A estrada menos percorrida: nossa história de capa do Pearl Jam de 1997

Este artigo foi publicado originalmente na edição de fevereiro de 1997 da Aulamagna. Em honra de Nenhum código fazendo 25 anos , estamos republicando este artigo aqui .

Aqui está uma piada Eddie Vedder me disse. Não foi a única piada que ele contou, mas provavelmente foi a melhor, e vale a pena repetir.

Quantos membros do Pearl Jam são necessários para trocar uma lâmpada?



Quando Eddie Vedder faz uma pergunta a você, ou você a ele, ou quando ele faz uma pergunta importante, ou quando ele compartilha algo com você e quer uma reação, suas sobrancelhas se erguem e de repente ficam em ângulos retos uma com a outra. Isso traz à mente namoradas incrédulas, professores malvados e Satanás. É um visual totalmente hostil, e é imediatamente amplificado por um brilho de aço e sobrancelhas franzidas. Por um momento - um grandes momento - você não pode deixar de acreditar naqueles relatórios condenatórios sobre a disposição severa de Vedder.

Mas então, pouco antes de você recuar, a tensão é lancetada por um sorriso. O sorriso é muitas vezes definido por suas próprias palavras, e é um sorriso que é menos sobre auto-satisfação do que sobre quebrar o gelo, do que sobre inclusão. É um sorriso que diz para esquecer o que você ouviu ou leu, eu não estou este guardado, este sombrio, este paranóico, este sem humor, este muita dor de cabeça de todos. É um sorriso caloroso e vencedor, e funciona.

Eu desisto, Eddie. Quantos membros do Pearl Jam são necessários para trocar uma lâmpada?

Vedder se levanta, fecha o rosto em uma máscara de dor de porta-voz de uma geração e grita: Mudar?! Mudar? Nós não vamos mudar para alguém! Você me ouve? Não para qualquer um!

Há pouco mais de cinco anos, o Pearl Jam—Vedder, guitarristas Mike McCready e Stone Gossard, o baixista Jeff Ament e o novo baterista Jack Irons – passaram a representar quase tudo o que é certo ou errado no rock’n’roll. Eles foram saudados como salvadores, repreendidos como fraudes, elogiados por sua integridade e ridicularizados por sua seriedade. Eles foram acusados ​​de carreirismo flagrante e de anti-carreirismo calculado. Eles mostraram empatia genuína por seus fãs, mas tornaram extremamente difícil para esses fãs vê-los jogar. Eles venderam muitos discos, agora vendem muito poucos. Um recente Pedra rolando A reportagem de capa chegou ao ponto de questionar a validade das expressões de raiva e traição de Vedder, alegando que ele era um membro talentoso de seu clube de teatro do ensino médio. Time de futebol talvez, mas clube de teatro?

O Pearl Jam sempre foi um alvo fácil para os franco-atiradores. Gossard e Ament ajudaram a traçar os planos para o grunge, primeiro com o Green River, parecido com os Stooges, depois com o mais glamuroso Mother Love Bone, mas os revisionistas os apelidaram de oportunistas, não pioneiros, ignorando o fato de que o som de Seattle era sempre partes iguais. Bandeira Negra e má companhia. O fato de o Pearl Jam ter expressado mais solidariedade musical com o último do que com o primeiro indignou aqueles que se ressentiram da conexão. Quando o grunge AOR-friendly do Pearl Jam seguiu a versão mais pura do Nirvana para o topo das paradas, eles foram escalados como vilões pelo underground do indie-rock. Quando eles venderam mais, superaram e depois sobreviveram a seus contemporâneos, o ressentimento cresceu ainda mais. E quando eles se perguntavam em voz alta se estar no topo era tão bom, afinal, as coisas pioravam ainda mais.

