Dilla Time de Dan Charnas: a vida e a vida após a morte de J Dilla, o produtor de hip-hop que reinventou o ritmo

Para o jornalista musical Dan Charnas, contando J Dilla A história de 's foi uma busca pessoal.

Dilla, o produtor de rap altamente influente, morreu em 2006. Nos 15 anos desde sua morte, jornalistas e acadêmicos escreveram sobre ele, e músicos exaltaram seu trabalho, diz Charnas. Mas ninguém havia reunido tudo em uma declaração definitiva: que esse beatmaker que trabalhava em um porão em Detroit literalmente foi pioneiro em uma nova sensação de tempo rítmico, que músicos tradicionais e produtores eletrônicos de todo o mundo agora usam. Então, senti uma urgência em contar essa história, essa inovação, e fazer esse argumento para que ele possa ter seu lugar de direito na história.

Charnas começou seu trabalho em Hora de Dilla em 2017 com um curso que ministrou no Clive Davis Institute na NYU. A reportagem e a pesquisa começaram para mim durante a criação dessa turma e continuaram até eu enviar o manuscrito em 2021, ele nos conta. Ele realizou mais de 200 entrevistas.



Charnas narra a jornada de Dilla, do talentoso James DeWitt Yancey, nascido em Detroit, ao produtor de hip-hop indicado ao Grammy, seu trabalho com artistas como D'Angelo e Erykah Badu e como ele influenciou superstars como Michael Jackson e sua irmã Janet. Quando Dilla morreu de uma doença rara no sangue aos 32 anos, ele nunca teve um hit pop.

Hora de Dilla é um retrato de um gênio complexo feito muito jovem, bem como um estudo glorioso da música e da cultura que ele criou.

Autor Dan Charnas. Crédito: Noah Stephens

Aulamagna: Como seria o mundo do hip-hop sem ele? Como ele revolucionou o gênero?
Dan Charnas: Antes de J Dilla, os músicos percebiam o tempo de duas maneiras: tempo direto, onde cada batida é sentida uniformemente; e swing time, onde as batidas são desiguais. J Dilla em sua bateria eletrônica colidiu esses dois sentidos, retos e balançados, colocando-os em conflito um com o outro, que as pessoas muitas vezes chamavam de bêbados, mancando ou desleixados. Dilla usou essa nova sensação na música que seu grupo Slum Village [fez], e com MCs como Common no final dos anos 1990. Mas foi rapidamente adotado e amplificado nos anos 2000 por artistas como D'Angelo, em artistas vindos da Filadélfia como Musiq Soulchild e Floetry, e logo chegou às músicas de Brandy, Michael Jackson e muitos outros. Agora que o sentimento de Dilla é onipresente em gêneros do hip-hop ao jazz ao pop, de Anderson .Paak a The 1975.

Você o conheceu pessoalmente?
Trabalhei com ele apenas uma vez, em 1999, quando fui para Detroit com um artista que contratei com a Warner Bros. Records chamado Chino XL. Passamos o final de semana no D e gravamos duas músicas. Eu nem estava concebendo aquela viagem como algo que eu precisava documentar, então não o fiz, para meu arrependimento! Nós nunca nos conectamos pessoalmente depois disso, mas a experiência ficou comigo como, claro, um grande fã de sua música. Foi só cerca de uma década depois, quando me tornei autor e professor – e também me casei com uma família de Detroit – que as peças do meu estudo de Dilla começaram a se encaixar.

O que você gostaria que todos tirassem do livro?
Muita gente reduz seu método a ser simplesmente solto e sua técnica a não quantizar em sua bateria eletrônica (o que significa desligar o mecanismo que corrige pequenos erros de tempo cometidos pelos dedos ao programar a máquina). Ambos são grandes simplificações e realmente perdem o que o tornou um gênio. Ele tinha de várias técnicas-chave para alcançar o conflito rítmico, e esse conflito não é apenas ser solto e cometer erros, mas intenção .

Quais das lendas são realmente mitos?
Além da coisa da quantização, existem outras fábulas. Acho que havia uma parte de mim que realmente desejado para encontrar alguma confirmação de que Jay Dee realmente havia produzido Got 'Till It's Gone de Janet Jackson, ou que Dewitt Yancey, seu pai, havia escrito 'It's a Shame for The Spinners' na Motown, que é uma coisa que vimos promulgada em sites. Em quatro anos, não consegui encontrar nenhuma confirmação de nenhum dos dois e, em vez disso, encontrei evidências e testemunhos em contrário.

Quais foram suas grandes descobertas ao escrever o livro?
Para mim, foram as pequenas descobertas que me fascinaram: seu momento de botão de rosa Cidadão Kane por sua sensação de tempo e obsessão com o erro enquanto assistia ao filme Um pedaço da ação quando criança; ou a história de como sua carreira solo e lidar com a MCA se uniram e desmoronaram.

Especulativamente, como você acha que a vida de J Dilla teria sido se ele não tivesse falecido em 2006?
É tão difícil dizer. Por anos antes de adoecer em 2003 com TTP, uma doença rara do sangue, Dilla se dedicou a se refazer, a uma revisão implacável. Então, é muito provável que ele continuasse reinventando seu som. Há uma probabilidade de que sua influência nos músicos de jazz o tenha aproximado desse mundo. Principalmente quando penso em James vivendo, é sobre como ele teria conhecido suas duas filhas, que são pessoas talentosas e adoráveis, e tiveram o prazer de ser pai.

O que você acredita ser o coração da história de vida de J Dilla?
Um dos temas centrais de James era sua luta por crédito – ser conhecido e aclamado por seu trabalho, e também a frustração de ver suas assinaturas sonoras adotadas por outros com mais sucesso comercial. De alguma forma, espero que este livro possa redimir esse descuido. Mas, mais profundamente, a história de James Yancey é sobre como estar no mundo, não importa o que você esteja enfrentando. A disposição de Dilla era de dedicação singular à criação da beleza, ao longo de uma doença difícil, até o dia de sua morte. Foi isso que o tornou, de uma maneira real, imortal.

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