Miami Vices: um fim de semana com Rick Ross e seu grupo musical Maybach

Sexta-feira, 20 de setembro

18h45
O hotel Mondrian em South Beach fica à beira do lado oeste da península de Miami, um pouco a pé da praia real e do brilho que a acompanha. O edifício é branco e sem rosto de frente, distinguindo-se dos dois condomínios de luxo que o intercalam apenas por sua arquitetura curva. A área imediatamente ao redor do hotel se inclina mais para a realidade de Miami do que para sua imagem glamourosa, já que prédios de apartamentos baixos e cheios de varandas desordenadas pairam sobre modestas casas térreas, pequenos complexos de escritórios e mini-shoppings. Um dia tudo isso será arrasado por prédios maiores, mais bonitos e mais caros.

Mas por dentro, o Mondrian se parece com South Beach. O lobby é branco brilhante e leva a uma área de piscina com vista para a Baía de Biscayne, que é pontilhada por ilhas que abrigam mansões impecavelmente bonitas e hilariamente grandes, Ligação iates do vilão. Da parte de trás do Mondrian você pode olhar para a mais famosa dessas ilhas: Star Island, que abriga celebridades (Diddy, por exemplo) e outros tipos de pessoas muito ricas. Ao sul, você pode ver os guindastes imponentes do Porto de Miami, que fica do outro lado da MacArthur Causeway das ilhas como um lembrete permanente de que a vida aqui não é apenas uma fantasia.



O deck da piscina do Mondrian é onde estou sentado com Rockie Fresh, um rapper de 22 anos de Chicago que assinou contrato com Rick Ross ' Grupo Musical Maybach . Nós dois estamos aqui para o primeiro anual Fim de semana MMG , uma série de eventos na cidade natal de Ross para celebrar e promover o novo álbum de compilação da gravadora Vol. 3 . Rockie, que está vestindo uma camisa branca, calça de moletom cinza e Pumas de lamê dourado, está de frente para a água, sendo cegado pelo sol, que está refratando através de um grupo disperso de copos vazios que já continham vários coquetéis congelados. Quase todo mundo deixou a mesa e Rockie e eu estamos conversando, embora eu não o lembre de que uma vez tivemos uma conversa. carne fugaz do Twitter . Seu publicitário menciona que eu morava em Chicago, embora eu tenha que esclarecer que na verdade cresci aqui em Miami. É então que ele se revela como um rapper que parece estar vivendo a boa vida com apenas uma pequena ressalva:

Você tem uma conexão de maconha aqui?

20h45
O primeiro evento oficial do MMG Weekend é no Circle House Studios, uma casa/espaço de gravação renovado em um bairro residencial do outro lado da água que se tornou uma parada comum para artistas que acompanham a cidade. Estamos ostensivamente aqui para ouvir Vol. 3 – um registro que vazou há mais de uma semana – mas agora todo mundo está por perto enquanto esperamos que Ross e outros apareçam. O primeiro a aparecer é DJ Khaled , que passa por placas de platina penduradas na sala de jantar para artistas que ele ajudou a desvendar (Flo-Rida, Ace Hood) e no pátio, onde pequenos grupos estão descansando preguiçosamente. O álbum está tocando, mas isso não impede Khaled de mudar para o novo single de Ross Sem jogos, uma parceria em expansão com o Future que deve dar o pontapé inicial em seu próximo álbum solo Mastermind .

A música continua pulando, então Khaled mexe com o dock do iPod, eventualmente movendo-o de cima de um alto-falante para uma cadeira adjacente. Então ele aumenta o volume para um nível que é obviamente muito alto e começa a tocar a música para ninguém em particular, cantando os versos de Ross enquanto traça um pequeno círculo com os pés. Assistir Khaled entrar em uma festa e chamar a atenção imediatamente para si mesmo é uma ilustração óbvia do tipo de falta de vergonha que lhe permitiu ascender de uma personalidade do rádio a um dos executivos mais bem relacionados do rap. Mas também ilustra por que os artistas devem amá-lo tanto: mesmo que apenas momentaneamente, ele sequestrou uma festa promocional para Self made para empurrar Mastermind por meio de karaokê improvisado. Enquanto uma dúzia de nós no pátio olhamos perplexos, mas divertidos, um executivo da MMG chega e olha para Khaled enquanto abaixa o volume. Depois que ela se afasta, ele volta a subir.

