Lembrando o apagão da cidade de Nova York em 1977: os Talking Heads estavam fazendo churrasco e o Grandmaster Caz saqueou um DJ Mixer

Em 13 de julho de 1977 – uma sufocante noite de verão, há 40 anos – um raio atingiu um cabo da Con Ed sobre o rio Hudson, cerca de 64 quilômetros ao norte de Manhattan, desencadeando uma série de falhas elétricas que logo deixaram toda a cidade de Nova York sem energia.

Quando a energia voltou na tarde de quinta-feira, quarteirões inteiros da cidade foram destruídos. Saqueadores em bairros pobres assaltaram lojas locais; pequenos incendiários e proprietários sem dinheiro incendiaram prédios; de acordo com para uma conta , a Broadway do Brooklyn tornou-se uma zona de guerra, com policiais e saqueadores trocando tiros nas ruas e nas plataformas elevadas do metrô. O apagão de 77 foi um evento definidor dos anos de vida selvagem da cidade no final dos anos 70. David Berkowitz, o assassino em série mais conhecido como Filho de Sam , aterrorizou os cinco distritos e incendiou os tablóides no verão anterior. No ano anterior, o Notícias diárias de Nova York correu o seu infame FORD PARA A CIDADE: MORTE coverline, criticando o então presidente recusa de estender uma linha de vida financeira para uma cidade que estava à beira do colapso e da falência.

Mas 1977 não foi de todo ruim. Na época, a cidade de Nova York estava passando por um dos maiores renascimentos musicais da história moderna, com adolescentes do Bronx dando à luz hip-hop em festas noturnas nos parques da cidade, punks do centro rasgando o rock'n'roll por dentro no CBGB's, instrumentistas explorando as periferias do jazz nos lofts do SoHo e compositores renegados alterando a trajetória da história da música clássica com um novo som chamado minimalismo.



Ex-escritor de Aulamagna e atual Rolling Stone, New York Times, e contribuinte NPR Will Hermes narrou o tumulto e a invenção da era obsessivamente em seu livro de 2011 Love Goes to Buildings on Fire: Cinco anos em Nova York que mudaram a música para sempre . O livro contém uma passagem particularmente incandescente que leva o leitor através do apagão, retratando o que vários ícones da história da música estavam fazendo quando a cidade escureceu. Os membros do Talking Heads estavam calmamente grelhando cachorros-quentes e hambúrgueres no telhado do prédio de Tina Weymouth e Chris Frantz em Long Island City; Bruce Springsteen e a E Street Band estavam no meio do rastreamento Escuridão na orla da cidade , e foram forçados a tirar uma noite de folga.

Para marcar o 40º aniversário do apagão, conversamos com Hermes sobre escrever o livro e suas próprias memórias daquela noite fatídica quando tinha 16 anos crescendo no Queens. Após a entrevista, leia um trecho de O amor vai para edifícios em chamas , em que o pioneiro DJ e rapper Grandmaster Caz – então conhecido como Casanova Fly – perde força durante uma apresentação.

A entrevista a seguir foi editada para maior extensão e clareza.

No livro você tem todas essas grandes histórias de músicos durante o apagão: Meredith Monk em um cinema assistindo Annie Hall , os Talking Heads fazendo churrasco. Como você pesquisou ou relatou essas anedotas?

Qualquer um que seja nova-iorquino, você tem suas histórias sobre essa data, se estiver na cidade – da mesma forma que qualquer pessoa que esteve lá durante o 11 de setembro tem suas histórias. Eles se tornam parte de sua mitologia pessoal da cidade, seus contos de batalha. Quando fiz minha pesquisa para o livro, através de livros e artigos de revistas, consegui encontrar um monte de coisas. Mas toda entrevista que eu fazia, eu perguntava às pessoas o que elas estavam fazendo. Parte da diversão de escrever essa seção foi querer pular entre tantas cenas díspares quanto possível, seja o elenco do [musical da Broadway] Beatlemania cantando músicas dos Beatles acústicas em um palco à luz de velas porque não puderam continuar a produção na Broadway, ou Annie Sprinkle no meio de dar um boquete em um cara em um trabalho sexual que ela teve, ou Bruce Springsteen tendo que desistir no meio de uma gravação histórica.

Quando as pessoas estão falando para um artigo de revista, certamente, mas especialmente para um livro, quando estão realmente colocando informações que se tornarão parte do registro oficial, elas são um pouco cautelosas e talvez um pouco apreensivas sobre como você vou colocar as coisas. Mas pergunte a qualquer um que estava por perto durante o apagão naquela noite e, de repente, toda a guarda é baixada. Foi o grande equalizador. Bruce Springsteen pode ter sido a maior estrela do rock'n'roll da América, sem dúvida, mas ele não tinha eletricidade. E nem eu!

Você se lembra do que estava fazendo quando aconteceu?

Eu estava no Cunningham Park, que fica no leste do Queens, em direção à fronteira de Long Island. Estávamos no parque, provavelmente fumando maconha, relaxando e conversando. O perímetro desse enorme campo era cercado por postes de luz. E eu me lembro das luzes da rua se apagando, não todas ao mesmo tempo, mas uma atrás da outra, quase como uma peça de diversão ou um fliperama. Eu estava esperando que eles ligassem novamente, e eles não o fizeram.

