A amostragem está morrendo?

Batidas simples e vocais Auto-Tuned formam a base do 808s e desgosto , o último lançamento de Kanye West. Como o título indica, é um álbum de separação. Mas talvez a divisão seja mais profunda do que West imagina. Seu novo som é um afastamento ousado de seus esforços anteriores, mas também um desafio aos parâmetros do que muitos ouvintes considerariam hip-hop. 808s e desgosto não depende de um elemento outrora difundido no gênero: samples. O álbum não contém samples proeminentes, enquanto o lançamento anterior de West, Graduação , apresentou-os em 10 de suas 13 faixas. Ele não está sozinho nessa mudança: o último álbum do Young Jeezy, A recessão , possui apenas três samples, e o mais recente de T.I., Trilha de papel , apresenta apenas quatro.

A base dos beatmakers do hip-hop por quase 30 anos, a produção baseada em samples foi lentamente erodida na última década, devido ao aumento dos custos e litígios desenfreados. Hoje, o preço base médio para limpar uma amostra é de US$ 10.000, e a ameaça de ações judiciais por violação de direitos autorais pesa sobre artistas e gravadoras. Rappers famosos se tornaram alvos legais para editoras musicais, enquanto MCs independentes lutam para competir. Sem preços padronizados, o custo proibitivo das amostras alterou a abordagem criativa de muitos produtores de hip-hop. A tendência para a produção puramente eletrônica - sintetizadores, baterias eletrônicas, Auto-Tune - injetou grandes mudanças estilísticas no gênero, com produtores como Neptunes, Timbaland e T-Pain na vanguarda.



A forma de arte do hip-hop – o som que nos atraiu – está diminuindo, diz RZA, produtor e MC do Wu-Tang Clan. Está se tornando apenas mais uma forma de música pop.

Até o início dos anos 90, os artistas faziam samples de outros músicos. Mas um caso contra Biz Markie em 1991 mudou as regras do hip-hop e da música baseada em samples como um todo. Naquele ano, o rapper apareceu em um Tribunal Distrital dos EUA em Nova York acusado de violação de direitos autorais por samplear partes de uma música de Gilbert O'Sullivan de 1972, Alone Again (Naturally), para uma faixa de seu álbum. Eu preciso de um corte de cabelo . Embora ele inicialmente tenha pedido permissão para usar a composição original de O'Sullivan, Markie nunca a recebeu e incluiu a amostra de qualquer maneira. As ações do rapper incitaram uma resposta severa do juiz Kevin Thomas Duffy.

“Não roubarás” tem sido uma advertência seguida desde os primórdios da civilização, Duffy disse a Markie. Ele então emitiu uma liminar contra a Cold Chillin'/Warner Bros. Records para a distribuição do álbum e da música. As pessoas falam sobre o caso Biz como um ponto de virada, diz Hope Carr, presidente da Clearance 13′-8″, uma agência especializada em depuração de amostras e avaliação de risco. Foi extremamente frustrante, porque a decisão não decidiu nenhuma lei real; a única citação foi a Bíblia. Mas com certeza chamou a atenção de muita gente.

Agências de compensação como a Carr's começaram a surgir no início dos anos 90 para facilitar o licenciamento adequado de amostras e acordos com corretores caso a caso. Embora não exista uma fórmula definida, o comprimento e a proeminência de uma amostra desempenham um papel importante na determinação do preço. Também importa quem está sendo amostrado (por exemplo, Barry White é caro; artistas da Stax Records como Wilson Pickett são mais razoáveis). Uma resposta ao aumento dos preços tem sido o aumento do uso de interpolação, a prática de ter um músico regravando uma amostra para ajudar a reduzir custos.

Pegue a temperatura do hip-hop mainstream e é óbvio que samplear não é mais uma grande parte disso, diz o rapper indie El-P, também chefe de gravadora da Definitive Jux. E as pessoas que fazem amostras [são as que] podem pagar. A prática é, em muitos aspectos, um jogo de milionários, povoado por artistas como Jay-Z ou (até recentemente) West, que podem pagar para jogar – e que podem se apoiar na fama como moeda de troca. Quando [Kanye] sampleou Ray Charles para 'Gold Digger', todo mundo ficou tipo, 'Não vai ser liberado', diz A-Trak, ex-DJ de West. Mas então ele ligou para quem está encarregado do espólio de [Charles], e acabou sendo liberado.

Antigamente, as amostras custavam US$ 2.500 ou US$ 1.500, diz RZA. Paguei US $ 2.000 por uma amostra de Gladys Knight para 'Can It Be All So Simple' off Entre no Wu-Tang (36 Câmaras) . Essa foi uma grande introdução, e o refrão era repetitivo. Algo assim hoje em dia custaria US $ 10.000. O problema, diz RZA, é que os preços altos estão desencorajando produtores como ele de usar amostras, o que, por sua vez, afeta a capacidade de todas as partes de ganhar dinheiro.

