Grouplove teve que ir para o inferno e voltar para ser curado

Segurando a corte no enorme estande de canto do restaurante Silver Lake O gato preto , Hannah Hooper é uma presença casual em um vestido floral transparente e um cardigã grosso. Casual, exceto por suas pálpebras, que são encharcadas de brilho espesso e exagerado que sugere o artista brincalhão que está em segredo – por enquanto, pelo menos. Hooper poderia ser qualquer outra mãe legal de Silver Lake fazendo uma pausa com os amigos para um happy hour durante a semana neste bar movimentado Sunset Junction, exceto por uma sensação de gravidade pairando logo abaixo de seu sorriso.

Como um dos membros principais do Grouplove, uma banda eletrônica de pop/rock alternativo que explodiu em 2011 em torno do ainda inescapável earworm Língua amarrada e tem caminhado constantemente enquanto a indústria da música implodiu, virou do avesso e ressurgiu na era da mídia social, seu senso de resiliência silenciosa é conquistado. Atrasado de uma viagem promocional relâmpago a Londres, Hooper está passando uma tarde de imprensa para discutir o quarto álbum da banda, Curador , que está disponível hoje – mesmo que a grande festa programada para comemorar o lançamento tenha sido cancelada em meio à pandemia de coronavírus nos Estados Unidos.

Mas a resiliência de Hooper vai muito além da falta de sono, entrevistas de imprensa ou jet lag.



Em junho passado, ela abriu sua exposição individual de arte, Esquecimento , na galeria Echo Park de Shepard Fairey, Projetos subliminares , e três dias depois, silenciosamente fugiu para Phoenix para uma cirurgia no cérebro. É interessante porque, antes da cirurgia no cérebro, eu sentia que precisava constantemente me curar de alguma coisa, ela explicou enquanto bebia um litro de água com gás com um pouco de tequila no fundo. Esse elemento de sofrimento faz parte de ser artista, mas sempre quis me sentir melhor. Quando eu descobri que tinha que fazer uma cirurgia no cérebro, eu estava pintando meu primeiro show de arte solo e escrevendo este novo álbum com nossa banda. Mas em vez de eu enlouquecer, todos ao meu redor começaram a enlouquecer. Eu acho que porque eu tinha algo tão sério acontecendo, as pessoas poderiam se abrir.

Hooper foi inicialmente diagnosticada com uma malformação cavernosa em 2014. Na época, não era uma ameaça e ela foi encarregada de monitorá-la e fazer uma ressonância magnética a cada três anos. Uma noite no ano passado, no entanto, Hooper e seu parceiro de vida e colega de banda do Grouplove, Christian Zucconi, estavam sentados na varanda assistindo sua filha Willa correr e ela percebeu que algo não estava certo. Meu braço, tipo, cedeu – eu não senti nada nele, ela lembrou. Eu estava tipo 'Preciso fazer uma ressonância magnética agora.' Senti um formigamento, a maneira como as pessoas descrevem um derrame, mas muito mais sutil.

Os resultados vieram na manhã da sessão de fotos para sua exposição de arte: a malformação cavernosa em seu cérebro que cresceu quase três vezes o tamanho que era quando os médicos a descobriram pela primeira vez em 2014. Ela precisava de uma cirurgia cerebral imediatamente.

Eu sou uma pessoa tão visual que saía da sala toda vez que os médicos falavam sobre isso, e minha mãe e Christian ficavam lá, disse Hooper. Minha mãe salvou o dia, ela encontrou este cirurgião incrível, Dr. Michael Lawton, em Phoenix. E Christian é o único que tinha que estar nele, ele foi o único que segurou minha mão quando eles me colocaram para baixo e me rolaram para longe. Ele foi minha rocha em tudo isso, e um herói.

Os resultados de uma cirurgia como a que Hooper sofreu incluíam um resultado malsucedido que pode, no cenário mais desastroso, resultar em morte, complicações durante a cirurgia como um derrame ou, a última esperança, cura completa. Felizmente, é isso que ela está experimentando. Acabei de fazer minha ressonância magnética e eles disseram que parece que nunca fiz uma cirurgia, disse ela, balançando a cabeça em descrença e um pouco pasma com a boa sorte.

Embora a grande maioria do álbum tenha sido escrita antes do diagnóstico e cirurgia de Hooper, toda a experiência necessariamente mudou o tom e o tempo do novo disco da banda.

Depois que sobrevivi à cirurgia, postei sobre isso, disse Hooper. E a quantidade de pessoas que estão passando por quimioterapia, ou têm filhos que estão morrendo... as pessoas precisam ouvir que está tudo bem ter medo e sofrer, e que alguém que as faz felizes também está passando por isso, e que eu estou ainda esperançoso. Escrever o álbum com meus melhores amigos foi o que me curou. Nós escrevemos músicas realmente edificantes no momento mais assustador.

