Madonna: A história de capa de 'Ray of Light', 'Madonna Chooses Dare'

Este artigo foi originalmente publicado na edição de abril de 1998 da Aulamagna .

Quando um músico enraizado em uma sensibilidade underground alcança um enorme sucesso, ela tem três opções: ela pode se ater ao que sabe até que o público fique entediado e a inspiração se esgote; ela pode manter sua popularidade sugando a última fórmula brega garantida comercialmente; ou ela pode saltar para o desconhecido estético, esperando que seus instintos a levem e os fãs a sigam.

Uma alma naturalmente inquieta, Madona não poderia ter selecionado a opção número um: ela teria enlouquecido com a repetição. Ela poderia ter – como muitos de seus colegas superstars – escolhido a opção dois. Teria sido fácil para o Menina materialista para ficar com Puff Daddy, roubar suas fitas de treino antigas para obter amostras, empregar alguns rappers de crédito de rua prestes a serem alvejados e assistir os Benjamins marchando. Madonna-encontra-Puffy-encontra-Ronco-disco -conhece o Wu-Tang-Clan? Você conhecer a juventude da América estará em toda essa merda.



Por mais que ela seja considerada a empresária mais astuta do pop, Madonna raramente seguiu o caminho mais direto para o banco. Trabalhando nervos fóbicos de desvio com os meninos e meninas queer dela Sexo Livro não estava exatamente jogando pelo seguro. Tem que haver uma maneira mais segura de ser pago do que criar uma década e meia de trilhas sonoras gays para a vida noturna. Ela obviamente fez algumas escolhas cinematográficas impopulares. Portanto, a única opção real para o único ícone dos anos 80 ainda prosperando nos anos 90 era fazer o tipo de disco que ela coloca em sua caixa de som - uma mistura de introspecção assombrada de cantor/compositor e música eletrônica exótica que pode não tocar em Topeka, se do U2 Pop é qualquer indicação.

Ao fazer isso, Madonna ainda aperta botões. Assim como uma vez ela cantou que não estava arrependida por compartilhar suas fantasias eróticas, Madonna não se desculpa por se voltar para dentro e empregar a linguagem que aprendeu enquanto viajava para o centro de seus chakras ainda firmes. Em seu novo álbum, Raio de luz , ela canta sobre o carma, cita místicos, muda o sânscrito como faria em sua aula de ioga, dá adeus a amantes emocionalmente atrofiados e canta uma canção de ninar para a filha Lourdes como se seus gorjeios respirassem beijos de borboleta. Sua vulnerabilidade descarada está destinada a ser a bobagem da moda de outra pessoa: Madonna não perdeu sua capacidade de cativar e irritar, e em sua maneira digitalizada, olhando para o umbigo, Raio de luz é o trabalho mais radical e sem máscaras de Madonna.

As músicas comparativamente assexuadas levam tempo para gerar calor, mas as bacanais sônicas criadas por William Orbit (e, em quatro faixas, por Ataque massivo Marius DeVries) é tão propulsiva quanto suas habilidades vocais recém-reforçadas são controladas. Apesar de Raio de luz A audácia de Madonna afirma sinceridade ao ponto de ocasional - e afetando - estranheza. Quando ela canta para a bebê Lourdes, Você dá uma nova vida ao meu coração partido, ela transforma a sílaba descaradamente sentimental no material arrepiante do qual são feitos os doces sonhos pop.

Se parece que acabei de sair da cama, Madonna anuncia ao chegar ao café do bairro sem guarda-costas, assistente ou publicitário, eu fiz. Ela está vestida com uma camisa de malha preta indescritível, calças pretas e esmalte preto lascado. Raízes marrons com centímetros de comprimento levam a uma bagunça emaranhada de loiro acobreado. No final da entrevista, Madonna recusa educadamente o pedido do repórter para um instantâneo. Talvez da próxima vez, quando eu não parecer uma velha bruxa do mar, ela sugere. Ao longo da entrevista, ela permanece sincera, mas raramente a rainha do clube que seria rei cai em sua infame persona de talk show desintensivo. Ela até tentou ser gentil com Yanni. Às vezes, sinto falta da velha Madonna.

Por que fazer outro álbum?
Por que respirar? Porque eu amo isso. Porque eu amo fazer música. É o que eu faço.