Essa é a cruz para urso feita sob medida que o Pearl Jam carrega nas costas. E começou a cobrar um preço; a banda de rock mais popular do mundo está atualmente sofrendo com a primeira reação popular de sua carreira, e não apenas porque descobriram recentemente polirritmias. Eles se encontram na posição desconhecida de ter um novo disco, Nenhum código , elogiado pela crítica como uma partida corajosa, se não totalmente bem sucedida, mas tratado com frieza pelos compradores de discos, em relação aos três sucessos anteriores da banda— Dez , Vs. , e Vitalidade . (Na hora da imprensa, Nenhum código caiu para o número 64 no Painel publicitário gráficos; de acordo com SoundScan, vendeu 948.000 cópias até o momento). Isso pode me incomodar mais do que Vedder. É ótimo! ele diz sobre as vendas lentas do disco. Podemos ser um pouco mais normais agora.

É essa busca pela normalidade que definiu a identidade pública do Pearl Jam e começou a frustrar até mesmo seus apoiadores mais dedicados. Talvez a única maneira sensata de lidar com a paixão da fama nos anos 90 hiperacelerados seja provocá-la, piscar para ela, mandar beijos pós-modernos, à la Bono e Michael Stipe. Mas o Pearl Jam é fundamentalmente incapaz de tal ironia ou loquacidade. Eles proibiram a produção de vídeos (o último clipe foi para Jeremy de 1992), recusaram quase todos os pedidos de entrevista e lutaram contra uma corporação, Ticketmaster, da qual ninguém reclamou muito para começar, o que deixou os fãs confusos e confusos. ressentido, sem saber por que sua banda favorita não joga bola como o resto da nação alternativa.

Tem que haver um diálogo básico entre sua banda e seu público, diz Timothy White, editor-chefe do Painel publicitário revista (e Rodar editor colaborador). As pessoas querem um fluxo e refluxo de ideias, e elas simplesmente não entendem o grau de reticência que surgiu ao redor da banda.

Somos egoístas, Vedder dá de ombros. Queremos que seja sobre a música. Nós realmente não nos importamos com nada disso, referindo-se especificamente a entrevistas, mas geralmente a qualquer coisa que não esteja gravando ou tocando. Não sentimos que precisamos justificar nada. Sabemos de onde estamos vindo, e então isso é mal interpretado, ou as pessoas não entendem certas coisas, como por que você não pode tocar em São Francisco ou por que você não participa do canal de música. Você definitivamente sente vontade de responder a muitas dessas coisas, mas depois percebe que isso simplesmente desaparece. Contanto que você se concentre na música, tudo isso não importa.

O engraçado é que Vedder e Pearl Jam parecem ser capazes de lidar com todas essas coisas. Além da luta de Mike McCready com o vício em álcool (ele está sóbrio desde 1994), eles evitaram ser vítimas dos clichês que se tornaram tristemente sinônimos da cena rock de Seattle. Sua formação, com uma exceção, permaneceu constante. Assim como o relacionamento de 12 anos de Vedder com sua namorada que virou esposa, Beth Liebling, que lidera sua própria banda, a Hovercraft. Apesar de seus conflitos privados e preocupações públicas, o Pearl Jam emergiu de uma tumultuada meia década de estrelato com sua dignidade, sua integridade e até mesmo seu entusiasmo intactos. Dado o atual estado indigno do rock moderno e uma indústria da música mais gananciosa do que nunca, isso não é pouca coisa.

O Pearl Jam é atraído e envergonhado por suas posições éticas e morais, não muito diferente da maneira como bebedores pesados ​​ou viciados em sexo se sentem sobre seus venenos na manhã seguinte. Eles constroem problemas, apenas para ter que resolvê-los. Um tempo considerável agora deve ser gasto jurando em uma pilha de singles da Sub Pop que eles não são desmazelados. Nós não lamento, Vedder ri quando eu faço uma pergunta contendo o referido verbo. Não quero ser conhecido como um queixoso.

Então eles ficaram cada vez mais confortáveis ​​com quem eles são, e quem eles são inclui ter projetos paralelos escapistas (alt-Eastern Three Fish de Ament, Mad Season de McCready, o selo neo-funky Loosegroove de Gossard, dispersões meditativas de Vedder com a estrela qawwali Nusrat Fateh Ali Khan no Homem morto andando trilha sonora, as fantasias de banda de garagem do grupo com Neil Young em Espelho bola , torcedores legais da cidade natal (Mudhoney, os Fastbacks) e amigos de celebridades esquisitas (Dennis Rodman)). Estamos nos divertindo muito esses dias, confirma Gossard.

