Leia-me: Da Escadaria ao Palco de Raekwon: A História de Raekwon e o Wu-Tang Clan

Trinta anos atrás, Raekwon (ou Corey Woods, como o governo o conhece) era apenas um jovem de Staten Island com paixão pelo rap. Um ano depois, ele e seu amigo de infância, agora conhecido como Ghostface Killah , juntou-se a outras sete crianças do quinto bairro de Nova York para formar Clã Wu-Tang. O resto é história do hip-hop bem documentada.

Em seu novo livro de memórias, Da escada ao palco: a história de Raekwon e o Wu-Tang Clan , Raekwon e o co-autor Anthony Bozza levam os leitores a uma jornada desde o início até o presente. Ele abre a cortina sobre os altos e baixos da vida, não apenas dentro de um dos grupos de rap mais bem-sucedidos de todos os tempos, mas também para um dos artistas solo mais prolíficos e influentes de seu tempo.

Com as memórias cruas e não filtradas de Raekwon agora via Gallery Books, Aulamagna conversou com o lendário letrista sobre seu passado, presente e futuro.



Aulamagna : Depois de mais de um quarto de século na indústria, o que o inspirou a lançar seu livro de memórias agora?
Raekwon: Foi apenas para compartilhar minha história ao longo dos anos – o bom, o ruim e o feio, você sabe. Estava realmente abrindo minha mente para deixar as pessoas ouvirem meu lado. Você colocou mais de 25 anos, você quer que as pessoas reflitam sobre alguns dos momentos que você teve que fizeram de você quem você é hoje. Isso está apenas dando às pessoas uma rápida recapitulação de quando eu era criança, o quanto o hip hop me inspirou e o quanto ele salvou minha vida e me levou ao próximo nível em minha carreira.

Considerando que você sempre foi um contador de histórias em sua música, o que você espera que as pessoas tirem de seu livro que não esteja necessariamente em suas músicas?
Acho que todo o objetivo é apenas mostrar às pessoas o que um cara na minha situação pode fazer – vindo de onde eu vim, não sabia para onde estava indo. Eu era um cara que foi inspirado por uma cultura e depois se tornou parte dessa cultura, e isso levou algo que eu tive que ver, me adaptar e acreditar para agora fazer parte de toda essa geração de MCs que são considerados lendas. É apenas um reflexo de saber de onde vim e saber para onde vou.

Quando você estava voltando em sua memória para puxar algumas dessas histórias para o livro, houve alguma coisa que você reviveu ou pensou que você não tinha passado por muito tempo?
Quando olho para discos famosos que fiz, como C.R.E.A.M., alguém pode ter pensado que Yo, ele está apenas fazendo rap. Mas, na verdade, foi um reflexo da minha história de ascensão. Eu levo as pessoas de volta aos tempos de criança e apenas vivendo uma vida normal, mas então as coisas mudam e as oportunidades surgem – sejam elas boas ou ruins. Mas esse tipo de música ali me fez refletir ainda mais sobre o que eu estava fazendo quando estava escrevendo este livro. Isso me levou a algumas memórias bregas, mas também algumas divertidas crescendo em uma casa e apenas vivendo minha vida tentando ser o melhor que eu poderia ser. Essas eram as coisas que realmente estavam me fazendo lembrar de quando eu era criança naquele momento novamente.

Com base em onde sua história começa e quão imensamente populares você e o Wu-Tang Clan se tornaram, como foi olhar para trás naqueles primeiros anos do grupo?
Apenas sentado aqui pensando no passado, estou dizendo a mim mesmo Uau, os tempos estavam voando. Não foi muito difícil para mim refletir sobre isso, porque era algo que eu sempre lembrava. As lutas pelas quais passamos para chegar onde estamos hoje foram provavelmente a parte mais convincente [das memórias] para mim. Apenas lembrando como, em um ponto, estávamos apenas para representar nossa cidade. Era tudo sobre isso. Era sobre representatividade. Isso mexeu comigo. Eu queria contar a eles nossa história e realmente deixar as pessoas saberem que queríamos tudo de verdade. Deu muito trabalho. Foi preciso muito trabalho em equipe, agonias e merdas, derrotas, mas ao mesmo tempo, também foi um triunfo para nós. Éramos apenas garotos se transformando em homens, mas deu muito trabalho e muita força para estar onde estamos agora.

Uma coisa que se destaca no livro é que vocês realmente trabalharam duro e afundaram tudo para fazer o Wu-Tang Clan acontecer desde o início. Você acha que isso é parte do que faz a música parecer tão genuína e autêntica até hoje?
Sim, acho que tem muito a ver. Nós éramos apaixonados por tudo o que fazíamos, mesmo quando éramos crianças. Sempre tivemos aquela paixão em que se quiséssemos algo, iríamos buscá-lo. Essa era a mesma mentalidade que tínhamos [com a música]. Isso começou como um hobby, e levamos para o próximo nível porque todos tínhamos o mesmo objetivo em mente. Eu ainda mantenho esse mesmo estado de espírito. É sobre a paixão. Qualquer coisa pela qual você é apaixonado, você pode atingir esse nível se realmente quiser ir para lá. Você só tem que estar fundamentado nisso e entender que você vai conseguir mais cedo ou mais tarde, é apenas uma questão de tempo. É assim que sempre construímos nossa dinastia. Tínhamos um objetivo. Tínhamos uma causa, e agora essa causa se tornou uma realidade para nós.

Depois de lançar um monte de álbuns, uma tonelada de turnês, programas de TV e tudo mais, como lançar um livro se compara a tudo isso?
Para mim, o livro é apenas eu poder indicar algumas coisas que esses jovens podem precisar saber. Eles podem olhar para isso e dizer: Ei, eu posso me identificar com isso. Eu vim assim mesmo. Eu tinha o mesmo estilo de vida ou o mesmo estado de espírito. Quando cresci, não tinha irmãos mais velhos, tinha amigos em quem confiava. Acho que a coisa mais importante que eu estava tentando transmitir é apenas pintar um quadro para a juventude e a geração mais jovem de que todos compartilhamos as mesmas histórias e é tudo sobre o que você pode fazer com isso.

Para mim, a música é totalmente diferente, porque sou apenas eu, subindo no palco, fazendo o que faço e fazendo álbuns. Fazer o livro era realmente apenas eu dando às pessoas o plano de sobrevivência. É tudo sobre ser capaz de sobreviver e ser capaz de pegar seu ofício e fazê-lo se você realmente acredita nele. Vai ser uma ótima leitura para muitos gatos jovens – e muitos gatos mais velhos que já sabem de onde eu vim. Eles eventualmente verão coisas, notarão e pensarão Quer saber? É por isso que Rae está certa. É por isso que sua música é o que é. Tudo se resume ao que estava acontecendo em sua vida quando ele era um jovem tentando chegar onde está hoje. É tudo uma questão de tentativa e erro, mas também paixão e compromisso. Eu tento colocar tudo isso no livro também.

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