Hardcore Mettle: Estranho Conto de Sobrevivência de Bad Brains

É um dia frio de novembro quando o líder do Bad Brains, HR, desce os degraus da frente de seu apartamento de arenito no bairro universitário de Baltimore, em Charles Village, que fica ao lado da Universidade Johns Hopkins. A área é ladeada por árvores ainda com folhas amarelas e alaranjadas, mas aqui para desafiar a mundanidade deste dia normal de outono está um dos enigmas mais desconcertantes do punk hardcore, um homem que uma vez pulou de um palco para um jovem Henry Rollins, inspirando-o tornar-se um cantor; um homem que uma vez fumou maconha com uma adolescente Brooke Shields; e um homem cuja entrega vocal camaleônica provou que os frontmen do punk podiam ser mais do que apenas gritadores.

Hoje, esse homem, que o governo conhece como Paul Hudson, de 56 anos, é suave como a brisa. Ele responde à minha conversa inicial com uma série de devoções mansas: Sim, senhor; Não senhor. Quando pergunto onde ele gostaria de ir para nossa entrevista, ele sugere um café a cerca de seis quarteirões de distância, então gentilmente pergunta se podemos dirigir em vez de caminhar. Enquanto HR se acomoda no meu hatchback alugado, ele fecha a porta tão suavemente que o som não acorda um bebê dormindo.

Enquanto nos acomodamos em uma mesa no Charmington’s, um café de tijolos expostos, alguns dos clientes parecem reconhecer o cantor – embora possam ficar intrigados com o toque de excentricidade em seu meio. HR está vestindo um agasalho de limão, aberto para revelar uma camisa branca e uma gravata amarela com nó Windsor. Suas unhas da mão esquerda estão pintadas de pervinca, seus longos dreads estão enfiados em um grande gorro de tricô e ele está vestindo óculos escuros com uma etiqueta ainda enrolada na ponte. Ele bebe cidra de maçã quente.



Alguns dias depois de conhecer o HR, eu me sento com o baixista do Bad Brains, Daryl Jenifer, e o guitarrista Gary Dr. Know Miller, em um restaurante de sushi chamado Wok and Roll, perto de suas casas em Woodstock, Nova York. O corpulento Doctor Know está vestido com uma jaqueta roxa e um chapéu de tricô marrom e está cuidando de um saquê. Jenifer, vestindo uma jaqueta verde, lenço branco e chapéu, bebe uma Corona. A dupla vive neste enclave hippie desde os anos 80, e o guitarrista administra uma loja de alimentos saudáveis ​​há mais de uma década, enquanto o baixista - como seus colegas de banda HR e irmão mais novo/baterista Earl Hudson - faz seus não-Brains vivendo como produtor, com créditos em álbuns do antigo grupo de Santigold, Stiffed, e músicas de Jonathan Richman, Lil Jon e Lauryn Hill, entre outros.

Apesar da maneira otimista e discreta (até mesmo serena) dos membros principais, eles passaram 35 anos desafiando convenções e seu forte e novo álbum No futuro (Megaforce) é apenas outro exemplo. Resistindo a mudanças de formação e brigas públicas amargas, os quatro voltaram continuamente um para o outro desde que se formaram em Washington, D.C., em 1977. Eles quebraram as barreiras raciais e musicais.

Um sorridente Doctor Know me pergunta: Você sabe quantas vezes eu ouvi, 'Eu pensei que vocês eram brancos até eu ver seu disco?' Ele ri ruidosamente. Um milhão de vezes . Eu digo a eles: 'Você não pode julgar uma música pela cor'.

Nos primeiros dias, lembra o RH, enfrentamos muitos racistas. Às vezes eles jogavam garrafas de cerveja e cuspiam um pouco. Eles gritavam insultos raciais, mas não deixamos isso nos incomodar. Uma vez que conseguimos superar o choque inicial de sermos recebidos pelo público dessa maneira, eles entenderam de onde estávamos vindo. E nós entendemos de onde eles estavam vindo, e todos nós atingimos um nível de comunicação. Então deixamos a música falar.

No início, como explica HR, a música resultou de uma abordagem quase absurdamente básica. Nós ouvíamos Ramones, Dickies e Clash, mas acelerávamos e ouvíamos em 78 [RPM]. Decidimos criar as músicas, mas mais rápidas e com uma vantagem mais positiva. Então, criamos nosso próprio estilo original.

Esse estilo ainda inimitável – linhas de guitarra metálicas, interpolações de reggae, vocais elásticos de HR – conquistou ao quarteto uma legião de admiradores que inclui Minor Threat, Dave Grohl , Deftones , e Lauryn Hill , entre outros. Talvez o fanboy de Bad Brains mais vocal e visível publicamente tenha sido o falecido Beastie Boy Adam Yauch , que frequentemente usava a camiseta da banda e uma vez declarou seu autointitulado de 1982 como o melhor álbum de punk-hardcore de todos os tempos. Mas o melhor não significa sucesso comercial. Produzido por Yauch em 2007 Construir uma nação é o único esforço do Bad Brains para fazer Painel publicitário 's Top 200. Ele desembarcou no número 100.

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