Frank Ocean, Miguel e Holy Other Usher em PBR&B 2.0

Algo aconteceu no ano passado com o R&B, algo mais radical do que a maioria de nós imaginava. Graças à mixtape de Frank Ocean saudade, ULTRA (lançado no início de 2011), três full-lenghts de The Weeknd (lançados ao longo do ano), o segundo álbum de Drake e seu acompanhamento assistido por Weeknd Cuidar , vários sucessos de Miguel, além de discos relacionados de bandas indie como Holy Other e How to Dress Well, surgiu um híbrido de R&B e dance music eletrônica que era nominalmente underground, mas muito mais popular do que o que poderia ser documentado pelas vendas - especialmente porque grande parte disso foi dado.

Marcado como PBR&B (Pabst Blue Ribbon/Rhythm & Blues), Hipster R&B e R-Neg-B, o movimento nascente foi tocado em música que era tanto lo-fi quanto ricamente texturizada, letras que variavam de olhar para o umbigo a voyeurismo e explicitamente sexual e um diálogo socio-internet que fez críticos, diletantes e pessoas de dentro falarem sobre o que tudo isso significava. Dado que apenas alguns anos atrás, a maioria dos roqueiros indie não se importava com R&B e dance music como George W. .



A segunda onda de lançamentos PBR&B de Ocean, Miguel, Holy Other e How to Dress Well está aqui, e junto com o último álbum de Usher eles mapeiam como o novo gênero está transcendendo suas limitações iniciais, fundindo/mutando com outros gêneros, enquanto molda tanto a multidão indie quanto o pop mainstream. Aplicando cantos e composições reveladoras à eletrônica de vanguarda – uma combinação anteriormente rara, mas mutuamente lisonjeira – a safra deste ano é ainda mais idiossincrática e profundamente íntima.

Ocean provou a clareza e franqueza do PBR&B 2.0, mostrando o quão potente ele poderia ser mesmo sem seus sintetizadores nebulosos de assinatura. Quando ele cantou Bad Religion em Tarde da noite com Jimmy Fallon acompanhado pelas raízes e uma seção de cordas clássicas, algo importante se abriu em um gênero que muitas vezes é ideologicamente preso ao passado. Cantando, eu nunca posso fazê-lo me amar, ele quebrou a regra tácita, mas maciça, que afirma que um homem afro-americano cortejando um público mainstream pode cantar ou fazer rap sobre absolutamente qualquer coisa sexual e projetar qualquer tipo de imagem de gênero que ele queira, assim como desde que ele não identifique o objeto de suas canções de amor como masculino. Isso vai além de sua saída do armário, pois prova que Ocean fará o que for preciso – não importa o quanto possa comprometer seu sucesso comercial – para tornar sua arte pessoal e verdadeira. Ele foi ainda mais longe ao definir sua doce transgressão ao gospel, uma música ligada a um sistema de crenças rotineiramente tão homofóbico quanto o hip-hop. Esse golpe duplo fez dele um avatar do compromisso do novo R&B com a integridade pessoal e, da noite para o dia, o astro do rock mais destemido do ano.

Quando um talento do calibre de Ocean transcende os tabus de seu gênero para arriscar uma declaração que a cultura estava esperando secretamente, ele constrói pontes entre estilos e públicos. Pense em como Sly & the Family Stone na década de 1960 personificou a pós-segregação ao cruzar R&B com rock por meio de músicos brancos e negros e homens e mulheres, e como isso levou a Motown a equipar os Temptations com guitarras psicodélicas, um movimento que desafiou Marvin Gaye a fazer O que está acontecendo , que desencadeou a fase celestial de Stevie Wonder no início de meados dos anos 1970.

do oceano canal LARANJA simultaneamente volta a Wonder enquanto explora as texturas, se nem sempre os ritmos, do EDM de hoje. Reforçando seus gemidos melancólicos com uma linha de sintetizador ruidosa que percorre o tom do álbum Thinkin Bout You aponta para a onda fria de Washed Out, mesmo quando os grandes estrondos de baixo ligam a faixa ao hip-hop, e o resto da música o álbum segue o exemplo com justaposições mais improváveis, mas complementares. Diferente nostalgia , não há nada de lo-fi sobre LARANJA ; os arranjos, que alternam entre o jazz sofisticado, mas insatisfeito, de Sweet Life, para a batida K-hole de Pyramids, são tão vívidos quanto a sensibilidade de Ocean. E quando ele chega em seu falsete chorando, ele está nos deixando saber que ele está tão desorientado com os danos e desejos do amor que ele não será restringido pela interpretação machista de R&B e virtualmente qualquer coisa musical ou liricamente poderia acontecer.

