Governors Ball's Gambit: Founders Entertainment traz o Country Festival para a Big Apple

Estava a chover no momento em que milhares de corpos começaram a fluir para Randall's Island em 8 de junho de 2013, o primeiro dia do terceiro evento anual da cidade de Nova York. Festival de Música Governors Ball . Durante o meio-dia definido pela dupla de rock de praia da Califórnia Best Coast, a vocalista Bethany Cosentino corajosamente tentou embrulhar as coisas enquanto os espectadores cobertos de ponchos e sacos de lixo tremiam em poças lamacentas na altura dos tornozelos. A banda islandesa de folk-pop Of Monsters and Men tentou (e falhou) ser ouvida sobre as gotas de água batendo no pavimento do palco principal. Dentro da Tenda Skyy Vodka, os Crystal Castles uivavam no topo do som de dançarinos abrindo caminho pela lama implacável enquanto os remanescentes da tempestade tropical Andrea golpeavam a área dos três estados e se moviam pela costa.

Foi quando o trio por trás da Founders Entertainment – ​​Jordan Wolowitz, Tom Russell e Yoni Reisman, que idealizou Governors Ball em 2009 – decidiu que era hora de encerrar a noite, o que significou o cancelamento das apresentações dos headliners Pretty Lights e Kings of Leon. . No dia seguinte, crateras de lodo cobriam o terreno, que logo seriam preenchidas com chinelos e tênis assim que as pessoas descartassem qualquer pretensão de normalidade – ou limpeza. Aquela tempestade tropical, literal e figurativamente, abalou tudo, diz Wolowitz, sentado na sala de conferências dos Fundadores no centro de Manhattan quase dois anos depois.

Um dia depois do dilúvio, emergindo com o pôr do sol, Kendrick Lamar trouxe seu monumental segundo álbum, o agora clássico de 2012. bom garoto, m.A.A.d cidade , à vida na ilha. Tocando um set no final da tarde, o rapper de Compton irradiou seu caminho através da decepção generalizada e nascida do clima. Ele simplesmente saiu e matou a multidão, diz Russell. Aquilo foi a momento em que eu sabia que ele ia ser grande. Eu o vi e pensei que ele poderia ser o maior.



A apresentação de Lamar foi uma das muitas que provaram que o Governors Ball poderia ser o maior festival do gênero na Costa Leste. Os procedimentos deste ano – realizados de 5 a 7 de junho – prometem ser os mais gigantescos dos Founders até agora, com uma programação que mistura favoritos de longa data da crítica, artistas pop de sucesso e novatos borbulhantes, ancorados por Björk , Florence + the Machine, Deadmau5, Drake, Weird Al Yankovic, Lana Del Rey e The Black Keys. A vitrine anual de três dias surgiu, em apenas cinco anos, como um festival norte-americano de primeira linha e, para superar as já altas expectativas rejeitadas por esse sucesso, a equipe de Fundadores lançará FarmBough – uma extravagância campestre de três dias, a primeira do tipo na área – apenas três semanas após o Governors Ball acontecer na mesma ilha.

Desde o seu nascimento em 2011, Governors Ball garantiu a reputação de um fim de semana para artistas iniciantes como MS MR, Banks e Haerts para fazer barulho ao lado de talentos mais experientes, incluindo Kanye West, OutKast (em sua única data em Nova York no ano passado), Skrillex, Strokes e Guns N' Roses. No início de sua parceria, os três organizadores chegaram a um tema que queriam para o evento. Nós o chamamos de 'indie eletrônico', que englobava as Pretty Lights, Girl Talk e Empire of the Suns do mundo. Vimos que o hip-hop combinou bem com esse gênero e essa faixa etária, e permaneceu intocado no mercado, diz Russell. Nós não queríamos fazer isso apenas apresentando EDM hardcore. Queríamos apresentar músicas que nós gostamos, e [queríamos] montar uma coleção de atos que ninguém mais estava montando.

Mantendo essa mentalidade abrangente em mente, a programação deste mês de junho se parece apenas um pouco com os artistas que tocam em outros grandes festivais, o que é uma vitória rara, considerando que os últimos grandes redutos independentes no jogo, Austin City Limits e Lollapalooza, recentemente caíram sob o monopolização tácita da propriedade da Live Nation. É uma prova do investimento da própria empresa no que soa bem ao vivo, não importa o que aconteça, que Governors Ball consiga manter essa sensibilidade autônoma na reserva.

