Grandes Expectativas: Uma História Oral do Controle de Qualidade de Jurassic 5

Hip-hop de verdade. Para o short cargo e o conjunto Jansport, essas palavras regressivas e míopes são sinônimos de qualquer era ou estética do rap que considerem fundamental ou pura. Jurássico 5 nunca esteve entre esse contingente de mente estreita (embora eles sem dúvida tenham vendido discos para alguns). Eles levaram o rap de volta às suas raízes por amor ao passado, mas nunca ficaram presos nele.

Composto por quatro rappers [Chali 2na, Soup (também conhecido como Zaakir), Akil e Marc 7] e dois produtores-DJs [Cut Chemist, Nu-Mark], Jurassic 5 reinventou as rotinas unificadas de festas de grupos como Treacherous Three e os irmãos Cold Crush. Quatro vozes se destacaram e soaram como uma. O barítono estrondoso de Chali 2na o cimentou para sempre como o James Earl Jones do rap; A sopa encontrou novos bolsos para cantar e explorar o ritmo. O grupo passou o microfone como os Lakers da era do Showtime passaram a bola em um contra-ataque, sabendo quando se mover separadamente e em uníssono. Cut Chemist e Nu-Mark entraram na conversa por meio de arranhões e amostras vocais de discos de instrução. Historiadores da mais alta ordem, Jurassic 5 recontextualizou o passado para seus pares e uma nova geração, iluminando a relevância duradoura de um estilo há muito pensado retrógrado ao torná-lo moderno.

Controle de qualidade , a estreia do grupo em uma grande gravadora, completa 20 anos em 20 de junho de 2020. O álbum não foi multi-platina (é certificado ouro), mas foi e continua sendo um marco na história do rap de Los Angeles. As batidas pulsavam com bateria que batia forte o suficiente para quebrar linhas de falha, movia-se em linhas de baixo profundas, amostras cobertas de poeira e arranhões precisos. Juntos e individualmente, cada rapper entregou ostentações figurativas da supremacia do microfone tanto quanto fizeram a respectiva sabedoria de seis Angelenos. Eles eram o ideal platônico do que L.A. pode ser: nativos e transplantes reverentes [Chali era de Chicago, Marc 7 de Nova Jersey] celebrando e compadecendo sua relação de amor e ódio com uma cidade que recompensa menos do que Hollywood leva o mundo a acreditar. Ao contrário das fábricas da indústria da música e parasitas de fora da cidade, eles desbancaram a indústria e os mitos locais. No entanto, cada música soa otimista, educativa sem ser paternalista ou pedante. Eles combateram seu cinismo com a crença de que sua música poderia elevar e mover multidões. Eles estavam certos.



Controle de qualidade levou Jurassic 5 ao redor do mundo. Eles encabeçaram festivais, abertos para Fiona Apple em sua turnê norte-americana de 2000 , e foram um dos únicos grupos de rap na Warped Tour alternativa e punk rock. Seu sucesso, no entanto, foi também o sucesso da comunidade de rap underground de Los Angeles dos anos 90.

Originalmente dois grupos – Comitê das Nações Unidas de Ensino de Inteligência para Jovens e Rebels of Rhythm – Jurassic 5 fazia parte de um círculo que fazia a música tangencial e em oposição ao g-funk/gangster rap que dominava a área durante aquela época. Os membros do Jurassic 5 se conheceram e se apresentaram no Rat Race, um evento recorrente que emparelhou rappers nascentes com uma banda ao vivo. Eles se apresentaram no Unity, o movimento mensal do falecido Bill Bigga B Operin, que faturava rappers de LA em ascensão com artistas estabelecidos como Nas e Clã Wu-Tang . Lojas de discos como Fat Beats e Aaron's Records eram templos para os conhecedores, lugares para adoração e discurso de rap. Embora Jurassic 5 tenha se reunido e desenvolvido suas habilidades mais no The Good Life. Uma lendária noite de microfone aberto no sul de L.A.— comemorada no documentário de Ava DuVernay Esta é a vida – também deu origem ao Freestyle Fellowship e rappers como Volume 10 e o falecido Ganjah. De alguma forma, de todos os artistas incorporados ao The Good Life e nessa comunidade, Jurassic 5 se tornou o mais bem-sucedido. Antes e depois Controle de qualidade , eles permaneceram reais em um setor que valoriza a estratégia de relações públicas com foco em grupo em detrimento da autenticidade. Eles eram uma anomalia que nenhuma gravadora pediu para fazer concessões, mas eles teriam sacrificado seu sucesso se alguém o fizesse.

Segue a história oral de Controle de qualidade com entrevistas de quatro dos seis membros do Jurassic 5, assim como o empresário do grupo, Dan Dalton, e o aclamado fotógrafo Brian Cross (também conhecido como B+), que fotografou a capa do álbum e continua sendo uma das maiores autoridades na história do rap de Los Angeles.

