O estranho se foi de São Francisco

Agora que todos os meus amigos se foram / Eu ando nestas ruas, mas não pertenço / Eu manteria a fé, mas não sou tão forte / Há tanta coisa que eu não sei

Enquanto eu entro no caseiro No interior do apartamento Richmond do cantor de Vetiver Andy Cabic três dias antes do Natal, a primeira coisa que noto são as caixas alinhadas nas paredes - uma visão muito familiar em San Francisco nos dias de hoje. Quando questionado sobre as mudanças que a cidade enfrentou nos últimos cinco anos, Cabic suspira e olha pela janela da cozinha em direção ao Presídio, uma vista que em breve não poderá mais desfrutar. Os artistas não poderiam viver aqui se não fosse pelo controle de aluguel, diz ele. Na véspera de Ano Novo, seu prédio mudará de proprietário e Cabic será forçado a dizer adeus ao apartamento estilo ferrovia onde ele e sua parceira Alissa moram há mais de uma década. Tudo ainda estava incerto quando falei com ele, ecoando um refrão que a banda deslocada de San Francisco Two Gallants usou como título de sua balada de piano de 2015, There's So Much I Don't Know.

Esse cenário passou de ocorrência regular a clichê; os despejos na área da baía tornaram-se a norma quando antes eram a exceção. À medida que os aluguéis subiram para o mais alto do país – disparando muito além da cidade de Nova York, de acordo com Relatório Nacional de Rendas de Zumper de maio de 2016 — tornou-se cada vez mais caro viver em São Francisco. A classe criativa foi duramente atingida, sendo empurrada para a periferia da cidade – mais notavelmente, os bairros suburbanos extremo oeste de Outer Sunset e Excelsior ao sul, ambos a uma distância considerável do centro da cidade. Muitos cruzaram a Baía de São Francisco até Oakland, onde os aluguéis têm aumentado a uma taxa igual ou mais rápida nos últimos anos, agora entrando na lista das cinco cidades mais caras dos Estados Unidos. Como resultado do aumento dos aluguéis, Oakland perdeu um quarto de sua população afro-americana apenas na última década. Muitas pessoas deixaram a área da baía por completo, viajando para o sul até Los Angeles, para o norte até Portland ou, em alguns casos, atravessando o país até Nova York.



É fácil se concentrar em como a própria cidade mudou (basta caminhar pela rua Valencia ladeada de árvores e repleta de bares de vinho na Mission), mas a hipergentrificação se manifestou de maneiras mais sutis, cortando profundamente a psique de muitos músicos que uma vez chamaram a área de lar.

Isso me deixa muito triste e, honestamente, eu tento não pensar nisso porque eu amo muito, explica a cantora e compositora Jessica Pratt, que se mudou para San Francisco de Redding, Califórnia, em 2007, quando ela tinha 18 anos. em casa e sempre será, mas sinto que fui expulso. Ela é apenas um dos muitos músicos que deixaram San Francisco para Los Angeles, quase 400 milhas abaixo da longa e desolada Highway 5.

Embora a linha do tempo e a rapidez da mudança estejam em debate – Sonny Smith, do Sonny & the Sunsets, argumenta: Tem sido difícil ganhar dinheiro como músico desde 1996 e não foi só que aconteceu três anos atrás – o fato de que a cidade se transformou em um playground para uma turma de startups jovens e ricas não é. As histórias de sucesso do Facebook, Uber e Twitter foram elogiadas pelos líderes de nossa nação, imortalizadas por cineastas. Mas, à medida que a indústria de tecnologia da região cresce a uma taxa exponencial, sua cena musical está tendendo na direção oposta. A classe criativa que colocou a Cidade da Baía no mapa está sendo rapidamente eliminada.

E nada mais faz sentido para mim / Por que eles devem mudar o que eles vieram ver?

São Francisco sempre foi uma cidade de crescimento ou queda; o legado da corrida do ouro de meados de 1800 é onipresente, esteja você olhando para os nomes das ruas ou ouvindo os líderes empresariais do Vale do Silício (substituir flocos de ouro por aplicativos e chips semicondutores). E assim como os garimpeiros viajaram para a Califórnia na esperança de encontrar tesouros nas montanhas, dezenas de milhares de recém-formados também o fazem.