O que começou como um festival de um dia, realizado em uma ilha a quase dezesseis quilômetros ao sul de Randall's, agora floresceu em um evento de três dias com mais artistas da liga principal, quatro palcos e 150.000 participantes anuais. Em seu crescimento, o Governors Ball está se beneficiando e contribuindo para a explosão do festival na última década, tendência que um novo estudo Eventbrite (nas principais tendências e insights do festival de música de 2014) resultou em um em cada cinco millennials participando de pelo menos um festival por ano.

Embora grandes produções de vários dias tenham prosperado por mais tempo na Europa e na América do Sul – pense em Glastonbury, Primavera e Rock in Rio – do que nos Estados Unidos, a presença mundial dos festivais continua a se expandir, com shows de butiques locais como o Bon Iver- reservado Águas Claras e a bianual, em duas etapas Boston Calling brotando anualmente. Como os nomes e números envolvidos sugerem, a música ao vivo em si se tornou uma indústria extremamente lucrativa na última década: o patrocínio corporativo de música (incluindo festivais) aumentou para mais de US$ 1,3 bilhão somente no ano passado, e com números de comparecimento de shows ao vivo agora na casa das centenas de milhares anualmente - Austin City Limits atrai a maior multidão com pouco menos de 200.000 clientes em 2013 - o boom do festival nem chegou perto do pico.

Liz Nistico da dupla brat-pop SANTO CRIANÇA , que fará sua estreia no Governors Ball em junho, acredita que os festivais cresceram exponencialmente em popularidade nos últimos cinco anos porque forçam pessoas com interesses compartilhados (pelo menos tangencialmente) a interagir. Hoje em dia, você publica uma foto, recebe toneladas de curtidas e, duas horas depois, está na próxima, diz ela. Eu acho que com festivais, a conexão é tão proeminente. É tão alto que você pode ter com outras pessoas, uma conexão com a música, e está na sua cara.

Como sugere Nistico, quando toda a música do mundo – sem alguns grandes nomes – está disponível via Spotify a apenas alguns cliques de distância, é fácil deixar de interagir com outras pessoas quando se trata de trilha sonora do nosso dia-a-dia. Governors Ball faz parte de uma tendência de eventos de grande escala com diversas formações - que refletem os gostos e gêneros variados e confusos que surgiram na esteira da democratização da música baseada na web - atraindo as pessoas, tornando-as mais propensas a mergulhar em um poço de lama no meio do dia.

Um festival como o Governors Ball é sobre manter as pessoas animadas, no momento, estrela pop galesa Marina Diamandis diz. Você sabe que as pessoas estão lá para festejar e se divertir.

Este ano, os organizadores do Gov Ball estão aproveitando a atual obsessão do país por festivais ao se ramificar pela primeira vez com o FarmBorough. Como Gov Ball, seu primo consumidor de uísque chamará Randall's Island de lar em junho (de 26 a 28 de junho). É o primeiro festival de música country da cidade de Nova York, produzido em parte pela Live Nation, com grandes headliners (Luke Bryan, Dierks Bentley, Brad Paisley) e cantores e compositores menores (Sturgill Simpson, Mickey Guyton, Dallas Smith) preenchendo a conta.

O país é um mercado mais do que florescente, diz Yoni Reisman, da Founders. Se você olhar para o que vende mais ingressos, é o país. A ideia de que o país não pode funcionar em Nova York? Não tem jeito. Por que não pode funcionar em Nova York?

Apenas um voo de duas horas norte de Nashville, Nova York é, na verdade, a área de vendas número um de música country nos EUA - de acordo com a Nielsen Soundscan, quase um milhão de discos country foram vendidos na cidade em 2011, uma porcentagem considerável do total nacional (31,8 milhões naquele ano). ). A rádio country também ressurgiu recentemente nos cinco distritos com o lançamento em 2013 do NashFM , a primeira estação FM de todo o país de Nova York em 17 anos. No ano passado, as superestrelas de raiz Miranda Lambert e Luke Bryan atraíram multidões esgotadas em dois dos maiores locais da Big Apple: Madison Square Garden e Barclays Center, respectivamente. Ter [FarmBorough] agora na cidade realmente justifica o momento que a música country está tendo, disse Dierks Bentley Programa de hoje anfitriões no outono passado, quando ele apareceu para anunciar a formação diversificada de 25 atos.

