Espere, espere, eu não vou deixar você ir: sobre George Michael, o superstar descarado

Na imprensa promocional para seu segundo full-length solo, 1990 Ouça Sem Preconceito Vol. 1 , George Michael anunciou que não daria mais entrevistas. Ele disse que estava se concentrando em suas composições - eu não precisava da celebridade, ele disse ao LA Times – e que se ele tivesse do seu jeito, elegostaria de nunca mais pisar na frente de uma câmera.Naquela época, depois de passar grande parte dos anos 80 como um ícone pop global – orgulho e alegria de toda pequena colegial faminta, é como ele disse – George Michael, que morreu no Natal aos 53 anos, estava pronto para jogar a maior parte fora.

Estrelas reclamam da fama o tempo todo, mas poucas organizam suas queixas em declarações artísticas, e menos ainda fazem algo a respeito. Michael fez por um período, e foi foda. Ele lançou um álbum de segundo ano desanimado, não particularmente cativante, focado na guitarra, principalmente desprovido do brilho sintético e ganchos tenazes que maniacamente se recusavam a ser ignorados, que definiram seu trabalho até então. Ele não apareceu em nenhum Preconceito , embora isso meio que saiu pela culatra para ele – seu Freedom!, dirigido por David Fincher! O clipe de 90, com as supermodelos mais famosas da época dublando a letra da música, é provavelmente seu vídeo mais conhecido agora. A iconografia fluía dos poros do cara e não havia antitranspirante profissional para bloqueá-la. Por um tempo, pelo menos.

Michael era zombado na imprensa por ser a estrela pop que se atreveu a declarar,Há algo dentro de mim / Há outra pessoa que eu tenho que ser. Mas ouvi-lo cantar era saber que essa era uma afirmação razoável. Sua voz era grossa como mel, pesada além de quaisquer palavras que eles proferiam, insípidas ou profundas. Olhar para ele era contemplar uma imagem obviamente cultivada, como é contemplar estrelas pop, ponto final. A diferença entre Michael e eles é que ele estava aberto sobre isso. Em seu livro de memórias de 1990 Apenas , escreveu Miguel, Eu criei um homem... que o mundo poderia amar se quisesse, alguém que pudesse realizar meus sonhos e me fazer uma estrela. Eu o chamava de George Michael e, por quase uma década, ele trabalhou duro para mim, e fez o que lhe foi dito . Ele disse ao LA Times que ele aspirava à fama desde os 7 anos, quando era Georgios Kyriacos Panayiotou. Ele escreveu em Apenas sobre calcular o sucesso com seu parceiro no Wham!, Andrew Ridgeley, adaptando seu ato para a MTV. A ideia atingiu-os com ouro e depois platina e depois multiplatina.



Décadas antes de a manutenção da mídia social se tornar uma parte fundamental da celebridade, Michael estava desmistificando a experiência da fama. Ele também não tinha medo de fazê-lo parecer feio. Eu queria competir com Michael Jackson e Madonna e fiz tudo o que pude para chegar lá, ele refletiu em Q em 1998 . Eu tinha 24 anos e pensei: Porra, isso não é muito divertido. Eu estava em uma incrível baixa. Eu estava tão solitário. Se ao menos o mundo estivesse pronto para ouvir as palavras de um especialista – em vez disso, a obsessão de nossa cultura pela celebridade apenas floresceu.

Os holofotes foram irresistíveis para Michael, no entanto. Ele iria para a frente de uma câmera novamente – várias, na verdade. Ele daria mais entrevistas e criaria mais hits, alguns deles tão chiclete quanto seu Wham! resultado. Dando as costas a três quartos do caminho para a fama enquanto promovia Preconceito foi um movimento de poder - apenas aqueles com um certo nível de fama podem renunciar a ele. Era seu figurino em 1990, quase invisível, exceto aquela jaqueta em chamas – e mesmo que Michael cedesse ao brilho dos holofotes, ele foi mais honesto naquele ano do que a maioria dos artistas será ao longo de suas carreiras inteiras. Você não pode se tornar um inovador , ele disse Q aquele ano. Você é ou não é. Eu não sou. É por isso que eu tenho que me concentrar em ser um compositor. Anos depois, antes de seu álbum de grandes sucessos de 1998, ele resumiu os dois lados de seu apelo musical como músicas pop que as pessoas não conseguem resistir e músicas que fazem você sentir.

Talvez fosse outro cálculo para se tornar querido pelo público, mas a disposição de Michael de deleitar-se com suas multidões o fez parecer mais humano do que uma estrela pop média. Anos antes de Kanye, aqui estava um homem cuja narrativa estava repleta de contradições. Explore a monogamia, ele escreveu com batom nas costas de uma modelo em seu vídeo I Want Your Sex de 1987, apenas para se tornar um campeão de cruzeiros para sexo anônimo aos 30 anos. Ele processou a Sony por sua manipulação de Preconceito —que vendeu 8 milhões de discos em todo o mundo, em comparação com de 25 milhões - e prometeu nunca trabalhar com a gravadora depois de finalmente sair de seu contrato, apenas para assinar novamente com a Sony para seu álbum de 2004 Paciência . Ele também era um mestre da ironia sutil – Fastlove, seu novo hino de jack swing de 1996 para conexões sem cordas, foi baseado em uma amostra carregada de cordas da ode pós-disco de Patrice Rushen para sempre, Forget Me Nots.

