os papéis de enrolar em sua mão esquerda.Ao lado do teatro, os alto-falantes começam a tocar uma lista de reprodução de clássicos dos anos 90 – os primeiros Bone Thugs e o 2Pac do final – para as primeiras chegadas do show. Pete Rock, nascido Peter Phillips, surge e reconhece cada um dos manipuladores, bookers, promotores, gerentes, amigos e simpatizantes reunidos. Ele para diante de CL, que se levanta da cadeira para um abraço rápido.

Ei CL, Pete rosna, gesticulando de volta para o palco. As tábuas do assoalho estão meio soltas.



CL acena com a cabeça.

Tenho de estar a vigiar os nossos passos lá em cima. Nós vamos pisar levemente esta noite.

No momento, eles podem facilmente ser quaisquer dois amigos ou colegas de meia-idade, ostentando a familiaridade fácil de colegas certos de seu trabalho e exatamente como fazê-lo. Sua conferência rápida é marcada por uma eficiência profissional, menos indicação do peso de sua volta para casa do que o trabalho em mãos. Há pouca evidência imediata de que Pete e CL são definidos tanto por seu breve brilho quanto pelo longo rompimento que se seguiu, e que hoje à noite eles precisarão não apenas recapturar sua antiga glória, mas provar que estão prontos para continuar de onde deixaram. desligado.

o Toda alma para fora A turnê levou o antigo garoto do condado de Westchester a se maravilhar pela Europa e pelos EUA continentais, finalmente desembarcando na cidade de Nova York, a uma curta viagem de sua cidade natal de Mount Vernon. Eles seguem para um camarim onde pratos de camarão e arroz os aguardam. Pete se abaixa em um sofá de vinil de frente para uma foto emoldurada de James Brown, seu herói musical desde criança. CL examina o cenário através de seus óculos de armação grossa e escolhe um assento no canto oposto.

[featuredStoryParallax id=217615″ thumb=http://static.spin.com/files/2016/11/Pete2_3-1480347063-300×239.jpg'font-weight: 400;'>Mount Vernon é um subúrbio arborizado de rolamento colinas, tijolos imponentes e Tudors com paredes de estuque, e é dividida de norte a sul pela Hutchinson River Parkway. Mas a parte sul da cidade, à qual CL se refere como Four Square Miles, é uma extensão padrão dos bairros mais ao norte do Bronx, um sexto ou sétimo distrito além do alcance de de Blasio e da City Housing Authority. É uma pequena cidade com fácil acesso à cultura e agitação da cidade, mantendo-se uma comunidade com valores impostos pelos anciãos do bairro.

Era como viver em um filme, diz CL sobre sua adolescência. Era um mundo diferente naquela época.

Para uma cidade pequena e predominantemente afro-americana, Mount Vernon produziu um volume notável de artistas e artistas de destaque: Denzel Washington, Sean P. Diddy Combs, Dick Clark, o defensor externo e comentarista da Major League Ken Singleton e os guardas da NBA Ben Gordon e Rodney McCray. Quando Pete e CL se tornaram amigos no Mount Vernon High, o futuro astro do R&B Al B. Sure, então conhecido como Albert Brown, era o quarterback titular do time de futebol. Mount Vernon entraria oficialmente na consciência coletiva do hip hop graças ao primo de Pete, Dwight Heavy D Myers, um rapper jamaicano que, começando com sua estreia na Uptown Records em 1987 Viver Grande, marcou hits de crossover multi-platina sintetizando reggae e new jack swing.

Em 1987, quando Pete ainda estava no ensino médio, ele começou a aprender com o lendário DJ Marley Marl no WBLS de Nova York. Ele logo ganhou seu próprio tempo de antena, que combinado com o apoio de seus mentores deu um passo na porta. As faixas cassete que Pete e CL gravaram depois da escola chamaram a atenção do DJ Eddie F, do Heavy D, que conseguiu se apresentar em gravadoras em Manhattan. Quando Hev fez isso e se tornou um superstar, ele me colocou sob sua asa, diz Pete. Eu conheci todos esses produtores que eu amava como Rick Rubin e Teddy Riley. Isso me fez querer entrar na música e produzir.