O potencial inexplorado do país na cidade de Nova York está preparado para a capitalização dos Fundadores. Com os headliners lotando arenas de 18.000 lugares em Manhattan e Brooklyn, expandir era o próximo passo lógico. A ex-rainha do país, Taylor Swift, assumiu notavelmente o papel de Embaixador do Turismo de Nova York em 2014, atraindo fãs e estrangeiros para as margens da cidade com o fascínio de suas influências pop (ela tocará no Met Life Stadium de Nova Jersey, com capacidade para mais de 82.000 espectadores, em seu 1989 turnê mundial neste verão), quando, na realidade, o momento não poderia ser mais ideal para os cinco distritos hastearem uma bandeira nas margens que ela deixou para trás. Percebendo essa lacuna no mercado, os Fundadores atacaram.

A missão é bem simples, diz Brian O'Connell, da Live Nation, do primeiro ano do FarmBorough, que foi parceiro dos fundadores no projeto. [Nós vamos] trazer um festival de música country de classe mundial para Nova York.

Embora tenha havido muitas festividades de vários dias na área dos três estados antes - desde a Feira Mundial de 1964 no Queens, tão regular quanto a parada anual da Warped Tour em Nova Jersey - a área nem sempre foi o mais hospitaleiro para shows ao ar livre maiores. Em 2009, All Points West - anunciado como o equivalente da Costa Leste do Coachella, ostentando headliners como Radiohead, Jay Z e Yeah Yeah Yeahs - fracassou depois de apenas dois anos no Liberty State Park de Nova Jersey devido à baixa venda de ingressos, caro e transporte difícil, e lineups mais pesados.

Três anos depois, o Catalpa Festival tentou conquistar Randall's Island com a ajuda de Snoop Dogg e Black Keys (que jogarão Gov Ball neste verão), mas nunca passou de sua corrida inaugural em 2012 graças à chuva implacável e ingressos caros . Houve outras tentativas nos últimos 15 anos: Vineland (outro fracasso do Liberty State Park, neutralizado em 2008 em meio às baixas vendas de ingressos projetadas), Bonnaroo N.E. (cancelado em 2003 após problemas de licença), o Projeto Hudson (2014, mais um poço de lama cheio de tempestade do que um festival , que prendeu os participantes e seus veículos por dias no verão passado), Field Day (descontinuado após duas tentativas em 2005) e muito mais - mas nenhum alcançou o sucesso sustentado do Governors Ball.

Se você olhar para os outros grandes festivais de música que tentaram e falharam, eles tiveram algumas boas bandas, mas não são tão completas e robustas, diz Russell. Na cidade de Nova York, você precisa montar um pacote realmente atraente e imperdível, porque há um milhão de outras coisas ótimas para fazer. Quando o All Points West estava por aí, eles tinham alguns grandes headliners, mas as partes média e inferior da programação realmente não eram tão boas, e foi em Jersey, onde muitas pessoas não tinham experiência em ir. [Preferimos] oferecer uma boa experiência do que cobrar sete dólares por uma garrafa de água. Ninguém gosta disso.

De volta à sede dos Fundadores, os arquitetos do Governors Ball dizem que o festival é algo que eles sempre imaginaram criar. Enquanto os três homens cresceram na cidade de Nova York, dois deles - Russell e Wolowitz - se conheceram em um internato de Connecticut na adolescência, unindo-se ao amor pela música ao vivo antes de se separarem para a faculdade. Russell acabou na Tulane University, onde iniciou sua carreira na produção de música ao vivo.

Enquanto eu estava na faculdade em Nova Orleans, eu ia a todos esses shows na cidade e nos arredores durante o Jazz Fest, e fiquei sem dinheiro, ele diz com uma risada. Percebi que todos esses shows que eu ia estavam sendo organizados por uma empresa chamada Superfly Presents. Então eu entrei em contato com eles e disse: ‘Ei, eu vou a todos esses shows, fiquei sem dinheiro, então como eu trabalho para você? Como faço o que você faz?” A empresa deu a Russell um estágio no outono de seu primeiro ano, convidando-o de volta para a primavera e, eventualmente, contratando o jovem de 22 anos recém-saído da faculdade. Logo, ele subiu nas fileiras do promotor, ascendendo ao cargo de Diretor de Eventos Nacionais, o que lhe permitiu ajudar com Bonnaroo, o New Orleans Jazz Festival e o folk A vida é boa em Cantão, Massachusetts.

Mil milhas a nordeste, Wolowitz estava mergulhando no aspecto de agência de reservas da música ao vivo. Após sua formatura na Universidade George Washington, ele conseguiu um emprego na agência de mega-talentos Paradigm. Mais tarde, Wolowitz saltou para a agência concorrente International Creative Management, onde aprimorou suas habilidades com a estrela da indústria Marsha Vlasic, lidando com reservas ao vivo para Neil Young, Muse e Strokes.

