Entrevista de saída: Wolfgang Van Halen não vai recuar

Em uma tarde fria de dezembro, Wolfgang Van Halen está cansado, mas de bom humor. O madrugador admitido está sentado no 5150, o estúdio do Van Halen [a banda] desde 1983, tomando um café em meio à construção que está acontecendo ao nosso redor.

Wolfgang se inclina com cuidado no console do estúdio, envolto em plástico. Ele está no processo de atualizar o lendário espaço com o gerente de estúdio de longa data Matt Bruck e seu produtor, Michael Elvis Baskette.

No final do nosso bate-papo, recebo uma notificação no meu telefone que eu sabia que chamaria sua atenção. No meio do Hanukkah, Dave Grohl e Greg Kurstin estão trabalhando em suas Sessão de Hanukkah capas — e a seleção de hoje? Nada menos que o salto do Van Halen. Depois de me atrapalhar com meu telefone por um segundo para algum aparência de serviço (afinal, estamos empoleirados nas colinas), o Van Halen sorri enquanto observa o grampo , rindo ao ver Grohl (que também é um de seus heróis musicais) e Kurstin fazendo suas melhores imitações de David Lee Roth e seu pai, Eddie Van Halen. Considerando que ele estava observando as sessões de Hanukkah como um fã, ele ficou tão surpreso quanto qualquer um ao vê-los tocar uma música de assinatura do Van Halen.



Eu amo como eles fazem isso com apenas os dois, ele comenta depois de assistir a coisa toda. Apenas bateria e teclado. Isso foi realmente muito legal.

Você sabe o que mais é impressionante? Como Van Halen, enfrentando a tragédia de perder seu pai, desencadeou uma coleção de 14 músicas de hard rock energético sob o Mamute WVH apelido – facilmente um dos melhores álbuns de rock de 2021. Quando conversamos em abril, ele estava cautelosamente otimista, mas agora ele pode ver um sucesso tangível acontecendo com multidões barulhentas em seus shows. And Distance, a música comovente lançada um mês após a morte de seu pai, foi indicada para Melhor Canção de Rock no Grammy de 2022.

Acrescente a isso uma próxima turnê co-headlining com Dirty Honey, seguida por uma excursão na Europa abrindo para os Scorpions e KISS, e o Van Halen já tem um 2022 empilhado.

Mas ele não está aproveitando o enorme sucesso de sua estreia solo. Em nosso bate-papo, Van Halen olhou para seu improvável sucesso em 2021, alguns de seus momentos favoritos do ano e por que tudo foi apenas o começo.

(Crédito: Daniel Kohn)

Aulamagna: Então, no geral, não foi um ano ruim para você, hein?
Wolfgang Van Halen: Sim, tem sido muito louco. Eu tenho visto isso como uma fênix surgindo das cinzas do lixo e alguns dos piores momentos da minha vida em muitos aspectos diferentes. Apenas o estado do mundo e perder o pop e tentar, tipo, navegar emocionalmente pela vida de uma maneira totalmente nova. Mas sim, muitas coisas emocionantes e incríveis aconteceram.

Como um álbum sendo lançado, por exemplo…
Depois de muito tempo de espera [ Risos ].

Não era bem seu democracia chinesa , mas foram cinco anos fazendo.
Isso não impede as pessoas de dizer isso. Cara, sem parar eu tenho o democracia chinesa brincadeira de novo e de novo e de novo.

De quem você pegou? Algumas circunstâncias atenuantes atrasaram o lançamento…
Havia certas pessoas que diriam Oh, cara, nós estávamos apenas tentando arrancar isso de você. E é como, não, você estava apenas sendo um idiota.

É também por isso que você ainda é o rei de fechar as pessoas nas mídias sociais.
Tenho tirado um pouco disso ultimamente. Tem sido bom dar um passo atrás das redes sociais porque é uma coisa ativa. Quando estou, quando estou em turnê, é quando estou realmente nisso. É divertido fazer um pouco de perguntas e respostas e coisas assim. E se alguém é como um idiota, é fácil tirar sarro.

