O homem que deixou Austin estranho

Muitas vezes as lendas vivas são negligenciadas em seus próprios ambientes, como se já fosse uma história passada. Eles se tornam fantasmas ambulantes, mal reconhecidos onde existem – enquanto os vizinhos prosperam com seu gênio.

Austin, Texas, está no meio de seu primeiro pós-pandemia, pessoalmente, um pouco moderado (1.400 bandas em vez de 2.000) South by Southwest (SXSW), música, filme, novas mídias, festival de tudo menos criação de animais. Este festival de schmooze inchado e caro (crachá de acesso de dez dias: US $ 1.395 a US $ 1.895) é o sucessor dos elitistas da tecnologia da antiga Texas State Fair (que ainda acontece em setembro em Dallas, passe de 24 dias por US $ 50).

O SXSW deste ano ainda deve atrair, incrivelmente, centenas de milhares de participantes, gerando receita suficiente com a venda de ingressos e equipamentos e grandes patrocínios para pagar dois andares de escritórios no centro de Austin, no SXSW Center, 13 andares de vidro ondulado e frontão cinza stalinista, criado para ser uma manifestação física de tudo o que SXSW e Austin têm a oferecer.



Se isso significa a comercialização final da cultura pop alternativa, eles tiveram sucesso. Mas, apesar de todos os seus ganhos financeiros, você pensaria que eles jogariam algumas fichas para Jim Franklin, o homem que tornou Austin estranho há mais de 50 anos. Sem ele, o SXSW poderia não ter sido possível.

Jim foi uma inspiração para a cultura de Austin em geral, admitiu Nick Barbaro, que co-fundou o primeiro South By Southwest (nome inspirado no filme de Alfred Hitchcock North by Northwest) com três outros habitantes locais em 1987. Em uma declaração enlatada a Aulamagna, Barbaro continuou : SXSW era muito sobre a cultura de Austin. Não foi consciente, mas [Jim Franklin] era uma figura muito influente e inspiradora quando começamos o SXSW.

E é por isso que Jim Franklin nunca foi apresentado em um programa nem pagou um centavo, porque ele está no fim da estrada e agora é facilmente ignorado aos 78 anos? Nick Barbaro não estava disponível para mais comentários.

Infelizmente, o SXSW nunca reconheceu Jim Franklin ou o respeitou com um convite para esta extravagância local mais popular, superando qualquer coisa, exceto grandes eventos esportivos no Estado da Estrela Solitária. Faça uma busca pelo nome Franklin no site do SXSW e você só encontrará referências a Aaron Franklin, o proprietário não relacionado do meh Churrasqueira em Austin, não-nativos de Austin babam (para o negócio real, experimente o The Salt Lick fora da cidade).

Nunca fui convidado, diz o icônico artista de desenho, pintura e musical Jim Franklin. Mas também não procurei. Não estou interessado no que está na moda. Faço o que faço porque é o que preciso fazer.

Com sua careca e cabelos compridos nas costas, ele lembra vagamente outro Franklin, o polímata Benjamin dos tempos colonial e revolucionário. Em algum lugar na minha árvore genealógica, estamos a um passo de Ben Franklin, explica Jim. Mais importante ainda, um de seus ancestrais lutou na Batalha de San Jacinto, o evento decisivo que levou à independência do Texas do México. Ele pode ter guardado o general Santa Anna depois que ele foi capturado, acrescenta Franklin. Esse pouco de conhecimento torna este artista de outro mundo tão nativo quanto eles vêm nestas partes.

Tatu no cérebro, Jim Franklin como MC em 1972. Crédito: Steve Ditlea

Então, quem é Jim Franklin e quão estranho ele pode ser por ter marcado uma cena musical e cultural memorável no coração do Texas?

Comece com o artista em ascensão crescendo em Galveston, Texas, ganhando elogios na primeira série por seu desenho da parte traseira de um cavalo. Após estudos de arte obrigatórios em São Francisco e Nova York (com uma breve, mas estranha conexão com Salvador Dali, santo padroeiro do surrealismo), ele voltou para o Texas e encontrou seu oásis para criadores não convencionais, Austin.