As cidades ao redor das sedes das maiores empresas de tecnologia – San Jose, Mountain View e Palo Alto, para citar algumas – são suburbanas com escolas bem conceituadas, pouco ou nenhum transporte público e belas casas. A área é ótima para criar uma família, mas, francamente, chata para os millennials. (Em um episódio de 2014 da HBO Vale do Silício , um personagem, enquanto passava por fileiras de casas térreas em Palo Alto, comentou, Jesus! Por que é tão caro aqui? Olhe para este lugar; é uma merda!)

Como South Bay não tem a vida noturna e a sensação cosmopolita da vizinha São Francisco, dezenas de milhares de trabalhadores de tecnologia decidiram não morar perto de seus locais de trabalho, tornando-os a maior concentração de mega viajantes no país. Essas pessoas escolheram conscientemente suportar um dos piores deslocamentos da América – um que facilmente excede uma hora em cada sentido – para viver em uma das cidades mais modernas da Terra. Enquanto a maioria dos deslocamentos longos nascem da necessidade, devido aos preços mais baixos da habitação fora de uma grande metrópole, isso é exatamente o oposto.

Os desenvolvedores, que representam uma grande porcentagem do que está impulsionando a cultura e uma grande porcentagem de quem está se mudando [para São Francisco], acordam às 10h30, começam a trabalhar às 11h30 e ficam até 7, 8, 9 ou 22h – super atrasado, diz Brett Goldstein, analista de estratégia de negócios do Google e músico ao lado. Essa é a hora do show, quando as pessoas deveriam sair e se divertir. Embora seu tempo de viagem diário varie entre uma hora e quarenta minutos e duas horas em cada sentido, seu trajeto até o emprego anterior, em San Jose, era muito pior; Goldstein teria que pegar um trem e três ônibus, que quebravam constantemente. Por mais difíceis que esses deslocamentos sejam, ele estima que 80% das pessoas com menos de 30 anos no Google moram em São Francisco.

Priorizei deixar de lado as horas normais de sono e a vida social normal, diz o rapper Hoodie Allen, ex-gerente de contas do Google AdWords, cujo álbum mais recente alcançou o primeiro lugar no ranking Painel publicitário Top Rap Albums Chart em fevereiro de 2016. Peguei aquele ônibus às oito da manhã e trabalhei lá até seis ou sete [da noite]. Muitas vezes, eu pegava um ônibus diferente para a Missão, onde encontrava alguém para gravar minha mixtape das 19h às 23h. e, em seguida, pegue um táxi ou BART de volta para casa. Ele costumava trabalhar em sua música até duas ou três da manhã. Era como ter dois empregos.

Por causa das longas horas de trabalho e, às vezes, de uma viagem insuportavelmente longa e cheia de trânsito, menos pessoas conseguem encontrar tempo para sair durante a semana. Na maioria das vezes, a vida noturna que atrai esses rapazes e moças a São Francisco só está disponível nos finais de semana. Ultimamente, locais em toda a cidade foram forçados a escurecer durante a semana com mais frequência do que nunca. A Fell Street entre a Van Ness Avenue e a Franklin Street é agora um quarteirão comum na maioria dos domingos e segundas-feiras; você nunca saberia que o Rickshaw Stop, um dos locais mais amados da cidade, existe mesmo nessas noites.

Mas mesmo que os locais menores fechem cada vez mais suas portas durante a maior parte da semana, tornou-se mais difícil encontrar bandas para preencher as contas dos shows. Os grampos Mission DIY como 12 Galaxies e SubMission foram encerrados, o último dos quais ficou aberto por quase duas décadas. Café du Nord - que hospedava residências famosas para cantores e compositores Joanna Newsom , Devendra Banhart e Vetiver no início dos anos 2000 – transformado de um barulhento salão de música em um restaurante que anuncia champanhe e ostras pela metade do preço à meia-noite. No entanto, ainda há vários lugares para tocar, incluindo salas pequenas como Amnesia e Make Out Room e as maiores Slim's e Great American Music Hall. Locais de bricolage menores, como os que eram comuns há cerca de uma década na Missão, começaram a aparecer em Oakland.

E, sim, há novos talentos saindo da Bay Area, incluindobanda de surf rock Onda de calor de flash quente ,experimentalistas de math-rock/jazz Alimente-me Jack , quarteto chillwave Cirurgião Aéreo ,e artistas Afrosoul Atlas dos sinos . Mas o número total de atos parece ter caído significativamente, tornando mais difícil preencher um local, de acordo com Ramona Downey, booker e proprietário do Bottom of the Hill, um local lendário com capacidade para 250 pessoas em Potrero Hill. Outros artistas, como rappers Nef o faraó e IAMSU! , cantor de R&B Kehlani , e DJ de tech-house J.Phlip , são todas estrelas locais em ascensão em seus respectivos gêneros, mas todos os locais, independentemente dos gêneros que reservam, estão sentindo a dor de ter menos músicos na área. Michael O'Connor, dono de vários locais como o Independent e Brick and Mortar, diz: A ruína da minha existência agora é encontrar atos de apoio em uma conta - é como arrancar dentes. Há tão poucas bandas, então eles estão sendo muito mais seletivos.

