A entrevista em sala de aula: Q-Tip

Kamaal Q-Tip Fareed é o líder do grupo A Tribe Called Quest, com sede em Queens, Nova York, cujos três primeiros álbuns inovadores são talvez os mais amados do hip-hop – tanto por fãs quanto por críticos. As tensões atormentaram o quarto decepcionante de 1996, Batidas, rimas e vida , e o trio se separou em 1998. Mas apesar de se reunir algumas vezes - inclusive para a atual turnê Rock the Bells - Q-Tip, 38, ainda está inquieto refletindo sobre seu legado. Estou cansado de falar sobre Tribe, B, ele diz ao telefone, três dias depois de nossa entrevista inicial, que aconteceu nos escritórios da Universal Records em Midtown Manhattan. É como se eu estivesse falando sobre isso o tempo todo.

Talvez seja porque já se passaram nove anos desde o lançamento de sua estréia solo, Amplificado (a miscelânea jazzística da banda completa Kamaal o Resumo e o mais convencional Abrir estão disponíveis apenas como bootlegs online), e enquanto isso, ele se tornou mais conhecido por uma nova geração como um elegante ajudante de Hollywood (batendo em clubes com Leonardo DiCaprio, namorando Nicole Kidman). Mas com O renascimento , com lançamento previsto para setembro, o Abstract Poetic MC pode ter redescoberto seu groove.

Antes de ir para uma reunião no East Village com seu velho amigo, o produtor Mark Ronson, Q-Tip conversou pensativamente sobre seu interesse inicial pela música, a relação entre estrelas do hip-hop e seus fãs e, sim, A Tribe Called Quest.



Que papel a música desempenhou em sua casa crescendo na Jamaica, Queens?
A música era um grande negócio. Meu pai gostava de jazz e colecionava discos. Minha mãe gostava de blues e gospel.

Seus pais o empurraram nessa direção?
Eu apenas gravitava em torno da música. Eu simplesmente adorei. Era uma extensão dos meus pensamentos. Era uma extensão da minha imaginação. E foi uma extensão dos meus sonhos. Meu pai costumava escrever poesia e minha irmã era uma escritora realmente incrível, então eu também gostava naturalmente de escrever. Eu costumava escrever histórias. Eu cantava na igreja, mas crescendo no bairro, a música era mais uma expressão de alívio ou entretenimento. Não foi essa coisa que você fez para sair [do capô].

Na época, pessoas como Stevie Wonder e outros artistas eram superstars, ícones. E você não tinha todas essas informações: você tinha quatro canais de TV, dois jornais, uma estação de rádio e o cinema. Esses eram seus portais para o mundo do entretenimento. Você pegaria uma capa de álbum e apenas olharia para ela. A música se tornou mais predominante com o hip-hop porque era algo com o qual minha irmã e eu podíamos nos relacionar. Falou conosco, apenas sendo jovem e tendo nossa própria energia, nossas próprias roupas, a maneira como falávamos, nossa própria arte. Era nosso.

Quando você ouviu hip-hop pela primeira vez?
Minha mãe costumava fazer minha irmã me levar aonde quer que ela fosse. Minha irmã é seis anos mais velha que eu, então ela estava me levando para festas ou jams. Isto é, tipo, 1977, 78, 79. Até então, Grandmaster Flash era uma lenda no Bronx. Minha primeira lembrança do hip-hop foi essa festa do quarteirão, e havia um disco disco de Karen Young chamado Hot Shot. Era verão, mais ou menos no final de junho. Todo mundo estava fazendo o Freak. Houve uma parte do disco que foi Hot shot, hot shot, hot, e então houve uma pausa.

O DJ estava trazendo de um lado para o outro. Estava muito quente lá fora e eu era criança, então me relacionava com as coisas de uma maneira muito simples, e me lembrava disso. Eu me senti como, Uau, o que foi isso? Então, quando ouvi [os primeiros sucessos do rap] King Tim III (Personality Jock) e Rapper’s Delight no mesmo dia, vi tudo de forma diferente.

Você queria aprender sobre isso imediatamente?
Não, fiquei mais fascinado porque não tinha uma relação com a música assim. Eu não achava que poderia estar no mesmo cenário com os grandes, porque esses eram nossos heróis, então eu realmente não olhei para isso, eu quero fazer isso. O que me fez fazer isso foi [futuro parceiro do A Tribe Called Quest MC] Phife. Depois de ouvir Sugarhill Gang, ele disse: Ouça isso, cara. Eles estão fazendo rap.

A escola teve uma grande influência sobre você?
Minha escola, Murry Bergtraum [High School for Business Careers in Lower Manhattan], era muito criativa. Você tinha que entrevistar e ser aceito. Era uma escola especializada com crianças acima da média. Eu gostava de computadores na época e pensei em fazer algo com eles. [DJ da tribo] Ali [Shaheed Muhammad], Afrika e Mike do Jungle Brothers, e o irmão J do X-Clan foram para lá. Todo mundo achava que vocês eram os bebês das Línguas Nativas [o movimento que contou com De La Soul, Jungle Brothers, Queen Latifah, Monie Love, et al.].

