The Rusty Cage: Chris Cornell Fala Euphoria Morning em 1999 Entrevista

Este recurso em de Chris Cornell primeiro disco solo, 'Euphoria Morning', foi originalmente publicado na edição de novembro de 1999 da Spin. Estamos republicando-o agora após a morte de Cornell.


Você vai adorar isso! Ele pode ser conhecido por cair em dias negros, mas hoje Chris Cornell está jogando bobo da corte e guia turístico efervescente enquanto ele lidera o caminho para o Ruins, um restaurante exclusivo para membros em uma seção industrial do centro de Seattle. Quando entrei, pensei que era um clube para artistas locais, mas na verdade é para patronos de arte, o que significa que todas as famílias ricas vão para lá, diz Cornell enquanto caminha pelas salas caprichosamente temáticas do clube, repletas de móveis artisticamente incompatíveis. Quando eu entro assim – recém saído de uma sessão de fotos, Cornell ostenta uma jaqueta de couro preta, calça boca de sino vintage e botas de motoqueiro gastas – é como, 'Com licença, senhor, não é permitido solicitar aqui.'

Depois que o maître nos conduz a uma enorme sala de jantar privada – o tipo de lugar onde os super-ricos podem se esconder dos olhares indiscretos dos meramente muito ricos – uma garçonete aparece em um uniforme de leiteira de vanguarda para anotar nosso pedido de bebida. Quero o champanhe da casa, Cornell diz a ela, para não ter que fazer uma escolha.



Mesmo sem as longas madeixas que ajudaram a fazer o Black Sabbath parecer uma declaração de moda no início dos anos 90, Cornell ainda parece e age como o arquétipo do rock star - ele uma vez se gabou de manter seu guincho de várias oitavas com um ritmo constante. dieta de carne vermelha e charutos. Inspirando um espírito americano e puxando distraidamente seu cavanhaque mefistofélico, ele parece um híbrido de cair o queixo de Iggy Pop, Jon Lovitz e o produtor pós-punk Steve Albini. Ele carrega seu corpo desengonçado de 6'2″ com um desleixo preguiçoso e tem um talento experiente para olhar ao redor das pessoas em vez de olhar para elas. E enquanto o champanhe flui, ele lança observações ácidas com uma alegria arrastada. Stone Temple Pilots, Bush e Silverchair estão pegando os elementos mais simples de Jardim de som , Nirvana e Pearl Jam e fundindo-os em uma coisa homogênea, diz ele. [E] Alice in Chains eram criancinhas que soavam como Ratt, e de repente eles viram o que estava acontecendo e incorporaram. Eles foram realmente inspirados por [grunge], o que foi legal, mas não era a mesma coisa.

Com o fim do Soundgarden e o grunge como coisa do passado, Cornell não está apenas virando as costas para seus seguidores – ele está se afastando quase inteiramente da lama sônica. Mais maduro – e na posição nada invejável de ser identificado com um gênero doente – ele está fazendo um grande esforço para se distanciar. Da música de abertura em sua estréia solo, Manhã de Euforia , o melódico Beatlesque Can't Change Me, Cornell repudia o metal alternativo do Soundgarden em favor de músicas expansivas e elaboradas que podem ser cantaroladas em vez de apenas fazer mosh. Foi uma decisão consciente de romper com o som do Soundgarden, diz ele.

Então Manhã de Euforia tornou-se eclético de cruzamento de gêneros. A arrogância do R&B e os vocais cheios de alma de When I'm Down sugerem Harry Connick Jr., fazendo seu ritmo no Lollapalooza; o visual twee beatbox e a guitarra new-wave que sustentam Flutter Girl praticamente zombam do groove de testosterona do Soundgarden. Cornell ainda adiciona percussão jazzbo à música mais parecida com o Soundgarden do álbum, o hino Mission. Além do desejo de reiniciar seu som, Cornell diz Euforia foi influenciado pelos co-escritores/músicos/produtores Alain Johannes e Natasha Shneider do grupo art-pop de L.A. Eleven, bem como pelos Beatles e Captain Beefheart. Mas o fantasma de Jeff Buckley paira sobre o álbum; Cornell escreveu Wave Goodbye para seu falecido amigo e canções como Preaching the End of the World ecoam o falsete dolorido de Buckley e os amplos arranjos.

