Leia-me: Led Zeppelin de Bob Spitz: A Biografia

Provocado pelo 50º aniversário de Led Zeppelin IV e Stairway to Heaven, o experiente e profundo jornalista e autor de livros Bob Spitz se propôs a escrever o relato final de uma das bandas mais lendárias do rock 'n roll.

O autor de best-sellers anteriores Os Beatles: A Biografia, e Querida: A vida notável de Julia Child, Spitz não se intimidou com os mais de 100 livros já lançados sobre a banda. E ele tomou seu tempo para acertar as coisas. Passei cinco anos rastreando pessoas e escrevendo este livro, seguindo todas as pistas, e há 35 páginas de notas de fonte na parte de trás do livro, para que o leitor saiba exatamente de onde vem cada citação e detalhe.

Falei com Bob sobre o motivo de sua biografia ser essencial para o Zep, por que eles não são deuses de ouro e por que ele era, como ele diz, a pessoa perfeita para escrever este livro.



Aulamagna: Por que um livro sobre o Led Zeppelin em 2021?
Bob Spitz: A resposta fácil é que são os 50ºaniversário de LZIV e Escada. Mas a resposta mais complexa é semelhante ao motivo pelo qual escrevi Os Beatles . Havia 700 livros escritos sobre os Beatles quando comecei a pesquisar, mas todos eles eram baseados no livro de Hunter Davies e Paul me confidenciou que eles inventaram metade dessas histórias para proteger suas famílias, esposas e namoradas. de alguns dos detalhes mais corajosos. Então, decidi esclarecer as coisas conversando com todas as testemunhas oculares e fontes, 355 ao todo. Voila: Eu produzi uma história completamente diferente do que qualquer um já tinha ouvido, tudo baseado em fatos, não em lendas.

Com Zep, eu li a litania de coisas escritas sobre eles (cerca de 130 livros, etc.) e encontrei a maioria deles escritos por fanboys ou hacks. O livro de Richard Cole foi amplamente desacreditado, e Martelo dos deuses nada mais é do que uma crônica de mau comportamento em que o autor se coloca no centro das histórias. Nenhum desses livros foi adquirido, então não temos ideia de onde qualquer uma das citações veio ou era confiável. E vários dos livros de Zep mais autorizados apresentavam recriações de cenas baseadas no que os autores fantasiavam acontecer.

Zep precisava de um definitivo, autoritário biografia. Comecei do zero, com Jimmy Page, é claro, e encontrei seu melhor amigo/vizinho que comprou todos os discos de blues que Jimmy aprendeu a tocar e estava lá quando Jeff Beck, de 16 anos, bateu na sua porta. , e estava nos primeiros shows de Jimmy. Conversei com Glyn Johns, que também cresceu a algumas ruas de Jimmy e produziu (a verdadeira história está no livro) o primeiro álbum do Zep. Falei com vários artistas que tocavam nas sessões com Jimmy e com Shel Talmy, que contratou Jimmy para tocar nos primeiros singles de Who e Kinks. E para Terry Reid, que Jimmy inicialmente escolheu para ser o vocalista do Zep, mas foi fundamental para trazer Robert e Bonzo para a banda. E tudo aconteceu a partir desses primórdios.

Então, o que há de novo em seu livro?
Este livro leva você aos bastidores de toda a história da banda, desde suas primeiras bandas adolescentes até a formação do LZ, cada uma de suas sessões de gravação, suas turnês e todas as reuniões importantes que já tiveram. Baseia-se exclusivamente em relatos de testemunhas oculares. É o primeiro livro em que o leitor estará ali com a banda enquanto eles criam suas músicas nos ensaios e no estúdio.

E por ser músico, pude explicar, em termos leigos, como a música evoluiu. Eu também escutei o álbum com outros músicos – por exemplo, Carmine Appice me explicou da perspectiva de um baterista como Bonzo tocava esses preenchimentos incríveis. Roger Mayer, o inventor da caixa de fuzz (e amigo de infância de Jimmy) detalhou como ele criou o efeito (agora padrão para todos os guitarristas) para Jimmy e Jeff Beck. Eu até conversei com o historiador da Marshall Amps que me deu uma visão incrível de como o rock 'n roll no Reino Unido mudou de minúsculos amplificadores Vox para pilhas Marshall (responsáveis ​​por grande parte do som do Zep).

Há pequenas preciosidades em todos os lugares: por exemplo, você estará com Jimmy Page na noite em que ele conhece Mick e Keith (pré-Rolling Stones) quando eles vão ouvir um guitarrista se chamar de Elmo Lewis (realmente Brian Jones!), o que é a noite em que Mick e Keith conhecem Brian também. Você estará com Robert e Bonzo enquanto eles saltam de banda em banda em Midlands, junto com personagens do Moody Blues, The Move, Fairport Convention, além de Jim Capaldi, Stevie Winwood, Dave Mason, Steve Gibbons, Bryan Ferry e os dois perdedores que nunca conseguiriam um show de sábado à noite, Ozzy e Tony (mais tarde Black Sabbath). Jerry Greenberg explicou exatamente como Peter Grant e Jimmy chegaram à Atlantic Records. (Clive Davis explicou como ele e a Columbia Records foram fodidos por eles!)