Este exótico trecho ondulante de verde em meio a planícies áridas recebeu o nome de Stephen F. Austin, que trouxe imigrantes americanos do Missouri para a futura República do Texas – e perpetuou a escravidão em terras mexicanas abolicionistas. A partir de tais contradições surgiu a capital do estado e sua instituição educacional de classe mundial, a Universidade do Texas (UT Austin).

Enquanto muitos estudantes da UT Austin vieram de todo o estado e voltaram após a formatura, os desajustados e excêntricos permaneceram. Ácido amplo, fardos de maconha maluca, jovens arrogantes e mulheres quentes e teimosas transformaram essa encruzilhada em um berço de criatividade hippie e maconheiro. Psicodélicos, arte, música, escrita, filme e multimídia inicial, tudo feito para uma mistura cultural única e inebriante.

Mas como simbolizá-lo? Foi quando Jim Franklin encontrou seu tema, Dasypus novemcinctus o tatu de nove bandas. Nativo do centro do Texas, este antigo mamífero em um corpo reptiliano é frequentemente encontrado como atropelado ao longo da estrada. Sua pelagem parece uma concha de couro, mas é uma carapaça do mesmo material que o cabelo, emaranhada em uma armadura articulada – daí o nome espanhol: tatu, pequeno blindado.

Quando criança eu era atraído por tatus. Franklin lembra. São resquícios pré-históricos. Com que frequência você vê dinossauros andando por aí? Franklin se tornaria um artista surrealista dedicado, trabalhando com temas alucinantes. Ele não se importava com os animais fofos da Disney, preferindo bichos duros em seu ambiente nativo. Tatus são surreais. Tudo em Austin era surreal. Quando as pessoas viam meu trabalho, elas diziam 'Jim, isso é estranho.' Logo eles estavam dizendo 'Austin é estranho.'

Para as visões deste artista quando Austin era realmente estranho, visite Página inicial do Jim Franklin Studios :No topo está seu primeiro desenho de tatu, desenhado para um show de rock para arrecadação de fundos da comunidade e Love In em 1968, com uma maravilha de garras e seu estoque. E há o pôster de 1973 para outro marco de Austin, os primeiros 4 anos de Willie Nelson.ºde julho Picnic — liderado por um tatu Lone Star agitando a bandeira.

Nesse meio tempo, Jim Franklin tornou-se um dos pilares do Armadillo World Headquarters, um antigo arsenal da Guarda Nacional que se tornou um local de concertos amplamente divulgado. Por alguns anos antes, Franklin tinha sido o mestre esquisito e designer de pôsteres do salão de música psicodélico original de Austin, o Vulcan Gas Company. Localizado em uma avenida movimentada, atraindo estudantes e outros para ficar do lado de fora inalando música e substâncias controladas, entrou em conflito com as autoridades locais. Três meses após seu fechamento, o Vulcan foi substituído por um local ainda mais estranho do outro lado de uma ponte conhecida por seus morcegos pendurados – do tipo alado.

O crédito por fundar o novo centro de música principal (e blues e jazz e balé ocasional) é geralmente compartilhado por Eddie Wilson, o gerente do grupo local Shiva's Headband, com o dinheiro inicial da assinatura do grupo com a Capitol Records; além de Mike Tolleson, um proeminente advogado do Texas, e Bobby Hedderman, um dos diretores do Vulcan, com investimento adicional do pai do fundador da Shiva's Headband e Mad Dog, Inc. um monte de literatos locais, incluindo jornalista esportivo e roteirista Bud Pirão. E, claro, Jim Franklin.

De 1970 a 1980, o eco-y, muito barato, usuário de maconha Meca, muitas vezes referido simplesmente como o 'Dillo, recebeu apresentações de cowboys cósmicos e roqueiros country, tornando-se o palco para os músicos alt-C&W Michael Martin Murphy, Jerry Jeff Walker e Asleep At The Wheel. Álbuns ao vivo lendários gravados aqui incluíram performances incríveis de Commander Cody e His Lost Planet Airmen, Freddy Fender, Freddie King, Frank Zappa e Sir Douglas Quintet de Doug Sahm. Como notáveis ​​foram as jam sessions de combos inesperados de estrelas da música, como Jerry Garcia, Leon Russell, Doug Sahm e amigos no Dia de Ação de Graças de 1972.