21h15
Ross sai para o pátio, e a festa imediatamente se separa como óleo e água em dois grupos: pessoas que querem cumprimentar Rick Ross e pessoas que fingem ser legais demais para querer cumprimentar Rick Ross. O primeiro grupo é muito maior, porém, e Ross leva cerca de 20 minutos para passar por três metros de simpatizantes: Essa pessoa quer que Ross faça uma mensagem; essa pessoa tem charutos que quer compartilhar. Todo mundo quer uma foto.

21h45
Um grupo de nós está reunido em um estúdio com painéis de madeira no prédio principal da Circle House para ouvir Rockie Fresh tocar algumas faixas. Sendo que este é um estúdio de rap, Centro de Esportes está tocando no mudo em uma TV acima da mesa de mixagem. Entre nós estão jornalistas e funcionários de gravadoras, mas o público-alvo são os DJs que vieram de algumas das cidades mais importantes do rap – Nova York, Memphis, Atlanta. A carreira de Rockie ainda está em sua infância e, apesar de ter assinado com uma grande gravadora, ele ainda está procurando entrar em clubes e estações de rádio em todo o país. Esta parte da noite é uma introdução informal ao rapper para o tipo de pessoa que pode ajudar a fazer um movimento acontecer.

Rockie toca pela primeira vez O que você costumava fazer, uma música fora Vol. 3 produzido pelo frequente colaborador de Kanye West e Jay Z, Hit-Boy. É a colaboração de maior destaque de Rockie fora da família MMG, e a batida representa um novo visual para ele: seu riff de cordas sintéticas e bumbo duro lembram o rap endinheirado dos anos 90 de Puff Daddy em Nova York. Ele ainda possui teclados que imitam o riff de guitarra sampleado em It's All About the Benjamins. O refrão da faixa – que volta ao refrão Isso não é o que você costumava fazer – é claramente cativante e conceitualmente forte. Para qualquer um na sala que não esteja familiarizado com Rockie, esta é facilmente uma de suas melhores músicas e, portanto, causa uma primeira impressão muito forte. Ele então toca uma nova música que mostra liberalmente o cantor e produtor britânico Jai Paul. Jasmim, que a julgar pelo grooving simultâneo na sala parece ter a melhor reação de todas. (Rockie mais tarde tocará a música na frente de Ross, que, referindo-se a Paul, pergunta Quem é aquele no refrão?)

Embora isso – obter o ouvido não filtrado de pessoas que podem ajudar a apresentar sua música às massas – seja o momento crucial do fim de semana para Rockie, é difícil discernir o impacto que isso causa. Todo mundo no estúdio está vibrando com cada música e dizendo a ele que cada faixa é ótima. Mas nesta situação isso é de se esperar – este não é um fórum destinado a críticas, mesmo que seja construtivo. Vender a si mesmo é um processo desconcertante e, se Rockie vir os benefícios, não será por meses ou anos.

Mostrar-se também não é fácil. Rockie, embora seja engraçado e facilmente simpático, não tem a personalidade de um arremessador natural – é isso que me faz gostar dele como pessoa, mas pode ser um obstáculo para ele como artista. No final da sessão, alguém o lembra de se apresentar um pouco, para entregar a venda. Eu gosto de merda dos anos 90, rock… ele diz, reunindo seus pensamentos. Mas um negro ainda tem merda difícil. Todos riem, a tensão quebrada.

22h20
Saio do estúdio e atravesso o corredor até um estúdio maior onde os reis do MMG estão na corte: Ross, é claro, assim como Meek Mill e DJ Khaled, cuja esposa está sentada ao lado dele e esfrega intermitentemente sua barriga. Durante a noite. Condizente com o poder da estrela na sala, esta está ainda mais cheia que a anterior, com uma mistura de empresários, amigos e DJs amontoados ao redor das mesas e de pé no sofá de couro preto do estúdio. Estaremos aqui por horas e, eventualmente, o ar ficará sufocado com charuto e fumaça contundente e as mesas salpicadas com Ciroc e Belaire rosé.

