Descobri sobre a juventude: como as flores de gim se tornaram minhas salvadoras do Alt-Rock de cidade pequena

Eu tinha 13 anos e 14 anos quando comecei a trabalhar em um supermercado familiar em Whitehorse, Yukon, chamado Food Fair. Era o verão de 1995; História de brinquedos foi um novo filme que desafiou nossas expectativas de animação e Randy Newman ; estávamos começando a lidar com a realidade do Frappuccino; e flertamos com Pogs como as próximas bolas de gude. Mas eu me lembro Flores de Gin a maioria.

Sim, a banda Hey Jealousy. Mas para mim, eles eram muito mais.

Numa época da minha vida em que o sistema de som aéreo do supermercado era minha salvação, Gin Blossoms eram meus salvadores de rádio de rock alternativo - chovendo verdades duras sobre luxúria disfarçada de amor enquanto eu me sentava em uma caixa de leite, virando latas para que todos os rótulos voltados para a mesma direção, sempre com o lado inglês para fora. (Havia uma guerra secreta sendo travada contra a população francófona de nossa cidade, e lutamos na linha de frente, tornando confuso para os francófonos encontrar milho integral da marca Del Monte.)



Eu era um bebê de infinitas maneiras, o mundo ainda era um segredo para mim. Eu não sabia muito de nada fora da minha família imediata. Na escola, eu ainda era o garoto que chorava durante a oitava série de matemática, muito além da idade em que isso era socialmente aceitável. Eu era estranho, isolado. Trabalhar em uma mercearia me empurrou para fora da minha concha e para um mundo onde eu era forçado a interagir diariamente com o público. E foi uma oportunidade de ouvir rádio. Você pode optar por ficar de braços cruzados com seus pensamentos nos momentos que teve para si mesmo, ou pode se perder no ritmo do rock alternativo dos anos 90.

Gin Blossoms eram os queridinhos das estações de rádio das 9 às 5 que se gabavam de nunca tocar a mesma música duas vezes. Um grupo de caras de Tempe, Arizona, eles eram uma das poucas bandas que rotulamos de jangle-pop (um termo que se traduz vagamente em todos os agudos). Eu não sabia de onde eles eram, e isso realmente não importava. Eu morava no Yukon. Todas as bandas existentes eram de algum lugar que parecia intocável. Eles foram a trilha sonora de momentos formativos passados ​​em locais de atendimento diurno com acesso a uma estação de rádio, esperando na fila do banco, trocando os pneus. Enfrentando latas no corredor 6. Gin Blossoms estavam lá para mim a cada passo do caminho.

É fácil enterrar uma banda como Gin Blossoms nas areias da nostalgia, mas o que estamos realmente enterrando são as memórias de nossas vidas quando elas eram livres para serem caóticas. Hits como Follow You Down e 'Til I Hear It From You eram canções de amor menos tradicionais do que explorações do amor como um conceito que ainda tínhamos tempo de arruinar para nós mesmos.

Muitas músicas eram sobre amor no rádio: era um poço sem fim de inspiração clichê. Mas Gin Blossoms parecia diferente para mim. Suas letras não eram sobre o amor eterno, a coisa que você agarra com tanta força que tem medo de esmagá-lo. Enquanto Hootie e o Blowfish cantavam que só queriam estar com você, Gin Blossoms tinha menos pretextos sobre a durabilidade do amor. A música deles forneceu um vislumbre de um mundo onde as coisas não precisam ser tão preciosas. Agora é fácil esquecer quando eu era tão jovem, Follow You Down me leva de volta a sentir a possibilidade de ter tempo suficiente para fazer uma bagunça na minha vida enquanto ainda tenho tempo de sobra para consertá-la. Para uma certa geração, tocar seus maiores sucessos o arrasta de volta à sua juventude, sem a angústia sem objetivo e a estranheza de seu eu mais jovem.