Com nuvens de fumaça de maconha confinadas ao seu interior espaçoso e cervejaria ao ar livre cercada, a Sede Mundial do Armadillo nunca foi invadida pela polícia. Havia rumores de que os homens da lei não queriam ter que prender colegas oficiais e políticos proeminentes. (Pedidos de comentários do atual governador do Texas, Greg Abbott, que participou da UT Austin de 1977 a 1981 e deve ter, certamente , levado em shows e bebido cervejas geladas no jardim da cerveja no 'Dillo, ficou sem resposta.)

Além de ser o artista residente literal do Tatu (pintando e morando em um espaço ensolarado no segundo andar), Jim Franklin fez MC e se apresentou nos shows, uma grande atração por si só. Loucura criativa é como John Wheat a descreve. Em Austin dizem que se você se lembra de ter ido ao 'Dillo, provavelmente nunca esteve lá, mas Wheat é uma testemunha credível, tendo assistido principalmente a concertos de jazz e aparecendo uma vez no palco como baterista para uma festa de carnaval brasileiro. Você nunca sabia o que Jim Franklin ia fazer, ele diz. Wheat conheceu JFKLN, quando o artista assinou seu trabalho, em 1984, quando sua arte de pôster foi adicionada à coleção de arquivos do Briscoe Center for American History da UT, onde Wheat é atualmente Coordenador de Arquivos de Som.

Fora do palco, Franklin foi o promotor mais visível da cultura de Austin, primeiro com seus pôsteres de shows – que estranhamente nunca se tornou tão colecionável quanto os shows da Costa Leste e Oeste, em locais como o Fillmore. Ardente anticomercial ao trabalhar em sua própria arte, ele gostava de fazer shows de bandas. Música é arte, ele observa. Eu gosto da minha arte fazendo as pessoas ouvirem músicas que elas não ouviriam de outra forma.

Quando Franklin sozinho não conseguiu produzir o grande volume de obras de arte necessárias para conectar o número crescente de shows, outros artistas intervieram, tornando-se conhecidos como Armadillo Art Squad. Um olhar nostálgico sobre as variadas apresentações do Esquadrão para shows memoráveis ​​pode ser encontrado em um vídeo postado pela Austin History Society, a divisão de história local da Biblioteca Pública de Austin: https://www.youtube.com/watch?v= tlBV7ZvYGUE

Depois que um jornalista itinerante de Nova York passou pela cidade maravilhado com a cena que Franklin havia nutrido e defendido, o Homem Tatu tornou-se o personagem de Austin. de fato embaixador da mídia nacional, bem-vindo para sentar com um grupo de jornalistas independentes no centro de Manhattan para espalhar a palavra. Em breve O Nova-iorquino publicou um perfil de Franklin, que dizia como se o autor Hendrik Hertzberg simplesmente tivesse ligado um gravador para capturar as palavras do artista.

Por sorte ou mau momento, o próximo marco no caminho de Austin para a estranheza não foi capturado por Franklin. Cantor e compositor de Nashville aparentemente esgotado, que havia deixado Muzak City para os espaços abertos de sua terra natal, o Texas, Willie Nelson fez sua estréia no Armadillo World Headquarters em 12 de agosto de 1972. Ele tocou até amanhece no dia 13 em uma afterparty patrocinada por escritores e poetas e – este é o Texas – o técnico de futebol da UT Darrell Royal.

Treinador de Longhorns Darrell Royal, Willie Nelson, tatu Jim Franklin acima. Crédito: Steve Ditlea

Um de seus anfitriões nas primeiras horas da madrugada seria mais tarde co-autor da primeira autobiografia de Willie. Willie relembrou aquela noite histórica em seu livro com Bud Shrake: Rednecks e hippies que pensavam que eram inimigos naturais começaram a se misturar sem muito derramamento de sangue. Eles descobriram que ambos gostavam de boa música, Nelson logo convidaria seus companheiros de Country & Western, Waylon, Kris e Johnny Cash para tocar o 'Dillo'. Outlaw Country nasceu.