Mas eu sei que você é especial / Cada um tão malditamente único / Se você não estivesse sempre falando / Você pode me ouvir falar

A história musical da Bay Area é tão rico quanto variado. Quase meio século atrás, o Summer of Love floresceu com Grateful Dead, Jefferson Airplane e Janis Joplin, que tocaram no Monterey Pop Festival, apenas uma hora ao sul de São Francisco. Cerca de 25 anos depois, Mac Dre, E-40, Keak Da Sneak e Mistah F.A.B. liderou o Hyphy Movement, uma das maiores cenas regionais de hip-hop do final dos anos 90, ganhando atenção nacional em meados dos anos 00. O novo milênio viu uma explosão de talentos eletrônicos, incluindo Kaskade, Tycho e Dan the Automator. E com uma tradição de histórias de sucesso mainstream – Creedence Clearwater Revival, Journey e Green Day, entre elas – a cena musical da Bay Area sempre foi reconhecida nacionalmente. Mais recentemente, porém, na última década, a cidade foi o local de uma erupção de rocha de garagem.

o cantor e compositor John Vanderslice - junto com o prolífico Tim Bluhm, líder da banda de psych-country Mother Hips; os magos da garagem Kelley Stoltz e John Dwyer; e o rabugento Mark Kozelek, famoso por Sun Kil Moon e Red House Painters - ajudou a abrir o caminho para 21ruarock indie de São Francisco do século XIX. Vanderslice é dono e opera o Tiny Telephone Studios, um dos mais renomados estúdios de gravação analógica do país, responsável pelos álbuns do Death Cab for Cutie, Spoon, Sleater-Kinney , e centenas mais. Embora muitos grandes nomes tenham gravado no aconchegante prédio com painéis de madeira e estilo trailer sob um viaduto da Highway 101, Vanderslice deu a muitas bandas locais a chance de trabalhar no mesmo estúdio que seus heróis.

Mas ele também sentiu a picada da crise habitacional da Bay Area; Vanderslice quase perdeu o estúdio há dois anos, quando seu senhorio planejava construir na propriedade. O homem de 48 anos teve sorte, no entanto: as complexas leis de zoneamento de São Francisco interferiram e Vanderslice foi autorizado a ficar. Em janeiro de 2016, ele abriu um posto avançado da Tiny Telephone em Oakland.

Embora o aluguel fosse muito mais barato na década de 1990, viver na área da baía não era tão fácil quanto as pessoas gostariam de acreditar, diz Vanderslice. Mesmo naquela época – 1990 – [São Francisco] era a opção mais cara na Costa Oeste, ele explicou sobre burritos em dezembro passado. [De] 1990 a 2000, foi uma linha reta até a bolha da tecnologia.

Enquanto muitos músicos como os já mencionados Sonny Smith e Andy Cabic se mudaram para São Francisco e a região metropolitana da baía no final dos anos 90 e ganharam destaque na meia década seguinte, a bolha das pontocom introduziu uma onda de gentrificação à medida que a indústria de tecnologia primeiro foi mainstream. Dan Strachota, sócio-gerente e booker da Rickshaw Stop, compara o boom tecnológico da virada do século com o atual: A cena musical é uma árvore e a última podou os galhos - algumas bandas deixaram a cidade porque não conseguiram t sobreviver e alguns condomínios se mudaram para perto de clubes e tornaram mais difícil para eles sobreviver porque eles disseram que tinham que colocar mais isolamento acústico e gastar mais dinheiro. Desta vez, é mais como se a árvore tivesse sido arrancada pelas raízes.

Mike Schulman, proprietário da Slumberland Records, que lançou álbuns de favoritos locais como Terry Malts, Weekend e Mantles, ajudou a construir o site de streaming Rhapsody e trabalhou no listen.com, uma espécie de diretório de mp3s. Agora, diz ele, os artistas estão alienados pela atual indústria de tecnologia, mas nem sempre foi o caso. Eles não se sentiram bloqueados pelo [primeiro boom tecnológico] – eles estavam realmente envolvidos nisso, lembra Schulman. Muitas pessoas que eu conhecia que estavam em bandas ou DJs – todos trabalhavam para uma empresa de tecnologia.