Esses parecem obter mais engajamento quando você revida as pessoas.
Muitas pessoas pensam: Não preste atenção nisso. E é como, vocês não preste atenção nisso. Todo mundo presta mais atenção nas coisas quando eu faço isso, então acho que as pessoas gostam. É bom dar às pessoas o gosto de seu próprio remédio, por mais infantil que seja. Porque se alguém diz alguma merda, tudo que eu tenho que fazer é retweetar ou apenas dizer uma piadinha.

Uma vez que o álbum foi lançado em junho, porém, você teve apenas algumas semanas para ensaiar antes de cair na estrada com o Guns N' Roses. Como foi aquele primeiro show de abertura na Pensilvânia?
Tínhamos feito dois shows de treino antes, um no Kansas e outro em Chicago. De certa forma, me senti um pouco mais confortável considerando minha história com o Van Halen. É quando você está em um clube e pode contar cada pessoa na sua frente que eu fico nervoso.

(Crédito: Daniel Kohn)

Como era no Kansas, então?
Qualquer um dos membros da minha banda vai te dizer que eu estava hiperventilando. Havia um monte de coisas em cima dele. Foi o primeiro show do Mammoth. Foi a primeira vez que fui vocalista. Eu estava sentado no canto, e então Frank [Sidoris] ficava tipo, Cara, você está bem? Eu ficaria tipo Sim, estou bem. Então volte a enlouquecer porque, tipo, nada me acalmaria até que nos levantassemos e fizéssemos isso. Foi estressante como o inferno, mas passamos por isso. E uma vez que você arranca o Band-Aid, fica cada vez mais fácil.

E o primeiro show da GNR?
Acho que a parte mais louca disso é que quando subimos ao palco para a Hershey, já tinha cerca de 80% da capacidade, o que é insano para o ato de abertura. Se esse fosse o primeiro show, então eu realmente teria surtado. Mas agora que estávamos entrando nisso. Acho que correu muito melhor. Sempre ouvi dizer que Guns N' Roses é difícil. Nem todo fã do Guns gosta das bandas que estão abrindo para o Guns. Eles até nos contaram isso. Mas, eles disseram, não vimos uma resposta tão incrível de um abridor em 19 anos. Acho que a coisa mais louca foi depois que tocamos o show e o Guns estava prestes a começar, voltamos para a frente da casa para assistir o início do show. E quando saímos, as pessoas começaram a nos reconhecer e começaram a aplaudir como se fosse a porra da formatura. E foi literalmente como aquelas histórias em que você vai, E então todo mundo aplaudiu. E você fica tipo, sim, claro, besteira. Mas isso é realmente o que estava acontecendo.

Você parece tão descontraído que durar toda a turnê parecia que não foi tão difícil.
Não foi até que eu acho que foi como o chefe da Live Nation ou o que quer que tenha dito que não houve muitos abridores que duraram uma turnê inteira. Axl foi realmente tão gentil. Você poderia realmente dizer durante o último show, onde ele convidou toda a banda, e então eles queriam que eu tocasse Paradise City com eles nas duas noites, o que é uma loucura. Eu quero enquadrar aquela foto da minha banda e do Guns se curvando juntos. Foi uma experiência tão legal.

Como isso aconteceu?
Era o cara de Axl. Ele estava tipo, Ei, Axl quer que você venha tocar ‘Paradise City’ e faça a reverência nas últimas duas noites. E eu fiquei tipo, Puta merda, eu tenho que aprender 'Paradise City'. Felizmente, tenho um cara na minha banda que toca Paradise City com Slash há muito tempo, Frank Sidoris. Então ele sentou lá e me ensinou cada coisinha. E então eu tomei a responsabilidade de jogar todos os dias como se as pessoas estivessem ficando cansadas disso [ Risos ]. Era a única coisa que eu tocava quando tinha uma guitarra em minhas mãos no ônibus porque eu queria que fosse perfeito. Não estava certo até começarmos que Duff estava tipo, Ei, venha, venha cantar! Você sabe, venha cantar os backups. Eu estava tipo, Oh, merda, eu tenho que fazer backups. De repente, comecei a cantar como essa parte alta que sempre ouvi na música. E no final, Duff disse, Ei, você fez a alta harmonia. Esquecemos dessa merda. Bom trabalho. Eu fiquei tipo, Ah, ok, legal. Eu fiz algo bom.