[featuredStoryParallax id=221023″ thumb=http://static.spin.com/files/2016/12/GettyImages-50383452-1482862803-300×199.jpg'font-weight: 400;'>Michael gastoumais de uma década sem responder a perguntas sobre sua sexualidade, perguntas que surgiram em parte por causa de sua apresentação extravagante que encontrou até mesmo sua hora de butches - a jaqueta de couro e Top Gun óculos do vídeo Faith—acentuado por pérolas. Michael também era um doador de longa data para instituições de caridade de AIDS, anos antes de discutir sua vida sexual com qualquer especificidade. Nunca diga o que você pode insinuar, ele disse que era seu lema favorito. Ele disse NME em 1985 que ele gostou da ambiguidade que sua imagem atingiu . Mesmo depois de dedicar seu terceiro álbum solo Mais velho paraAnselmo Feleppa que mudou a forma como eu vejo minha vida e quem seria revelado mais tarde, foi namorado de Michael até 1993 quando ele morreu de complicações relacionadas à AIDS, Michael ainda se recusava a discutir sua sexualidade. Ele até foi tão longe na outra direção a ponto de dizer O grande problema , Acho que se todos os atores e estrelas pop gays do mundo saíssem do armário, não faria nenhuma diferença para a comunidade gay. .

Mas ele não poderia manter a timidez para sempre, não com as mãos cheias, pelo menos. Em 7 de abril de 1998, Michael foi preso por se masturbar na frente de um policial disfarçado no banheiro de um parque de Beverly Hills. Michael alegou que era uma armação, que o policial havia iniciado seu breve encontro. Na onda da imprensa após sua prisão, Michael repetiu que não tinha vergonha do que havia acontecido, e muitas vezes contou com humor.Eles só precisam de um flash rápido para prender, então ele saiu rapidamente. Fiquei ali pensando, Hmmm, isso foi estranho. Eu assumi que ele não estava impressionado, ele disse Q .

Michael, que não foi tão exposto quanto foi levado para fora do armário algemado, tornou-se uma figura pública gay radical da noite para o dia. Não estou interessado nas opiniões de homofóbicos ou na percepção das pessoas sobre mim fora daqueles que gostam de música. Eu não tenho nada para me desculpar, ele disse. Sua rara ressalva relacionada a como seu trabalho refletia sua vida. Como ele disse à CNN ,Eu quero que as pessoas saibam que as músicas que escrevi quando estava com mulheres eram realmente sobre mulheres, e as músicas que escrevi desde então são bastante óbvias sobre homens. Então, acho que em termos de meu trabalho, nunca fui bastante reticente em definir minha sexualidade. Escrevo sobre minha vida e quero que as pessoas saibam, especialmente as pessoas que amavam as coisas anteriores, especialmente se fossem meninas na época, que não havia besteira ali.

As contradições da vida são uma coisa – a música pop é um assunto sério. Michael era um estudioso da forma, audivelmente influenciado por nomes como Elton John e Motown. Ele conhecia seus poderes de cura, o que significa que reconhecia o aspecto de serviço público de seu trabalho. Quando você passa pela merda que eu tenho, você entende o valor da música pop, o quão fantástico é tocar em um grande disco e ir aonde ele te leva, ele disse Q em 1998. Eu precisava muito disso nos últimos dois anos. Eu realmente entendo o que é ser capaz de fazer isso pelas pessoas.

E fazê-lo ele fez. Ele vendeu mais de 100 milhões de álbuns, rendeu dois Grammys e três Brit Awards, e marcou 10 singles número 1 no Painel publicitário Hot 100–dois com Wham!, seis solo, um dueto com Elton John, um dueto com Aretha Franklin. Como Madonna em seu reinado pop, Michael era mais um aperfeiçoador de gêneros existentes do que um verdadeiro maverick musical – ele balançou uma série de estilos de forma convincente, desde o funk esparso esquisito do príncipe (I Want Your Sex) até a dança midtempo Soul II Soul de olhos azuis (Freedom 1990) ao pop dedilhado rockabilly de olhos brilhantes (Faith) ao boogie eletrônico pós-disco (Everything She Wants), à balada angustiante (One More Try) e aos cantos fúnebres ao estilo de Elton John (Praying for Time). Ele sabia o que as pessoas gostavam, ele criava ganchos para fazê-los gostar mais do que eles sabiam, e ele cantava tudo isso.

https://www.youtube.com/watch?v=lu3VTngm1F0

Depois de um breve período como um deus vivo nos anos 80, a mensagem de Michael sobre sua própria humanidade tornou-se cada vez mais ressonante a ponto de abafar sua música. Pela medida da sociedade, ele estragou tudo enquanto apenas intermitentemente (e internacionalmente) marcando recordes de sucesso nos anos 00 e 10 – várias prisões envolvendo drogas e dirigir sob influência, e mais uma prisão sexual pública em 2006.As pessoas querem me ver como trágico com todas as casas e drogas, ele disse O guardião . Essas coisas não são o que a maioria das pessoas aspira, e acho que isso remove a inveja das pessoas ao ver suas fraquezas. Eu nem os vejo mais como fraquezas. É apenas quem eu sou.

Em 2007, George Michael lamentou sua incapacidade de sabotar sua própria carreira para a BBC . Suas vendas de álbuns dispararam após uma entrevista à BBC1 sobre seu incidente no banheiro, e sua turnê 25 Live, que aconteceu entre 2006-2008, bem depois do auge de Michael, teria feito dele US$ 100 milhões sozinho. Passei quase 10 anos tentando convencer a mim mesmo e ao mundo de que eu era algo realmente especial , ele disse. Essa ideia se mostraria tenaz nas duas décadas e meia seguintes. Foi um dos melhores de Michael.

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