Entendendo o M.I.A.: 5 coisas que você precisa saber

Revolucionário confuso? Brilhante provocador? Maya Arulpragasam é a figura mais polarizadora do pop hoje, um borrão neon de contradições e confusões – mas ela também pode ser a mais emocionante. Aqui está um guia útil para sua vida e arte e tudo mais. [História completa da revista]

De acordo com alguns relatos - incluindo o dela - todos nós deveríamos parar de falar sobre Maya Arulpragasam. Em 2007, promovendo seu segundo álbum, Kala , a cantora conhecida como M.I.A. disse a um entrevistador, me sinto como um espelho refletindo a percepção de todos sobre mim. Parte de mim quer continuar. Parte de mim quer parar. Oito meses depois, no palco do Bonnaroo, ela foi ainda mais longe: Este é meu último show, ela anunciou.

Como muitas coisas que ela diz, a declaração fez mais perguntas do que respostas. E logo, a carreira de M.I.A. estava em outra ascensão: no verão de 2008, o trailer de Abacaxi expresso virou Kala a melhor música de Paper Planes, em sucesso; ela se apresentou no Grammy (no dia em que ela deveria dar à luz); recebeu uma indicação ao Oscar de Melhor Canção para o Slumdog milionário faixa O… Saya; e viu Kala vai ouro.



Agora, ela acaba de lançar seu terceiro e mais esperado álbum, ///S/ , e o espelho está ficando cada vez maior, mudando o estilo de casa de diversões. O vídeo ultraviolento para Nascido livre causou uma tempestade de merda na mídia. o Revista do New York Times entrou na conversa com nove páginas característica que tentou expor M.I.A. como um hipócrita politicamente ingênuo (se você perdeu a Micro-escândalo alimentado pela Internet , você realmente precisa passar menos tempo fora).

Dos muitos talentos de M.I.A., se explicar pode não ser o mais forte ou o favorito – ela se recusou a registrar esta história – mas tudo bem. Estamos felizes em dar uma chance. Naquela mesma entrevista de 2007, ela previu, eu poderia estar na carpintaria no próximo ano. Ou talvez não.

SUA MÚSICA

M.I.A. afirmou que quando se mudou do Sri Lanka devastado pela guerra para Londres em 1983, aos oito anos, ela só sabia duas palavras em inglês: Michael Jackson, como se sua visão de mundo sem fronteiras viesse através de algum tipo de Filme de ação -cena primal inscrita. Quando Galang chegou em 2004, funcionou um espaço entre o hip-hop, o dancehall e o grime da moda, como Slits encontra rave e Missy Elliott. Nunca muito cantora ou dançarina, ela trabalhou na tradição de gênios tecnicamente limitados como Madonna e Miles Davis, que usavam exatamente a quantidade de talento necessária para fazer uma cena.

Ela tem um milhão de ideias, diz Rusko, um dos produtores de seu novo álbum. Quando a gravamos, corrigimos algumas notas desafinadas e mantemos algumas. Muitas gravações com ela são acidentes felizes.

M.I.A. começou como uma designer gráfica e cenográfica de Londres, convivendo com pesos pop ingleses como Justine Frischmann, do Elastica, e Damon Albarn, do Blur. Em 2000, enquanto trabalhava como cinegrafista da turnê da Elastica, ela aprendeu a operar uma bateria eletrônica Roland MC-505 com a ajuda do artista de abertura da turnê, o rapper Peaches. Um grande círculo de produtores e engenheiros trabalhou em sua estreia em 2005, Arular , mas ainda tinha a sensação eufórica de um novato apertando botões e deixando seu vocalese cantando-rap-trilhando-spieling ricochetear nos sons que ela conjurou.

Hoje, hip-hop é música de clube, diz Rusko, que observa que ter M.I.A. em seu currículo levou a trabalhar em novas faixas de Britney Spears. O hip-hop e o R&B estão procurando ideias para a música do clube agora. Ela e [ex-namorado e colaborador frequente] Diplo foram algumas das primeiras pessoas a fazer isso. É a regra agora.

de 2007 Kala era para ser o recorde em que ela se tornou profissional. Timbaland estava pronto para coproduzir (ele acabou fazendo uma faixa). Mas quando o governo dos EUA lhe negou um visto de trabalho de longo prazo, ela se reagrupou e gravou em todo o terceiro mundo, selecionando apresentações do MC nigeriano Afrika Boy e um círculo de bateria indiana de 30 peças, entre outros. Sobre Kala , os sons das favelas do terceiro mundo martelam os portões do pop do primeiro mundo; Eu coloquei pessoas no mapa que nunca viram um mapa, ela cantou no 20 Dollar.