Quando voltei para Nova York para trabalhar para Marsha foi quando [Tom e eu] plantamos as sementes de fazer um festival aqui, diz Wolowitz. Russell acrescenta que ele e seu colega de internato rapidamente perceberam que a melhor solução era deixar seus respectivos empregos. Achamos que poderíamos fazer isso, mas precisávamos de um terceiro parceiro, diz ele. Precisávamos de alguém para ajudar a arcar com o ônus de iniciar a empresa. Não conseguimos fazer tudo sozinhos.

Foi aí que Reisman, a terceira parte da equação dos Fundadores, entrou. Independentemente, o graduado da UT Austin estava trabalhando como contratado para festivais de música como Bonnaroo (administrado por Russell's Superfly Presents), Wakarusa, Wanderlust e muito mais. Depois que o custo de vida de Nova York o prejudicou nos últimos anos (Ficou muito caro aqui, mas sempre foi muito caro aqui, ele diz) o contratante freelancer mudou-se para Atlanta, onde continuou a trabalhar no circuito de música ao vivo com seu própria empresa, Civil Muse Productions. Depois de iniciar o curso de MBA na Georgia State University, Reisman recebeu um telefonema de seu ex-empregador da Superfly.

Yoni era um amigo meu muito próximo que conhecia a indústria por dentro e por fora, lembra Russell. Eu sabia que ele tinha uma ética de trabalho incrível e uma ótima atitude. Então liguei para ele e disse: 'Ei, estamos pensando em fazer isso, o que você está fazendo?'

Em um instante, Reisman foi vendido. A escola não era algo que eu gostava, ele diz com um sorriso. [Iniciar um festival em Nova York] foi oportunista. Era como, ‘Por que a cidade de Nova York não tem isso? Vamos fazer isso.'

Apresentando um projeto de lei eclético que entrelaça gêneros, o primeiro Governors Ball foi realizado, fiel ao seu nome, na Governors Island em junho de 2011, próximo ao extremo sul de Manhattan. Girl Talk, Pretty Lights, Empire of the Sun e Big Boi serviram como headliners para o evento de um único dia, com o produtor pysch-pop Neon Indian, o rapper maconheiro Mac Miller e um DJ set de Boston exporta Passion Pit mais arredondado sai a conta. Embora tenha sido emocionante para os nova-iorquinos ter um festival bem reservado e de fácil acesso nas proximidades, houve soluços. As filas de comida e bebida se estendiam no meio da multidão assistindo aos atos no palco, e os organizadores não estavam devidamente preparados para lidar com o sol inescapavelmente escaldante, falhando em fornecer opções de sombra suficientes.

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Os parceiros atribuem as deficiências do primeiro ano a restrições inevitáveis. Havia uma empresa de produção exclusiva para a ilha, lembra Russell do empreiteiro Governors Island. Eu negociei um acordo com eles, e [enquanto] isso nos trouxe os relacionamentos e as reuniões que precisávamos ter para fazer um show lá, fomos meio que apoiados em usar uma equipe, o que foi difícil.

Essa parceria durou apenas um ano. E, na verdade, Reisman intervém, o primeiro ano foi bem-sucedido. Não tínhamos certeza de que isso ia acontecer… Estávamos preparados para uma derrota, mas funcionou muito bem.

Governors Ball expandiu-se em 2012, cortando laços com a produtora do parque, acrescentando um dia extra e mudando as bases para Randall's Island, na costa leste do Harlem - após o primeiro ano, descobrimos que Governors Island passaria por uma -ano, renovação multifásica, então nós realmente não tínhamos mais um local, diz Russell - um local que eles mantiveram desde o sucesso do segundo ano.

Para seu segundo ano, Wolowitz e seus parceiros decidiram diversificar musicalmente também, mantendo o sábado para seus atos indie eletrônicos, mas reservando os convidados Beck e Modest Mouse para a noite de domingo. O fim de semana atraiu hordas maiores (mais de 40.000 por uma estimativa) e elogios principalmente positivos da crítica (os organizadores parecem estar abraçando o fato de que o Gov Ball pode eventualmente se tornar o evento de música indie de verão da Big Apple, Prefixo escreveu na época).

Após o segundo ano, ficamos tipo ‘Foda-se, vamos em frente. Vamos fazer um grande festival de música, diz Russell com uma gargalhada, acrescentando: Sempre foi nosso objetivo.

