Joey Ramone: Muito difícil de morrer

Em 15 de abril de 2001, Joey Ramone morreu no Hospital Presbiteriano de Nova York devido a complicações de um linfoma, uma forma de câncer contra o qual ele lutava há mais de seis anos. Ele tinha 49 anos. Para homenagear sua morte, Aulamagna convidou a Dra. Donna Gaines, jornalista musical, socióloga e amiga íntima de Joey, para escrever uma homenagem ao roqueiro nascido no Queens que narrou os últimos dias de sua vida - e capturou sua alma sensível e desajustada. Abaixo, leia o artigo completo, apresentado em nossa edição de julho de 2001, depois clique na página dois para ler citações de lembranças de Bono, Beastie Boy Adam Horovitz e Ronnie Spector, entre outros.

Acordei pensando em você hoje, me senti triste e solitário... No último dia de véspera de Ano Novo, Manhattan estava coberta de neve fresca. Era arriscado para Joey Ramone andar por aí, mas ele estava com febre da cabana e se recusou a deixar o câncer tomar conta dele. Diagnosticado com linfoma em 1995, Joey lutou, ficou sóbrio, comeu alimentos saudáveis; ele continuou gravando, produzindo e nutrindo bandas locais. Ele estava determinado a manter sua doença em sigilo, para evitar que ela se intrometesse em sua convicção fundamental de que a vida é um gás. Mas os ossos de Joey estavam quebradiços por causa de todos os anos de medicamentos poderosos. Naquela tarde, ele escorregou, caiu e quebrou o quadril. Quando ele se recuperou no Hospital Presbiteriano de Nova York, o linfoma voltou da remissão. Para piorar a situação, seu pai, Noel Hyman, havia morrido apenas alguns meses antes, e Joey ainda estava arrasado.



Cada semana trazia novos triunfos e derrotas. Os visitantes nunca sabiam se Joey ficaria exausto de dor, dormindo ou rindo ao telefone. Então, na Sexta-feira Santa, 13 de abril, os entes queridos se prepararam para o pior. Joey foi transferido para a unidade de terapia intensiva, ligado a um gotejamento de morfina. Ele tinha uma infecção no sangue que não estava respondendo aos antibióticos, mas havia uma última rodada para tentar, uma última esperança de que as coisas se recuperassem. Com Joey, tudo era possível. Bono ligou para ele naquele dia, e embora Joey estivesse bem desorientado, ouvir do admirador de longa data dos Ramones o deixou muito feliz. Mas no domingo, toda a esperança se desvaneceu. Amigos e familiares se reuniram ao lado da cama, incluindo o irmão de Joey, o guitarrista Mickey Leigh, e sua mãe, Charlotte Lesher. Joey mantinha uma caixa de som ao lado dele, e quando ele assentiu, Mickey tocou para ele a música do U2 In a Little While.

Daqui a pouco / Essa dor não vai doer mais / Estarei em casa, amor / Daqui a pouco.

Quando a música terminou, Joey se foi. O Rei do Punk faleceu no domingo de Páscoa, último dia da Páscoa. Ele tinha 49 anos.

O funeral de terça-feira na Schwartz Brothers Memorial Chapel levou Joey Ramone de volta ao Queens, onde os Ramones se formaram em 1974. Foi uma homenagem muito pessoal a um herói público. Tias e tios judeus sofreram junto com estrelas do rock como Deborah Harry e Joan Jett e um espectro de ex-colegas de banda, DJs, VJs, jornalistas, donos de clubes, executivos de gravadoras, ex-namoradas e fãs. Fotografias de Joey da infância à fama adornavam o caixão fechado, narrando sua jornada de pária desajeitado e magro a ícone do punk. Soluçando em descrença, sentamos e trocamos histórias de Joey. Como ele adorava suas duas afilhadas, Raven e Millie. Como ele adorava sushi, Frappuccinos, videogames e jogar na bolsa de valores. Como ele poderia responder a qualquer pergunta obscura do rock em um flash. Uma semana antes de morrer, ele estava ocupado planejando uma grande festa de 50 anos para 19 de maio, coordenando o show de seu quarto de hospital. Eu estava meio esperando Joey invadir seu próprio funeral, pegar o microfone e cumprimentar a multidão com um caloroso Ei, ho, vamos!