Tom Krell de How to Dress Well não possui um falsete tão refinado ou um estilo de escrita tão incisivo quanto o de Ocean, mas ele é um estudante experiente que descobriu quando seguir um lick familiar de R&B e quando ignorar uma recriação muito literal . Seu novo álbum, Perda total (lançado em 18 de setembro), renuncia à distorção crepitante que abafava os anos de 2010 O amor permanece para uma expressão mais sincera: Na faixa de abertura When I Was in Trouble, o estudante de filosofia canta para sua mãe. É uma mudança surpreendente de um cara que anteriormente murmurava letras quase inexistentes para evitar se tornar o cara branco alto e magro tentando ser Robin Thicke. Ele é acompanhado por uma vibração aérea que evoca ondas e vento, e o choro de seu falsete suave contra teclados pensativos aumenta a crise espiritual que suas palavras sugerem. Acordes de piano se movem para trás e para frente, como a forma como as letras alternam entre lembranças reconfortantes de sua mãe e visões futuras dela esperando por ele, como se não fosse mais desta terra. A vibração fica mais tempestuosa, e lamentações estridentes entram e saem da mistura como flashbacks passando por sua consciência. O resultado sem ego enfatiza a emoção confusa sobre o significado, o surrealismo auditivo sobre a realidade, a psique agitada sobre a presença carnal.

Como está implícito em seu apelido, o produtor de Manchester Holy Other evoca vibrações fantasmagóricas da alma e o ofício de sua estréia completa, Guardado (lançado em 28 de agosto), eclipsa o EP introdutório do ano passado, Com você . À deriva em câmera lenta como um remix picado e parafusado de Moments in Love, um divisor de águas orgástico dos anos 80 do Art of Noise, Guardado levanta vozes de outras fontes, corta-as em fragmentos irreconhecíveis e depois as duplica em coros emocionalmente ressonantes, embora logicamente incompreensíveis. Holy Other favorece uma soprano natural ou muda a maioria de seus vocais para evocar mulheres e crianças; quando uma voz presumivelmente masculina e relativamente inalterada aparece em U Now, gemendo algo que soa como Você está há muito tempo no passado, carrega o peso de um detalhe autobiográfico porque tudo ao seu redor é ainda mais elíptico. O mestre de dubstep Burial joga jogos semelhantes, mas normalmente acentua o groove. Holy Other sequencia uma balada de outro mundo após a outra, e porque ele favorece progressões de acordes de R&B e batidas suaves, o resultado sugere uma tempestade silenciosa e triste do além-túmulo.

Conhecido no mundo do R&B por seus sucessos de 2010-2011 All I Want Is You, Sure Thing e Quickie, o cantor, compositor e guitarrista Miguel fez a transformação mais marcante do PBR&B: ele poderia ter se contentado em simplesmente ser o mais recente cantor do Babyfaced, mas agora ele está em um caminho mais principesco. Anteriormente um compositor de Usher, ele não se registrou no radar indie até o início deste ano, quando lançou uma série de EPs de três músicas, Art Dealer Chic Vol. 1–3 . Continuando de onde os cortes mais nervosos de seu álbum de estreia pararam, Chique apresenta as batidas do R&B mainstream, mas casa esses elementos aparentemente sem esforço com arranjos mais livres e crus que, como Ocean, extraem do psicodelicismo do rock'n'soul vintage e do lado alucinógeno da dance music.

Agora ele também está lançando seu segundo disco, Sonhos de caleidoscópio , em três partes. Visualização da água , a primeira amostra digital do que será totalmente lançado em 2 de outubro, mostra tanto sua habilidade com R&B amigável ao rádio quanto seu desejo cada vez maior de subvertê-lo. Uma versão estendida de Chique o Adorn de Marvin Gaye soa como Sexual Healing, de Marvin Gaye, mas envolve o murmúrio suave de Miguel com soluços e pulsações de graves distorcidas; há quase tanto reverb quanto How to Dress Well, e a combinação parece maliciosa, como se o cantor soubesse que teria um potencial sucesso se tivesse tocado direto, mas deliberadamente jogou algumas chaves de macaco porque é isso que os artistas fazem. O EP fica progressivamente mais selvagem, mais erótico e onírico. Para Don't Look Back, Miguel canta sobre se transformar em uma criatura noturna e vampírica antes que a faixa diminua para um refrão vocalmente fiel, mas eletronicamente mutante do Tempo da Temporada dos Zumbis. Então, em Use Me, folhas de guitarras de shoegaze flutuam em meio a batidas ricocheteantes enquanto súplicas carregadas de eco para seu amante devorá-lo mudam de amoroso para agonizante,
como se ele estivesse se submetendo a uma fantasia masoquista do que significa ser muito desejado.