Então, é claro, a bolha estourou entre 2000 e 2002, e a cena do rock de São Francisco despertou de sua calmaria. Nos anos seguintes à virada do milênio, a próxima geração veio para a cidade para fazer música, incluindo Christopher Owens do Girls (que se mudou de Amarillo, Texas), Ty Segall e Mikal Cronin (ambos de Los Angeles), Tim Cohen do Fresh & Onlys (de Richmond, Virgínia) e Michael Deni da Geographer (de Nova Jersey). Eles também não eram todos transplantes: a banda de art-rock The Dodos e a banda de pop de garagem lo-fi Shannon & the Clams foram apenas dois grupos que provaram que o talento local também merecia os holofotes.

Mas menos de uma década depois que a cena musical da Bay Area foi revitalizada na esteira do boom e colapso da tecnologia, muitos dos atos mencionados acima deixaram o nevoeiro frio da cidade para locais mais acessíveis.

Alguns podem tomar a estrada baixa / Alguns podem tomar o alto / Quando eu sair desta cidade / Coloque tudo em chamas

A metade dos anos 2000 provou ser uma espécie de renascimento para o Mission District, conhecido por seus shows underground, locais locais e violência generalizada. Shaun Durkan, vocalista da banda Shoegaze Weekend, resume como o Mission costumava ser: Quando me mudei para o Mission [em 2007], foi uma loucura. Mudamos para 26ºStreet e naquele verão houve, tipo, cinco assassinatos no nosso quarteirão, mas havia festas em casa todas as noites.

De repente, com Ty Segall, Thee Oh Sees e Girls na vanguarda da cena, blogs de música e publicações de todo o país começaram a notar o novo talento de San Fran. É claro que, como sempre acontece quando um bairro se torna o epicentro cultural de sua cidade, os preços dispararam. (Ver: Williamsburg, Brooklyn .)

O aluguel médio em São Francisco vinha aumentando há anos, mas os aumentos de preços de 2011 a 2015 eram inéditos na história da cidade. De acordo com Priceonomics , o aluguel médio de um apartamento de um quarto na Missão aumentou 90% naquele período de quatro anos, de US$ 1.900 para US$ 3.610. Essa tendência também não se limitou à Missão; os aluguéis cresceram 50% ou mais em 21 dos 36 bairros de São Francisco.

Por causa da alta demanda e baixa oferta de imóveis (o espaço é limitado, visto que São Francisco é cercada pelo oceano em três lados), a cidade tornou-se amplamente inacessível para qualquer pessoa sem um salário alto. Agora, custa cerca de US$ 200.000 para uma família de quatro pessoas viver confortavelmente na City by the Bay, de acordo com um estudo de 2015. Crônica de São Francisco artigo.

As duas estrelas (relativas) da cena do rock de garagem de São Francisco do final dos anos 2000 e início dos anos 10 – Segall e Dwyer – se mudaram para Los Angeles em 13 e 14, respectivamente. O colega de banda de Segall, Mikal Cronin, seguiu o exemplo, mais tarde acompanhado por três dos cinco membros do Surdo e muitos mais. Alguns músicos até abandonaram completamente a Califórnia: o fim de semana foi para o Brooklyn e Chaz Bundick do Toro y Moi recentemente se mudou para Portland. Daqueles que ficaram na Bay Area, muitos correram pela Bay Bridge até Oakland e Berkeley, como Adam Stephens, do Two Gallants, e Meric Long, do Dodos. Artistas que trabalham em outros gêneros também foram afetados, incluindo o rapper Antwon, que se mudou para Los Angeles em 2015.

Eu diria que mais de 60 a 70 por cento das pessoas que conheço se mudaram por despejo, inacessibilidade ou frustração, disse Shayde Sartin, baixista de Sonny & the Sunsets e Fresh & Onlys, que permaneceu na Bay Area apesar de ter sido despejado. duas vezes. Uma coisa que não se fala é que muitos artistas não querem mais morar aqui por causa dos babacas que têm que tolerar. Se eu fosse uma criança chegando hoje, não sei se São Francisco estaria na mesa como uma cidade para se mudar para fazer arte e música.