[Chali 2na e Akil, que estão ausentes desta peça, foram contatados para entrevistas, mas não responderam. Essas conversas foram editadas e reorganizadas.]

Rebelião Unificada (1995) para Jurássico 5 EP (1997)

Nu-Mark: [Jurassic 5] meio que começou quando U.N.I.T.Y. O Committee queria que Rebels of Rhythm viesse em uma música chamada Unified Rebelution, que foi o primeiro single. Eu lancei uma música naquele primeiro lançamento independente chamada Nu-Mark’s Bonus Beats. Fizemos um acordo com o Blunt/TVT para esse single. Nós meio que sabíamos que eles não iriam nos apoiar, ou que eles não iriam nos levar a sério. Enquanto estávamos saindo do acordo de single, desenvolvemos o EP [auto-intitulado]. A partir do EP, houve muitas vendas de forma independente. Mais de 100.000 vendas em vendas independentes. Foi quando praticamente todas as gravadoras nos ofereceram um acordo, incluindo a Interscope.

7 de março: Instantaneamente, L.A. estava tocando o disco. Fat Beats foi enorme em levá-lo aonde precisava ir. Mostrou o poder do boca a boca e do underground. O que realmente o torna incrível é o quão grande era no exterior. Isso é antes mesmo de Play It Again Sam [ p engoliu isso ]. Play It Again Sam fez muito sucesso lá, mas estava chegando lá e nas mãos das pessoas. Uma vez que nos conectamos com o Play It Again Sam, ele se transformou em outra coisa. Tínhamos placas no exterior antes de chegarmos aos estados. Nós éramos genuínos ali. Adoramos a Europa. Eles são a razão pela qual somos Jurassic 5.

Dan Dalton (gerente do grupo): O Reino Unido levou para Jurassic primeiro. Era deles. Eles a possuíam. As grandes gravadoras começaram a ouvir o que estava acontecendo do outro lado da lagoa. O burburinho voltou, e estávamos na NME e tudo mais. Eles pegaram o zumbido.

Como assinar com a Interscope

7 de março: Nosso advogado estava atendendo ligações de todo mundo, mas se resumia a algumas gravadoras. Na época, o [co-presidente da Interscope] Tom Whalley era um grande apoiador nosso. Sua coisa era sobre a construção de marcas. Ele foi uma das principais razões pelas quais assinamos com a Interscope. As pessoas acharam estranho termos assinado com eles, tipo, Isso é tudo gangsta rap ali. Foi, mas Tom era grande em Jurassic 5 e iria ver este projeto.

Químico de corte: Soup tinha um emprego na Interscope antes, então ele conhecia pessoas lá. Ozomatli também assinou com a Alamo, que era uma subsidiária da Interscope. Havia uma espécie de vamos estar todos sob a mesma vibração de guarda-chuva para mim. Parecia o movimento certo. Todas as pessoas que eu conhecia da Interscope eram boas pessoas. O pessoal da gravadora pode ser muito ruim.

Dalton: Fui eu quem liderou as reuniões de marketing com o A&R Ben Gordon e Tom Whalley. [Tom] foi incrível e crítico para o sucesso de Jurassic 5 com Controle de qualidade . Ele basicamente correu Controle de qualidade . Acho que os caras realmente sentiram a perda de Tom. E com razão.

Gravação e Mixagem Controle de qualidade

Sopa: [Power Plant Studios] era um lugarzinho descolado, perto ou fora da Lankershim Blvd [em North Hollywood]. Acabamos de gravar e nos divertimos muito. Pudemos tomar nosso tempo e realmente colocar Controle de qualidade juntos, ao contrário de quando gravamos na casa da mãe de Cut [em East Hollywood]. Este lugar realmente tinha uma cabine de gravação à prova de som. Não tivemos que nos preocupar com um avião voando ou UPS batendo na porta falando que eles tinham um pacote enquanto você estava tentando gravar seu verso. Foi um passo à frente do que tínhamos, então foi perfeito.

Dalton: Era um estúdio descolado. Havia um cara com quem meu irmão tinha alguns negócios - meu irmão estava em uma banda punk. Esse cara Barão. Ele nos deu um acordo e coube no nosso orçamento. Era um estúdio de nível C. Nada extravagante.

Químico de corte: Era um buraco de rato com uma bela máquina de 24 pistas e uma cabine vocal, uma espécie de sala ao vivo. Conseguiu o trabalho. Eu gostei porque não era tudo chique para onde você se sentia pressionado a fazer algo porque havia muito dinheiro envolvido e esse equipamento muito bom. Gatos legais [trabalhavam lá]. E foi muito divertido fazer esses discos.