Quando recebi essa tarefa, me perguntei: o que posso perguntar a Madonna que não tenha sido perguntado? E então eu pensei, Música! Vou perguntar a ela sobre música! Então, para começar, como foi fazer Raio de luz diferente de fazer seus outros discos?
Bem, minha filha vinha me visitar todos os dias no estúdio, então havia muitas interrupções do bebê; essa é nova. Principalmente, porém, eu olho para mais chances musicais. Eu deixei William [Orbit] interpretar o professor Mad. Ele vem de um lugar muito experimental e de ponta - ele não é um músico treinado, e estou acostumado a trabalhar com músicos de formação clássica - mas eu sabia que era para onde queria ir, então corri muito mais riscos Muitas vezes o processo criativo foi frustrante porque eu não estava acostumada; demorou muito mais do que o normal para fazer esse disco. Mas percebo agora que preciso desse tempo para chegar onde estava indo.

Como é o processo de composição entre você e seus colaboradores?
Bem, isso acontece de forma diferente a cada vez. No caso de William, ele muitas vezes me dava fitas de trechos em que estava trabalhando – frases de oito compassos, frases de 16 compassos, versões simplificadas do que você ouve no disco. E eu os ouvia repetidamente e isso inspirava as letras. Eu começava a escrever um pouco e depois voltava para William e dizia: Ok, vamos expandir essa ideia musical. E conforme expandíamos essa música, eu expandia as letras. Isso era verdade para quase tudo, exceto para a última faixa do álbum, Mer Girl. Eu decidi que escreveria uma música para a música que me foi dada, e quando William me perguntou se eu queria fazer algo com ela, eu disse, eu quero exatamente como está, eu quero que você coloque a fita agora e eu vou cantar para ele. E fez isso em uma tomada. Para Frozen, uma música escrita com Pat Leonard, eu estava obcecado com o filme O céu protetor e toda a vibe marroquina/orquestral/superromântica/homem-carregando-a-mulher-que-ele-ama-atravessando-o-deserto. Então eu disse a Pat que queria algo com um toque tribal, algo realmente exuberante e romântico. Quando ele começou a tocar algumas músicas, eu apenas liguei o DAT e comecei a fazer associações livres e criei a melodia.

Como sua abordagem aos vocais mudou com este álbum? Você parece estar indo para uma abordagem mais européia para cantar, quase operística, menos coloquial.
Eu estudei com um treinador vocal para evitar e percebi que havia um pedaço inteiro da minha voz que eu não estava usando. Antes, eu apenas acredito que tinha um alcance realmente limitado e ia tirar o máximo proveito dele. Então eu comecei a estudar com um treinador. Deus a abençoe. Meu sonho secreto é cantar canções italianas, então no final da minha aula meu professor me deixava cantar opereta italiana. Talvez isso tenha me afetado inconscientemente.

Raio de luz é um disco com muita alma, mas não soa nada como soul contemporâneo, à la Mary J. Blige. Seus sentimentos sobre a cultura negra e a música negra mudaram?
Eu não acho que muita busca da alma está acontecendo na música soul hoje em dia, então nesse aspecto é muito decepcionante e sem inspiração. Definitivamente, existem artistas que eu respeito e admiro, mas na maioria das vezes o R&B não é o que costumava ser.

Por que você acha que é isso?
Parece haver um certo tipo de fórmula que está superando agora. Sem desrespeitar o Puff Daddy – ele é um verdadeiro pioneiro em vários aspectos – mas reciclar constantemente a música de outras pessoas não é muito inspirador. Você está apenas ouvindo coisas que já ouviu antes. Isso faz você querer cantar junto, mas você não está realmente indo para outro lugar com isso. Enquanto eu estava dirigindo até aqui, eu estava ouvindo rádio e havia uma música de Stevie Wonder. Onde está alguém que escreve assim agora? É tão triste. Acho que Babyface chega mais perto, mas considero as coisas dele mais pop. Não consigo pensar em ninguém que seja tão profundo e cheio de camadas quanto Stevie Wonder. Em vez disso, temos a versão de desenho animado da vida: ser poderoso, rico e ter uma mulher bonita. Eu não acho que eles estão se preparando para empurrar o envelope ou levar a música para outro nível. É sobre intenção.

Como suas intenções mudaram ao fazer música?
Sinto-me muito mais consciente da influência e do impacto que tenho nas pessoas. No início da minha carreira eu só fazia o que eu queria e se isso me fazia sentir bem, se era divertido, era legal. Agora eu sinto que todo mundo que fazemos – os filmes que fazemos, a música, as coisas que estão na televisão – afetam a sociedade de uma maneira poderosa. Sinto um senso de responsabilidade porque minha consciência foi elevada e gostaria que ela transmitisse a sabedoria que tenho aos outros sem ser brega ou pregador.