Para nós, foi muito fácil entrar no mundo da música, acrescenta CL. Tínhamos todas essas pessoas para nos treinar e nos contar sobre seus erros para que não os cometêssemos. Não é difícil se você estiver com as pessoas certas.

Pete co-produziu quatro faixas no segundo álbum de Heavy D & the Boyz de 1989 Big Tyme , ajudando a preparar o palco para a estreia dele e de CL. Chegando na Elektra em 1991, Toda alma para fora era liricamente e composicionalmente densa, tecida a partir de amostras retiradas da extensa coleção de discos de Pete. Seus instrumentais soou como se estivessem tocando em vinil desgastado, apesar de sua modernidade. Pete tornou-se instantaneamente conhecido por seus chifres de parar o show, mas ele também podia desafiar as convenções: Vá com o fluxo foi ancorado por um solo de flauta temperamental, e O criador , a única faixa com seus próprios vocais, era um arranjo bruto de bateria e baixo. Enquanto isso, a entrega aparentemente sem esforço de CL desmentia sua precisão técnica; mesmo aos 22 anos, seu comando vocal aumentava uma certeza moral.

A abordagem refinada foi transferida para o longa-metragem de 1992 Meca e o irmão da alma , um lançamento marcante para o hip hop da Costa Leste. Meca e o irmão da alma fundiu a composição luxuriante de Pete com o lirismo visual de CL, tornando-o igualmente adequado para galerias de arte e para blacktops. Os versos meticulosamente padronizados de CL evocavam jogos de cartas esfumaçados nos bastidores, interiores de couro macio e bares clandestinos do Harlem Renaissance. Suas paisagens contemplativas e a síntese de Pete de sons afro-americanos que vão do bebop aos b-boys criaram um cenário indistinto, mas visceral, refletido na arte do álbum que apresentava imagens de esculturas da diáspora e fotos da dupla em oração antes das refeições.

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Meca e o irmão da alma a música mais duradoura de, o primeiro single Eles se lembram de você (T.R.O.Y.) , é o raro disco de assinatura que encontra jovens artistas em seu melhor momento. Dedicado em memória de Troy Trouble T-Roy Dixon, um membro do Heavy D & the Boyz que morreu em um acidente em 1990, a música começa como uma ode à mãe solteira de CL antes de deslizar por uma mistura de nomes e datas de sua infância . Construído em torno de uma amostra do cover de 1967 do saxofonista Tom Scott de Jefferson Airplane's Today, o loop de sax de dois compassos cantou, a linha de baixo reconstruída direcionou o tráfego e os vocais de fundo etéreos parecem emanar ao virar da esquina.

As breves cenas e trechos de conversa – meninos posando como homens e homens oferecendo conselhos cansados ​​a meninos em troca – são pungentes e tangíveis. É o som da nostalgia amada cristalizada por dois jovens de vinte e poucos anos. Vinte e cinco anos desde seu lançamento, continua sendo um marcador onipresente de sentimentalismo melancólico e bem-humorado. Um pilar em listas de reprodução de piquenique, jogos da NBA e NFL da EA Sports e rolos de crédito de Hollywood, foi nomeada a quarta maior batida de hip hop de todos os tempos por Complexo em 2015, enquanto Painel publicitário classificou-o em terceiro lugar .

Éramos dois caras que ouviam um ao outro, diz CL. Nós ouvíamos música, vibramos com ela, conversávamos sobre o que estávamos recebendo dela. Pete sempre foi muito cortês – ‘Você gosta disso?’ – ou, ele veio até mim com uma ideia pronta. — Sabe, eu vi você com aquele belo casaco de vison outro dia. Aqui está a música que fiz a partir dele.” Ele ouvia o que eu tinha a dizer. Esse é um processo que é fácil de tomar como garantido.