Pressionados, eles até admitem que gostam de ser estrelas do rock, desde que possam decidir o que isso significa. Não vamos olhar para o lado financeiro e tomar decisões com base nisso, diz Vedder. Se não parece certo, não queremos fazê-lo. Vedder olha para seus companheiros de banda e sorri. Estou meio orgulhoso disso.

São quatro horas de uma tarde arrepiante de Varsóvia , e do lado de fora da tediosa Torwar Arena, centenas de garotos poloneses agasalhados já estão circulando, com as mãos divididas entre o calor dos bolsos de seus casacos e o zumbido de outro cigarro. As bandas americanas de rock'n'roll raramente incluem a Polônia em seu itinerário europeu, e o show do Pearl Jam/Fastbacks em 1º de novembro está esgotado há semanas. Vamos perder dinheiro jogando aqui, disse Vedder mais tarde, mas eu realmente achei que deveríamos fazer isso.

Lá dentro, o Pearl Jam terminou uma passagem de som ensurdecedora, resistiu ao trauma de uma sessão de fotos de 15 minutos e agora está sentado em seu camarim para tomar um chá quente e discutir seu novo álbum. O clima é solto e amável: Calma, sua aberração! grita Vedder através da parede para Kim Warnick dos Fastbacks, que está muito entusiasmado com alguma coisa; Foda-se, foda-se, é sua réplica eloquente. Não exatamente conhecido por seu senso de capricho, o Pearl Jam é visivelmente tonto ao descrever o jogo de palavras que eles estão jogando na estrada. Você pega o nome de uma pessoa conhecida e coloca em uma frase, explica Vedder. Tipo, 'Espero morrer antes de ser Bob Mould'.

Ou, 'SupermodelKimAlexisExpialadocious', ironiza Irons.

Lucian MacKaye com Diamantes, acrescenta Vedder.

Amarre uma fita amarela em torno de Charles Oakley, racha McCready.

Este é um pouco mais longo, mas é bom, promete Vedder. 'Você pode dizer que sou um sonhador / Mas não sou o único / Espero que algum dia você se junte a nós / Nusrat Fateh Ali Khan.'

Tal alegria está em contraste marcante com meu cabo-de-guerra inicial com o grupo duas noites antes. Então, perguntou Ament depois de 60 minutos de perguntas e respostas concisas, talvez você tenha algumas perguntas sobre o disco, algo mais específico? Eu não iria tão longe a ponto de chamá-los de mal-humorados; Ament tinha sido gregário e gentil, Gossard cooperativo se vigiado, Vedder igualmente, mas mais reservado ainda, McCready reservado, até tímido. Mas o ritmo, sem trocadilhos, foi definido pelo recalcitrante Irons, amigo de longa data de Vedder de seus dias em San Diego, que compartilha o desdém do grupo por todas as coisas da mídia e parece ter assumido o papel de centro espiritual da banda. Irons, 34 anos, que mora em Los Angeles com sua esposa e dois filhos, e que uma vez se internou em um hospital psiquiátrico após a overdose fatal de seu então colega de banda do Red Hot Chili Peppers, Hillel Slovak, traz ao Pearl Jam não apenas uma presença flexível por trás do kit, mas uma base zen no aqui-e-agora que ajudou o grupo a navegar em alguns mares tempestuosos.

A personalidade, maturidade e generosidade de Jack realmente nos ajudaram a nos comunicar uns com os outros, diz Gossard. Parece que era assim que deveria ser, maravilha-se Ament. Esta deveria ter sido a banda desde o início, afirma Vedder simplesmente. Irons gentilmente minimiza seu papel como pacificador. É apenas um novo relacionamento, ele contesta. É apenas um dos ajustes da vida. Ele sabe, porém, como é fácil se distrair com as atividades extracurriculares. A questão toda é que estamos fazendo música, diz Irons, ecoando o mantra agora familiar. Estamos na verdade sentimento algo. E as pessoas podem sentir isso.