As pessoas com quem eu estava vagaram pela Union Turnpike e perceberam que a energia havia acabado. Ficamos lá fora por talvez uma ou duas horas, e claramente não ia voltar. Encontramos pessoas com rádios transistores, e eles conseguiram descobrir pedaços de informação – que o apagão foi em toda a cidade. Alguns dos bares estavam distribuindo bebidas. Lembro-me de ver um bando de policiais saindo perto de um bar no quarteirão. O bairro, sendo o que é – um bairro branco de classe média a média alta, com presença policial – não houve crime. Não havia ninguém invadindo as lojas. Certamente passou pela nossa cabeça fazer isso, mas não tomamos nenhuma ação.

Claro, outras coisas estavam acontecendo em outras partes da cidade que estavam lutando. Foi mais um daqueles incidentes em que se destacam as disparidades de renda bruta, entre bairros realmente próximos uns dos outros na cidade de Nova York.

Na manhã seguinte, ouvi notícias de rádio e, finalmente, quando a energia foi ligada, vimos essas incríveis imagens televisionadas desse saque selvagem em massa acontecendo. Sendo adolescentes imprudentes, ficamos tipo, Oh droga, deveríamos ter ido e comprado coisas em algum lugar. A Music Box Records tem um monte de coisas que eu poderia ter escolhido a dedo!

Que música você curtia na época? Se você tivesse escolhido alguns discos do Music Box, o que você levaria?

Eu provavelmente estava no meu ponto de inflexão entre rock clássico, Grateful Dead, Hot Tuna, coisas da Jam Band, Led Zeppelin dos últimos dias e coisas do rock progressivo britânico, e o que estava começando a explodir em Nova York. Você tem que lembrar que um monte de grandes bandas de Nova York não gravaram até 1977. O primeiro disco de televisão – eu não me lembro se isso já tinha saído. O disco de Patti Smith foi lançado, e eu o tinha. Eu tinha os primeiros discos dos Ramones. Eu provavelmente teria saído procurando os novos discos de punk e new wave que eu ainda não tinha ouvido. Se não me engano, o disco de Richard Hell and the Voidoids saiu naquele ano. Havia um monte de outros. Nós tínhamos uma boa loja de discos usados ​​na cidade, então eu provavelmente teria ido para coisas novas e antigas. As coisas antigas eram baratas e as novas eram mais caras. Oh meu Deus, os discos provavelmente custaram US$ 4,99!

Segue um trecho de O amor vai para edifícios em chamas

Casanova Fly e Disco Wiz montaram seu sistema de som no início da noite no 183rd Street Park. Eles estavam preparados para uma batalha e, se fossem desarmados, não seriam enganados. O Master Plan Crew – basicamente um garoto, DJ Eddie, sem habilidades e um monte de discos de disco fracos – os desafiou muitas vezes, e eles finalmente concordaram. Eddie tinha grandes alto-falantes Cerwin-Vega e um amplificador sério. Mas ele não conhecia a ciência do funk.

Caz e Wiz o deixaram ir primeiro enquanto brincavam com seu próprio equipamento – essencialmente o sistema de som doméstico de Caz – no lado oposto do parque, conectando-o a um cabo de extensão que haviam conectado ao poste de luz. Quando a noite caiu, ainda estava perto de 90 graus e pegajoso. Wiz estava preocupado com seu amplificador soprando no calor. A multidão estava ficando mais densa. As pessoas traziam refrigeradores com garrafas de quarenta onças de licor de malte; você podia sentir o cheiro acre de poeira sendo defumada.

Quando foi a vez de Caz, ele deu um tapa no Apache da Incredible Bongo Band no toca-discos e deixou-o rasgar. As batidas de conga ricochetearam ao redor do parque, todos no parque gritaram sua aprovação, e Caz sabia que Eddie estava acabado. Ele marcou seu segundo disco para a dobradinha: Pleasure’s Let’s Dance. Vamos fazer fuh-fuh-fuh-fuh-fuh-fuh-fuh-FUNKY!! o cantor cantou sobre um riff agitado de wah-wah. Então a bateria começou, e as buzinas, e as crianças que vieram com Caz e Wiz estavam enlouquecendo.

E então as batidas começaram a diminuir, até que pararam.

O tempo se estendeu. A luz da rua em que estavam ligados escureceu; em seguida, os outros postes de luz funcionando ao redor do perímetro do parque foram cortados, um por um.

O que diabos acabamos de fazer?!, Wiz gritou. Você mal podia ver sua mão; não havia lua.

A multidão no parque murmurou e riu, gritou, olhou em volta. Não havia luzes em nenhum dos prédios de apartamentos.

Alguns perguntaram a hora; um cara com um relógio que brilha no escuro disse que eram 9h40. Então alguém gritou: Vá às lojas!

Outros repetiram o grito.

As pessoas começaram a correr em direção às faixas de compras na Jerome Avenue, West Tremont Avenue, Grand Concourse. Um grupo decidiu começar o saque com o sistema de som de Caz. Caz e Wiz apontaram revólveres para as pessoas para quem estavam tocando discos.

Vão ASSIM, filhos da puta!! instruiu Caz, apontando para fora do parque.

Caz pediu a Wiz para pedir a alguns amigos que arrumassem seus equipamentos, então saiu correndo, dizendo que havia algo que ele precisava conseguir. Como Wiz diz em seu livro Está apenas começando , Caz voltou 15 minutos depois com um único item: Um mixer Clubman Two que ele estava de olho em uma loja próxima por um bom tempo

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