Eles tentaram colocar assim, mas na realidade, nós éramos os sábios.

Seu empresário Chris Lighty me disse há alguns anos que toda vez que você entrava no estúdio, o sucesso dos três primeiros álbuns do Tribe pesava sobre seus ombros.
Sim, houve algumas pressões, mais ainda durante Batidas, rimas e vida . Eu senti tudo mudando – rap, o grupo. Era mais comércio. Puff estava se divertindo. Dre e ‘Pac e Death Row estavam pulando, então era uma coisa diferente.

Era óbvio que algo estava errado durante a criação de Batidas, rimas e vida .
Sim. Acho que foi cancelado porque acabei de tomar minha shahada [uma declaração de crença religiosa; Q-Tip é um muçulmano sunita]. Eu trouxe Ali de volta ao Islã, e alguns irmãos estavam ao meu redor, e estávamos fazendo salat [oração] no estúdio. Tornou-se apenas uma seriedade. Enquanto antes, havia uma leveza em Tribe.

Não nos levamos muito a sério, e então acho que fui culpado por me levar muito a sério. Agora eu atribuo isso a ser um produto da juventude. Eu vejo onde Phife sentiu que estávamos um pouco fora de ordem. Ainda assim, acho que a dinâmica não foi tratada de forma disfuncional. Estamos bem agora. Eu não sou um anjo; Tenho certeza que há coisas que eu fiz isso...

Como você e Phife consertaram sua amizade?
Eu nunca tive problemas; ele tinha mais problemas comigo, porque eu era o tipo de pessoa que dava minhas opiniões. Ele me via como esse tipo de figura [no grupo]. Cada problema que eu tinha com ele, eu dizia isso, e seria feito depois. Eu não deixaria isso me afetar anos depois. Mas eu sempre tive amor por ele e continuo a ter amor por ele.

Por que vocês estão voltando para a estrada, liderando a turnê Rock the Bells?
É realmente nossa última oportunidade de fazer assim. A oportunidade veio, o negócio foi bom, então foi como, vamos agora.

Como vai a Phife? Ele parecia tão magro no show VH1 Hip-Hop Honors no ano passado.
Diabetes, cara. Ele está bem. Ele está muito melhor.

A Tribe teria tanto sucesso se você começasse agora?
Acho que se saíssemos hoje, estaríamos bem, porque há cepas do que fizemos bem hoje. Kanye, Lupe [Fiasco] são todos estirpes do que fizemos.

Sério? Quando ouvi Lupe, imediatamente pensei em 8Ball e MJG.
[ Risos. ] Agora Agora.

[ Nota do editor: Durante uma gravação do tributo do VH1 Hip-Hop Honors de 2007 a A Tribe Called Quest, Lupe Fiasco esqueceu a letra de Electric Relaxation da Tribe. Mais tarde, ele escreveu que, como um garoto do gueto, ele gostava de gangsta rap como N.W.A, 8Ball e Spice 1, mas nunca tinha ouvido os álbuns do Tribe - apesar das óbvias semelhanças estilísticas - e não queria se apresentar no show, mas foi pressionado para isso. ]

Quão decepcionante foi o chamado Fiascogate?
[ Longa pausa. Sem comentários. [ Risos. ]

Seu último álbum solo, Amplificado , foi lançado em 1999. Quantas músicas você gravou desde então?
Eu provavelmente fiz cerca de 500 músicas, e cerca de 200 delas têm vocais. Provavelmente vou lançar muitas dessas coisas, talvez por meio de mix tapes. Vou lançar Kamaal the Abstract. Eu meio que senti que era o futuro.

Você costuma voltar e mexer nessas 200 músicas?
Eu mexo muito. Eu amo fazer isso – é como pintar, onde há uma imagem e você continua adicionando a ela.

A tecnologia tirou um pouco da diversão da música?
Sim. É realmente [especial] ter algo tangível, como a capa de um álbum. Ficamos meio que estragados com toda essa tecnologia e depois a descartamos muito rapidamente.

Como artista, como você se sente sobre isso?
Acho uma pena, porque todo mundo se torna um crítico. Você vê algo na parte inferior de tudo que diz: Qual é o seu comentário? E cada um tem que dar sua opinião e comentar. Então há uma guerra interna entre os comentaristas com seus comentários. Rollins69 disse algo sobre a nova música de Lil Wayne e quem fez a batida. Então SarahWoo58 vai dizer: Não, ele não fez a batida, esse cara fez a batida. Para mim, isso esgota a arte.

De repente, a imaginação simplesmente passa. Enquanto predava a Internet e os vídeos, você tinha uma imaginação ativa. Você ouviria sons e então obteria imagens mentais de como esses sons eram para você. Envolveu você e fez com que você investisse mais nisso. Deu vontade de comprar ingressos para o show, comprar o álbum, colocar o pôster na parede. Agora é sobrecarga sensorial.

