Public Enemy relembra 20 anos de 'By the Time I Get to Arizona'

O vídeo de By the Time I Get to Arizona foi ao ar na MTV apenas uma vez em 1991. Mas sua visão de retribuição violenta diante da insensibilidade do governo chutou a mesa de centro das conversas educadas dos Estados Unidos sobre raça. Em 6 de novembro de 1990, o povo do Arizona votou contra a proposta de criar um feriado estadual para o Dr. Martin Luther King Jr. por uma margem de 17.000 votos. A votação ocorreu dois anos depois que o então governador Evan Mecham cancelou o MLK Day, dizendo: Acho que King fez muito pelas pessoas de cor, mas não acho que ele mereça um feriado nacional.

A resposta do Public Enemy, By the Time I Get to Arizona, borbulhou com frustração, desprezo e sagacidade, quando o lendário incendiário Chuck D mirou nos cidadãos do Arizona e, Mecham em particular: O cracker ali / Ele tenta mantê-lo no passado/Os bons e velhos dias/As mesmas velhas maneiras/Isso nos manteve morrendo. Diz Chuck, eu acredito firmemente que o hip-hop pode mudar o mundo e fazer declarações como Bob Marley.

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Ele gravou com o produtor Gary G-Wiz para o quarto álbum Apocalipse '91: O Inimigo Ataca o Negro . Após o sucesso de platina dos anos 90 Medo de um planeta negro e o single Fight the Power, a lendária equipe de produção do PE, o Bomb Squab, entrou em hiato. O Public Enemy estava procurando uma nova direção quando os eventos atuais e as batidas mais despojadas de G-Wiz e os Grandes Ministros Imperiais do Funk entraram em cena para fornecê-la. Construído em torno de uma linha de baixo Mandrill desacelerada, a batida para o Arizona era ao mesmo tempo cansada e escorregadia - pelo menos até ser quebrada por uma ponte apocalíptica de 45 segundos com uma amostra de órgão Jackson 5 e gritos de fundo que evocam manifestantes dos direitos civis chamando do túmulo .



O vídeo intensificou a retórica, recriando visões dos anos 60 de manifestantes dos direitos civis sendo espancados e Dr. King sendo humilhado – culminando com Chuck D detonando um carro-bomba que assassina Mecham. Por sua representação de explodir o Governador, P.E. foi insultado em toda a grande mídia, inclusive sendo escrutinado em um episódio de Linha noturna , onde o colunista Clarence Page disse que o vídeo era exatamente o oposto da mensagem pela qual Martin Luther King morreu. No entanto, a mensagem de Chuck se espalhou: a NFL retirou o Super Bowl de 1993 de Tempe, Arizona, e milhares de convenções e turistas seguiram o exemplo. Estima-se que o estado tenha perdido US$ 350 milhões em receita antes que os eleitores reconsiderassem o referendo em uma votação de 1993, restabelecendo o feriado de King.

Terminator X, Flavor Flav e Chuck D em 1991 (Foto: Ebet Roberts/Redferns)

Vinte anos depois, o Arizona está novamente no centro de uma crise de direitos civis na forma do Projeto de Lei 1070 do Senado, a medida anti-imigração mais dura da história americana. Não surpreendentemente, um grupo de 12 rappers do Arizona gravou recentemente, Back To Arizona, uma nova versão do clássico hino de protesto, tornando seu barulho um grito de guerra para uma nova geração. Aulamagna conversou com Chuck D e G-Wiz sobre a polêmica estreia da música e seu legado duradouro.

O que você lembra sobre a criação de By the Time I Get to Arizona?
Chuck D: Eu estava escrevendo muitas músicas. Minha raiva estava focada no Arizona e em New Hampshire se recusando a honrar o feriado do Rei. Foi tanto um tapa na cara que eu disse, bem, isso precisa ser resolvido.

Por que você escolheu esse título?
Chuck D: Eu sou um grande fã de Isaac Hayes e sua versão de By the Time I Get to Phoenix, a música de Jim Webb, Glen Campbell. O título veio primeiro. Eu sempre gosto de trabalhar a partir de títulos.

O que você lembra sobre a sessão de estúdio?
Chuck D: Foi feito rapidamente, enquanto eu estava em turnê com o Sisters of Mercy. Eu estava entrando no estúdio, visitando, depois voltando ao palco em alguma cidade. Originalmente, By the Time I Get to Arizona estava na faixa que acabou sendo Shut 'Em Down. Então nós os trocamos e encontramos algo mais adequado. Nas fitas em algum lugar, há a faixa Shut Em Down com as letras By the Time I Get to Arizona nela.