Você sente que já foi irresponsável antes?
Até certo ponto, sim. Mas acho que vou atribuir isso à juventude.

Houve alguma coisa em particular que você considera irresponsável?
Eu era culpado de comprar essa cultura que prospera em rasgar outras pessoas, e eu me arrependo disso, eu realmente me arrependo. As pessoas sempre pensam que têm que humilhar e denegrir os outros para parecerem mais fortes ou melhores ou mais inteligentes ou descoladas, mas no final isso tem o efeito oposto. Estou muito mais consciente agora, e quando você está ciente, você tem uma responsabilidade.

Como você chegou a essa consciência?
É apenas um processo, um processo de fazer perguntas, cometer erros e se machucar. Minha filha teve muito a ver com isso. Ter um filho e questionar minha própria mortalidade e me sentir incrivelmente responsável pela vida de outra pessoa e estar ciente de como meu comportamento a afeta – você precisa dar um passo atrás e perceber que todos nós afetamos uns aos outros.

Você é uma das poucas celebridades que cresceu em público de forma positiva.
Eu e Michael Jackson [risos]. Sim, acho que tenho. Eu olho fotos minhas 15 anos atrás ou me vejo na televisão ou leio entrevistas e penso: Quem é esse? É como olhar para a sua foto de formatura do ensino médio e você sentar lá e dizer: Que geek! Por que eu tinha meu cabelo assim?

Tantos de seus contemporâneos caíram, e até grandes talentos como Prince, Michael Jackson, George Michael, U2 e R.E.M. não estão vendendo grandes números, não estão recebendo o mesmo respeito que antes. Você ainda está vendendo discos, ainda avançando criativamente. Por que é que?
Todo mundo que você mencionou é extremamente talentoso, então não acho que tenha a ver com talento. É uma vida complicada que levamos. Você realmente tem que encontrar aquele lugar de cuidado, mas não se importando com o que as pessoas pensam. Onde você deseja coisas e quer ter sucesso e quer fazer música que alcance as pessoas, mas você também pode se desapegar dela. Isso é realmente difícil de fazer.

Como você conseguiu fazer isso?
Bem, tirar a merda de mim regularmente é uma experiência muito humilhante. Desde o início da minha carreira, as pessoas escrevem merda sobre mim e dizem: Ela é uma maravilha de um hit, ela vai desaparecer depois de um ano. Talvez tudo isso tenha sido uma coisa boa, porque eu nunca senti que minha merda não fedia.

Você criou um trabalho interessante com todos os tipos de pessoas diferentes – de Babyface a William Orbit, de Shep Pettibone a Davis Foster – e eu queria saber o que você acha que traz para a mesa?
Angústia! [risos] Não sei, uma certa vulnerabilidade e uma certa força. Eu sinto que todo mundo com quem trabalho, eu os empurro para outro nível. Quando trabalho com pessoas que parecem tensas, eu as abro. Eu tento fazer com que eles saiam do caminho batido, que improvisem e joguem as regras pela janela. Quando trabalho com alguém muito caótico e desorganizado como William, tenho o efeito oposto: sigo a linha e fico mais focado. Estalar o chicote. William é um gênio, mas é completamente desorganizado.

Ele me disse que não estava realmente acostumado a estar perto de pessoas.
Exatamente. Foi uma espécie de choque cultural. Tivemos muitos problemas. As coisas deram errado e todo mundo ficou frustrado porque estávamos trabalhando com samples e sons de sintetizador e Pro Tools e não com músicos ao vivo, e a merda continuava quebrando e ninguém sabia como consertar. Estaríamos sentados lá confiando em uma máquina, e eu estaria pensando: Isso é foda. Então tivemos muitas batalhas difíceis. Mas nós passamos por isso.

Deve ter sido um verdadeiro desafio; aqui estava você, saindo de sua lição de voz e evitar , e aqui está William, que não é conhecido por trabalhar com vozes.
Mas essa é a beleza disso. O que eu queria era a sensibilidade dele, as texturas, os sons realmente high-tech. Mas William também trabalha a partir de um lugar muito melancólico. Sou um grande fã dele há anos e sabia que nossa colaboração seria algo lindo.

