ICE FM: a estação de rádio mais remota e fria do mundo

Em imagens, é difícil dizer se ou não Estação McMurdo está realmente no remoto e gelado planeta Hoth de Guerra das Estrelas . Um aglomerado de moradias baixas brotam da rocha vulcânica e são cercados por quilômetros e quilômetros de neve e gelo. Mas está de fato localizado aqui na Terra, na Antártida.

A base de pesquisa americana está em operação desde 1955. Nesse desolado, congelado, isolamento, os cientistas realizam atividades vitaisastrofísica, biologia, geologia, glaciologia, geomorfologia, núcleo de gelo, oceano e sistemas climáticos pesquisar. A estação atualmente abriga uma grande equipe de 600 pessoas, que cresce para cerca de 1.000 durante a temporada de verão. Essa é praticamente uma cidade pequena e, como qualquer cidade pequena, eles precisam de todos, desde cozinheiros, soldadores, policiais, artistas e escritores .

Há um pouco de frio no ar hoje em dia, mas não é nada comparado à média de -70,6 graus Fahrenheit que os corajosos funcionários de McMurdo enfrentam dia após dia. O que você faz lá embaixo no seu tempo livre? O que acontece quando o frio começa a chegar até você? Você poderia sair em uma tempestade, ficar cego pela neve e congelar até a morte. Ou você pode se agachar e sintonizar a única estação de rádio da Antártida: ICE 104.5 FM AFAN (American Forces Antarctic Network).



Angelo Bovara, cozinheiro da Estação McMurdo, na Antártida, faz uma pausa na alimentação dos cientistas para alimentá-los com música. Cortesia da National Science Foundation

Isso mesmo, em algum lugar lá embaixo, em uma pequena sala ao lado do refeitório, perto do ponto mais ao sul do nosso pequeno planeta azul, há um DJ de rádio tocando músicas para pesquisadores, focas e pinguins. Talvez até literalmente girando, porque embora a Estação McMurdo use tecnologia de rádio moderna, eles ainda guardam um tesouro de mais de 12.000 discos de vinil, dando às ondas de rádio – já uma forma retrô de mídia – uma aura ainda mais nostálgica.

A ICE FM é administrada por uma equipe de disc jockeys voluntários de toda a estação: trabalhadores da construção civil, militares, cientistas e mergulhadores de gelo compartilhando seu gosto eclético com outros longe de casa. Angelo Bovara é um desses DJs. Ele está realmente lá embaixo como cozinheiro de produção, alimentando os trabalhadores da estação. Hoje fiz costeletas de porco para 300 pessoas, escreve ele em um e-mail. Amanhã eu posso estar fazendo 80 galões de sopa ou 200 libras de bife.

O e-mail era a melhor maneira de entrar em contato com Bovara. A largura de banda da Internet é um luxo na estação e é reservada principalmente para fins científicos, então uma chamada de vídeo estava basicamente fora de questão. É por isso mesmo que 104,5 é tão importante para a Antártida.A largura de banda é um prêmio muito alto (e dedicado à ciência) aqui para permitir que todos transmitam suas próprias coisas, escreve Bovara. Então nós temos a estação de rádio.

Kristyn Carney é a DJ mais experiente da base com quase 20 anos de experiência e trabalha na base desde 1997 em várias funções, desde cozinheira até supervisionar operações de frota. Ela diz que nunca pensou em se tornar uma DJ. Isso meio que aconteceu acidentalmente, ela diz. Um amigo de um amigo nos colocou em seu programa algumas vezes, e eu pensei: 'Oh meu Deus, isso é incrível.'

Kristyn Carney passou mais de 20 anos como voluntária na ICE FM. Visto aqui conferindo a parede de som da estação. Cortesia da National Science Foundation

Então, o que os DJs estão tocando 10 milhas através da plataforma de gelo? Bastante variedade ao que parece. Bovara, pessoalmente, gosta de manivela qualquer metal em que possa colocar as mãos.Cara, eu toquei uma porra de Metal Church (uma banda de heavy metal da costa oeste) no rádio! E a maioria [ Metallica s]… E Justiça para todos , ele se vangloria.

Ele também faz questão de tocar a música de pára-choques que a emissora armazenou. Há horas e horas dessas coisas. Eu escrevo, gravo e produzo minha própria música, então eu entendo o trabalho que é necessário para produzi-la. Eles podem nunca saber que foi tocado e apresentado, mas foi. E espero que alguém faça o mesmo se encontrasse minha música por aí sem ser ouvida.

Carney começa todos os shows com Cecilia de Simon & Garfunkel. Então, dependendo do meu humor durante a semana, faço um show dos anos 80 ou fico com músicas ainda mais antigas. Quando estou com minhas amigas, fazemos o que chamamos de 'a quadrilogia', que é REO Speedwagon, Journey, Air Supply e Styx.

Como veterana, Carney tem todo um sistema, uma planilha de 24 páginas com todas as músicas que ela curte que está disponível na biblioteca de CDs da emissora.

Ralph Maestasque está nos Estados Unidos há alguns meses e conseguiu conversar via Zoomgerencia as operações de TV e rádio em McMurdo. Ele diz que cerca de 75 funcionários da McMurdo são voluntários durante o verão e 30 no inverno, quando a tripulação é menor. Ele conta que um de seus voluntários alemães fazia todo o show falando alemão, mas só tocava jazz latino antigo em vinil. Era muito popular, diz ele. Você nunca ouve essa música.

Bovara girando batidas legais. O que você acha que está causando o derretimento da plataforma de gelo? Cortesia da National Science Foundation

Outros apresentam talk shows e recebem ligações de outros funcionários do McMurdo, assim como qualquer outra estação de rádio nos Estados Unidos faria. Alguns entrevistam os cientistas na estação e falam sobre suas pesquisas. Na verdade, tivemos uma ligação de William Shatner uma vez, gaba-se Maestas.

Para esses DJs, a estação é tanto algo para fazer quanto um construtor de comunidade. Você tem que fazer alguma coisa, escreve Bavarro. Algumas pessoas vão à pequena biblioteca que temos e lêem. Algumas pessoas são legais e sabem como fazer amigos para sair. Algumas pessoas sobem a montanha todos os dias. Eu toco no rádio duas vezes por semana e imponho música de choque XTREME em 12 ou 15 pessoas.

A estação oferece a Carney um descanso de seus deveres diários de apagar incêndios e tentar garantir que a base permaneça totalmente equipada. É um lugar para eu ir com um ou dois dos meus amigos para tocar a música que gostamos, diz ela. Também é ótimo para o moral. É emocionante. A maioria das pessoas no mundo real não terá a oportunidade de trabalhar com o equipamento de DJ que temos ou apresentar um show.

Maestas concorda que a ICE FM desempenha um papel vital na base e isso se reflete no processo de inscrição de voluntários. Nos últimos 10 anos, tivemos uma solicitação de redação no verso da folha de inscrição para voluntários que perguntava o que eles acham que significa ser um DJ nesta comunidade. Quase todas as respostas são de que querem dar algo de volta à comunidade.

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