O Funk e o Fogo

O que um músico deve fazer durante a pandemia quando os palcos do mundo ficaram em silêncio? Se vocês são Judith Hill , você grava o álbum que nasceu para fazer.

Funk é a festa no meio de um incêndio, diz Hill, sentada em uma cadeira no quintal de sua casa em Los Angeles. Minha música é sobre encontrar o funk e o soul no meio da tristeza. Você tem que encontrar uma maneira de dançar no fogo. Esse é o tipo de funk que eu sinto que estou entrando.

É um dia quente no sul da Califórnia (pelo menos para os padrões de março) e Hill, vestindo uma blusa leve de seda estampada, bebe uma garrafa de Evian. Ela está aqui para discutir seu novo álbum Baby, I'm Hollywood. Ela não está aqui para falar sobre o habitual lixo dos tablóides. Sim, ela colaborou com Principe . Sim, ela estava no avião com ele naquela noite fatídica pouco antes de falecer. Quando ela se abriu sobre isso para o New York Times pouco depois de sua morte, ela ficou tão perturbada com o que ela chama de natureza cruel da entrevista, ela diz que precisou de anos de terapia.



Além disso, vamos esclarecer de uma vez por todas – Judith Hill não era uma protegida do Príncipe, ela era uma colaboradora. Vaidade , Apollonia, Carmen Electra, esses eram protegidos. Prince entrou em contato com Hill do nada quando ela mencionou casualmente em uma entrevista que adoraria trabalhar com Prince. O resultado foi o álbum Back in Time, lançado em 2015. Prince e Hill trabalharam lado a lado para criar o álbum, que inclui o single Cry Cry Cry.

Mas nos últimos cinco anos, foi Prince isso e Prince aquilo. E ela está farta disso.

Minha história foi tirada de mim. Quando você se encontra no fogo cruzado de grandes monumentos (como Prince), você se torna prisioneiro de sua própria história. É uma sensação estranha. Todo mundo pode dizer 'Esta é a minha história' e eles são livres para contá-la, mas comigo eu realmente sinto que estou lutando para manobrar em um mundo que foi tirado de mim. Agora estou começando a encontrar meu caminho com isso e começando a definir minha libertação. Este álbum é o primeiro passo. Só agora sou dono da minha história.

O novo álbum de Hill, Querida, eu sou Hollywood é um funk-rock-soul scorcher, cheio de sensuais bump-n-grinders como God Bless the Mechanic, canções de hino expondo como é crescer uma mulher birracial nestes Estados Unidos (Americana), e amargas, belas baladas como When Meu mundo é azul.

Morador de longa data da área metropolitana de Los Angeles, Hill nasceu em North Hollywood e cresceu em meio à poluição e ao trânsito congestionado da cidade. Eu era essencialmente uma garota do Vale, diz ela. Seu pai negro Robert Lee Pee Wee Hill era um baixista; sua mãe japonesa Michiko era pianista. A dupla se conheceu como membros da banda do baterista Chester Thompson. Seu pai também foi o baixista do Billy Preston , que costumava ir regularmente à casa Hill e tocar órgão.

Eu era jovem, então não percebi o quão importante era ter esses músicos em casa. Quer dizer, agora eu estou tipo 'Isso foi Billy Preston', diz Hill, tomando outro gole de Evian. Quando criança, Hill frequentou uma escola cristã toda branca, onde ela diz que era literalmente a única aluna de cor, sendo provocada por seu cabelo.

Eu me encontrei realmente lutando como uma criança. Eu realmente queria amigos. Eu queria estar com as meninas e não estava. É aquela sensação horrível quando a campainha do almoço toca e você sabe que vai para o parquinho e vai ser traumático todos os dias.

O bullying parou principalmente quando ela frequentou uma escola pública de ensino médio, mas ela ainda se sentia uma pária. Eu me perguntava ‘Quem sou eu?

No ensino médio, ela frequentou o College of the Canyons, uma escola de ensino médio focada em artes que também se tornou uma faculdade comunitária, onde ela se destacou em jazz e big band. Ela é rápida em creditar seu ex-professor Dirk Fischer como uma grande influência em seu desenvolvimento musical. Depois de terminar o ensino médio em 2002, ela se matriculou na Universidade Biola, estudando composição clássica.

