Gone With the Flow: 'Songs for the Deaf' do QOTSA completa 10 anos

Há um trecho de 30 segundos de Primeiro Dá, do Queens of the Stone Age, agora com 10 anos Canções para surdos , que nunca deixa de ser surpreendente. Josh Homme está cantando baixinho uma melodia assustadora sobre um violão que soa espanhol, então um pesado rebanho de guitarras de rinocerontes entra e Dave Grohl toca essa batida de bateria que pode ser uma amostra de Tyson de 1988 trabalhando pesado. A voz de Homme fica mais alta – mas ele não grita; cara nunca grita - e ele multi-faixa policia aquelas harmonias de coral de ghoul do Alice In Chains enquanto o riff principal da música volta. Lembro-me claramente de ouvir o álbum no volume máximo no meu Discman, castigando meus tímpanos, maravilhado com essa banda.

Rock estava em um lugar peculiar em 2002. Linkin Park's Teoria híbrida ainda estava vendendo caminhões, assim como Creed, com Resistente , e Nickelback, com Lado prateado para cima . (Assim foi a futura Sra. Chad Kroeger, Avril Lavigne, com Solte . ) U2 Tudo o que você não pode deixar para trás estava rondando as paradas. Springsteen fez aquela coisa em que ele explica super-diretamente a América para si mesmo em A Ascensão , um álbum que foi um retorno para ele. Também na dica de retorno, o Weezer foi para o terceiro lugar com Desajeitado . O Red Hot Chili Peppers consolidou sua marcha em direção à respeitabilidade de meia-idade com A propósito , facilmente seu álbum mais melódico. O Nü-metal ainda estava ajustando seu caminho para o banco: o Korn's intocáveis saiu em junho; Papa Roach Amor e ódio foi ouro; e Linkin Park seguiram Teoria híbrida com ressuscitação . (Há mais esperando para ser escrito sobre a influência do nü-metal no dubstep americano.) Coldplay's Um grande fluxo de sangue para a cabeça foi a sua entrada em arenas. O Audioslave bateu no peito com seu debut auto-intitulado. Seja você ou não Curti L esses álbuns, eles são um grupo diversificado, e eles venderam. Todos os álbuns mencionados neste parágrafo passaram algum tempo no topo da parada Top 200 da Billboard.

Jogando em contraponto alguns degraus abaixo na escada de vendas estava uma coorte fantástica de tipos mais lanosos. Interpol, Yeah Yeah Yeahs, The Hives, The Flaming Lips, Wilco e The White Stripes estavam fazendo álbuns mais espinhosos, artísticos e atitudinalmente mais legais. Entre esses dois campos, os deuses do rock e os garotos legais, estavam as Rainhas da Idade da Pedra e Canções para surdos . Que outra banda daquele ano fez música tão amigável e idiossincrática que poderia, organicamente, abranger contribuições de Dean Ween, que adicionou guitarra a três faixas, e Dave Grohl, que deu uma surra na bateria na coisa toda?



A banda, que na época era Josh Homme, baixista- lunático Nick Oliveri , e convidados como Grohl e Mark Lanegan, até pareciam cientes de sua escorregadia sociocultural. Canções para surdos , o terceiro full-length da banda, toca como um álbum conceitual, com spots de rádio falsos aparecendo entre as faixas. DJs gorduchos, latindo em tons bajuladores, anunciam os sinais de chamada KRDL (pronuncia-se coalhada) e KLON (pronuncia-se clone). Tirar sarro da monotonia do rádio era uma coisa naquela época. (Lembre-se de Tom Petty O último DJ ? [Efeito sonoro de descarga do vaso sanitário].)

Mas Rainhas da Idade da Pedra teve exitos! Ninguém sabe foi o número 1 na Rádio Rock Moderno. Então eles estavam rasgando o rádio por servir Pabulum ao mesmo tempo em que estavam rasgando o rádio. Paradoxo? Hipócrita? Não. É o que o rock faz tão bem: faz você se sentir como se estivesse em alguma coisa. Aqueles bozos ali? Eles não gostam da boa merda. A boa merda está reservada para nós, poucos milhões aqui.

E Canções para surdos é uma merda tão boa! Ele fumigou as notas azedas de metais, congas e vibrações de sucessos de bong dos também excelentes de 2000 Classificação R e os substituiu por mais apertados, mais focados, mais agressivos e hard rock mais cativante. No One Knows, First It Giveth, Go With the Flow – Homme molda as guitarras de fluxo de lava de seus dias de Kyuss em estruturas amigáveis ​​ao rádio sem sacrificar seu poder elementar. O toque de Grohl é sempre propulsivo, caindo em preenchimentos virtuosos e aproveitando o swing idiossincrático de Homme. As melodias também são afiadas como diamantes, e Homme entrega as letras enigmáticas com desapego apropriadamente perplexo, como se estivesse gostando de ver rostos derreterem no calor do poder de sua banda.

Em 2002, quando este QOTSA estava tão em sintonia com o mainstream como nunca, eles ainda ficaram estranhos. Oliveri grita seu demônio direto em suas partes vocais em You Think I Ain’t Worth A Dollar, But I Feel Like a Millionaire e Six Shooter. A banda não parecia tão maníaca – ou humana – desde que ele saiu. Mark Lanegan, um elo auditivo com uma geração anterior de rock alternativo, dá um tom grave de grunge-guru em Hanging Tree e entrega o drama mais gótico do álbum. Então você teve esses momentos malucos ao lado de um hard rock arrogante e amigável ao rádio que soava ótimo saindo do rádio que a banda fingia estar ignorando. (E o álbum termina em Mosquito Song, uma balada acústica assustadora que praticamente não tem nada a ver com nada que veio antes dele.)

Josh Homme provavelmente ficou entediado com a melodia depois Canções para surdos . Ou talvez Oliveri o manteve de castigo. Mas os álbuns subsequentes do Queens – assim como sua reunião com Grohl para Them Crooked Vultures – pareciam mais enigmas musicais do que canções. As melodias e riffs ainda estavam lá, e ainda eram incríveis, mas deram mais trabalho. (Dispositonalmente, eles soavam um pouco como música para músicos.) Ou talvez Homme sentisse que o contexto em que sua banda poderia vender quase um milhão de cópias de um álbum, como aconteceu com Músicas , não era mais, então ele disse foda-se. Eles estão no estúdio agora, mas o Queens of the Stone Age não lança um novo álbum há cinco anos.

Às vezes, uma banda vive melhor no meio-termo cultural. Talvez um meio-termo não exista mais. Mas em 2002, Canções para surdos ocupou aquele espaço com mais habilidade, sagacidade, poder e equilíbrio do que qualquer um.

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