Irons é mais do que apenas uma influência calmante; suas batidas complicadas dão o tom rítmico de Nenhum código , dos círculos de bateria temperamentais de In My Tree ao redemoinho oriental de Who You Are. Percebemos que tínhamos a oportunidade de experimentar, diz Vedder sobre gravar com Irons. Por exemplo, todo mundo já escreveu que 'Who Are You' foi obviamente inspirado pela minha colaboração com o Nusrat, mas não foi daí que veio.

Eu tocava esse [padrão de bateria] desde os oito anos, diz Irons. Foi inspirado por um solo de bateria de Max Roach que ouvi em uma loja de baterias quando era criança.

Quando ouvi essa música pela primeira vez, fiquei totalmente impressionado com ela, elogia McCready. Achei que era a melhor música que já tínhamos feito.

Mas é um único? Who You Are foi a escolha escolhida a dedo pela banda para a primeira faixa de rádio de Nenhum código , uma música obviamente difícil que arrancou pouco entusiasmo no rádio e preparou a mesa para Nenhum código desempenho comercial abaixo da média. Vedder admite que a seleção da banda de Who You Are foi uma decisão consciente feita em parte para manter o tamanho de seu público e, portanto, suas vidas, gerenciáveis, e isso é consistente com os experimentos musicais do álbum. Nem tudo são metros estranhos e baladas abafadas – Hail, Hail and Smile tocam bem, enquanto Lukin, Habit e o kicky Mankind de Stone Gossard mostram uma verdadeira sucata e entusiasmo – mas Nenhum código desafia os fãs do Pearl Jam a aceitar a banda como ela é, ou então ir ouvir Seven Mary Three, Silverchair ou qualquer outra fonte de grunge vintage prontamente disponível. Meu próprio desejo seria que eles recuperassem o meio-termo confiante que ocupavam Vitalidade ; por todas as suas boas intenções, Nenhum código é muito insular, muito mesquinho no prazer. É fácil admirar , mas eu gostaria de curtiu isso mais.

Acho que estamos constantemente tentando encontrar um equilíbrio, diz Ament. Obviamente, há momentos com essa banda em que tudo está fora de controle, onde as coisas parecem loucas, onde você está apenas indo com o clipe e não há como voltar e pousar. Então, consequentemente, há momentos em que precisamos nos isolar, para descobrir o que estamos fazendo com nossas vidas.

Fazer Nenhum código , conclui Vedder, era tudo sobre ganhar perspectiva.

Mais tarde naquela noite, na frente de 6.500 poloneses gritando, as palavras de Vedder soam em meus ouvidos enquanto observo a banda do lado do palco. Ao contrário dos relatos publicados do Pearl Jam como estrelas cínicas, seu set de mais de duas horas é alegre e generoso, repleto de padrões (Even Flow, Alive, Jeremy), obscuridades (State of Love and Trust de 1992). Músicas trilha sonora, Vs. Indiferença), e uma rica amostra de material de Nenhum código . E a Nenhum código as faixas fazem mais do que se destacar contra as músicas mais conhecidas da noite; eles os ofuscam. Dirges no disco, Present Tense, In My Tree, e às vezes pulsam e se contorcem em concertos como jams lentas de R&B; pela primeira vez em suas vidas musicais, o Pearl Jam soa sexy. Eles estão tocando não apenas para os assentos baratos, mas um para o outro, com uma ternura e brincadeira que eu nunca esperaria, e com a qual o público de Torwar se conecta instantaneamente. Quando Vedder apresenta a penúltima música da noite, Nenhum código 's Smile, ele não faz nenhuma tentativa de esconder suas emoções. Esta é a música mais feliz que conhecemos, ele anuncia, e esta é para você.