Talvez o marcador mais surpreendente do sucesso do PBR&B seja sua influência no mais recente de Usher, o padrão ouro para artistas pop-R&B masculinos contemporâneos e um mestre em negociar a crescente lacuna entre o Top 40 feliz do Eurodance e o rádio R&B centrado no hip-hop. No entanto, apesar de sua longa história em ambos os formatos, os álbuns de Usher muitas vezes vacilam entre seus singles. Olhando 4 eu mesmo substitui o enchimento rotineiro de baladas de cama pelas curvas à esquerda de Cee Lo, Janelle Monáe e outros renegados de alma que possuem não apenas o conjunto de habilidades para permanecer no caminho comercial, mas também a inteligência para desviar dele.

Usher não é um compositor, produtor ou músico da mesma forma que seus modelos, e é mais dependente de colaboradores do que nunca. Uma diferença, porém, é que ele está trazendo Diplo, um Pharrell recentemente revitalizado, Robin Klas Åhlund, e Luke Steele do Empire of the Sun para iluminar os espaços entre will.i.am e Danja. A outra diferença é que colaboradores de longa data de Usher, como Rico Love, claramente inalaram a fumaça do PBR&B e estão respirando suas inovações de volta em cortes de ondas de frio como Dive. A melodia vocal em cascata de Lessons for the Lover poderia ter aparecido nas jams lentas anteriores de Usher, mas os sintetizadores chorosos, percussão barulhenta e ondulações alongadas no tempo que a transformam emulam os truques de estúdio de Weeknd.

Há uma longa história da música afro-americana se reinventando em tempos de crise comercial – a fusão new-wave-funk de Prince após a chamada morte do disco, Afrika Bambaataa abraçando o Kraftwerk como o primeiro hip-hop desbotado, o new jack swing trazendo As batidas pesadas do Run-DMC em soul vacilante do final dos anos 80, etc. Na década passada, o hip-hop era pop. Hoje em dia, os sucessos de R&B raramente cruzam: quando uma jam tradicional de soul tão impecável quanto Love on Top de Beyoncé, um R&B número 1 por seis semanas, só pode chegar a 20 na parada de sucessos pop, fica claro que a mudança está em ordem .

A colocação no gráfico nº 2 da Ocean para canal LARANJA , apesar de uma peça de rádio insignificante, pode ter algo a ver com o apoio de Obama ao casamento gay. Ou pode significar que músicos afro-americanos artisticamente substanciais agora podem quebrar as mesmas regras que seus irmãos do rock e do pop e ainda vender
registros. A franqueza do cantor e compositor de Ocean combinada com arranjos que vão do EDM ao prog-rock e ao soul progressivo pode ser o ponto de inflexão para um tipo de crossover rock/R&B que ocorreu sob diferentes gravadoras desde que Jimi Hendrix se tornou experiente. Historiadores musicais lamentaram a morte do blues no R&B contemporâneo, mas Ocean e seus colegas inventaram um novo tipo de blues que troca as progressões de acordes que definem o gênero por uma frieza sintética nascida da capacidade da música digital de alienar sons naturais para incorporar sons dissociados, estados de humor índigo profundos induzidos por drogas. É um blues que permanece particularmente relevante para os afro-americanos, mas pode ser expresso e compreendido por quase todos que vivem nos 99%.

Músicos que cruzam as linhas de cores há muito tempo são equiparados ao compromisso pop. Mas vários músicos do PBR&B confundem essas linhas apenas por causa de suas próprias origens étnicas: Miguel é mexicano e
Afro-americano; Abel Tesfaye, também conhecido como Weeknd, é etíope-canadense; O principal co-escritor/produtor/instrumentista de Ocean, James Ho, também conhecido como malaio, é malaio-americano. O crescente burburinho por sua alma não convencional sugere que a troca entre EDM, rock, hip-hop e a vanguarda comercial do R&B pode ser mais profunda do que o Coldplay recrutando Rihanna, ou Flaming Lips saindo com Erykah Badu, ou Drake rolando com Jamie xx, ou Sub Pop assinando Shabazz Places e THEESatisfaction. Quando Stevie Wonder se uniu à banda de expansão de cabeça de Tonto, a dupla britânica que possuía e operava o que ainda é o maior sintetizador polifônico do mundo, conseguimos Música da mente , Livro Falante , Innervisions , e Plenitude 'Primeiro Finale , uma das faixas mais inovadoras da música popular. Uma recompensa semelhante pode resultar dos novos azuis daltônicos.

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