Começando com a doçura pop frenética de Deleter, muitas faixas Curador incorporam um sentimento de rebelião contra um mundo que não faz sentido, canalizando a decepção com o status quo em um electropop brilhante com propósito. Uma das músicas de Zucconi, Places, é especialmente significativa para Hooper como um resumo de sua experiência no processo. Uma música sonhadora, quase balada, cheia de cordas e harmonias meio cantadas, a letra confronta o medo e a perda de forma indireta: Há um lugar de onde todos estamos fugindo / não sabemos como chegar lá. Discutindo a música, Hannah mal consegue fazer um comentário sobre ela, insistindo que essas letras contam a história perfeitamente. Isso foi muito. Eu honestamente não consegui ouvir por um tempo, ela lembrou.

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Abraçando uma iteração ligeiramente diferente do Grouplove neste álbum com a adição do baterista Benjamin Homola, a banda também trabalhou com produtores externos pela primeira vez, colaborando com Dave Sitek (TV On The Radio) e Malay (Frank Ocean, Lorde), para aprimorar a composição que melhor se adequava à sua nova perspectiva ousada. (O ex-baterista Ryan Rabin, que também atuou como produtor principal da banda, deixou o grupo em 2017.) A banda desapareceu por um tempo para trabalhar com Sitek no Sonic Ranch em Tornillo, Texas.

Trabalhar à vista da fronteira mexicana necessariamente entrou no DNA das canções de Curador . Grouplove estava escrevendo e gravando durante o auge da decisão cruel do governo americano de separar pais e filhos imigrantes, perto o suficiente dos estúdios de detenção para que, quando parassem de gravar, o som de megafones e manifestantes ressoasse pelo estúdio. Temos uma filha de quatro anos e imaginá-la sendo separada de nós era demais, disse Hannah. Então escrevemos ‘Promises’ sobre isso, é provavelmente a música mais literal que já escrevemos sobre qualquer coisa que esteja acontecendo politicamente. Essa música é a nossa forma de protesto.

Mesmo sendo capaz de colocar uma mensagem política como essa em forma de música foi prova do crescimento e expansão da banda. Após o tempo gasto em sessões cansativas das 21h ao meio-dia do dia seguinte com Sitek no rancho, eles emergiram com uma nova compreensão e confiança renovada em sua própria capacidade de criar música. Apesar de como as pessoas reagem Curador , a experiência foi tão importante para nós como artistas, refletiu Hooper. Agora conhecemos nosso poder. Dave nos mostrou isso. Ser capaz de me expressar com todo mundo de forma tão solidária, experimentar e tentar todas essas novas direções, e apenas celebrar a vida e surtar com isso… Eu sinto que este é o começo de um novo capítulo de escrita para nós.

E quando a banda como um todo começou a superar o medo e o peso do diagnóstico e da operação de Hooper, a percepção de que as pessoas em todos os lugares estão constantemente precisando de cura começou a se cristalizar. Todo o feedback de fãs e entes queridos que se sentiram empoderados para compartilhar suas próprias lutas por causa da abertura de Hooper sobre sua experiência começou a falar mais alto do que qualquer outra coisa.

Nós meio que coletivamente, como uma banda, começamos a perceber que todos estão nesse estado constante de tentar se curar e se sentir melhor, disse Hooper. Eu senti que finalmente estava em um lugar onde eu tinha algo errado comigo que era óbvio, e por causa disso, eu estava colocando todo o meu tempo na música. Parecia a primeira vez que eu estava realmente presente e realmente curando outras coisas subconscientes que estavam me incomodando.

O álbum inteiro foi escrito como uma forma de escapismo para mim, ela continuou. Então, apenas escapando do que eu estava passando, o medo de basicamente morrer, ou a cirurgia não funcionar, ou eu ter um derrame, qualquer que fosse a realidade na época. Eu escrevi duas músicas, 'Youth' e 'Expectations', e ambas são como faixas de dança. Eu fiquei tipo ‘O quê? Por que estou escrevendo assim?” Vamos sair, vamos ficar bêbados e vamos dançar – vamos viver o momento. Eu estava falando comigo mesmo. É realmente mais sobre há luz no fim deste túnel.

E assim como a música de Zucconi, Places, funciona como sua faixa mais emocionalmente conectada Curador , a importância da faixa final do álbum, This Is Everything, para a experiência de Hooper não pode ser subestimada. Nas primeiras sessões do álbum, a banda viajou para o norte da Califórnia e se isolou para experimentar, tocar e compor. Essa música surgiu da maneira mais casual e predestinada, com uma pequena ajuda de cogumelos mágicos.

Eu estava deitado no chão e os caras estavam cozinhando na cozinha, Andrew estava tocando esse riff, e eu imediatamente comecei a cantar, Hannah lembrou. E todos os meninos vieram e pegaram seus instrumentos e nós apenas gravamos isso literalmente do jeito que a música é. Acho que na verdade comemos alguns cogumelos naquele dia, e foi um momento muito bonito. ‘This Is Everything’, a moral dessa música é realmente viver o momento. Porque isso é tudo.

Curador já está disponível via Canvasback/Atlantic Records.

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