Qual foi outro show memorável?
Shaky Knees [Festival] em Atlanta. Foi a primeira vez que eu vi um mosh pit durante o nosso set. No começo, parecia irônico que eles estivessem fazendo isso para tirar sarro de mim, porque é assim que o outro lado do meu cérebro funciona. Como se as pessoas estivessem sempre tirando sarro de você. Mas eles estavam realmente se divertindo. Foi hilário e divertido. E as pessoas estavam surfando na multidão. Era como se eu nunca tivesse visto esse tipo de merda para a nossa música antes.

Você tem escrito algum material novo?
Eu tenho escrito um pouco. Eu me encontrei em uma rotina criativa desde a pandemia e o pop. Como no início da pandemia, como março, abril, eu estava tipo, Ooh, vou escrever tanto. E acho que escrevi sobre cinco ideias com as quais fiquei feliz. E então simplesmente parou. E então apenas a depressão tomou conta, e então se tornou o pior ano da minha vida. Honestamente, de uma maneira muito engraçada, [a faísca da escrita] meio que voltou depois da indicação ao Grammy. Quando fui indicado, fiquei tipo, isso é uma grande coisa de respeito que é uma música de rock e é pela minha composição. Então isso me deu um pequeno chute no meu passo. Na verdade, tenho escrito um pouco mais e tenho algumas ideias. Elvis está vindo para cá este mês para que espero que no próximo ano, sempre que pudermos arranjar algum tempo, possamos fazer o trem rodar no Mammoth Two.

(Crédito: Daniel Kohn)

Eu vi o que você fez lá.
Esse é apenas o título de trabalho e o que eu tenho me referido a ele, considerando que provavelmente haverá algumas ideias que eu escrevi e/ou gravei porque sobrou muito do primeiro álbum. Então eu acho que tematicamente será muito parecido de certa forma.

Então, além de preparar seu terno para janeiro, você está animado para pegar a estrada com Dirty Honey?
Eu sei que o Grammy é no dia 31. E meu empresário Tim estava tipo, nós estamos indo, então é tipo, eu não sei como isso vai funcionar com o roteamento, mas acho que vamos descobrir se tivermos que voar.

Então foi realmente este inesperado?
Oh sim. Eu certamente nunca planejaria uma indicação ao Grammy, mas vamos descobrir porque [meu empresário] disse que temos que estar lá. Você nunca sabe quando vai aparecer de novo.

Quando haverá tempo para gravar?
Eu não faço ideia. Espero que sempre que isso acabe sendo.

Ano passado você me disse que não demoraria até pelo menos mais uma década até que você vasculhasse os arquivos de seu pai, e você não estava brincando.
Como eu disse, um esforço monumental que precisa ter seu devido tempo dedicado ao qual, você sabe, acontecerá eventualmente. Mas como eu disse, não planeje isso. Não espere por isso.

Você vai mesmo para Vegas?
Não tão cedo… Estou apenas focado nisso [atualizar 5150 e me preparar para a turnê].

Seu tio não está tocando com Dave em seus shows finais?
Eu não acho…

Não foi isso que Dave disse?
Sim, eu sei. não sei disso [ Risos ].

Eu pensei em ir o mais perto da fonte para perguntar…
Bem, eu não estou falando por Al [Alex Van Halen] ou algo assim, mas eu não ouvi. Eu não falei com Al sobre isso, mas quero dizer, isso realmente não parece algo que Al faria.

É por isso que parecia... incomum?
A coisa com o Van Halen que as pessoas deveriam ter aprendido agora é que se não vier deles, não é verdade. E Al não fez nenhuma declaração pública sobre isso. Então eu não esperaria. Se ele não disse isso, provavelmente não é verdade. As pessoas adoram falar sobre o pai e a maneira como ele dirigia a banda, mas isso não é verdade. Al é o tipo de pessoa que estava no comando e da maneira que a banda se relacionava publicamente.

Então, novas músicas em 23 parecem possíveis?
Essa é a esperança!

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