A música clássica era uma parte tão grande do meu mundo e eu queria poder escrever a música que ouvia na minha cabeça. Ela desenvolveu uma afinidade particular por compositores impressionistas franceses, particularmente Ravel. Depois de se formar em 2006, ela conseguiu um emprego como cantora para Michel Polnareff, a quem ela descreve como o francês Elton John. Ela passou um ano na França aprendendo a cantar canções em francês. Depois de uma turnê com Polnareff, Hill se viu de volta a Los Angeles tentando descobrir seu próximo passo. Ela estava prestes a conseguir um emprego no The Gap, mas no mesmo dia em que deveria começar a vender jeans, foi contratada para cantar com Michael Jackson, que na época se preparava para seu show This Is It na 02 Arena de Londres. Embora Jackson tenha morrido antes que os shows pudessem ser realizados, existem imagens de Hill cantando com ele em uma versão arrepiante de I Just Can't Stop Loving You.

Como milhões ao redor do mundo, Hill ficou chocado quando Jackson morreu em 2009. Minha primeira grande chance acabou sendo este serviço memorial realmente triste para Michael. Quero dizer, não foi tudo triste – também foi uma bela experiência espiritual. Mas minha primeira vez realmente sendo visto pelo público foi cantando 'Man in the Mirror'. Michael foi muito inspirador de assistir, como ele trabalhava. Embora ela realmente não tenha tido a chance de conhecer Jackson pessoalmente, já que o elenco e a equipe de This Is It eram tão vastos, ela ainda diz que foi incrível trabalhar com ele.

Após a morte de Jackson, Hill voltou a compor, trabalhando com Dave Stewart do Eurythmics por um período, depois cantando como backing de Stevie Wonder por cerca de um ano. Ela apareceu na quarta temporada do The Voice, onde foi uma sensação por seus covers apaixonados de Always On My Mind e You've Got A Friend. Ela foi eliminada durante a rodada do Top 8, o que, francamente, irritou muita gente.

Era selvagem. Houve muita reação do público por eu ter sido eliminada do programa. A voz foi uma experiência divertida. Eu gostei do show porque foi divertido cantar nele - você tinha um time cheio de glamour e eu estou acostumado a cantar sozinho neste clube. Foi divertido me vestir e ter todas as luzes legais e tudo mais. Após o The Voice, Hill continuou a trabalhar de forma constante, contribuindo com músicas para uma joint Spike Lee ( Verão de Red Hook ) e destaque no documentário vencedor do Sundance 20 pés do estrelato .

Mas isso foi antes e isso é agora, e Hill está pronto para contar a história real. Pegue a faixa-título de seu novo álbum, uma batida de guitarra na qual ela canta Eu sempre serei selvagem e livre/Baby'I'm Hollywood, Hollywood/Ain't ninguém vai fazer isso como eu.

Ela não está brincando.

Quando as pessoas dizem 'Ela é tão Hollywood', nunca é um elogio. Geralmente é um código para “ela é falsa” ou “ela representa um mundo de plástico”. Eles podem ter me visto em todas essas coisas de alto perfil, mas não me conhecem, diz Hill.

Eu estava em um restaurante um dia e estava olhando pela janela e estava pensando comigo mesmo, estive aqui toda a minha vida e então me ocorreu: 'Baby, eu sou Hollywood'. Hollywood sou eu. É essa metáfora estranha para algo que é apenas mal compreendido. Eu queria fazer uma declaração que fosse comemorativa, não apologética. Cansei de me desculpar por quem eu sou. Tenho orgulho da minha vida, de onde nasci e das minhas experiências. Vou trazer a alma e a coragem para a palavra Hollywood. Isso é o que este lugar é. Não é um mundo de plástico, é exatamente o oposto.

Querida, eu sou Hollywood lembra muitos dos heróis de Hill, de Betty Davis a Janis Joplin e Sly Stone. Ela não tem medo de rock, sem medo de funk, e ela parou de se segurar.

Estou pronto para contar minha história. Pronto para falar sobre coisas do meu mundo que sempre estiveram lá, mas sob a fachada de Hollywood ou do show business. Este álbum parece quase perigoso porque estou realmente emocionalmente nua neste álbum. É minha decisão agora me abrir para as pessoas.

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