Você realmente não bebeu profundamente do Grande Gole da democracia até você ver uma pista de dança cheia de adolescentes poloneses bêbados contorcendo os braços em uníssono para soletrar o refrão da Y.M.C.A do Village People. É uma cena de outro mundo, ainda mais pela pintura facial branca, chapéus de bruxa e trajes de múmia que muitos dos clientes estão usando para esta celebração de Halloween. Depois, há a questão do meu par da noite, que, se posso especular, não costuma ir para esse tipo de entretenimento.

Então, Vedder se vira e me pergunta, uh, você quer outra cerveja? Já passa da meia-noite e supostamente em algum lugar entre o gelo seco e a música house bombando estão Gossard e McCready. Mas uma hora se passou desde que fomos levados para o clube, e não há sinal dos companheiros de Vedder. O mais próximo que chegamos foram algumas estudantes americanas de intercâmbio que nos ouviram falando inglês e nos convidaram para dançar. Vedder, parecendo ferido, recusou educadamente.

Enquanto a música esquenta e a multidão engrossa, Vedder e eu nos escondemos em uma cabine e rapidamente pedimos outra rodada. A discoteca foi ideia de Gossard - ele é um grande fã de hip-hop e R&B, embora ele se limite às tensões mais mecânicas da house music - e Vedder é claramente um peixe fora d'água aqui. Não são apenas as luzes estroboscópicas e os BPMs; Vedder, como tantas celebridades hoje em dia, passou os últimos dois anos defendendo a si mesmo, sua esposa e sua casa contra as intrusões enlouquecedoras de um perseguidor, e ele é compreensivelmente tímido em conversar com estranhos.

O que é realmente triste sobre a coisa toda é que Beth e eu somos o tipo de pessoa que adoraria convidar algum garoto, algum fã, para nossa casa, sabe, sentar com eles e tocar discos de nossa jukebox, esse tipo de coisa. Vedder termina sua cerveja. Mas não podemos fazer isso agora. Em vez disso, ele agora passa o tempo em sua casa em Seattle jogando uma bola com os guardas de segurança que patrulham seu quintal 24 horas por dia, 7 dias por semana.

Não é de admirar, então, que Vedder se sinta tão inflexível sobre manter sua caneca fora dos holofotes; ele aprendeu em primeira mão os perigos da superexposição. Olhe para isso, ele geme, apontando para os pôsteres de tequila americana e carros alegóricos de garrafas de cerveja pendurados nas paredes e no teto do clube. É como se ele reconhecesse um antigo pedaço de si mesmo nessas propagandas e não fosse permitir que sua banda fosse transformada em produto novamente. Daí o boicote ao canal de música, que ultimamente se tornou tudo menos isso.

Na outra noite eu estava assistindo Alice in Chains no MTV desconectado , diz Vedder. Conheço esses caras há algum tempo e, no final do show, percebi que Layne [Staley] e Jerry [Cantrell] estavam compartilhando um momento real. Foi bem emocionante. E então, um segundo depois, algum idiota está gritando: 'Pegue 50 caras e 50 garotas.' Ele balança a cabeça em desgosto.

Eu conheci Eddie antes que alguém se importasse com quem ele era, diz Chris Cornell, do Soundgarden, que conheceu Vedder em 1990 em um ensaio para o projeto paralelo Temple of the Dog, e sua atitude sobre coisas assim tem sido absolutamente consistente. Ele nunca se interessou em vender milhões de discos. Essa banda assumiu uma quantidade incrível de riscos ao longo de sua carreira. Novas bandas podem aprender muito com eles. Eu tenho aprendeu muito com eles.

Se Eddie Vedder tem um ponto cego, é este: ele acredita em heróis. Você pensaria que o engano que ele sofreu quando criança - ele foi levado a acreditar por sua mãe que seu padrasto, por quem ele se sentia pequeno, era seu verdadeiro pai - teria reduzido tais saltos de fé, mas mencione qualquer número de músicos para Vedder e você pode ver claramente que seu investimento emocional neles beira o devocional. Quando ele me diz que Bob Dylan vendeu recentemente os direitos do The Times They Are A-Changin' para uma empresa financeira para uso em um comercial, ele parece ter perdido seu melhor amigo. Só espero que seja algum tipo de piada irônica, diz Vedder com pouca convicção. Mais tarde, ele tem um prazer extraordinário em recontar, música por música, momento a momento, o set solo que ele viu Pete Townshend tocar algumas semanas antes, e eu simplesmente não tenho coragem de desafiá-lo no show de Townshend. duvidosos últimos 20 anos. Mesmo quando ele está compartilhando tagarelas em seu programa de TV favorito de todos os tempos, homem Morcego , e a conversa se volta para algumas das revelações mais excitantes da autobiografia reveladora de Burt Boy Wonder Ward, Garoto Maravilha: Minha vida em meia-calça , Vedder não pode deixar de usar seu coração de morcego na manga. Eu gostaria que ele não tivesse revelado tanto, ele murmura.