Phil Carson, que era a ligação da Atlantic com o Zep, me guiou por toda a história deles com a gravadora e seus dias na estrada com eles. Maggie Bell me deu um relato detalhado (sem trocadilhos) de seu relacionamento com a banda. Jornalistas de Pedra rolando , NME e Criador de melodias , que cobriu Zep, explicou suas interações. Cinco pessoas revelaram quem roubou o cofre do Drake Hotel. O advogado que representou John Gotti e Frank Lucas descreveu como ele tirou Peter Grant e Richard Cole de engarrafamentos. E, sim, conversei com muitas das famosas groupies cujas aventuras com a banda se tornaram lendas. Você estará no quarto de hotel de Peter Grant com a banda após o famoso soco em Oakland, quando eles fizeram planos para fugir da cidade, mas foram posteriormente presos. E você estará no quarto escuro com Benji Lefevre quando ele descobrir o corpo de Bonzo. Há mais material novo – muito mais – mas então eu teria que começar a cobrar pela palavra! (US$ 4 por palavra, a quantia que o pai de Bob Guccione Jr me pagou quando escrevi para ele naquela época.)

Sério, espero que isso lhe dê um gostinho.

Você conhece a banda pessoalmente?
Não, não os conheço. Eles estavam preparados para falar comigo quando o #MeToo chegou e, de repente, não estavam mais falando com ninguém. Mas sempre senti que os músicos, que vivem em uma bolha, são os narradores menos confiáveis. Deixei para todos os outros, aqueles que estavam com eles a cada passo do caminho, preencher os detalhes. Claro, eu estava desanimado por perder os membros da banda, mas estava lendo uma cópia do livro de David McCullough. John Adams bio quando percebi que ele nunca falou com Adams! Então, era hora de começar a trabalhar e rastrear cerca de 250 testemunhas oculares da história do Zep.

Se o Led Zep fosse formado hoje, eles seriam um sucesso?
Quem pode dizer? Eles eram o som dos anos 70 e definem tão bem aquela época, assim como The Doors, Love, the Spoonful, Beatles, etc., eram o som dos anos 60, e como Billie Eilish e Taylor Swift são o som de hoje. Acredito que cada banda serve como uma crônica de seu tempo, não só pela música, mas também pelo contexto cultural. As tentações seriam um sucesso na era do hip-hop? Seu palpite é tão bom quanto o meu.

Jimmy Page expressou consciência da suposta inadequação de seus relacionamentos com garotas menores de idade?
Não que eu já tenha ouvido. É um assunto que ele evita cuidadosamente. E muitas pessoas associadas ao Led Zeppelin continuam dizendo: Essas garotas perseguiram a banda, não o contrário. Ou aquelas garotas conseguiram o que queriam. As bandas de rock escaparam em grande parte de assumir o mau comportamento, mas como George Harrison sabiamente observou: Todas as coisas devem passar.

Qual é o maior equívoco sobre o Led Zeppelin?
Que eles eram deuses de ouro. Eles trabalharam duro e pegaram a estrada cruel com tanta frequência que é uma maravilha que até três homens chegaram à linha de chegada e viveram para contar sobre isso. Ser Led Zeppelin, mantendo sua imagem, status e som, foi brutal. Eles colocaram suas costas (e outros apêndices) nisso e aquele fabuloso songbook que eles nos deixaram é uma evidência do trabalho duro.

Quais das lendas são realmente mitos?
Difícil de dizer. Quero dizer, quais são as lendas? — que foderam garotas menores de idade, engoliram quantidades prodigiosas de drogas, atormentaram uma pobre garota triste com um tubarão de lama, seu empresário abusou de fãs, Jimmy Page se envolveu com o ocultismo, Bonzo era a Besta? Culpado, culpado e culpado.

Quais foram suas grandes descobertas ao escrever o livro?
Acho que cobri isso nas respostas às suas duas primeiras perguntas. Mas vou admitir esta descoberta: quando meu editor me pediu para escrever este livro, eu tinha mais de 20.000 álbuns de vinil em minha coleção e nenhum LP do Led Zeppelin. Se ele tivesse me pedido para citar alguma de suas músicas, eu poderia ter inventado Whole Lotta Love e Stairway, mas é só isso. Eu estava na estrada com Bruce Springsteen durante o auge do Zep e nossos caminhos musicais não se cruzaram. Dito isto, eu era a pessoa perfeita para escrever este livro. Isso me deu uma nova perspectiva. No início, eu era um vaso vazio, sem nenhuma noção preconcebida sobre a banda, e deixei os fatos de sua história e a música me preencherem. Passei meses — anos! — ouvir sua música com a mente aberta e muitas vezes de boca aberta.

Existem verdadeiras estrelas do rock hoje (pelos padrões do Led Zep)?
Não. Prince, infelizmente, foi o último.

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