Num sentido, ///S/ é um mapa, uma imagem global das matrizes de tecnologia, poder e dinheiro. O tema da tecnologia gestado durante sua gravidez, onde a futura mamãe ficou obcecada por novas mídias. (Agradece-se ao Google no encarte.) XXXO ativa uma metáfora sobre identidades achatadas na era do iPhone; faixa bônus Internet Connection é uma meditação sobre solidão inspirada em parte por uma sessão de três horas com atendimento ao cliente; Lovealot é a história de terroristas adolescentes islâmicos russos que se conheceram online; e o encerramento do álbum Space transforma a frase flutuante Minhas linhas estão em baixo, você não pode me chamar em uma metáfora dupla para desconexão romântica e tecno-alienação.

A música é tão universal quanto o tema, menos mundana, pois não usa batidas globais, mas mais do mundo, pois reproduz a música pop que a maioria das pessoas realmente ouve. É música folclórica para a era do iPad, seu gesto mais radical até agora.

SUA POLÍTICA

Em 2004, M.I.A. e Diplo lançaram sua primeira mixtape, intitulada A pirataria financia o terrorismo , comparando downloaders a homens-bomba. Estabeleceu sua postura política única, acusando-se de ser a principal voz ocidental da minoria tâmil do Sri Lanka, um grupo étnico que tem sido sujeito à opressão sistêmica nas mãos da maioria cingalesa do país. Isso a forçou a um relacionamento retórico problemático com o separatista militante Tamil Tigers, cujas táticas mais extremas incluem o uso de crianças-soldados e muitos atentados suicidas (que eles são creditados com a popularização). O pai de M.I.A. fundou um precursor não violento dos Tigres, chamado EROS, e embora muitas das primeiras histórias sobre ela tenham inventado uma conexão com o Tigre, ela afirma veementemente que ele nunca esteve no grupo. Em 2008, ela disse, eu não apoio o terrorismo e nunca apoiei, e ela não apoia os Tigres. Outras declarações (Dê uma chance à guerra) sugerem uma identificação radical-chic com uma retórica violenta que lembra os grupos dos anos 60 Weather Underground e Red Brigades. Os detratores apontam para o uso de tigres em seus vídeos e em seu site; em 2008, um rapper cingalês-americano chamado DeLon postou um vídeo de paródia de Paper Planes, com imagens de atrocidades do tigre.

Ela foi articulada ao explicar as maneiras pelas quais os líderes reacionários classificam toda dissidência como terror: Quando [os ocidentais] pensam em tâmil, você automaticamente pensa em tigre, disse ela em 2009. Se você é uma organização terrorista, não tem o direito de falar . Isso foi passado para os civis tâmeis. Ao mesmo tempo, ela pode jogar rápido e solto com os fatos. Ela afirma, por exemplo, que o exército do Sri Lanka tem um milhão de soldados – está mais perto de 340.000. Ela também foi criticada por chamar a guerra civil em seu país natal de genocídio, embora não tenha sido oficialmente designada como tal.

Toda vez que você está tentando resolver uma situação complicada ou ideias complexas, você vai ter dificuldade em entender, diz Boots Riley sobre os rappers esquerdistas da Bay Area Coup (e os roqueiros de rap Street Sweeper Social Club), que causaram um turbilhão de mídia ao retratar o World Trade Center explodindo na capa de um disco que deveria sair logo após o 11 de setembro. Quando é a CNN entrevistando você e você tem apenas cinco segundos, precisa ir direto ao ponto. Em 2009, logo após sua alegação de genocídio, as hostilidades no Sri Lanka chegaram ao fim. No entanto, pelo menos 80.000 tâmeis ainda vivem em campos administrados pelo exército.