Vedder ama seus boomers - Young, Dylan, Townshend - aqueles que estenderam ramos de oliveira a um adolescente de San Diego lutando para encontrar uma identidade. Ele está em dívida com eles e é um homem que paga suas dívidas. Uma diferença vital entre o Nirvana e o Pearl Jam era que o Nirvana, filho dos Sex Pistols, nunca confiou em um hippie. O Pearl Jam, filho do Who, mal podia esperar para tocar com eles.

Mas Vedder não deixa qualquer um entrar em seu hall da fama, e se você olhar de perto, um padrão emerge: a adesão é limitada a artistas que desfrutaram de corridas extraordinariamente longas, em parte por fazer música intencionalmente difícil que reduziu o tamanho de seu público. . Nenhum dos ícones mencionados acima vende muitos discos, e apenas Young continua a contribuir para a linguagem do rock, mas todos os três ainda podem lotar salas de concerto e, em graus variados, ainda podem convocar o espírito de sua grandeza. Eles permaneceram fiéis iconoclastas – o mesmo também pode ser dito para homenageados mais contemporâneos, como o ex-baixista dos Minutemen, Mike Watt, e o recente aposentado Johnny Ramone – e quando Vedder se olha no espelho, são seus reflexos que ele espera vislumbrar. Aos 31, ele pode não estar pronto para cortar o cordão ainda, para escrever um grande foda-se Trans ou Trem lento chegando . Mas ele está claramente disposto a sacrificar algumas vendas de discos, até mesmo a boa vontade do público, para manter o controle sobre sua arte e sua vida.

Espero que as pessoas continuem me dando o benefício da dúvida, diz Vedder. Se não... Sua voz falha por um momento, mas volta forte. Bem, eu ganhei muito, e eu aprecio tudo isso. Mas eu também podia me ver trocando tudo.

Foi exatamente o que Vedder fez em 24 de junho de 1995, no Golden Gate Park de San Francisco. Foi incrível para mim como algumas pessoas foram antipáticas com a situação, lembra Ament. Neil [Young] estava lá; estávamos fazendo um disco juntos, então sabíamos um monte de músicas. Ele nos arrastou de volta para lá. Nós estávamos de cabeça baixa, pensávamos, 'Oh meu Deus, este é o pior dia do caralho.'

Ament, é claro, está se referindo ao nadir de sua malfadada turnê de 1995, quando, devido a uma mistura de intoxicação alimentar e exaustão geral, Vedder saiu do palco depois de apenas sete músicas, deixando Neil Young e os quatro membros restantes do Pearl Jam para finalizar o conjunto. Dois dias depois, física e emocionalmente esgotados, eles cancelaram o restante da turnê. Acho que todos concordamos que ficou insano, que não era mais sobre a música, diz Vedder.

O que suplantou a música foi uma batalha furiosa com a agência de ingressos dominante do país, a Ticketmaster, e a tentativa subsequente da banda de fazer uma turnê pelos EUA sem tocar em locais controlados pela Ticketmaster. Uma disputa de 1994 sobre as taxas de serviço se transformou em uma obsessão que quase destruiu a banda.