O terceiro ano viu a maior expansão do festival até agora, espalhada por três dias inteiros no Randall's - adicionando espaço extra (um enorme driving range no qual a equipe instalou dois novos palcos) - e liderado por Kanye West, Kings of Leon, Nas, Feist, Kendrick Lamar, Erykah Badu, Azealia Banks e muito mais. Crescer significava problemas mais difíceis: ao fechar o evento com ventos de monção e chuva forte, uma enorme tempestade atingiu a ilha na tarde de sexta-feira, forçando o encerramento do evento naquela noite. Em poucas horas, porém, os organizadores fizeram reajustes na programação e lidaram com as coisas com senso de humor: reservando o Kings of Leon, cancelado na noite anterior, para um horário escaldante no início da tarde de sábado, e jogando centenas de patos de borracha flutuantes nas lagoas escuras que cobriu a ilha. No ano passado, Strokes, Vampire Weekend e Jack White trouxeram mais de 150.000 fãs para Randall's Island mais uma vez, estabelecendo o status de Governors Ball como uma força vital da música ao vivo da costa leste.

Nascido e criado na cidade, eu diria que queremos estar [no topo da mente das pessoas], diz Russell. Somos o festival de música de Nova York.

Para continuar seu impulso de cinco anos, a equipe planeja introduzir uma série de lançamentos caros no próximo mês que tornarão as operações mais fáceis e rápidas. Os participantes que pagarem mais de US$ 250 por passes regulares de fim de semana – ou US$ 2.000 para aqueles que optarem pela opção Super VIP, que inclui três lanches por dia, um bar aberto sem fim, privilégios especiais de visualização e muito mais – finalmente renunciarão aos ingressos impressos. Este ano, os Fundadores implementarão pulseiras com chip eletrônico destinadas a acelerar a entrada. Fomos ao Lollapalooza no ano passado para fazer uma pesquisa de mercado sobre como seu sistema RFID sem dinheiro e pulseira, e foi incrivelmente perfeito, diz Reisman. Queremos seguir os fãs e fazer o que eles querem fazer e tornar sua experiência mais fácil.

Com a Live Nation como parceira no FarmBorough, os três jovens de 31 anos que estão lá desde o início sabem que as apostas são maiores, especialmente porque seu novo empreendimento é lançado com três dias inteiros, em vez de apenas um dia de teste. Quando perguntado sobre o crescimento futuro, Russell é rápido em notar que a empresa intencionalmente começou pequena para poder mostrar a prova de conceito; ou seja, os Fundadores precisavam de tempo para crescer e aprender antes de expandir seu evento de destaque. Dessa forma, a FarmBorough está nos ombros de uma marca conceituada e carrega consigo o peso de um grande player nacional.

Tenho o maior respeito pelo que eles construíram no Gov Ball e acho que eles respeitam o que minha equipe construiu, diz Brian O'Connell, presidente de turnês nacionais da Live Nation e principal parceiro dos Founders em FarmBorough. Gosto de colaborações e adoro ter minhas ideias desafiadas. Isso não significa que eu necessariamente dê as boas-vindas, para ser claro, mas quem o faz? Temos conversas muito produtivas sobre a missão e visão coletiva do festival, e nem sempre concordamos, mas ouvimos com a mente aberta e com um objetivo comum em mente.

É apenas uma decisão de negócios inteligente do nosso lado, disse Wolowitz sobre o novo empreendimento da empresa. A música country no setor ao vivo está indo incrivelmente bem, e não houve um festival country em Nova York, embora milhões de pessoas estejam ouvindo nesse mercado. Temos as economias de escala do nosso lado, já com toda a nossa produção [Governors Ball], então fez muito sentido.

Embora FarmBorough ocorra no mesmo local que o principal empreendimento da empresa, o terreno não será necessariamente o mesmo quando os fãs entrarem nos portões da ilha apenas três semanas após o Governors Ball. Estamos usando apenas esses dois estágios no primeiro ano: o topo e a barraca, diz Wolowitz. Haverá trinta bandas no fim de semana, quando no Gov Ball e nos outros auxiliares, estamos agendando quase três vezes mais.

Os dois fins de semana de junho estão se aproximando rapidamente, mas os parceiros Fundadores estão prontos. Quando você resume tudo, o que estamos realmente tentando fazer é criar e aproveitar uma vibração em um ambiente de festival que é tão divertido que as pessoas querem voltar todos os anos, independentemente de quem está tocando, diz Russell sobre ambos Governors Ball e FarmBorough, acrescentando, Caso contrário, ninguém está ganhando. É exatamente isso: você precisa definir um tom. Trata-se de criar um ambiente onde as pessoas sejam felizes e tudo esteja bem. É uma pequena ruptura com a realidade. Todos nós precisamos disso.

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