M.I.A. se joga de cabeça nessa confusão, encarnando o impulso de incitar e também de curar. Se seus comentários muitas vezes parecem contraditórios, isso também é um tipo de mensagem. Se eu represento alguma coisa, é como é ser um civil preso em uma guerra, ela disse em 2005. Em outras palavras, ela representa não apenas luta, mas dissonância, uma espécie de status de refugiado permanente. Talvez seja por isso que suas declarações políticas às vezes podem acabar soando como este tweet recente: eu tenho dinheiro digital Hactivismo no seu melhor Google Bombing com meu Infotainment.

SEU NEGÓCIO

O único sucesso de M.I.A. começou a borbulhar assim que a economia global começou a afundar. Paper Planes foi construído em torno de uma amostra de Straight to Hell do Clash e seu refrão (Tudo que eu quero fazer é [ boom Boom Boom ] e pegue seu dinheiro) circulou um nexo de capitalismo e niilismo, o grito de guerra dos gangstas da AIG incendiando nossos 401(k)s.

Como tudo nela, as próprias conexões de M.I.A. com o capitalismo são complexas. Este ano, ela recusou ofertas de licenciamento da Coca-Cola e da Pepsi, e recentemente disse: O dinheiro é o inimigo da música. No entanto, em 2008, ela disse a esta revista que estava poluindo o mainstream ao licenciar Galang para a Honda. É uma medida do poder comovente de M.I.A. sobre os fãs de música esquerdistas que isso gerou debates sobre a natureza de se vender e curiosamente remonta aos primeiros dias do punk. Refletindo um impulso menos torturado, suas próprias ações e as de seu noivo, Benjamin Bronfman, sugerem uma relação positiva entre riqueza e poder; Bronfman usou o dinheiro inicial de seu pai, o CEO do Warner Media Group, Edgar Bronfman Jr., para cofundar a Global Thermostat, uma empresa de desenvolvimento sustentável. M.I.A. doa extensivamente, embora discretamente, a várias instituições de caridade.

Ela afirma que, se licenciar sua música, será apenas para ajudar seus protegidos. M.I.A. assinou vários jovens artistas com sua gravadora, N.E.E.T. (baseado na sigla para Not in Employment, Education, or Training), financiado pela Interscope. As gravadoras não têm mais dinheiro para pagar o pessoal de A&R, diz Diplo. Eles dão esses rótulos para todos. Muita gente não faz nada com eles. Ela tem. A grande pontuação de M.I.A. é a dupla punk e mal-humorada do Brooklyn, Sleigh Bells, a banda mais badalada de Nova York deste ano. Ela também interpretou Henry Higgins para o rapper de 19 anos de Baltimore Rye Rye e o produtor excêntrico Blaqstarr, que emprestou suas batidas sombrias e sujas para ///S/ . Ela vê N.E.E.T. mais como empresa de mídia do que como gravadora (um dos contratados é fotógrafo, Jaime Martinez). E embora seu papel varie – ela estava muito envolvida na próxima estreia de Rye Rye, mas menos com o álbum Sleigh Bells – tudo isso aumenta a sensação de M.I.A. como um árbitro da possibilidade de rompimento de limites.

Eu gosto de hip-hop e R&B, diz Rye Rye. Ela me apresentou a outros gêneros, coisas tribais. As pessoas achavam que algumas músicas pareciam mais com a dela do que com a minha. Nós nos comprometemos.

SUA ESTÉTICA

Quando a conheci, ela estava desenhando suas próprias capas de 12 polegadas para ‘Fire Fire’? Diplo lembra da pré- Arular M.I.A. Eu fiquei maravilhado. Foi pintado à mão, com esses coquetéis molotov e suas estampas de tigre e outras coisas. Ela sempre soube que esse era o ângulo. Antes das imagens coloridas de armas, aviões de guerra, bombas e tanques que decoram o Arular O encarte do CD causou polêmica, eles lhe renderam aclamação como artista visual. Em 2002, ela foi indicada para um prestigioso Prêmio Turner Alternativo e os primeiros perfis de M.I.A. muitas vezes observou que Jude Law estava entre os primeiros colecionadores de seu trabalho.

A mistura de hiper-brilhante e vagamente insurgente é um fio que ela seguiu ao fazer a agora padrão pop star se mudar para o design de moda. O próprio visual de M.I.A. pode ir de instrutor de aeróbica futurista a pirata da nova onda, dançarino em um vídeo antigo do X-Clan e raver de doces. Fotos do início dos anos 90 de crianças de favelas africanas carregando AK-47 e vestindo camisetas de Michael Jordan doadas por instituições de caridade americanas explicam muito isso.

