Kanye West obteve a amostra Steely Dan na formatura ao enviar uma carta manuscrita a Donald Fagen

Hoje é o 10º aniversário da Kanye West 's Graduação. Como quase todos os discos de Kanye, seu terceiro álbum brilhante de neon está repleto de um conjunto de amostras delirantemente diversificada: Posso , Elton John , Michael Jackson , Daft Punk , e em Campeão , a voz totalmente inalterada de Donald Fagen, apoiada por uma torre de sintetizadores, cantando uma linha do primeiro verso do clássico de Steely Dan Golpe Real abridor Garoto Carlos Magno .

A amostra de Dan é tão central tanto para a música quanto para a letra de Champion que é difícil imaginar a música funcionando sem ela. (Fagen é o cara cantando Você percebeu / Você era um campeão aos olhos deles?) Então é compreensível que Kanye tenha entrado em modo de crise quando parecia que a amostra não estava clara.

Champion é sobre o relacionamento complicado de Kanye com seu pai. Como o rapper descreveu em uma reportagem de capa da Aulamagna de 2008 , Fagen e falecido guitarrista do Steely Dan Walter Becker inicialmente não aprovou o uso de sua música, e Kanye enviou a Fagen uma carta descrevendo a história de fundo com a esperança de convencê-los. Evidentemente, funcionou:



Como você encontra seus samples – por exemplo, o sample de Steely Dan’s Kid Charlemagne no Champion?

Um dos meus produtores, Brian All Day Miller, fez essa faixa. Eu ouvi e fiquei emocionado. A relação eu e meu pai é um pouco tensa. Então, quando comecei a escrever [na faixa], algo saiu de mim para falar sobre isso, mas para dizer, no final, que meu pai era um campeão aos meus olhos, mesmo com nossos altos e baixos.

Seus pais se divorciaram quando você tinha três anos. Mas no passado, você retratou seu relacionamento com seu pai como harmonioso. Onde estavam as manchas ásperas?

Eu não vou falar sobre isso. Mas vou dizer que foi isso que fez com que a amostra fosse limpa. Escrevi uma carta para Donald Fagen [de Steely Dan] e expliquei a ele a importância dessa música para mim e de expressar esses sentimentos ao meu pai. Acho que foi isso que fez a diferença na limpeza da amostra. Todos esses artistas vivos – acho que aprenderam a confiar na marca Kanye. Eles sabem que a amostra deles não será colocada com algum vídeo de saque entre aspas.

E alguns anos depois, em entrevista ao Complexo , Fagen confirmou que a carta manuscrita de Kanye ajudou ele e Becker a superar suas reservas sobre a amostra:

Kanye realmente nos enviou uma amostra de suas músicas e, francamente, Walter e eu ouvimos, e embora adorássemos parte da renda, nenhum de nós gostou particularmente do que ele fez com ela. Nós dissemos não, no começo, e então ele nos escreveu uma carta escrita à mão que foi meio tocante, sobre como a música era sobre seu pai, e ele disse, eu amo suas coisas, e eu realmente quero usá-las porque é uma coisa muito pessoal para mim. Minha mente não funciona assim – eu nunca usaria as coisas de outra pessoa se estivesse escrevendo algo pessoal, mas acho que era assim que ele pensava. Era uma carta tão boa que dissemos: Tudo bem, vá em frente, e fizemos um acordo com ele.

Muitos artistas teriam desistido de Champion depois de receber o kibosh do Dan. Isso fala ao ouvido de Kanye por um gancho que ele escolheu a amostra em primeiro lugar, e por sua dedicação obsessiva que ele perseverou até conseguir a aprovação. Ouça Champion e Kid Charlemagne abaixo.

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