Meca e o irmão da alma os outros dois singles, o grito de guerra Endireite-o e balada Muito amor , ambos ficaram entre os dez primeiros Outdoors Singles quentes de rap. Em 1993, Pete se tornou um dos pistoleiros mais requisitados do rap, produzindo faixas essenciais para o álbum de Nas. Ilmático , de Redman O quê? Te Álbum , DJ Jazzy Jeff & the Fresh Prince's Código vermelho , e o empolgante caso de retorno de Run-D.M.C. Abaixo o Rei . (CL, por outro lado, raramente trabalhou com colaboradores externos.) A dupla conseguiu faixas no Justiça poética , Quem é o homem? , e Sociedade Ameaça II trilhas sonoras em 1993, aparecendo ao lado de alguns dos maiores nomes da música urbana, enquanto excursionava e passava longas horas no Greene Street Studios no SoHo.

Mas quando o golpe de mestre discreto O ingrediente principal chegou no final de 1994, ele lutou para arrancar a atenção e o airplay das estreias dominantes de um dos maiores nomes do rap. anos mais importantes . O álbum e seus três singles não conseguiram alcançar a posição nas paradas de lançamentos anteriores. Os meses incertos que se seguiram produziram uma frieza inesperada, lançando uma parceria fundada na química da amizade de infância.

As duplas mais icônicas e tumultuadas do rap – Andre 3000 e Big Boi, Phife e Tip, Erick e Parrish – lutaram com a dinâmica de poder complexa e em rápida mudança de jovens colaboradores se tornando cada vez mais comercializáveis ​​e conscientes dos pontos fortes e fracos um do outro. Em um gênero construído tanto na personalidade quanto na química, mesmo as duplas mais condecoradas trabalham para crescer juntas à medida que seu trabalho acumula influência e potencial comercial. Embora ainda relutantes em falar especificamente sobre a dissolução, tanto Pete quanto CL citam a imaturidade como o principal fator que exacerba as tensões geradas pela ansiedade da carreira. Não pensávamos como homens, diz Pete. Pensávamos como adolescentes em termos de dinheiro, negócios, pessoas com quem nos cercamos. Nós dois tínhamos as pessoas erradas em nossos ouvidos e tomamos decisões com base no que elas diziam.

Em 1995, essas tensões chegaram ao auge, quando as divergências sobre negócios e frustração comercial levaram à estática entre seus campos. Foi mais uma incapacidade crescente de chegar a um acordo do que uma reviravolta dramática, mas a separação foi oficializada em junho de 1995, apenas sete meses depois. O ingrediente principal chegar às lojas.

Algumas pessoas crescem juntas e outras crescem separadas, diz CL. Somos seres humanos, temos sentimentos, temos famílias, temos emoções. Ao não discutir essas coisas e apenas nos concentrar na música, estávamos cobrindo a ferida em vez de curá-la. Quando você tem um osso quebrado, você não dá remédio para tosse.

[featuredStoryParallax id=217601″ thumb=http://static.spin.com/files/2016/11/Pete3GettyImages-84331367-1480345244-300×203.jpg'font-weight: 400;'> Aos 26 anos, CL era um jovem pai que viajou pelo mundo, vendeu um milhão de discos e estrelou um comercial de Sprite . Em um gênero recém comoditizado, ele havia ido tão longe quanto praticamente qualquer um antes dele, e ficou chocado com uma dissolução pela qual se sentia pelo menos parcialmente responsável.

A separação me incomodou a ponto de me desapaixonar pela música, diz ele. Eu tinha que pegar uma faísca de outro lugar, e essa faísca estava vivendo minha vida. Uma vez que comecei a viver minha vida e me adaptar aos meus filhos crescendo, aprendendo a me comunicar com eles, isso me deu uma visão da realidade sobre o que estava faltando na minha vida. Me ajudou a entender como perdi meu grupo de rap: comunicação.