Estávamos tentando manter os preços dos ingressos baixos, lembra Kelly Curtis, gerente do Pearl Jam desde o início, e descobrimos que, em muitos casos, a taxa de serviço estava mudando aleatoriamente. Às vezes, eram cinco dólares, às vezes, oito, e não entendíamos o porquê. E a resposta foi um Fred Rosen muito arrogante [presidente da Ticketmaster] dizendo: ‘Se vocês são estúpidos o suficiente para não fazer o que valem, então Eu estou vai fazer o que você vale.” Eles nem imprimiam a taxa de serviço nos ingressos. Parecia que estávamos cobrando, digamos, 26 dólares por uma multa quando na verdade estávamos cobrando apenas 18. Meu irmão, que é advogado, me indicou outro advogado, e ele achou tudo muito interessante, e a próxima coisa que eu sei que o Departamento de Justiça está ligando…

Em maio de 1994, o Pearl Jam pediu oficialmente ao Departamento de Justiça dos Estados Unidos que investigasse a Ticketmaster por acusações antitruste, alegando que a compra da Ticketron pela empresa em 1991 resultou em um monopólio da Ticketmaster sobre a distribuição de ingressos nas arenas e estádios do país. Quando o Pearl Jam tentou montar uma turnê de verão de 1994 usando instalações que não eram da Ticketmaster, eles alegaram que a Ticketmaster havia usado sua influência para pressionar com sucesso os promotores a boicotar a turnê de baixo custo. Em vez de aparecer diante de milhares de fãs, Ament e Gossard se viram diante do subcomitê de Informação, Justiça, Transporte e Agricultura da Câmara, muito mais tranquilo, testemunhando que eles deveriam ter a liberdade de ir a outro lugar se a Ticketmaster não estiver preparada para negociar os termos. que são aceitáveis ​​para nós dois. (Em julho de 1995, o Departamento de Justiça desistiu de sua investigação; os analistas acreditam que, porque os proprietários e promotores dos locais de espetáculos e promotores entraram voluntariamente nos contratos de exclusividade, o Departamento de Justiça não teve escolha a não ser liberar a Ticketmaster.)

Não querendo desistir de sua posição agora muito pública e ainda esperando fazer uma turnê pelos EUA em alguma escala, o Pearl Jam começou a empregar a nova agência de ingressos ETM Entertainment Network em sua turnê de verão de 1995, impressionado com o sistema da empresa, que incluía ingressos impressos com o o nome do comprador e um código de barras individual para evitar escalpelamento, 8.000 linhas telefônicas para garantir um atendimento ágil e uma taxa de serviço de apenas dois dólares. O serviço deles é muito melhor [do que o da Ticketmaster], atesta Curtis. Você não precisa ter um cartão de crédito para fazer pedidos por telefone. Você não precisa ter publicidade no bilhete. Não foi a bilheteria que estragou a turnê.

Os problemas reais eram o número ainda escasso de locais alternativos viáveis ​​e o intenso escrutínio sob o qual a banda estava agora. O show de abertura da turnê em Boise, Idaho, teve que ser transferido para Casper, Wyoming, após uma disputa de ingressos com a Boise State University. Em 5 de junho, menos de duas semanas antes do início da turnê, o Departamento do Xerife de San Diego exigiu que a banda transferisse dois shows agendados para o Del Mar Fairgrounds para a San Diego Sports Arena, controlada pela Ticketmaster, citando temores de segurança insuficiente. Em 17 de junho, mais um show foi cancelado, desta vez devido a chuvas torrenciais e granizo. Quando o Pearl Jam chegou a San Francisco em 24 de junho, eles tinham apenas quatro shows completos para mostrar por seus esforços consideráveis. Um rançoso sanduíche de atum do serviço de quarto foi a gota d'água.

Eu precisava de um dia de folga, diz Vedder, e você não pode necessariamente fazer isso neste trabalho. Há 50.000 pessoas, e todas elas vieram para este lugar, e—oh, foi simplesmente brutal. A banda já estava farta de oscilações de moinhos de vento, e eles encerraram a turnê.

Mas menos de 48 horas depois, tendo largado a pressão da tendo tocar, o Pearl Jam percebeu que ainda desejado jogar. Dois dias depois estávamos ligando um para o outro, diz Vedder. Havia músicas que eu estava realmente empolgado em tocar, que todo mundo estava empolgado em tocar.