As roupas que ela vende são pastiches, radiantes e brilhantes e apertam botões, não exatamente o tipo de coisa que você pode esperar ver escorrendo para o porão de Filene. De uma jaqueta bomber (US$ 210) parecida com uma miscelânea de bandeiras africanas (como a capa do livro de Bob Marley Sobrevivência ) a um moletom elegante enfeitado com fatias de melancia, os temas de sua música de mercantilização, apropriação e visibilidade a todo custo (incluindo uma regata de US $ 65) estão todos lá.

Ela experimenta estilos e mistura cores e estampas da mesma forma que constrói música, diz a designer Carri Munden, que trabalhou com M.I.A. desde o vídeo Galang. É um caos. Mas o resultado final é único, e ela é uma das únicas artistas femininas em seu nível a estar completamente no controle de seu próprio estilo.

De fato, em uma época em que a música ocupa uma largura de banda cultural cada vez mais escassa e lotada, ser uma operação multiplataforma é essencial. Mesmo quando estávamos trabalhando em faixas, ela juntava fotos e tirava imagens do Google, diz Rusko. Ela estava sempre pensando em todo o pacote.

M.I.A. inteligentemente dá a essa estratégia seu próprio elenco global-revolucionário. o Kala arte, som e roupas são tudo sobre ser mundano e representar a ideia de o mundo inteiro ser misturado em um, disse ela em 2008.

A VIDA DELA

Ironicamente, ///S/ na verdade, está menos impregnada da iconografia do terror e da revolução do que seu trabalho anterior; há uma música chamada Teqkilla, mas nenhum coquetel Molotov é lançado. É fácil creditar essa mudança a uma avaliação inteligente da visão de mundo mais rósea de seus fãs da era Obama. Aqueles próximos a ela creditam a mudança para algo mais básico que não é fácil de discernir de fora. Vídeos de confronto e táticas de mídia de guerrilha à parte, sua vida está mais normal do que nunca.

Ela está contente agora, diz Rusko, que morava na casa em Los Angeles que ela divide com Bronfman e viajou com ela para o Havaí enquanto gravava ///S/ . Sua vida está muito mais resolvida agora. Ela tem o bebê. Quando estávamos gravando, ela fazia os vocais, depois subia para ficar com o bebê por algumas horas. Não havia muito drama.

Não deveria ser chocante que quanto menos dura sua vida, mais golpes ela leva e mais paranóica com a imprensa ela se torna. Quando M.I.A. chegou pela primeira vez em 2005, o cantor lindo e incrivelmente legal com o passado exótico e o pai lutador da liberdade feito para a cópia ideal. Cinco anos depois, a imagem mudou. Na longa Revista Times Em seu perfil, a escritora Lynn Hirschberg reuniu uma ampla gama de evidências (a comida que come, a casa em que mora, a maneira como deu à luz) para sugerir uma desconexão entre a retórica política radical de MIA e seu estilo de vida confortável. M.I.A., que canta, eu luto contra aqueles que lutam comigo em Lovealot, andou a pé twittando o número de telefone de Hirschberg e postando um dis track incendiário no N.E.E.T. local.

Aquele escritor estava armando para ela, diz Boots Riley. Um artista tem acesso a mídia agora que permite que você responsabilize um escritor. A jogada dela foi brilhante.

A pista é ao mesmo tempo conflituosa e ferida. Intitulado simplesmente I'm a Singer, transmite uma sensação de admiração pelos valores de um mundo que se preocupa com as palavras de uma estrela pop e ignora o sofrimento real das pessoas reais. (Bebês deitados na vala / Pensando se eles tivessem um telefone Kyte, você verá essa merda).

O velho paradoxo do espelho está de volta – escala, proporção, foco, tudo fora de controle. Tudo que eu sempre quis foi que minha história fosse contada, ela canta ///S/ . Para alguém tão habilidoso em manipulação de imagens, isso não é tudo. Mas se amanhã à noite, os helicópteros negros da CIA de suas fantasias mais loucas realmente entrarem e a levarem para algum local não revelado para afogamento e interrogatório aprimorado por Justin Bieber, e eu sou um cantor fosse sua declaração final para o lado de fora, sua mensagem seria seja claro o suficiente: no final, é tudo apenas arte.

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