No que poderia ter sido seu auge comercial - um período em que muitos de seus colegas desfrutavam de lucrativos contratos de grandes gravadoras e acordos de licenciamento - CL se recusou a ficar sob os holofotes. Embora considerasse seu retorno iminente, era importante que ocorresse em seus próprios termos.

Eu me coloco em uma posição para aprimorar meu ofício, diz ele. Eu poderia passar um mês na Jamaica ou Aruba, apenas para criar e pensar sobre as coisas, entrar na música e na vibe, comer bem, colocar meu corpo e minha mente onde eles precisavam estar. Eu gravava com artistas de lá, sem pressão, mas para criar algo e recuperar a criatividade.

Pete tomou a direção oposta, imediatamente se dedicando a produzir estreias completas para o grupo de seu irmão InI e o rapper de Mount Vernon Deda Baby Pa. gravadora os pressionou em 2003.) Alma sobrevivente , um showcase com literalmente dezenas de rappers notáveis, chegou à RCA em 1998, seguido por 2001's PeteStrumentals , seu primeiro disco ambiente. Embora ambos sejam dignos de ouvir, eles não conseguiram estabelecê-lo como headliner por conta própria. Eu estava me divertindo independentemente de como o negócio fosse, diz Pete. Percebo os erros que cometi naquela época. Eu gostaria de poder voltar e voltar no tempo, fazer isso de novo, mas foi uma experiência de aprendizado.

Ao longo desses anos, sua parceria assumiu o benefício da retrospectiva. A nostalgia piscante os identificou como maestros autodidatas e lutadores da linha de passageiros, artistas cujo catálogo impecável nunca cortejou um sucesso brega. Certas doutrinas retratariam o rap de Nova York do início dos anos 90 como um Shangri-La de amostras quentes de vinil e empoderamento negro responsável. Pete Rock e CL Smooth, então, eram soldados desaparecidos da causa, deixando uma cultura de caçadores de sucessos sem paixão para correr solto em seu rastro. Eles se tornaram tão amados pelo que conseguiram quanto pelo que não tiveram a chance de realizar juntos antes que as forças do ciúme, da inveja, dos grandes negócios e da indústria corrupta se alinhassem para significar sua queda da graça.

Seus álbuns pareciam naturais, diz o produtor e músico Jay J-Zone Mumford, autor do livro de memórias de rap de Westchester Root for the Villain: Rap, Bullshit e uma celebração do fracasso . Você poderia dizer que esses caras saíam o tempo todo, e isso se infiltrou na música deles. Mais tarde, nos anos 2000, foi como, 'Deixe-me pegar uma batida de todos os produtores quentes e fazer tudo um sucesso.' Tornou-se uma linha de montagem. Os artistas estavam tão ocupados tentando mostrar sua versatilidade – quão amplo eles podiam se estender e quantos mercados eles podiam explorar – que você não sentia mais que o artista vivia uma vida cotidiana. Você escuta O ingrediente principal , Toda alma para fora , ou Meca e o irmão da alma — eles parecem um dia na vida em Mount Vernon.

No início do novo milênio, Pete continuou sendo um produtor procurado, trabalhando com rappers do mesmo meio empoeirado como Ghostface Killah, Slum Village e Talib Kweli. Uma série de reuniões pontuais com CL deu um vislumbre de como a dupla pode ter se adaptado ao cenário mutável do rap. Mas essas aparições periódicas foram marcadas por consequências amargas e, em entrevistas, ambos anularam qualquer esperança de que as forças do mercado que ajudaram a separá-los pudessem de alguma forma juntá-los novamente. Você está lutando por causa da ignorância e do egoísmo, CL disse à Pete através de um entrevistador em 2006. Nós não nos damos bem, ponto final, Pete disse pouco depois. Quando CL finalmente voltou ao estúdio para o lançamento solo de 2006 eu americano , seu primeiro álbum desde O ingrediente principal , uma reunião de pleno direito parecia distante.

Eu estava apenas gostando de fazer música, e esperando que um dia eu e CL voltássemos a fazer isso de novo, diz Pete. Sempre esperei isso.