Franklin fez amizade com Nelson. Conhecido por suas capas únicas de álbuns como Freddie King e Commander Cody and His Lost Planet Airmen, Franklin, no entanto, nunca foi convidado a fazer a arte da capa de Willie, talvez um sinal do rompimento iminente entre Nelson e o Armadillo World HQ. pontuado por Willie e seus empresários roubando o cobiçado local para o que se tornaria a Texas Opry House de Nelson. A única arte da capa de Franklin retratando Nelson foi para uma compilação de músicas emitida para acompanhar a exposição de 2018 do Country Music Hall of Fame e do Museu de Nashville, Foras da lei e tatus: os anos 70 do país . O conjunto de dois discos é o melhor resumo de 'música Dillo que pode ser encontrada em qualquer lugar'.

A clássica capa do álbum Franklin. Crédito: Jim Franklin

Na época em que Austin era mais estranho no início dos anos 70, a sensibilidade de Jim Franklin estava em grande demanda. Ele até foi contratado para pintar a piscina da casa do roqueiro de piano Leon Russell, do outro lado da fronteira em Tulsa, OK.

Criaturas submarinas eram temas do surrealismo desde o telefone da lagosta de Salvador Dalí. Franklin conseguiu pintá-los maiores e mais ousados ​​em uma superfície curva da piscina. A criação desta obra de arte única foi narrada pelo premiado documentarista Les Blank, conhecido por seus mergulhos profundos nos estilos musicais regionais americanos e nas culturas das quais eles cresceram. Mas o filme, encomendado por Russell e seu produtor musical Denny Cordell, ficou inacabado por mais de quarenta anos, porque Leon descobriu que passava muito tempo em Jim e não nele. Foi finalmente concluído pelo filho de Blank, Harrod, e lançado em 2015 intitulado A Poem is a Naked Person, depois de uma letra de Bob Dylan.

O artista surrealista contempla sua concepção. Crédito: Steve Ditlea

Deveria ter sido um presságio quando Franklin, que nunca foi bom com dinheiro nem nunca teve uma administração competente, completou sua arte e pediu seus honorários. Enquanto trabalhava, ele foi alojado na casa de Russell e recebeu uma conta na loja de tintas para suprimentos, apenas para descobrir que não estava recebendo um centavo a mais: você está trocando arte por arte, Leon lhe disse, como se isso justificasse afastá-lo de seu pagamento. Como tantos astros do rock gastando além de suas posses, Leon Russell logo foi eliminado. Sua casa foi vendida para promotores imobiliários. A magnum opus marítima de Franklin seria coberta com cascalho e sujeira. Quando descoberto anos depois, não pôde ser restaurado.

Jim Franklin nas profundezas da piscina de Leon Russell. Crédito: Steve Ditlea

Enquanto isso, o QG do Armadillo World estava sendo mitificado, mas também sofrendo problemas financeiros. Canções estavam sendo escritas sobre a cena de Austin, incluindo provavelmente a melhor de todas: London Homesick Blues com o refrão I want to go home to the Armadillo / Good country music from Amarillo to Abilene. / As pessoas mais simpáticas e as mulheres mais bonitasvocê já viu. (Era reprisada pelo compositor Gary P. Nunn e Jerry Jeff Walker em 1991.) O Tatu não seria a casa de ninguém por muito mais tempo.

Já por um fio financeiramente, a Sede Mundial do Armadillo entrou com pedido de falência do Capítulo 11 em 1977, sobrevivendo de fumaça e da boa vontade de sua equipe. Depois de perder dois terços de seus contracheques durante o inverno, nenhum membro da tripulação com empregos tênues deixou seus empregos, sobrevivendo de feijão e pão para manter o ‘Dillo’. Ainda houve alguns shows notáveis ​​e inesperados, como uma performance clássica dos Talking Heads em 1979, felizmente bem gravada e preservada conectados .

Em última análise, o Armadillo foi feito pela popularidade do ambiente local atraente que criou. No início dos extravagantes anos oitenta, os confortos baratos de Austin estavam desaparecendo rapidamente. O famoso site de música valeu mais demolido para dar espaço para novas construções. Onde a banda de rock psicodélico local 13th Floor Elevators havia tocado, ficava outro prédio de escritórios de 13 andares, sem graça, o One Texas Center.

O fim do Armadillo veio de forma espetacular, com um show de Ano Novo começando em 1981. Os headliners incluíam Asleep At The Wheel, a banda neo-Texas Swing liderada pelo gigante de barba acobreada Ray Benson.