Eu pego o final de uma nova pista de Ross antes que ele se mude para o No Games. 2013 foi um ano estranho para o Teflon Don. Mastermind originalmente deveria ser liderado pelo único Caixa de Chevy, uma faixa na veia das batidas sujas e em tons menores que ele lançou desde que se reinventou com as músicas B.M.F. (Blowin' Money Fast) e MC Hammer. Mas Box Chevy veio e foi sem alarde, e agora será uma sorte ser incluída até mesmo como faixa bônus no álbum. No Games funciona com o mesmo modelo, mas ostenta um gancho de Future, que sozinho gerou vários sucessos para outros artistas (Ace Hood, Rocko, Lil Wayne) este ano. Mas No Games aparentemente já foi eclipsado pelo zumbido de Foda-seComigoVocêSabeIGoIt, Ross estrelando o filme de Jay Z Carta Magna Santo Graal .

Ainda assim, Ross e seu pessoal estão empolgados com o No Games. Ouviremos a música cerca de 50 vezes no fim de semana e veremos várias pessoas vestindo camisas azul marinho estampadas com #NoGames na frente e um desenho enorme do rosto de Ross nas costas. Quando ele toca no estúdio, ele canta animadamente enquanto Khaled despreocupadamente toca hypeman. Quando acaba, Meek começa a falar. Ele está vestindo uma calça de moletom vermelha fina com grandes bolsos de couro, um blusão preto meio nylon e meio algodão com o capuz levantado e uma corrente de platina relativamente discreta com diamantes que parecem revestidos de açúcar bruto. Ele está felizmente chapado com um sorriso fácil de megawatt e sai como a pessoa mais legal e mais rica da sala. Isso é automático, ele grita sem jogos. Você tem que desrespeitá-los no vídeo. Todos concordam.

Ross logo vira os holofotes para alguns dos rappers menos conhecidos presentes. O chefe enfileira o Vol. 3 faixa The Plug, uma música de Meek que apresenta dois rappers chamados Omelly e Young Breed. Omelly é um velho amigo de Meek de sua cidade natal, Filadélfia, que foi recentemente libertado da prisão e não tem muita experiência em rap. Ele e Meek são claramente próximos: Meek gritou com ele em várias músicas, e os dois ficarão próximos um do outro durante grande parte do fim de semana. O corpulento Omelly, que está bem ao meu lado, está usando um relógio de platina e uma corrente Dream Chasers (marca de Meek), ambos cobertos de diamantes. Ele canta junto com seu verso com a compostura endurecida de um MC experiente, mas logo sucumbe ao momento, exibindo um sorriso largo. Young Breed, enquanto isso, é mais baixo com dreadlocks grossos puxados para trás da cabeça e dentes de ouro. A aspereza de seu rap combina com seu olhar, e ele atua com agressividade aguda. Depois que a faixa termina, Ross fala como um mentor orgulhoso. Esses registros significam muito mais para colocar os jovens negros de pé.

À medida que a noite avança, Ross continua a colocar o foco em seus outros artistas. Rockie Fresh aparece e toca as mesmas faixas que ele havia divulgado algumas horas antes. Stalley, um rapper de Ohio com uma longa barba cuja música brota da exuberância do rap sulista clássico, entra e toca um punhado de músicas. Ross, cheio de energia, parece animado por mostrar a música de um de seus alunos. Enquanto Stalley toca suas faixas, ele e Ross falam nos ouvidos um do outro. Cortando a própria barba de Ross está um sorriso que ficará estampado em seu rosto.

Eventualmente Stalley tocou todas as suas melhores músicas. Algumas pessoas na sala estão bêbadas, descuidadamente servindo bebidas de um interminável suprimento de garrafas de bebida. As asas de uma das franquias Wingstop de Ross foram transportadas e rapidamente consumidas. Um membro da equipe MMG deliciosamente martelado se dirige aos DJs na sala, aprimorando o tema da noite: todos - de artistas a DJs - devem mostrar amor uns aos outros. Como um pouco de inspiração para reunir Ross e sua equipe, ele ilustra a lealdade de Meek contando uma história rápida do rapper da Filadélfia esnobando 50 Cent - o principal adversário de Ross - em um show de rádio, que Meek pontua transmitindo o que ele disse a 50: Eu sou MMG, mano.

Mais cedo, quando ele estava jogando No Games, Ross parou a faixa após a linha final de seu primeiro verso: Ouvi sua merda continuar flopando / e seu berço foi encerrado. Anos atrás, Ross triunfou sobre os inimigos que colocaram em risco sua carreira, questionando sua credibilidade após as revelações de que ele já trabalhou como agente penitenciário. Mas esta noite ele parou a festa para focar nessa linha. Isso – sua vida em ruínas, sua casa hipotecada – é tudo o que eles – os pessimistas, sempre à espreita – estão esperando nesta vida.

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