Como você escolhe com quem vai colaborar? Tenho certeza que você pode ter quem quiser.
Bem, eu poderia, mas eu sempre procuro o cozinheiro na cozinha [risos]. Gosto de trabalhar com pessoas que se arriscam. Geralmente eles não são descobertos, porque uma vez que as pessoas são bem-sucedidas, elas não gostam de correr riscos.

Mas você trabalhou com Patrick Leonard o tempo todo.
Sim, na composição, mas sem produção. Escrevemos ótimas músicas juntos, mas do ponto de vista da produção, a música que escuto vem principalmente da Inglaterra e da França, e há uma certa sensibilidade europeia que eu não poderia obter de um produtor americano.

Por que é que?
Há uma maior aceitação de coisas de ponta lá. Isso vale para moda, cinema, música. Há uma competição real acontecendo na Inglaterra sobre quem pode vender mais discos, quem pode ter as maiores receitas de bilheteria. Estou muito mais inspirado pelas coisas que estão sendo lançadas na Europa do que fora da América.

Como quem?
Björk, Tudo menos a Garota, Trickly e Martine.

O que Bjork te atrai?
Ela é incrivelmente corajosa e tem uma qualidade muito travessa nela. Eu a acho muito atraente, muito ousada.

Que tal Tudo menos a Garota?
Há uma qualidade lamentosa na voz de Tracey Thorn à qual eu realmente respondo. E essa música, Missing? Eu sei que eles tocaram demais e eu superei e tudo mais, mas era uma música tão brilhante.

Você tem algum outro favorito atual?
Eu estava no Verve até que Bitter Sweet Symphony foi tocada no rádio a cada dois segundos. Vamos ver, existe esse novo grupo chamado Air. O álbum deles é feroz. Eu sempre respondo a músicas que têm um sabor agridoce, algo assombrado, mas com um groove visceral real. Você já ouviu o remix Stereo MCs da música Tricky Makes Me Wanna Die? Essa é a bomba. Eu gosto de colocar isso no meu carro e tocar tão alto que meu carro está vibrando e você pode ver as portas se dobrando.

Você se lembra de dizer em uma entrevista que techno é igual a morte?
Sim.

https://youtube.com/watch?v=evxEOXkxRIA

Você ainda acredita nisso?
Até certo ponto. Havia um tipo de techno que eu estava ouvindo tinha um verdadeiro vazio emocional. Mas acho que se desenvolveu em outra coisa e agora há sentimento e calor nisso. Você pode anexá-lo à humanidade e antes eu não podia. Eu não conseguia sentir nada.

Como pessoas como William Orbit ou Marius DeVries trazem calor para um sintetizador ou uma máquina?
Eles não; Eu faço. Eles trazem o frio, eu trago o calor [risos].

Certas pessoas vão sugerir que, desde que você contratou o Prodigy para o maverick, você se transformou nessa cabeça eletrônica.
Veronica Electronica, muito obrigado. Meu alter ego [risos].

O que você acha de Goldie?
Tentei fazê-lo trabalhar em uma das faixas de Raio de luz . Nellee Hooper tocou um monte de demos iniciais para ele e ele se apaixonou por To Have And Not To Hold. Enviamos a ele as fitas master e ele disse que queria trabalhar nele sozinho e nunca mais ouvimos falar dele.

Fiona Maçã?
Eu amo o jeito que ela canta. Eu sou atraído pelo escuro e ela é escura.

As Spice Girls?
Eu gosto deles. Eu sei que não devo. Toda vez que alguém diz algo ruim sobre eles, eu digo Ei, espere um minuto, eu já fui uma garota Spice.

Como você se sente sobre a música New Age?
Como o quê?

Como Yanni.
É mais ou menos como eu me sinto em relação ao carpete bege. Tudo bem, mas eu não quero isso na minha casa.

Você considera artistas contemporâneos como Bjork e Everything but the Girl seus pares?
Bem, a música deles me inspira. Isso faz de alguém meu par? Não sei quem são meus colegas, para falar a verdade. Eu sei que não é Garth Brooks [risos]. Eu sei que me enquadro na categoria superstar, mas não sinto afinidade com nenhum outro superstar da música. Sou muito centro-esquerda. Eu nunca terei aceitação mainstream, nunca. Eu tive momentos disso, momentos fugazes, mas não acho que minhas sensibilidades sejam palatáveis ​​para o mainstream. Quer dizer, eu sou uma mãe solteira. Eu beijei garotas em público.