No funeral, Vin Scelsa, o primeiro DJ a quebrar os Ramones na rádio de Nova York, fez o elogio de abertura. Ele reconheceu Joey Ramone como a lenda, vocalista da banda que acendeu o punk em todo o mundo. Mickey falou de Jeffrey Hyman, o homem. O filho tímido e doentio de uma mãe artista, constantemente importunado na escola, Jeff teve três pais diferentes - o divórcio e a morte os levaram embora. Amigos contaram como uma vida precoce de dor e humilhação foi transformada por seu amor pelo rock'n'roll. O rabino Stephen Roberts descreveu um homem profundamente espiritual que considerava a música um milagre da vida. De fato, por 25 anos Joey me acompanhou através de corações partidos e sonhos despedaçados – primeiro do meu toca-discos e depois como amigo.

Senhor e governante de seu império no East Village, Joey costumava passear pelo St. Marks Place, dando autógrafos para quem pedisse. Lembro-me de conhecer certos artistas que eu admirava e eles eram realmente detestáveis, Joey me disse uma vez. Não era assim que eu queria ser. Ele estava empenhado em revitalizar a cena musical do centro da cidade, e suas apresentações em redutos punk como o Continental e o CBGB incluíam bandas inovadoras e lendas locais. Joey nunca perdia um show, mesmo quando estava doente, exausto e sofrendo. E apesar dos anos de veneno bem documentado entre todos os ex-Ramones, Joey orgulhosamente endossou os projetos de seus ex-colegas de banda: Marky Ramone and the Intruders, Remainz de Dee Dee e Los Gusanos de CJ. O próprio Joey concluiu recentemente faixas para um álbum solo, incluindo Maria Bartiromo, uma homenagem ao seu analista financeiro favorito da CNBC. Joey disse que a rede o convidou para tocar a música no pregão da Bolsa de Valores de Nova York, mas ele recusou – um set acústico simplesmente não seria suficiente.

Através de 18 álbuns e mais de 2.000 shows ao vivo, até que finalmente se separaram em 1996, da bruddas nunca deixou os arrepiantes rirem por último, lutando contra o poder através de inteligência, sarcasmo e ironia. Os Ramones zombaram dos mentirosos e hipócritas, expondo nossas famílias fodidas, governo idiota e escolas repressivas. Commando Joey pode ter sido o líder espiritual de todos os orgulhosos javalis, cretinos e cabeças de alfinete, mas algumas cicatrizes levam uma vida inteira para cicatrizar. Ele era rico e famoso, mas em seu coração ele ainda entendia o sofrimento do desajustado, a raiva purulenta que leva as crianças à autodestruição e Columbine. Por simplesmente ser ele mesmo, Joey defendeu todas as crianças que não se encaixavam, que se sentiam excluídas, colocadas para baixo e sozinhas. Algumas pessoas têm um amigo em Jesus; outros têm um em Joey Ramone, oh ye-ah, oh ye-ah, oh ye-ah.

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Bônus, U2: Em Dublin, em 1977, quando vi Joey cantando, sabia que nada mais importava para ele. Muito em breve nada mais importava para mim. Os Ramones pararam o mundo da música tempo suficiente para o U2 e outras bandas de garagem entrarem. Eles inventaram algo – o punk rock – mas ofereceram ainda mais do que isso. Foi a ideia de que suas limitações foram o que te fez. Sua rua, seu bairro e sua coleção de discos eram do tamanho do seu universo.

Dexter Holland, Os Filhos: Os Ramones têm sido uma grande inspiração para mim e para a banda. Joey foi muito gentil conosco e sempre vinha nos ver quando tocávamos em Nova York. Não deve ter sido fácil para ele ver bandas punk entrarem em cena anos depois e terem sucesso, mas ele sempre foi tão gentil, tão solidário. Musicalmente, bem como pessoalmente, ele deu um exemplo tão forte.

Adam Horovitz, Beastie Boys: Os Ramones foram minha primeira influência real, um bando de garotos locais do Queens que me fizeram perceber que eu mesmo poderia começar uma banda.

Ronnie Spector: Nem sempre é fácil ensinar novos truques a um velho rock'n'roller, mas Joey o fez com gentileza e gentileza. E seu respeito por mim como artista e mulher era tão genuíno e sincero. Quando eu tive que ir para a Inglaterra para promover [de 1998] Ela fala com arco-íris [que Joey produziu], ele insistiu em ir, mesmo que não fosse do seu interesse, em termos de saúde. Ele me deu tudo o que tinha, e eu sei que mesmo com seu último suspiro, ele estava lá me pressionando. O rock perdeu sua alma mais generosa.

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