Cornell diz que não está preocupado com o fato de seu novo som alienar seus fãs, mas esse pode não ser seu maior problema. O crepúsculo dos deuses do grunge está sobre nós, e a estréia solo de Scott Weiland estabeleceu um precedente comercial ruim para os front-men do rock alternativo tentando seguir sozinhos. Por outro lado, ele não fez um álbum de rock como um disco do Soundgarden e isso é uma coisa positiva, diz Tom Whalley, presidente da Interscope/Geffen/A&M. Cornell afirma não se importar com esses assuntos – não acho que vendas sejam boas para quem se considera um artista – mas acrescenta que acho que o rádio vai adorar.

A influência de Buckley também dá às músicas de Cornell uma vulnerabilidade e solidão que é quase chocante vindo de um dos últimos grandes homens do rock (o guitarrista do Soundgarden Kim Thayil uma vez que a banda não estava especialmente interessada em mostrar um lado feminino sensível). Em Moonchild, Cornell descreve carinhosamente como sua esposa (e ex-empresária do Soundgarden), Susan Silver, fica realmente assustada durante a lua cheia. Em Preaching, ele afirma: Você verá que eu sou perfeitamente são – uma admissão nada punk para alguém que nunca foi conhecido por sua disposição ensolarada. A sensação de raiva que tive quando era mais jovem é algo que pensei que nunca iria embora, diz Cornell. Com o tempo, é algo que você quase fica entediado.

Ele atribui muito dessa introspecção ao tempo de inatividade após o rompimento aparentemente abrupto do Soundgarden em 1997. Apesar de algumas evidências em contrário – o baixista Ben Shepherd quebrou seu gabinete de alto-falante e saiu no meio da música durante o último show da banda no Havaí – o cantor afirma que não há sujeira suficiente no rompimento para um meio-termo decente. Por trás da música. Sempre houve shows tensos, diz ele. O sucesso definitivamente afetou a banda [negativamente], e havia indicações de que todos queriam fazer coisas diferentes, então decidimos matar a fera em um momento em que tudo era o que queríamos.

Ele é rápido em oferecer o paradeiro de dois de seus ex-colegas de banda – Shepherd e o baterista Matt Cameron (que também tocou em Euforia ) colaboram em projetos paralelos como Wellwater Conspiracy e Hater – mas ele é mais vago sobre as atividades de Thayil. Chris e eu não nos falamos há alguns meses, diz Thayil, mas não acho que isso seja uma questão de evitar. Fui a um jogo de beisebol na semana passada com Matt e Ben, e Chris provavelmente estaria lá se não estivesse fora da cidade.

Cornell de repente percebe que somos os únicos que restaram no restaurante. Ele cambaleia do lado de fora para o estacionamento, então ofereço a ele uma carona para casa. Ele recusa e vai embora noite adentro. Como se estivesse na sugestão perfeita de Seattle, começa a chover. Mais cedo naquela noite, perguntei a Cornell – que se referiu a si mesmo como um bêbado em entrevistas anteriores – se ele alguma vez se preocupou em acabar em um caminho autodestrutivo como Cobain. Ele parou por um momento e então respondeu: Sempre há amanhã.

Quando o amanhã chegar, Cornell admite: estou um pouco de ressaca. A garçonete ontem à noite estava servindo champanhe como se fosse café. Eles nunca tinham feito isso antes. Dirigindo por uma garoa nebulosa, ele oferece um passeio pelos destaques de Seattle em Cornell, incluindo o restaurante da marina onde ele costumava lavar pratos e a Gob Shop. (Aquele era o lugar para comprar cachimbos e cachimbos.) Ele para em um café na Queen Anne Hill. Lá ele é tão super-desconhecido que a garçonete não só não o reconhece, mas ela o recebe pelo martíni que ele pede. Pode apontar o quão difícil é para um deus do rock mais barulhento que o amor mover unidades na era pós-grunge, mas é exatamente o tipo de anonimato protéico que Cornell sempre desejou.

Eu vi Alice Cooper em Jay Leno, e imediatamente pensei: 'Graças a Deus eu não criei um personagem quando eu tinha 22 anos que eu tenho que continuar imitando nos meus 50', diz ele. O que quer que esteja acontecendo no meu novo álbum que pareça mais adulto é totalmente natural. Lembro-me de uma citação que Sting fez sobre os Rolling Stones, dizendo: 'Quando eu estiver nos meus 50 anos, não quero estar pisando como um idiota no palco'. o esperto – eu olho para os Rolling Stones e graças a Deus eu não tenho que ser Mick Jagger. Você sempre pode destruir tudo.

E, claro, há sempre o amanhã.

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