Para Gladys Knight, embora [a amostra] custasse apenas US$ 2.000, foi um adiantamento, diz ele. Entre no Wu-Tang passou a vender milhões de cópias. Ela provavelmente ganhou cerca de US$ 50.000 [da publicação]. O dono do mestre provavelmente também ganhou uma boa quantia de dinheiro.

Uma amostra deve ser limpa com dois campos: aqueles que possuem a gravação master (normalmente a gravadora que lançou a música ou quem comprou o catálogo) e aqueles que possuem os direitos de publicação (geralmente o compositor). Geralmente, um lado vai custar tanto quanto o outro, diz Eothen Alapatt, gerente geral da Stones Throw Records. A amostragem de um grande artista como James Brown custaria cerca de US$ 20.000 – US$ 10.000 para a gravação master e US$ 10.000 para a publicação – um valor que rivaliza com todo o orçamento de um álbum lançado pela Stones Throw. Mas não limpar as amostras em um álbum representa um alto risco. Embora ele não tenha sido específico, Alapatt diz que Stones Throw pagou de US$ 25.000 a US$ 35.000 para ter amostras liberadas após o lançamento de um álbum.

Por um tempo, muitos produtores acreditaram que artistas obscuros – maravilhas de um hit e músicos de jazz e soul menos conhecidos – eram a porta de entrada para samples mais baratos. Mas, como Alapatt explica, isso não era para ser. Isso era uma falsa esperança de várias maneiras, porque você ficaria surpreso com quem está por aí pesquisando no Google, diz ele. As pessoas estão usando a Internet para buscar informações que minha geração achava que só eram possíveis por meio de um aperto de mão secreto.

Inúmeras ações judiciais nos últimos dez anos provaram que os proprietários de catálogos de música gastam recursos substanciais pesquisando e litigando contra o uso não autorizado de suas músicas – um processo às vezes chamado de trollagem ou busca de amostras. A Bridgeport Music, uma editora que detém os direitos sobre a música de grupos como Parliament/Funkadelic e Ohio Players, entrou com centenas de processos por violação de direitos autorais. Enquanto cerca de metade desses casos foram arquivados ou resolvidos, Bridgeport obteve duas vitórias importantes nos últimos anos. Em um caso de 2004 que se concentrou no uso de uma amostra de guitarra do Parlamento pelo N.W.A, um juiz determinou que o uso de qualquer amostra não autorizada, não importa o quão obscuro seja o material de origem, pode ser considerado violação de direitos autorais. E em 2006, Bridgeport e Westbound Records ganharam US $ 4,2 milhões em danos depois que um tribunal decidiu interromper todas as vendas de Notorious B.I.G. Pronto para morrer álbum porque continha uma amostra não autorizada de Singing in the Morning dos jogadores de Ohio.

Alguns majores parecem estar adotando a amostragem não autorizada. Veja Gregg Gillis (também conhecido como Girl Talk), cujo último álbum, Alimente os animais , contém mais de 300 amostras não apuradas. Não tivemos problemas em nível de direitos autorais até agora, diz Gillis, que começou a vender seu álbum em junho como um download do tipo pague o que quiser. Pessoas de grandes gravadoras têm se interessado em que eu colabore [em remixes]. Acho que eles estão começando a perceber: 'Por que lutar quando podemos trabalhar com isso e fazer algo legal?'

A RZA acredita que a amostragem precisa ser regulamentada, começando com taxas padronizadas e supervisão do governo. Os produtores geralmente precisam dar de 50 a 100% de qualquer receita de publicação ao artista original que estão amostrando. RZA gostaria de ver um novo sistema em que a publicação seja dividida igualmente entre o novo produtor e o artista original, e em que os jogadores da sessão da gravação inicial sejam pagos novamente. Toda essa publicação foi tirada dos artistas, diz ele, e isso meio que estuprou a indústria do hip-hop. Mas nem todos na indústria compartilham sua opinião.

Nem todas as amostras são iguais, diz Monica Corton, vice-presidente da Next Decade Entertainment. Corton, cuja empresa representa catálogos de artistas de soul e R&B como Millie Jackson e Joe Simon, licenciou amostras para Young Jeezy, Redman e Pharoahe Monch. Algumas pessoas colocam o trabalho sampleado tão à frente que domina a música, diz ela, enquanto outros usam uma pequena porção que não é tão evidente.

Mas, de acordo com Carr, os lucros cada vez menores em todo o setor fizeram com que os executivos das gravadoras procurassem maneiras de maximizar as fontes de receita existentes. Algumas das grandes empresas perceberam que, se querem arrecadar dinheiro em coisas menores, precisam citar números menores [para amostras], diz ela. Muitos artistas querem ser honestos sobre o que estão sampleando, mas não podem pagar.

Mas até que algum tipo de decisão universal seja tomada, mais e mais artistas de hip-hop provavelmente seguirão o caminho de Kanye e continuarão a borrar as linhas do hip-hop tradicional confiando na produção eletrônica. No momento, sem samplear no hip-hop, diz RZA, é realmente uma forma de música encharcada.

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