Gary G Wiz: Esse álbum foi a primeira coisa que Chuck e eu fizemos juntos. Eu estava pensando, do ponto de vista musical, como podemos tornar isso mais poderoso. Já havíamos gravado a coisa em fita e me lembro de Chuck dizendo: Vamos apagar o meio. Era como, uh-oh. Então tivemos essa grande lacuna e entramos com aquela outra parte que meio que muda toda a música. Ficou muito legal, mas quando aconteceu pela primeira vez, não havia como voltar atrás, você está apenas gravando sobre todas as faixas em um multipista.

Chuck D: Gary era um novato naquele momento, como se você estivesse cortando a porra da minha faixa! Mas a ponte funcionou muito bem em conjunto. A amostra era na verdade a música Walk On dos Jacksons, quando eles estavam entrando no palco, uma reapropriação de Walk on By de Isaac Hayes, meu padrinho musical.

Você esperava que a música fosse controversa?
Chuck D: Sabíamos que chamaria a atenção. A questão é: Para que estou fazendo uma música? Estou fazendo uma música para crianças do ensino médio? [ risos ] Para que eu possa ser popular? Quando se tratava de Public Enemy, essas não eram nossas razões para escrever e fazer músicas. Não estávamos tentando fazer uma música para subir nas paradas.

Que tal o vídeo?
Chuck D: Todo o barulho veio do vídeo. Foi mostrado uma vez e fez Linha noturna . Muitas pessoas não percebem que Sister Souljah está na música, no começo, e Ice-T está no vídeo, na cena do restaurante, enquanto o personagem Dr. King está recebendo espaguete na cabeça. Em 1992, Ice T e Sister Souljah tinham seus próprios alcances nos cargos mais altos do governo. Essa é a maior ironia para mim.

É um vídeo tão poderoso.
Chuck D: Esse foi [diretor] Eric Meza e sua equipe. Eles trabalharam em vídeos do N.W.A antes disso. Além disso, [o produtor] Hank Shocklee recebe crédito por suas inovações sonoras, mas realmente suas contribuições visualmente foram muito pontuais. Sabíamos que este vídeo provavelmente não seria visto mais de cinco vezes, mas estávamos bem com isso.

Pregar a não-violência foi o trabalho da vida do Dr. King. Você encontrou alguma contradição na militância e na violência no vídeo, que é sobre homenageá-lo?
Chuck D: Não, porque não há contradição em mim. Dr. King não fez o vídeo. Dr. King teve uma morte violenta e eu estava respondendo a isso. Quando criança, eu estava chateado por terem matado o Dr. King e eu estava respondendo a isso. Independentemente do que o Dr. King acreditava, o ato de tirar sua vida não era uma coisa passiva. Portanto, não sinto nenhuma contradição com este momento. Olha, sou a favor da paz, mas posso fazer uma declaração visual sobre como me sinto sobre o que aconteceu. A realidade é que eu gravei um vídeo em refutação a algo que aconteceu na vida real.

Seus shows na época também chamaram muita atenção.
Chuck D: Sim, durante a apresentação da música em 91, enforcávamos um Klansman. No Arizona, no Sun Devils Stadium, onde estávamos abrindo para o U2, tocamos apenas aquela música e depois saímos do palco.

Você disse ao U2 que ia fazer isso?
Chuck D: Eu tive as bênçãos de Bono para fazer isso. Ele apenas me deu um soco no peito e me deu uma libra. A galera ficou meio chateada. Era uma multidão do U2, mas havia um grande contingente que estava realmente interessado em nos ver.

Áudio de Chuck D falando após o show no Arizona em 1992:
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Quando o Senado Bill surgiu no Arizona no ano passado, você pensou nessa música?
Chuck D: Não. Não tinha nada a ver com políticas anti-imigração. Eles votaram no feriado do King não muito tempo depois do vídeo, então estou tipo, caso encerrado, hora de passar para outra coisa. Eu fiz uma música chamada Tear Down That Wall no meu próprio selo que é mais relevante, que nós espalhamos por aí. Faz uma afirmação mais clara.

Você ouviu o remake de By the Time I Get to Arizona pelos rappers do Arizona?
Chuck D: Isso foi incrível. Conheço alguns deles.

Você lançou recentemente uma obra de arte de edição limitada chamada By the Time I Got to Arizona, que incorpora sua imagem com pedaços de pinturas de Norman Rockwell e imagens de Guantánamo…
Chuck D: Os artistas chegaram a falar sobre um conceito. Eu estava direcionando os artistas para fazer uma declaração visual. By the Time era um tema, mas havia muitos problemas. As conversas pareciam evocar imagens por conta própria.

Por que você acha que todas essas coisas continuam surgindo no Arizona?
Chuck D: É um pouco da mentalidade do velho oeste lá fora. Eles parecem querer manter isso.

A pintura By the Time I Got to Arizona por Chuck D e SceneFour

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