Eu estava tocando seu catálogo anterior e me ocorreu que você escreveu alguns de seus melhores discos após um relacionamento doloroso. Como uma oração foi pós-Sean, Erótica foi pós-Warren. Tocar essas músicas é mais difícil do que tocar as coisas mais espumosas?
Não, é bom. Quer dizer, eu me sinto triste quando estou fazendo isso, mas estou me divertindo com a tristeza. Eu sou uma rainha do drama! Melancolia e tristeza são uma grande sujeira para rolar.

Uma das músicas mais tristes do álbum é The Power of Goodbye. Você está melhor em separações hoje em dia?
Oh não. Eu chupo toda vez! Eu sou o pior. Não quero dizer adeus a ninguém. Isso é tão chato. Por que não posso ter todos os meus amantes pelo resto da minha vida?

Foi Raio de luz fez durante a sua separação?
Qual deles? [Risos]

Com Carlos Leão?
Parte disso, sim. Mas há músicas Raio de luz onde estou falando de alguém que me machucou e não é sobre Carlos. Eu tiro do meu passado e do meu presente e coisas que nem aconteceram comigo. Mas tenho certeza que eles vão.

Como suas relações com os homens mudaram ao longo dos anos?
Acho que sou muito menos egoísta do que costumava ser. Estou mais disposto a dizer que sinto muito, a ceder. Antes, mesmo que eu soubesse que fiz merda ou que era um merda, eu ainda não diria isso. Eu simplesmente não consegui.

Você ainda se apaixona facilmente?
Sim, é patético.

Você acha que comete os mesmos erros repetidamente?
Uh-uh.

Isso pode ser uma coisa assustadora para descobrir.
Ah bem. Não vamos examinar muito minha vida pessoal.

Bem, este novo álbum é muito mais pessoal, então eu quero—
É isso?

Acho que sim, não é?
Mas meus outros álbuns também eram pessoais. Histórias de ninar foi pessoal, acredite. Erótica era pessoal. Talvez eu seja um escritor melhor agora. Espero que sim. Eu acho que nos meus últimos discos eu tenho operado de um lugar de raiva e frustração e amargura e me sentindo uma vítima e sendo muito defensivo. Eu não me sinto assim agora.

Você aceitou o fato de que não pode criar um amante como faria com qualquer outra coisa em sua vida?
Bem, na verdade, é tudo a mesma coisa. As melhores criações são coisas que você permite ser, que você aceita, que você não tem medo, que você quer abraçar. Você não pode forçar um amante perfeito mais do que você pode forçar uma música ou um poema.

Alguém me disse que há um paralelo entre seu álbum e o novo show solo de Sandra Bernhard, que ambos envolvem divas carreiristas envelhecidas e seus sonhos auto-analíticos.
Estamos todos envelhecendo, querida, é tudo o que tenho a dizer. Eu tenho uma carreira e estou me analisando, então não considero isso um insulto. Estou apenas enfrentando minha vida.

Você está vendo um terapeuta esses dias?
Eu sou. Claro. Mas também diria que a leitura Autobiografia de um Iogue foi tão influente quanto uma semana de sessões de psiquiatra.

Com músicas como Shanti/Ashtangi e Sky Fits Heaven, você está sendo muito franco sobre seu interesse pela espiritualidade oriental. Como é sua vida espiritual?
Acho que falar sobre isso banaliza. [Respiração profunda] Eu tenho estudado a Cabala, que é a interpretação mística da Torá. Estudei budismo e hinduísmo e pratico ioga e obviamente sei muito sobre catolicismo. Existem verdades indiscutíveis que conectam todos eles, e acho isso muito reconfortante e gentil. Minha jornada espiritual é estar aberta a tudo. Preste atenção ao que faz sentido, seja absorvido. Para mim, a ioga é a coisa mais próxima da nossa natureza real.

Quando você se voltou para a ioga?
Quando dei à luz a minha filha. Fiz cesariana e não consegui voltar a malhar como antes. Um amigo me mostrou o yoga e passei por vários professores até encontrar o tipo que gosto, Ashtanga yoga. Quando comecei, não conseguia fazer nenhuma das poses. Eu costumava chamar as posições de equilíbrio de posições de humilhação. Eu apenas continuei caindo e caindo. Então, pouco a pouco, cheguei lá, mas assim que você descobre algo, há algo muito mais difícil que você precisa seguir. Na verdade, é uma boa metáfora para a vida.

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