As tentativas de abertura começaram em 2010, quando a dupla dedicou uma performance de T.R.O.Y. no Brooklyn Hip Hop Festival para o recentemente falecido rapper Gang Starr Guru. No ano seguinte, eles juntaram uma lista de datas no exterior, Pete tocando DJ sets entre as faixas vocais de CL. Embora a dupla tenha sugerido material novo, nada veio à tona. Pete produziu um full-length para a equipe do Brooklyn, Smif-N-Wessun, em 2011, e ele e CL continuaram a adicionar datas nos EUA e na Europa.

Se você começa a perder pessoas e ainda tem problemas com as pessoas que vivem ao seu redor, você não está entendendo, diz CL. Estamos tentando não ser excessivamente críticos, mas apenas amorosos. Precisamos ser cautelosos uns com os outros – somos inteligentes com isso. É um fardo pesado para carregar quando você está com raiva um do outro. As pessoas nem sempre vão fazer o que você quer que elas façam – elas vão fazer o que é melhor para elas, e você tem que viver com isso. E tudo bem – tem que ser respeitado.

o Toda alma para fora A turnê começou com uma curta série de datas na Costa Oeste, mas à medida que a demanda crescia, tornou-se uma turnê mundial. Com relatos de multidões esgotadas no exterior e material novo na câmara de suas recentes sessões de estúdio, o potencial para o primeiro lançamento de Pete Rock & CL Smooth desde O.J. O julgamento de Simpson parece alto.

Nunca houve ferrugem, diz Pete. Nós nunca realmente perdemos um passo.

Quando você vive você aprende, diz CL. Ainda estamos aprendendo um com o outro. Na vida, mesmo as escolhas erradas, elas o ajudam a fazer as escolhas certas mais tarde.

Dado seus rostos sem idade e setlist de retrocesso, um viajante do tempo vesgo pode confundir as datas de reunião de Pete e CL com shows que eles tocaram décadas atrás. Mas o Toda alma para fora tour não é do Motley Crue volta da vitória cínica ou mesmo R.E.M. dando de ombros obrigado pelas lembranças . Se Pete e CL conseguirem o que querem, isso servirá para ressuscitar seu cânone suspenso. (Separadamente, Pete lançará um projeto conjunto com Smoke DZA em 2 de dezembro.)

A principal coisa que aprecio agora é [Pete] como indivíduo, C.L. diz. A vida é tão curta, tão preciosa. Há grandes homens e mulheres andando nesta terra. É lindo quando você pode dar rosas a alguém enquanto eles podem cheirá-las.

No B.B. King's, eles tocam singles e standards, de Lots of Lovin' e Straighten It Out a O ingrediente principal a percolação da era espacial faixa-título e amostragem de Donald Byrd Todos os lugares . A congregação se deleita com cortes profundos - a ameaça Não pode me enfrentar e o inquieto Está em você – e até canta junto com os interlúdios do álbum que Pete toca entre as músicas. CL continua a ser uma performer física, empertigando-se e fazendo poses congeladas no tempo com os quatro-quatro ritmos.

T.R.O.Y., o final, ainda é um dos cinco minutos mais impressionantes do rap. Mas assume-se gravidade adicional como um tributo geral aos nomes e rostos perdidos desde que Trouble T-Roy morreu em Indianápolis há 26 anos: Heavy D, Phife Dawg, Guru e inúmeros amigos e familiares que se perderão na história , nunca deu a oportunidade de consertar relacionamentos esfarrapados. Quando as luzes voltam, os dois se abraçam novamente e avançam lentamente em direção aos recessos do palco à esquerda.

Antes de sair, Pete se vira para olhar para a multidão.Temos novas músicas chegando! ele late. Sim, eu disse!

Já estava na hora! um homem grita de volta.

Pete Tosiello A escrita apareceu em The Atlantic, The Awl, Forbes, LA Weekly, The Los Angeles Review of Books e Vice, entre outras publicações.

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