Nu-Mark: Eu e Chali seríamos os primeiros a chegar, sempre. Estaríamos meia hora adiantados. Nós íamos lá, certificávamos de que a batida estava correta, certificávamos de que nada estava errado na fita (e superávamos quaisquer obstáculos com o engenheiro). Então os emcees viriam e esperamos ter suas partes. Então nós passávamos por isso até termos uma vibe.

Sopa: Não me lembro de todos nós entrando ao mesmo tempo. [Risos. ] Talvez eu tenha chegado mais tarde.

Químico de corte: Eu chegaria atrasado todas as vezes. Eu era o mais recente, tenho certeza.

7 de março: Se terminássemos uma música às 2 ou 3 da manhã, ficávamos tipo, caras, vamos nos conectar amanhã por volta da 1. As pessoas cairiam talvez uma hora depois disso. Haveria muita comida sendo pedida. Estávamos rindo e fazendo piadas. Nós brincávamos por uma boa hora antes mesmo de tocar um disco… Uma vez que a vibe estava definida, você lentamente começava a trabalhar nas coisas. Puxe as batidas para fora e veja para quais gravitamos. Nada nunca foi definido a menos que tivéssemos as batidas alinhadas. Às vezes, nós apenas ficávamos e conversávamos sobre as coisas. Não havia método para a loucura. Mas você podia ver como estávamos em uníssono sobre a vibe, daí por que havia tanta coesão no disco.

Algumas músicas, como Monkey Bars, nós escrevemos juntos. Eu poderia escrever um pedaço, como quatro compassos. Deixe-me ouvir. Resistir. Eu tenho algo assim. Palavra. Eu tenho seis aqui. Vamos conectar isso. O que temos? Isso aí é 16? Precisamos mudar isso aqui. Deixe os tambores caírem. Passamos por ela com um pente fino pedaço por pedaço. Algumas músicas pedem isso. Algumas músicas pediam, Apenas solte um oito aqui. Chali vai estar nesta parte. Eu e Akil vamos entrar com força aqui. O que serviu melhor à música foi o que fizemos.

Sopa: Se você tem quatro pessoas em uma música de três minutos, você tem que fazer algo para quebrar a monotonia. Se eu estiver fazendo 16 compassos, será melhor se o próximo homem fizer quatro. Então nós entramos com harmonia aqui e então o refrão. Nós nunca tentamos fazer assim: verso, verso, refrão, verso, verso, refrão. Nós sempre tentamos misturar tudo porque você queria manter duas pessoas ouvindo. Você realmente quer ouvir apenas quatro pessoas fazendo rap e você está sem fôlego, sem pontes, sem pausas? Você não quer ouvir isso. [Risos.] Mantivemos isso em mente.

Nu-Mark: Nós mixamos esse disco no NRG em North Hollywood. A Usina Elétrica era um buraco na parede. NRG foi a volta do luxo. Aquele era um quarto com tema marroquino com uma bela placa. Não conseguimos encontrar um bom meio-termo, e isso realmente mostra como eu me sentia na época. Eu estava muito desconfortável durante todo o Controle de qualidade álbum... Mas foi um aprendizado. Aprendi a me comunicar com engenheiros. Aprendi muito mais sobre compressão e todos os detalhes do processo de gravação.

Químico de corte: Muitas das minhas memórias estão se misturando com Rich Costey, e isso pareceu durar para sempre. Lembro-me daqueles dias sendo mais longos do que o rastreamento. Também foi interessante ser NRG. Agora é um lugar chique, um lugar onde as grandes bandas vão para mixar seus discos. Caso em questão, Fiona Apple estava na sala ao lado com Jon Brion gravando e mixando Quando o peão… No final do corredor, Incubus estava fazendo Faça você mesmo . Isso tudo estava acontecendo no NRG ao mesmo tempo em que estávamos mixando Controle de qualidade . Não tínhamos nenhum ponto de referência para isso porque não sabíamos quem era Incubus na época. E Fiona Apple, eu fiquei tipo, isso é legal, eu acho. Até esses discos saírem, eu não sabia quem era Jon Brion.

Lembro-me de Jon Brion chegando para ouvir The Influence, e ele começou a pular nas paredes. Isso foi definitivamente uma grande parte (por que fizemos turnê com Fiona Apple), pelo que eu entendo. Eu poderia estar completamente errado. Para o Faça você mesmo disco, [Chris] Kilmore do Incubus estava tipo, Ei, você e Nu-Mark querem entrar e fazer cortes para uma música no disco. Nós estávamos tipo, claro. Estamos fazendo uma pausa para o almoço. Por que não? Gravamos uma música chamada Battlestar Scralatchtica, que estava lá. Esse álbum foi multi-platina.

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