Em 2022, um Benson de barba prateada, que em breve completará 71 anos, relembra a originalidade de Tatu e Franklin. Lembro-me do Pumpkin Stomp de Jim no Halloween de 1978. Dormindo ao volante tocava enquanto Jim pisava em uma abóbora com suas botas de caubói. Foi tão estranho e tão legal. Benson aprecia as memórias do 'Dillo como o lugar onde bandas como a dele podiam aperfeiçoar suas habilidades na frente de um público solidário. Poderíamos aprender com nossos erros; os artistas musicais e os artistas visuais como Jim podiam arriscar e melhorar.

Um lado redentor do SXSW deste ano é a celebração anual do aniversário de Benson em 15 de março, uma arrecadação de fundos para a instituição de caridade local que ele ajudou a fundar: Health Alliance for Austin Musicians (HAAM), uma organização sem fins lucrativos dedicada a ajudar músicos na música ao vivo capital obtêm cuidados médicos enquanto muitas vezes não têm seguro. No ano passado, a organização ajudou mais de um terço da população residente de músicos de Austin – uma necessidade que fala da perda de solidariedade e espírito comunitário da Cidade do Rio ao longo dos anos.

A humanidade estranha e maravilhosa da cidade evaporou quando quase triplicou de tamanho nos 30 anos desde a abertura do QG do Tatu até a virada do século. Em 2000, um interlocutor com uma doação para um programa de rádio semanal local declarou que seu presente era ajudar a manter Austin estranho. A necessidade de preservar a vibração única da cidade foi ecoada por outros, masMANTENHA AUSTIN ESTRANHOrapidamente se transformou em marca comercial para pequenas empresas locais - nem um pouco estranho.

Hoje com uma população de mais de um milhão, tornando-se a 10ªºmaior cidade dos EUA, Austin não é estranha. Mais parecido com Anywhere Techcity USA, envolto em estruturas de vidro anônimas em forma de espalhafatosa, ofuscando a distinta cúpula do Capitólio do estado que Franklin uma vez descreveu sendo corcunda por um tatu gigante.

Esta é uma cidade sem piedade, muito menos decência simples. Inundado com dinheiro falso e dinheiro criptográfico (mesma diferença) e refugiados ricos dos rigores gentis do Vale do Silício, Austin possui dezenas de galerias de arte em toda a metrópole, mas nenhuma representa Jim Franklin, que ainda possui muitos de seus originais históricos. Ele vive e faz sua arte – ultimamente desenhos e pinturas mais abstratos, com ocasionais modelos de arquitetura ideal – no menor espaço que já ocupou. Depois de todos os anos como uma encarnação ambulante do que fez da área um farol para a criatividade, ele parece abandonado por uma tecnópolis estéril. Não sou respeitado artisticamente ou intelectualmente, diz ele, com razão e resignação.

Mas a ajuda está a caminho. Nos últimos dias, o proprietário da rede de lojas Planet K Gifts, com sede no Texas, Michael Kleinman, forneceu a Jim Franklin um grande espaço para trabalhar. Um transplante precoce para Austin da cidade de Nova York, Kleinman conheceu Franklin em 1973 e tem sido um benfeitor nas décadas seguintes. Ele também é um benfeitor local há anos por meio de sua Phogg Phoundation for the Pursuit of Happiness – estranho, com certeza! Como contramedida à insanidade de South by Southwest, Kleinman está planejando uma exposição pop-up pós-SXSW de alguns dos trabalhos de Franklin no espaço reservado para outro dos projetos de Kleinman, o atualmente adormecido Tex Pop, Museum of Popular Culture.

Não muito longe de agora, procure um documentário sobre Franklin e seu impacto em Austin, uma das séries em andamento de Harrod Blank – que anteriormente ressuscitou o documento de seu pai em Jim pintando a piscina de Leon Russell – e a diretora/produtora Erica McCarthy em American artistas e suas comunidades de origem. Completar a história de Franklin é a prioridade número um dos documentaristas.

Quando perguntado por que, quando as coisas ficaram difíceis, ele não apenas se esforçou para ganhar o merecido reconhecimento nas costas leste ou oeste, Franklin balança a cabeça. Eu tive um estúdio em São Francisco. Eu peguei a cena artística de Nova York. Aqui estou eu no centro do mundo. Austin é um lugar de infinitas possibilidades.

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