Amplificado foi criticado como sendo uma saída muito chamativa de Tribe. Por que os fãs ficam chateados quando os artistas experimentam?
É porque, em ação, a maioria das pessoas prefere conforto ao invés de progressão. Em teoria, as pessoas escolheriam a progressão toda vez em vez de ficarem ociosas. Mas se você olhar para nós como uma cultura, como um povo, você diria que se você acordar às cinco da manhã, tomar seu café da manhã, ir trabalhar, ganhar dinheiro, pagar suas contas, você está progredindo , quando você ainda está fazendo o que é confortável. Progredir é se você se mudar para um lugar diferente e estiver em uma busca ou missão - perdoe o trocadilho. As pessoas não gostam de ser desenraizadas. Eles querem ter aquele lugar confortável que tem um rosto que sempre estará lá e uma voz que soa familiar e sempre estará lá. Então, quando essas coisas – neste caso, Tribe – ficam agitadas ou quebradas, as pessoas ficam bravas. Eles não veem isso como uma progressão; eles vêem isso como uma ruptura.

Parece que isso acontece mais no hip-hop do que em outros gêneros. Por quê?
[ Longa pausa. ] Porque eu sinto que o hip-hop é mais prático, e a relação entre o ouvinte e o artista não é tão distante. Hip-hop é mais uma cultura do que rock. Você tem sua fala, sua gíria, seu vestido, sua abordagem; você tem uma arrogância, há toda uma maneira de carregar sua merda. Tem um jeito de escrever, tem um jeito de fazer arte, tem um jeito de comentar sobre o mundo. E por causa disso, há mais uma familiaridade com o artista, uma relação real. E há mais um tipo de herói folclórico nisso – mas é muito inconstante. É uma relação de amor e ódio.

As pessoas que estão no hip-hop investem na cultura, e no minuto em que você fode com isso, é como se você estivesse fodendo com a bioquímica deles, você fodendo com sua linha de vida. É a mesma analogia com o jazz de antigamente. Os filhos da puta ficaram putos com Charlie Parker e Dizzy [Gillespie]. As pessoas diziam: Essa merda é barulho. Que porra é essa? Os críticos os criticavam. As pessoas daquela geração, daquele tipo, então se tornaram mais receptivas e começaram a foder com elas.

A razão pela qual eu acho que é assim com o jazz e o hip-hop é porque é uma cultura. Existe uma política que existe. É um comentário sobre quem somos como pessoas, como vemos o mundo, como vemos os outros, como devemos ser. A raça tem algo a ver com isso porque, por ser afro-americano, por padrão, você é uma criatura da política. Você tem todas essas coisas infiltrando lá, e é por isso que você tem uma relação tão volátil entre o profissional e o comprador.

Então, tudo remonta às pessoas que descobrem a música quando são jovens e são afetadas por ela?
É tipo, você conhece seu hip-hop porque quando você foi para a escola, você tinha essa música balançando. Você e seus meninos saíam para ouvir música. Você provavelmente conseguiu seu primeiro pedaço de bunda porque estava dançando com uma garota ao som de um disco do Biggie. Essa merda te manchou. Não era apenas uma música; era uma cultura. Você andava e falava assim. O rock era assim no começo, mas depois se apavorou. O hip-hop ainda conseguiu manter sua cultura. No momento, está passando por uma metamorfose e se transformando em outra coisa, mas ainda é impulsionado pela juventude. E juventude não é necessariamente idade – é mentalidade.

Você acha que lidou bem com celebridades?
Eu acho que sim. Foi apenas divertido. Eu tinha 18 anos. Eu era uma criança. Claro, houve momentos em que você ficou cabeçudo, mas você está viajando pelo mundo e coisas assim. Eu nunca levei muito a sério. Levo o que faço muito a sério, mas é uma seriedade despreocupada.

Há uma linha na música Getting Up do seu novo álbum em que você diz: Ainda é um homem comum / Sim, com certeza. Você está sendo sarcástico?
Não, eu quis dizer isso. Eu sou um cara comum. Eu sou um tipo de cara de colarinho azul. Meu pai trabalhava no trânsito e minhas mães nos criaram.

Quando você estava saindo com Leonardo DiCaprio e Tobey Maguire e outras estrelas de Hollywood, isso foi um atalho para a transição para a atuação?
Não, esses são meus meninos.

Você ainda anda com o Leo?
Sim.

Ele parece realmente sério.
Oh, diabos, não, ele é um idiota. Ele é um grande cabeça de hip-hop. Ele é realmente engraçado. Eu digo a ele o tempo todo que ele precisa fazer uma comédia.

Por que ele não?
Não sei. Acho que ele quer se concentrar em continuar a construir uma marca. Ele sente que não chegou onde quer como ator.

Você tem outra celebridade abrindo seu novo álbum. Por que começar com um discurso de Barack Obama?
Sinto que há muitas coisas na sociedade que falam de um renascimento ou mudança, e sinto que ele incorpora isso. Sinto que, onde estou, gosto muito mais da minha música e estou pensando no relacionamento com os fãs e sendo o mais criativo possível. E eu sinto que Barack Obama, meio que no sentido político, incorpora o mesmo tipo de espírito que um cotonete ou um Santogold ou um Common. Sinto que há uma sinergia acontecendo aqui neste país e no exterior. Eu sinto que as portas estão abertas, e é hora de empurrá-las largo abrir.

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