Durante esses dias intermináveis, ouvindo preguiçosamente o rádio do supermercado, senti pela primeira vez minha própria agência e meu lugar no mundo. Hey Jealousy ofereceu uma oportunidade de se sentir mais velho com o entendimento de que ser um adulto não era tão limpo e arrumado. Ouvi um narrador implorar por um amor perdido para permitir que ele voltasse à vida dela, e ponderei sobre a dor de cometer erros que você não pode desfazer. Aqueles erros eternos que você faria um pacto com o diabo para consertar, os erros graves que anos depois são memórias longas e distantes.

As músicas mesmo som como nostalgia.

Hey Jealousy é uma música melhor ouvida em um pequeno PA de uma loja, onde você só consegue entender o agudo da guitarra e os vocais. Muitos, muitos anos depois, enquanto fazia um test-drive em um Toyota Tacoma 2009, o vendedor sugeriu que eu ligasse o rádio para sentir o aparelho de som superfaturado que ele estava tentando me vender. Hey Jealousy veio imediatamente, e parecia diferente com toda a gama de woofers e tweeters – entorpecidos, apesar da dinâmica mais ampla, como comer a massa caseira da sua mãe na juventude e anos depois ir ao Olive Garden. Algo se perdeu na tradução.

Ouvir Follow You Down agora traz de volta a invulnerabilidade da juventude. Eu não sentia o medo e a preocupação crescente do mundo no início da minha adolescência, mas sim a promessa do futuro à minha frente. Follow You Down me lembra de estar sentado nos fundos da loja, o ar cheirando a papelão úmido e repolho velho, sonhando com como seria a vida quando saíssemos deste lugar. A emoção de um futuro desconhecido e a possibilidade de solavancos no caminho que seriam histórias para contar, deixando cicatrizes de orgulho no coração.

Quando vesti meu uniforme de trabalho pela primeira vez, eu era uma girafa bebê, desajeitada e desengonçada e procurando apoio onde quer que pudesse encontrá-lo. Eu me tornei resistente no abraço do meu ambiente, tão forçada para fora da minha zona de conforto que minha estranha sensação de eu mesmo se dobrou. Eu mal tinha falado com alguém a minha vida inteira, e agora eu era forçado a falar com todos , para encontrar conexões e fazer mais da minha vida do que eu tinha quando entrei pela porta. Mesmo que o que eu fiz pudesse se tornar um desastre, pelo menos eu estava no mundo, testando meus membros e bravatas enquanto me descobria encorajado pelo espírito de um mundo que ainda não havia imaginado para mim.

Lançado nessa época foi Registros do Império , um filme sobre um dia na vida de diferentes sabores dos estereótipos dos anos 90 trabalhando em uma loja de discos, estrelado por Liv Tyler, Renée Zellweger, Anthony LaPaglia e um monte de atores que nunca mais vi. O clímax de toda a provação é o momento em que Tyler e o cara bonito e genérico do grunge se beijam atrás da placa da loja de discos, enquanto Til I Hear It From You toca suavemente ao fundo.

É uma jogada ousada definir seu grande momento romântico para uma música sobre amor em que você não pode confiar e um amante que guarda segredos, mas também destaca o tipo de amor que bandas como Gin Blossoms vendem no mercado de romcom. O amor não é eterno e permanente nessas histórias – é imediato e urgente e mais focado no imediatismo do amor fugaz. Há uma razão pela qual esses filmes nunca nos mostram o futuro de nossos protagonistas; para todos nós sabemos que seu futuro é incerto, condenado mesmo.

No mundo de Gin Blossoms, não é sobre o futuro – menos sobre a desgraça potencial no horizonte do que a liberdade do presente: aqueles primeiros momentos em que você está livre e aberto na leveza da juventude. Como tantas bandas que tocavam naquela rádio, entre vendas de anúncios locais e pedidos de alguém para ajudar nas compras, as músicas de Gin Blossoms foram as ferramentas que me moldaram a partir de um bloco de barro, cortando sulcos na lama e revelando minha forma como Eu andava de carrinho de compras pelos corredores e corredores, sem medo do eventual acidente.

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