O músico e produtor de rock de garagem Kelley Stoltz, originalmente de Michigan via Nova York, concorda. Acho que muitas pessoas vieram aqui como pintores, poetas, dançarinos e músicos, e a motivação para estar aqui foi criativa. Há muito dinheiro a ser ganho no Vale do Silício e em São Francisco se você tiver a ideia certa, mas a ideia agora não é uma estrutura de acordes legal e legal em uma guitarra que ninguém ouviu antes ou uma bela pintura ou poema... é sobre um aplicativo ou algo relacionado ao computador.

E agora que todo o estranho se foi / Eu ando nestas ruas com antolhos em / A vida é curta, a morte é longa / E isso é tudo que eu sei

San Francisco é um lugar difícil de sair; suas colinas e costas pitorescas puxam as cordas do coração. Sair da cidade foi muito difícil para mim e muitas pessoas que não são de lá não conseguem entender, Adam Stephens, vocalista do Two Gallants, diz, suspirando. Ele se mudou para Oakland em 2013 depois de viver em San Francisco toda a sua vida. Crescendo em um lugar como São Francisco, todos sabíamos que era um lugar especial antes mesmo de conhecermos o resto do país ou do mundo.

Diz o cantor e compositor (e ex-vocalista do Girls) Christopher Owens: Mesmo que alguém dissesse: 'Sua carreira será muito mais fácil se você se mudar para Los Angeles', eu não faria isso ... Isso, para mim, seria a definição de vender. Eu tenho que morar aqui.

Embora cada vez mais raros, alguns músicos estão se mudando para a Bay Area para fazer música, incluindo Bob Mould, do Husker Dü, que veio para São Francisco em 2009. mudou-se para Oakland de Los Angeles Porque tantos músicos tinham ido embora. Eu me mudei para cá porque queria começar uma nova banda e queria fazê-lo em um lugar onde não houvesse distração, quase nenhuma cena ou qualquer coisa, nada para me influenciar de alguma forma, diz Phillips. Eu queria que as gravações que eu gosto me influenciassem, não as outras bandas por aqui.

Vanderslice está menos otimista sobre as possibilidades de novos músicos (Impossível. Não deixe de ir. Dê o fora daqui, ele avisa), mas nem todo mundo é tão pessimista. Eu acredito em milagres, diz Shannon Koehler da banda de blues-rock The Stone Foxes. Eles podem ter que trabalhar duas ou três vezes mais do que nós e eu pensei que trabalhei pra caramba. Se eles podem fazer isso, então eles são animais.

Camden Andrews, fundador da Brouhaha, uma festa underground de house e techno em Oakland e São Francisco, diz que, independentemente do gênero e do talento, os frequentadores de shows da Bay Area simplesmente não estão apoiando os atos que chamam a cidade de lar. Não há pessoas suficientes que elevem os caras locais a um nível em que estejam recebendo atenção nacional, explica ele. Artistas eletrônicos em São Francisco fazem sucesso apesar, não por causa, dos ouvintes em São Francisco.

O estranho pode ter desaparecido e os esquisitos agora a uma ponte de distância, mas as pessoas não deveriam descartar São Francisco. Com muitos atos ainda na área, bem como um bom número de locais onde os artistas podem se destacar, a indústria de tecnologia nunca destruirá totalmente a comunidade artística da cidade. Mas, embora nunca seja fácil para uma banda dar o salto de um ato local para um reconhecido nacionalmente – os planetas precisam se alinhar no momento exato – essas chances se tornaram significativamente maiores para aqueles que vivem na área da baía.

No dele SF Semanal artigo Quer uma cena musical vibrante em 2014? O que você fará esta noite? , o escritor Ian S. Port argumenta que ninguém quer que a cena musical de São Francisco murche, muito menos seus novos vizinhos que pagam US$ 3.150 só para morar aqui em um minúsculo quarto. Mas reclamar dos ônibus do Google no Facebook, ou até mesmo jogar pedras em suas janelas, não vai manter o seu favorito S.F. Mergulhe com um palco de se tornar outra loja de móveis superfaturada. Só vai lá.

Os locais podem estar desligando suas luzes e as bandas podem estar migrando para outros lugares para supostos pastos mais verdes, mas apenas consumidores e frequentadores de shows podem manter viva a cena musical local. San Francisco pode representar um exemplo extremo de como a gentrificação afeta os músicos, mas essa história não se limita à Bay Area. As cenas musicais não podem prosperar sem uma base de consumidores leais; o futuro da música local está nas mãos dos fãs.

Então o que você vai fazer esta noite?

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