Precisávamos nos reagrupar, acrescenta McCready. Sentamos e conversamos por boas quatro horas sobre todos os tipos de coisas.

Dentro de uma semana, finaliza Vedder, tínhamos remarcado cada um desses shows. E foi depois do show de maquiagem da banda em 11 de julho em Chicago que eles discretamente marcaram um tempo em um estúdio local e começaram a lançar faixas para o que se tornaria Nenhum código . Por que começar a fazer um novo disco tão cedo depois de flertar com o desastre? A teoria é que, em vez de se encontrar depois de dois meses fora e não se reconhecer, você entra enquanto os dedos de todos estão flexíveis e nossas vozes estão quentes, diz Vedder.

Mas como a bagagem emocional da turnê se manifestou Nenhum código ? A resposta pode ser encontrada nas meditações humildes, quase New Age, de faixas como Às vezes (Procuro minha parte / Devoto-me / Meu pequeno eu / Como um livro entre os muitos em uma prateleira) e In My Tree (Aqui em minha árvore / Estou trocando histórias com as folhas... / Aceno para todos os meus amigos / Parece que eles não me notam). Sem ter para onde ir, o Pearl Jam voltou-se para dentro.

Eu aprendi, o que é aquela frase de artes marciais, Jeet Kune Do , diz Vedder. Você sabe, quando alguém vem até você com um monte de energia e você simplesmente usa essa energia para deixar essa coisa se derrubar. Não entre lá e tente lutar contra essas coisas que são muito maiores do que você; apenas desvie toda essa energia e deixe essa coisa tropeçar em si mesma.

Gravar com mestres Zen renomados como Ali Khan e Young forneceu algum abrigo contra a tempestade?

Cantar com Nusrat foi bem pesado, diz Vedder. Definitivamente havia um elemento espiritual. Eu o vi aquecer uma vez, e saí da sala e simplesmente desabei. Quero dizer, Deus, que incrível poder e energia.

E aprendemos muito com Neil, diz McCready.

Sim, ele tem uma sabedoria muito tranquila, diz Ament. Ele não está batendo na sua cabeça com seu, hum, grande livro de sabedoria.

Eu nunca me senti, por falta de uma palavra melhor, tão alto quanto quando olhei e vi Neil interpretando o papel principal em 'Down by the River', diz McCready.

Nós nos damos bem como velhos vizinhos quando estamos no estúdio, diz Vedder. É o mais confortável possível. Mas quando você está no palco tocando com Neil, bem, uma coisa é estar no zoológico e observar um animal andando pela jaula. Outra é estar na jaula com ele.

Então, eu pergunto a Vedder, já que você está convivendo com estrelas do rock, para não mencionar as divas do basquete, nós realmente devemos comprar aquela parte sobre você ser um livro entre os muitos na prateleira?

Sabe, vocês me deram tanta merda por essa linha. Tipo, 'sim, porra, certo, você é aquele cara.” Mas quer saber? Vedder me olha direto nos olhos. EU sou Aquele cara. Então ele se move ao redor da sala. Nós é aquele cara.

Na noite anterior ao show do Torwar, Vedder entra no bar do hotel por volta das 18h, com o caderno na mão, ansioso para compartilhar comigo uma música que acabara de escrever. Seu rosto está vermelho de orgulho, seus olhos brilham. Eu esfrego minhas mãos em antecipação, esperando por uma cena como aquela em Não olhe para trás onde Bob Dylan revela It's All Over Now, Baby Blue para alguns atordoados e seletos.

Isso se chama 'Bandeja de serviço de quarto', anuncia Vedder, com os olhos enterrados profundamente em sua própria caligrafia. E é do ponto de vista de uma daquelas bandejas de serviço de quarto, e a bandeja sempre parece deixada de fora porque as pessoas comem e depois cruelmente deixam do lado de fora para a empregada pegar, lavar e enviar para mais um quarto. Vedder olha para cima e me lança um sorriso largo e conhecedor. Eu acho que isso prova que eu posso encontrar a dor em nada .

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